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Veröffentlicht am 08-09-2019

‘Let The Soul Dangle’: Wie Gedankenwanderung Kreativität anspornt

Von Julia Christensen, Guido Giglioni und Manis Tsakiris

Kann Kunst selbst ein nützlicher Katalysator sein, um uns zu hilfreicheren Emotionen und mentalen Zuständen zu bewegen?

Der Renaissance-Maler Albrecht Dürer galt bei seinen Freunden als Meister der Gedankenwandelkunst. Er könne sich in seine eigenen angenehmen Überlegungen "einwickeln", schrieb der deutsche Humanist Willibald Pirckheimer, zu welchen Zeiten Dürer "als der glücklichste Mensch der Welt erscheinen würde".

Viele von uns sind mit Gedankenwandern in einer Reihe von Erscheinungsformen vertraut: Aufschieben, Nachdenken, Meditation, Selbstgefälligkeit, Tagträumen. Aber während einige mentale Irrwege fruchtbar erscheinen, haben sie in anderen Fällen den unverkennbaren Biss einer schlechten Angewohnheit, der uns daran hindert, unser volles Potenzial auszuschöpfen. Träumerei kann eine Abkehr von der Realität und eine Quelle der Inspiration sein, ja. Genauso bekannt ist jedoch die Tendenz des Geistes, sich in saures und fruchtloses Wiederkäuen zu verwandeln, wenn er sich selbst überlässt, insbesondere wenn wir uns in Depressionen, Angstzuständen oder Besessenheit befinden.

Kann Kunst selbst ein nützlicher Katalysator sein, um uns zu hilfreicheren Emotionen und mentalen Zuständen zu bewegen? Ob in Form von Literatur, Rap oder abstraktem Ölgemälde, viele von uns wissen, dass wir den Tenor unserer Gedanken verbessern können, indem wir über Kunst nachdenken. Die Deutschen haben ein schönes Sprichwort für die Vorzüge des Nichtstuns: "die Seele baumeln lassen", was "die Seele baumeln lassen" bedeutet. Nun beginnt die aufkommende Wissenschaft der Neuroästhetik, die biologischen Vorgänge zu enthüllen, die sich abspielen hinter solchen "baumeln."

Viele von uns wissen, dass wir den Tenor unserer Gedanken verbessern können, indem wir über Kunst nachdenken.

Zunächst hat die heutige Kognitionswissenschaft eine Vielzahl von Beweisen dafür vorgelegt, dass mentale Zustände Wellen von Ursache und Wirkung über den Rest des Körpers senden und empfangen. Überlegen Sie, wie sehr Ihnen der Mund wehtut, wenn Sie sich ein Foto eines leckeren Schokoladenkuchens ansehen, oder wie angespannt Sie sich fühlen, wenn Sie ein spannendes Fernsehdrama ansehen. Gedanken, Gefühle und Emotionen, ob ziellos oder absichtlich, sind eine somatische Kaskade verschiedener biologischer Ereignisse. Und es ist diese Kaskade, in die sich die Kunst irgendwie hineinpasst.

Galen, der griechische Arzt des zweiten Jahrhunderts, war sich der Verbindung zwischen Geist und Körper bewusst. Er glaubte, dass Gedankenwanderung das Ergebnis körperlicher und geistiger Mattigkeit sei, und schrieb daher ein Regime der Logik und harte, strukturierte Arbeit vor, um dies zu vermeiden. "Faulheit erzeugt Blutvergnügen!", Soll Galen gesagt haben. Die Annahme hier ist, dass Konzentration eine Art psychobiologische Disziplin ist, an der wir arbeiten müssen, um zu verhindern, dass unser eigensinniger Verstand und Körper aus unserer Kontrolle gerät.

Es gibt jedoch eine noch ältere Tradition aus dem antiken Griechenland, in der Tagträumen unser Wohlbefinden fördert. Galens hippokratische Vorfahren argumentierten, dass Gedankenwandern tatsächlich die beste Strategie sei, um uns in gesunde Zustände zurückzuleiten. Und die moderne Forschung in der Entwicklungspsychologie hat gezeigt, dass Kinder und Erwachsene, die sich mit bestimmten Arten von Gedankenwandel beschäftigen, tatsächlich mehr kognitive Flexibilität zeigen und bessere Leistungen erbringen, wenn sie dazu aufgefordert werden, „exekutive“ Funktionen wie Problemlösung, Planung und mit ihren eigenen Gedanken und Gefühlen umgehen.

Neuroimaging - eine Methode, um das Gehirn in Aktion zu „sehen“ - hat begonnen, die Gehirnprozesse aufzudecken, die mit diesen mentalen Zuständen korrelieren. Weit davon entfernt, untätig zu werden, zischen die Gehirne der Leute, die darum gebeten wurden, still zu bleiben und an nichts Besonderes zu denken, weiter in Aktivitätsmustern, die als Standardmodus-Netzwerk (Default Mode Network, DMN) bekannt sind. Diese Aktivierungen stehen in engem Zusammenhang mit denen, die sich während des selbstbezogenen Denkens, der Erfahrung des Selbst und der Intuition beschäftigen. Darüber hinaus werden sie neben Aktivierungsmustern im präfrontalen Kortex (PFC) beobachtet - dem Bereich, der typischerweise mit diesen wichtigen „Exekutivfunktionen“ verbunden ist. Bemerkenswerterweise ist die Kreativität einer Person umso größer, je stärker die Beziehung zwischen diesen beiden Bereichen des Gehirns - Intuition und Exekutive - ist, je mehr sie gebeten wird, ein Problem zu lösen. Gehirnscans zeigen Korrelation, nicht Kausalität; Trotzdem deuten sie auf die Möglichkeit hin, dass Träumereien uns dazu anregen könnten, sowohl produktiv als auch kreativ zu denken, indem sie irgendwie unser Selbstbewusstsein festigen und Körper und Geist in einem Zug aus Gedanken und biologischem Handeln zusammenführen.

Kunst kann ein Katalysator für diese Art von Träumereien sowie ein Instrument sein, um sie zu regulieren und zu kontrollieren. Sowohl die grundlegenden Eigenschaften der Kunst (ob es sich um eine Moll- oder eine Dur-Tonart handelt; die Farben eines Gemäldes) als auch die Komplexität ihres Inhalts (der Text eines Liedes, der Gesichtsausdruck einer Person in einem Gemälde) können Reflexionen und Emotionen auslösen - und die Physiologie unseres Körpers ausnahmslos beeinflussen. Kreatives Denken und die Auseinandersetzung mit Kunstwerken wurden beide mit der DMN-Aktivität in Zusammenhang gebracht - insbesondere, wenn Menschen berichten, dass die ästhetische Erfahrung für sie besonders stark und bedeutungsvoll war. In diesen Momenten scheint unsere Begegnung mit der Kunst ein autobiografisches Tagträumen auszulösen, ein Flow-Erlebnis mit einem „Ich-Faktor“.

Natürlich kann Kunst auch wenig hilfreiche Überlegungen hervorrufen. Wenn Sie dieses Lied immer und immer wieder anhören, hilft es Ihnen möglicherweise nicht, einen Herzschmerz zu überwinden. Kunstbedingte Traurigkeit führt jedoch nicht immer dazu, dass Sie in negative mentale Schleifen geraten. Tatsächlich kann Kunst uns helfen, uns an die unmittelbare Schmerzquelle anzupassen, indem sie als Stütze für die emotionale Katharsis fungiert. Wir alle kennen das seltsame, lustvolle, tröstende Gefühl, das entsteht, wenn man einen guten Schrei hat. Diese Erfahrung scheint durch die Freisetzung des Hormons Prolaktin, das auch mit einer Stärkung des Immunsystems in Verbindung gebracht wurde, sowie durch die Bindung an andere Menschen ausgelöst zu werden. Die Künste sind ein relativ sicherer Ort, um eine solche emotionale Episode zu erleben, verglichen mit den realen emotionalen Situationen, die uns zum Weinen bringen. Sogar traurige oder auf andere Weise belastende Kunst kann verwendet werden, um eine Art positive, psychobiologische Säuberung durch Gedankenwanderung auszulösen.

Die Geschichte steckt voller Beispiele für die Beziehung zwischen Träumerei und Kreativität. Hier ein eigenwilliges Beispiel: Der deutsche Kunsthistoriker Aby Warburg (1866–1929) organisierte seine Bibliothek mit 50.000 Büchern mit dem Ziel, das Umdenken zu fördern. Seine Sammlung war der Kern für das Warburg Institute in London, wo wir jetzt als Forscher arbeiten. Jede der vier Etagen der Bibliothek ist einem von vier Themen gewidmet - Bild, Wort, Orientierung und Aktion - und in Unterthemen wie "Magie und Wissenschaft", "Übermittlung klassischer Texte" und "Kunstgeschichte" unterteilt. Geleitet von Warburgs Vorstellungen darüber, was einen guten Nachbarn für ein Buch ausmacht, ermöglicht dieser einzigartige Ansatz der Klassifizierung, dass sich ein verwelkter medizinischer Band aus dem 17. Jahrhundert neben Texten zu Mathematik, Kosmos und Harmonie sammelt. Die Regale fördern die intellektuelle Serendipität, wenn Sie von dem Buch (oder Gedanken), von dem Sie dachten, dass Sie es möchten, zu einer anderen faszinierenden Idee oder einem anderen Thema springen, das Ihnen noch nicht einmal in den Sinn gekommen war.

Die Wertschätzung der Kunst wird in den meisten Kulturen und Gesellschaften hoch geschätzt. Es wird oft als mühsame kognitive Übung dargestellt, aber dies ist zu vergessen, dass die Künste eine Gelegenheit für intensive emotionale Erfahrungen, positive Gedankenwanderung und psychobiologische Selbstregulation bieten. Vielleicht fängt Dürer die Aktivität einer solchen Untätigkeit am besten ein. "Wenn sich ein Mann der Kunst widmet", schrieb er, "wird viel Böses vermieden, das sonst passiert, wenn man untätig ist."

Diese Geschichte erschien zuerst bei Aeon und wird hier mit Erlaubnis erneut veröffentlicht.

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