"Wenn Sie es bauen, werden sie kommen"

Wie ein Mann, inspiriert von Burning Man, eine lebensverändernde Bewegung aufbaute, die Kunst und Gemeinschaft verbindet.

Der Lebenswürfel bei Burning Man, 2015. Foto von Andrew Miller

Ich glaube, wenn Sie aufschreiben, was Sie in Ihrem Leben erreichen wollen, ist es sehr viel wahrscheinlicher, dass dies geschieht. So lange ich mich erinnern kann, habe ich meine eigenen Ziele und Träume niedergeschrieben. Ich habe gesehen, wie es passiert ist: Der Vorgang, Stift auf Papier zu bringen und Worte für Ideen zu finden, kippt einen tief verwurzelten Aktionsschalter um.

Fangen Sie klein an und träumen Sie groß!

Als ich meine Ziele aufschrieb, sprang ich im Alter von 16 Jahren in einen Greyhound-Bus und verließ den Bundesstaat New York, um Amerika zu erkunden. So landete ich schließlich an der Westküste, wechselte von einem Job zum anderen und setzte mir jedes Mal größere Ziele. So ging ich von der Arbeit in Restaurants zur Arbeit im Verkauf, vom Verkauf zur Geschäftsentwicklung in den Bereichen Medien und Technologie, während ich mich an diesen sich ständig ändernden Zielen orientierte, die auf Hunderten von Zetteln geschrieben waren. Und so fand ich mich 2003 beim Burning Man Festival wieder und schrieb einen weiteren Wunsch auf ein Stück Papier:

"Ich werde zu Burning Man zurückkehren und ein Kunstwerk für diesen Ort schaffen."

Ich weiß was du denkst. Burning Man: Heimat von Hippies mit sonnenverwöhnten nackten Abenteuern und Drogenkonsumenten aus dem Silicon Valley, die sich austoben und über einen riesigen Streifen sonnengebrannter, karger Wüste toben, voller Wohnmobile und einer Karnevalsästhetik. Aber für mich war der Ort magisch.

Ich hatte noch nie Kunst gesehen, die frei von den Zwängen von Seilen und Wachen war. Aber bei Burning Man sollte Kunst nicht nur aus der Ferne gesehen werden, sondern berührt, geklettert, gestoßen und gestoßen werden. Ich war inspiriert, auch hier ein Kunstwerk für den kleinen Jungen in mir zu machen, der sich nie mit dem Ziehen vergoldeter Bilderrahmen verbunden hatte.

Als ich aufwuchs, ging ich selten in Kunstmuseen. Für ein hyperaktives Kind schien die Kunst an den Wänden der Galerie statisch und unveränderlich. Diese stillen Bereiche fühlten sich exklusiv an und wurden sorgfältig von der alltäglichen Realität meiner kulturell herausgeforderten Kindheit getrennt. Der letzte Kunstkurs, den ich belegte, war in der dritten Klasse. In vielerlei Hinsicht bin ich die am wenigsten wahrscheinliche Person, die Ihnen sagt, dass Kunst einen höheren Zweck hat. Aber genau das werde ich sagen.

Im Film 'Field Of Dreams' kündigt eine tiefe Stimme an: "Wenn du es baust, werden sie kommen". Nachdem ich mein Ziel bei Burning Man aufgeschrieben hatte, brauchte ich Jahre, um es zu bauen, aber 2011 tat ich es endlich. In diesem Fall war meine „Kunst“ eine acht Fuß große Holzkiste.

Inspiriert von seinem Design hofften wir, dass 'Burners' ihre Ziele und Träume auf Postkarten oder 'Wish-Sticks' aufschreiben und sie in die Steckplätze der Schachtel legen würden.

Wir haben es das Life Cube-Projekt genannt.

Der Lebenswürfel, Version eins. Foto von Tom ONeill

Wenn Sie zuerst keinen Erfolg haben ...

Haben Sie jemals etwas geschaffen und sofort gewusst, dass es nicht Ihre beste Arbeit war?

Mein erster Life Cube war so - in fast jeder Hinsicht enttäuschend. Es war klobig und sah aus wie ein Kongressausstellungsstand mit einer Reihe inspirierender Zitate - es hatte die Kreativität eines Selbsthilfebuches. Was ich gemacht hatte, war sicherlich keine Kunst, oder zumindest war es keine Kunst, wie ich es mir vorgestellt hatte.

Unsere einzige Rettung waren die Wish-Sticks. Gerade als ich bereit war, den Würfel abzureißen und so zu tun, als hätte er nie existiert, fragten einige Freunde, ob es zusätzliche Postkarten gäbe, und gaben sie weiter. Bald fingen die Leute an, aufzuschreiben, was sie in ihrem Leben erreichen wollten, und es in den Würfel zu bringen. Ich hatte versucht, selbst ein Kunstwerk zu schaffen, aber es waren die Ziele und Träume anderer, die es zum Leben erweckt hatten.

Die ersten Life Cube Wish-Sticks

Da traf mich die Wahrheit: Ich bin kein Künstler. Das habe ich immer gewusst. Es ist eine Tatsache, die ich immer wieder mit einem gewissen Grad an perversem Anti-Establishment-Stolz verkündet habe. Warum war es so ein Schock?

Das hätte das Ende sein können, aber einige Monate später bekam ich Anrufe und E-Mails. Die Ziele und Träume, die die Leute niedergeschrieben hatten, begannen tatsächlich zu geschehen! Etwas Größeres als ich braute sich zusammen und zog uns zurück.

Ich erkannte eine wesentliche Wahrheit: Im Würfel ging es überhaupt nicht um mich. Wie ein Feuer Sauerstoff braucht, braucht der Lebenswürfel Gemeinschaft, um zu leben.

Kunst + Community verbinden

Also gingen wir zurück zu Burning Man und versuchten es noch einmal. Und im Jahr danach gingen wir wieder zurück. Jedes Mal haben wir es von Grund auf neu gestaltet, um das Projekt größer, kreativer und interaktiver zu gestalten. Wir gingen von einem vierköpfigen Team zu 30 zu 55 zu über 150 Freiwilligen; eine verrückte Mischung aus Künstlern, Bauherren, Planern und Träumern, jung und alt.

2013 haben wir unsere bisher größte Crew von 'Cube-ists' zusammengestellt, um einen Life Cube mit drei Stockwerken zu erstellen! Das neue Design umfasste Pfosten und Säulen, Klettertreppen, mehrere Plattformen, interaktive Schreibtafeln und live gemalte Wandbilder. Leute kamen vom ganzen Festival, um auf die riesige Holzleinwand zu malen, die wir ihnen geschenkt hatten. Eine Woche lang gab es keinen Unterschied zwischen Künstler und Beobachter. Alle waren herzlich eingeladen zu schaffen.

Künstler auf der ganzen Welt haben Kunst beigesteuert, die wir kuratiert und zu einer gigantischen, kollaborativen Wandteppichwand zusammengestellt haben, die vierundzwanzig Fuß hoch ist.

Die Wandteppichwand auf dem Lebenswürfel bei Burning Man, 2013 Foto von Tomas Loewy

Als der Würfel brannte, versammelten sich Tausende, um die Flammen zu beobachten und all diese Ziele, Träume, Wünsche und Bestrebungen zu erleben, die in das Universum aufsteigen.

Mein Wish-Stick in der Asche. Foto von Madeleine Cohen

Als die Struktur in einem Feuer aus Asche und Ruhm zusammenbrach, schrieb ich noch einen weiteren Wunsch auf ein Stück Papier und fügte ihn der Glut hinzu:

"Bringen Sie den Würfel in eine Stadt oder ein Museum auf der ganzen Welt."

Kurz danach las ich über Tony Hsieh, CEO von Zappos, und die Bewegung, die er initiierte, um Downtown Las Vegas positiv zu verändern. Ich war sofort von seiner Vision angezogen, Räume zu schaffen, in denen sich Gemeinschaften verbinden und schaffen können. Wir haben den Leuten vom Downtown Project in Las Vegas einen Vorschlag unterbreitet, weil wir dachten, dass nichts daraus werden würde.

Aber ich habe mich geirrt: Sie haben das Projekt geliebt.

Was in Vegas passiert…

Und so kam ich 2014 in die Innenstadt von Las Vegas, mit einem ganzen Stadtblock zu meiner Verfügung und absolut keiner Ahnung, was ich tat. Mit genau einem Wandmaler, der sich dem Projekt verschrieben hatte, begannen wir mit dem Bau des Würfels. Und als wir es bauten, passierte etwas fast Jenseitiges: Sie begannen zu kommen.

Der Lebenswürfel für die Innenstadt von Las Vegas, 2014. Foto von Nancy Good

Aber die Leute, die kamen, waren nicht nur Künstler. Sie waren Mütter und Väter. Sie waren Kinder. Sie waren Stammgäste in der örtlichen Bar. Es waren Angestellte in der Innenstadt, die in den Mittagspausen kamen. Lehrer brachten ihre Schüler und Maler brachten ihre Freunde. Bei Sonnenaufgang praktizierten die Menschen Yoga und in der Abenddämmerung brachten sie ihre Instrumente zum Spielen. Nachts zündeten wir Lagerfeuer an und sahen zu, wie Limousinen vorfuhren, die Vegas-Millionäre trugen, die mit obdachlosen Männern und Frauen, die nach Wärme und Kameradschaft suchten, nebeneinander am selben Feuer saßen. Nach wie vor war der Cube 24 Stunden am Tag, 7 Tage die Woche geöffnet, sodass jeder teilnehmen konnte, wann und wie es ihm passte.

Die Life Cube-Künstlerin bei einem Schulbesuch im Jahr 2016. Foto von Christina Hurt

Ich sprach mit Tausenden von Kindern darüber, wie sie ihre Ziele, Träume, Wünsche und Bestrebungen aufschreiben und Kunst und Gemeinschaft verbinden. Wir haben jedem Schüler an jeder Schule, die wir besuchten, kleinere Satellitenwürfel, Kunstmaterialien und kostenlose Wish-Sticks geschenkt.

Plötzlich war der Life Cube nicht mehr nur ein Kunstprojekt. Es war zu einem eigenen Experiment der radikalen Inklusivität geworden.

Kunst der sozialen Praxis

Kunst war mir immer ein Rätsel. In den seltenen Fällen, in denen ich in Galerien ging, war immer das fertige Produkt ausgestellt, nicht der Prozess. Aber im Cube verbrachte ich Tage und Nächte damit, zu beobachten, wie Kunst geschaffen wurde, und wechselte von Geist zu Hand auf Leinwand.

In der letzten Nacht des Projekts in Las Vegas brannte der Life Cube in einem feurigen Licht- und Musikfeuer. Alles, was übrig blieb, waren die dauerhaften Verbindungen zwischen den Mitgliedern dieser lebendigen Gemeinschaft, einige Fotos, viele Geschichten und ein kleiner Haufen Asche.

Als ich bei Sonnenaufgang aufstand und Trümmer auffegte, näherte sich ein Mann und fragte:

"Hey, bist du der Künstler?"

"Sicher", antwortete ich.

„Ich habe mein ganzes Leben in dieser Stadt gelebt“, sagte er, „und man bringt hier nie so viele Menschen zusammen, ohne verhaftet oder in Schwierigkeiten zu geraten. Ernsthaft. Es war wundervoll. Heute Abend gab es Gangmitglieder und es gab Obdachlose und es gab Kinder und es gab Brenner und es gab Familien und Leute vom Militär. Aber es gab keine Kämpfe. Alle waren nur dafür hier. “

Der Lebenswürfel brennt in der Innenstadt von Las Vegas, 2014. Foto von Justin Tyler Gines

Wie ich schon sagte, ich bin vielleicht die am wenigsten wahrscheinliche Person, die Ihnen sagt, dass Kunst wirklich viel von allem kann.

Aber in dieser Nacht schrieb ich noch einen Wunsch und legte ihn in den Würfel, bevor er in Flammen aufging:

„Nimm den Life Cube quer durch Amerika. Dann nimm es um die Welt. “

Ich weiß nicht, wann es passieren wird, aber ich habe das Gefühl, dass es passieren wird. Es gibt zu viele Leute da draußen, die sich nach Verbindung sehnen. Kunst kann die Welt vielleicht nicht retten, aber es ist kein halb schlechter Ort, um anzufangen.

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Das Life Cube-Projektteam beginnt, Städte in Amerika und auf der ganzen Welt nach der nächsten Cube-Installation zu durchsuchen. Wenn Sie Gedanken haben, würden wir gerne von Ihnen hören.