Veröffentlicht am 04-09-2019

Beruf: Lichtbildhauer

Projekte: „Multiverse“ in der National Gallery in Washington, DC; Die Bay Lights in San Francisco; Bald der beleuchtete Fluss in London.

Lieblingswerkzeuge: Unreal Engine, Photoshop, Oculus, kundenspezifische Software zur Steuerung von LEDs

Arbeitsbereich: Loft in Brooklyns Industry City

Wie beginnt ein Projekt für Sie? Ich meine, gibt es eine sehr frühe Phase, in der Sie tatsächlich etwas von Hand skizzieren?

Nicht wirklich. Ich war noch nie ein richtiger Zeichner. Es war immer mehr Millimeterpapier - aber meistens digital. Ich habe mich schon früh mit Photoshop vertraut gemacht, und so zeichne ich.

Das Faszinierende an Ihrer Arbeit ist, dass es diese beiden Ebenen gibt: sowohl die physische Form des Stücks als auch den Algorithmus, der die Muster der Lichter steuert. Wie erarbeiten Sie Ideen für diese algorithmische Seite?

Meine allerersten Arbeiten verwendeten einfache Mikrocontroller, die in BASIC programmiert wurden. Null ist aus und eins ist an, und ich habe sechzehn Lichter und kann sechzehn Nullen und Einsen machen. Also wirklich niedrigste Stufe, und dann anfangen, Sequenzen daraus aufzubauen, vielleicht etwas Randomisierung hinzufügen. Und dann probieren Sie es aus und sehen es und passen es dann nach Bedarf an. Irgendwann fing ich an, mit LEDs und einer handelsüblichen Software von Philips zu arbeiten, die einer Tabellenkalkulation ähnelte. Und es war okay - ich habe ein paar Stücke daraus gemacht. Aber ich konnte das Potenzial erkennen, in Echtzeit mit den Lichtern zu sprechen. Die Kontrolle über die Lichter in Echtzeit zu haben, war ein großer Schritt.

Mit welchen Tools konnten Sie das tun?

Es gab viele verschiedene Tools: Macromedia Director, einige Software von ITP, schließlich bin ich zu Max, MSP, Jitter gekommen. Irgendwann, als ich mein Stück für die National Gallery machte, arbeiteten wir plötzlich mit 41.000 Lichtern und der ganzen Software, mit der wir auf dieser Ebene arbeiteten, krächzend. Also mussten wir eine benutzerdefinierte Entwicklung für eine Anwendung durchführen, die dies tun würde. Und das war ein wirklich aufregender Moment. Es war eine ständige Zusammenarbeit mit vielen Programmierern, und wir entwickeln diese Tools noch. Ich hätte nie gedacht, dass ich die Softwareentwicklung leiten muss. [lacht]

Haben Sie vorzeitig ein stimmiges Bild im Kopf oder spielen Sie mit den Werkzeugen herum, bis etwas passiert?

Meine zweite Lichtskulptur war ein Porträt von John Conways Spiel des Lebens. Das hat mich wirklich interessiert und wie diese wirklich einfachen Regeln dieses Muster erschaffen konnten, das sich lebendig anfühlte. Es war so reichhaltig, dass ich dachte: Ich werde an meinen eigenen Regeln arbeiten. Das war also ein sehr frühes Interesse und in gewissem Sinne habe ich es seitdem verfolgt. Bei vielen davon geht es darum, nicht wirklich im Voraus zu wissen, wie die Sequenzen aussehen werden, Dinge auszuprobieren und mit dem Code sehr improvisatorisch umzugehen. Es ist fast so, als würde man ein Instrument spielen und auf das eine Prozent der Zeit warten, in der etwas Interessantes passiert, und diese Momente einfangen.

In meinem Leben als Amateurmusiker hatte ich dieses großartige kleine Gerät, das Sie an Ihre Akustikgitarre angeschlossen hatten, und jedes Mal, wenn es feststellte, dass Sie Gitarre spielten, erwachte es zum Leben und nahm auf einer 30-minütigen Schleife ohne Sie auf Sie müssen es bewusst einschalten, auf Aufnahme drücken usw. Sie nehmen nur im Hintergrund auf, und wenn Sie länger als 30 Minuten spielen, wird eine neue Schleife aufgenommen und das alte Material gelöscht. Aber wenn Sie etwas Interessantes gespielt haben, können Sie innehalten und sagen - sparen Sie sich die letzten dreißig Sekunden oder zwei Minuten oder was auch immer. Es war eine wirklich interessante Idee, nur passiv alle Ihre Nudeln festzuhalten, aber Sie die guten Teile genau bestimmen zu lassen.

Ja auf jeden Fall. Ich würde gerne mehr davon machen. Das Problem ist jetzt, dass eine Minute 4 GB Daten entspricht. Aber in Bezug auf die Sequenzdaten könnte es möglich sein. Jetzt denke ich mehr über generative Arbeit nach, Dinge, die nicht aufgezeichnet wurden. Ich mag die generative Idee, aber ich muss immer noch als Redakteur dabei sein, aber ich vertraue nicht wirklich darauf, dass die Software die ganze Zeit gut aussieht. Es endet ziemlich schnell von den Schienen.

Ja, du willst nicht an der Bay Bridge auftauchen und sagen: "Was zum Teufel machst du?" (Lacht)

Recht! Natürlich könnte ich mich aus einem Job herausschreiben und die KI die Kunst machen lassen.

(Villareal Tuning

Reden wir über die Bay Lights. Wenn Sie also in den frühen Tagen daran gearbeitet haben, haben Sie dort vor der eigentlichen Brücke gesessen und experimentiert?

Ja, wir haben 25.000 Lichter an den Tragseilen der Brücke angebracht und monatelang damit verbracht, Tests und Fehlerbehebungen durchzuführen, und das alles in voller Sicht auf jeden, der die Brücke sehen konnte. Ich meine, wir konnten nicht wirklich einen Vorhang davor stellen. (Lacht) Also mussten wir es uns bequem machen, alle Pannen und Versuche und Irrtümer aufzudecken. Aber als es schließlich funktionierte, musste ich herausfinden, wie das Stück aussehen würde. Und dann war der einzige Weg, dies zu tun, davor zu sitzen und Dinge auszuprobieren. Und so habe ich das monatelang gemacht. Ich hatte eine drahtlose Verbindung zu dem Computer, der sie kontrollierte. Es war eine Art ultimativer Partytrick. Die Leute würden erkennen, dass ich live mit der Bay Bridge verbunden war und plötzlich Menschen um mich herum waren und viel Aufregung. Es hat Spaß gemacht.

Haben Sie bei der Neuinstallation der LEDs vor einigen Jahren auch die Muster neu gestaltet?

Als wir das machten, hatten sich die LEDs selbst entwickelt, seit wir sie ursprünglich aufgebaut hatten - sie waren mehr als zweimal heller. Also musste ich es irgendwie ausgleichen und darüber nachdenken, wie die ursprünglichen Lichter aussahen, weil wir nicht auf einmal etwas haben wollten, das nur dreimal heller war. Der ausgleichende Aspekt ist wirklich wichtig - das Tuning - Sie möchten, dass es da und präsent ist und Sie können aus Ihrem Fenster schauen und es sehen. Aber es ist auch Ambient, indem es den Dingen eine weitere Ebene hinzufügt, ohne sie zu überwältigen und zu fordern, dass Sie es sich ansehen. Sie können also ein und aussteigen, und weil es zufällig ist, werden Sie nie genau den gleichen Verlauf zweimal sehen. Und je nachdem, wo Sie sich physisch befinden, ändert sich dies abhängig von Ihrer Perspektive und der Tageszeit, ob es Nebel gibt oder nicht. Das gibt ihm eine Menge Variabilität, die über das hinausgeht, was ich mit dem Sequenzierungsteil mache.

Du hast dieses Wort zuvor verwendet - "Stimmen". Es ist ein wirklich gutes Wort.

Wissen Sie, mit meiner Software habe ich die volle Kontrolle über die Lichter. Null ist aus und 255 ist die hellste Stufe. So haben Sie eine sehr genaue Kontrolle über jedes Licht. Wenn ich also an einem bestimmten Stück arbeite, arbeite ich wirklich damit, schaue es an, passe es an - besonders bei einem Stück wie The Bay Lights war es wirklich wichtig, es aus der Nähe und Ferne zu sehen. Etwas war von weitem unleserlich, aber aus der Nähe konnte man feinere Details erkennen. Es war wirklich wichtig, über all die unterschiedlichen Zielgruppen nachzudenken und es zu backen, damit es für alle so gut wie möglich funktioniert. Und ich denke, das zieht die Menschen an meine Arbeit. Viele, viele Arbeiten, die ich gemacht habe, haben als temporäre Arbeiten begonnen und werden dann dauerhaft, weil die Leute sie einfach lieben. Und ich denke, das liegt daran, dass sie auf eine Weise erstellt werden, die eine Verbindung zu ihrer Website herstellt und auf eine Weise reagiert. Es reagiert nicht im wahrsten Sinne des Wortes, als gäbe es einen Sensor, und es reagiert auf Datenverkehr. Aber all das, was passiert, filtert in die Sequenzierung. Wie bei den Bay Lights, dem Wasser, dem Verkehr, der Atmosphäre - all das Zeug ist drin. Und es gibt bestimmte Momente, in denen Sie möglicherweise eine Verbindung zwischen diesen beiden Dingen erkennen und Ihr Gehirn nicht anders kann, als sie zusammenzubringen. Aus diesem Grund fühlen sich die Teile fast wie ein Spiegel dessen an, was um sie herum passiert. Und das alles erfordert einige Anpassungen. Moving Light ist etwas, das sehr schnell gehen kann.

Richtig - Ihr Auge kann buchstäblich nicht darauf blicken, wenn es ein zu heißes Signal ist.

Genau. Es kann sehr aggressiv eingesetzt werden. Das war eines der großen Anliegen für das Stück in der National Galley. Die Leute dort waren wie, warten Sie, 41.000 Lichter in einem IM Pei-Tunnel - ich meine, werden die Leute Anfälle haben, etc? Ich musste viel beruhigen.

(

Lassen Sie uns darüber sprechen, wie Sie sich auf die große Show vorbereitet haben, die Sie gerade in der Pace Gallery in Manhattan hatten…

Also bin ich kürzlich in die Pace Gallery eingetreten und werde dort 2018 meine erste Show zeigen. Und dann haben wir im Februar 2017 einen Anruf erhalten, der besagt, dass ein anderer Künstler, der eine Show geplant hatte, noch nicht fertig war War ein Slot offen - und so lautete die Frage: Wollte ich im Mai eine Show machen? Wir waren hier im Studio in einer guten Zone und im Laufe der Zeit konnte ich mein Team aufbauen und erstaunliche Hilfe bei den visuellen Effekten und der Herstellung haben. Wir hatten also einige Diskussionen im Studio darüber, ob wir das tun sollten. Und eines der unglaublich nützlichen Dinge ist, dass wir mit Unreal Engine begonnen haben, um schnell zu visualisieren, wie eine Installation oder Ausstellung aussehen würde. Also sprangen wir sofort ein und modellierten Pace -

Sie haben in Unreal ein 3D-Modell der gesamten Galerie erstellt?

Ja, ich meine, es war nicht sehr komplex. Aber es gab einige interessante architektonische Details - diese Gewölbedecke. Also haben wir über diesen Raum nachgedacht, was in ihm angemessen wäre. Und so mussten wir es ausprobieren. Ich musste das Head-Mounted-Display aufsetzen und in VR durch die Show laufen. Die visuelle Qualität war wirklich erstaunlich. Wir konnten mit meinen Skulpturen tatsächliche Sequenzen aufnehmen, sie auf die virtuellen Versionen der Stücke setzen und dann anfangen, uns zu bewegen. Das größte und komplizierteste Stück in der Show heißt Ellipse - es ist diese Hängestabstruktur, bei der wir vielleicht dreißig oder vierzig verschiedene Iterationen verschiedener Anordnungen von Stäben ausprobiert haben, weil es wiederum ein komplizierter Raum war. Es war eine bemerkenswerte Möglichkeit, diese Dinge auszuprobieren.

Sie haben diese dreißig Versionen also virtuell ausprobiert?

Ja. In VR. Wir konnten uns im Raum bewegen und diese verspiegelten Edelstahlstäbe verwenden, um die Reflexion der LEDs zu simulieren und sie als Reaktion auf den Raum selbst zu sehen. Mit meinen normalen alten 3D-Werkzeugen hätte ich das alles nie erleben können. Der nächste Schritt wird sein, das Stück direkt in der virtuellen Welt zu verfassen. Und in Unreal gibt es einige der Anfänge, an denen Sie tatsächlich in der Welt sein können, indem Sie das Werkzeug verwenden, um die Welt zu erschaffen. Ich kann mir vorstellen, dort in den Inception-Modus zu wechseln und nie wieder herauszukommen. [lacht]

Und dann ist da noch London - ein etwas komplizierterer Bereich zum Rendern.

Ja, in London arbeiten wir an fünfzehn Brücken, von der Tower Bridge bis zur Albert Bridge. Ich habe im Dezember einen Wettbewerb für dieses Projekt namens Illuminated River gewonnen. Die Idee ist, sowohl die Brücken zu beleuchten als auch ein Gefühl des Zusammenhalts zwischen den Brücken zu erzeugen. Einige der Brücken sind architektonische Ikonen, andere sind Straßenbrücken aus Beton, die Sie von A nach B bringen. andere sind Eisenbahnbrücken.

(Darstellung des beleuchteten Flusses.)

Und du machst auch die Fußgängerbrücken, oder? Einige davon sind wunderschön.

Ja, sind Sie. Die von Fosters entworfene Millennium Bridge und die von Alex Lifschutz, dem Architekten, mit dem ich zusammenarbeite, entworfenen Goldenen Jubiläumsbrücken sind unglaublich. Wir arbeiten also mit einigen zeitgenössischen Brücken, aber auch mit der Westminster Bridge, die zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört. Es gibt also viel Besorgnis, aber auch Aufregung. Ich denke, unser Ansatz ist es, Licht dort zu platzieren, wo es auf den Brücken schon immer Licht gab, als Ausgangspunkt. Fügen Sie dann das Element der Sequenzierung hinzu. Sehr subtile Bewegung im Laufe der Zeit. Wie Sie wissen, ist die Themse selbst so bemerkenswert, dass sie zweimal am Tag um fünf Meter steigt und fällt. Es ist wirklich dieses Lebewesen, das sich durch die Stadt schlängelt. Die Idee ist also, dies als Inspiration für einige der Sequenzen zu nehmen, die wir gerade machen. Machen Sie es fast so, als wäre es ein Spiegel der Aktivität des Wassers und des Verkehrs und der Bewegung von Menschen.

Also haben wir unser Team in London die Brücken scannen lassen, und wir haben diese Modelle erhalten und in eine virtuelle Welt gesetzt und diese Panoramaumgebungen um sie herum erstellt, und dann haben wir eine Echtzeit-Themse, die wir können Steuern Sie die Geschwindigkeit und das Reflexionsvermögen. Es ist eine schöne Sache, das Wasser zu simulieren und diese Echtzeitreflexion zu haben. Und es gibt eine Eins-zu-Eins-Zuordnung auf den Lichtern. Jeder einzelne Ort, an dem wir die reale Brücke beleuchten, simuliert die virtuelle Brücke. Wir haben einige Tests durchgeführt, indem wir die Brücke mit tatsächlichen Prüflampen versehen und verglichen haben, wie sie mit der VR-Version aussieht, und sie ist äußerst genau. Das ermöglicht mir, im Voraus eine Menge Arbeit zu erledigen, mit Visualisierungen aller fünfzehn Brücken. Ich meine, nichts kann es ersetzen, Wochen und Monate lang vor den Brücken sitzen zu können, zu zwicken und sich anzupassen. Aber das ist eine außerordentlich kraftvolle Arbeitsweise.

Sie arbeiten jetzt mit Farbe, oder?

Ja, obwohl ich bei einigen der moderneren Brücken, wie Millennium, der Meinung bin, dass wir eine monochromere Behandlung dieser Brücken benötigen. Ich denke nur, dass farbiges Licht auf ihnen nicht gut aussieht. Es gibt jedoch auch andere Orte wie London Bridge oder Waterloo, die gesättigter sein können, weil sie sich in lebhafteren Stadtteilen befinden, in denen nachts viel los ist.

Es gibt etwas seltsames Licht auf der Süduferseite, nicht wahr? Auf dem Nationaltheater, oder?

Ja, wir haben die Regel, dass wir Primärfarben verboten haben. Wir machen alle Zwischenfarben. Wir hoffen, anderen ein gutes Beispiel geben zu können. Da LED immer häufiger und kostengünstiger wird, scheint jede Oberfläche mit Lichtern überzogen zu sein. Ich meine, es gibt viele wirklich schlechte Lichtverwendungen. Wir versuchen herauszufinden, wie wir ein gutes Beispiel geben und andere dazu inspirieren können, etwas Mäßigung zu verwenden. Ich meine, nur weil Sie sechzehn Millionen Farben herstellen können, müssen Sie nicht jede einzelne verwenden!

(Villareal in seinem Industry City Studio.)

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