Veröffentlicht am 23-02-2019

Fleisch und Pudding

David und die Löwengrube, Kapitel 17

Hugh Steers, Hospital Bed, 1993, Öl auf Leinwand. Steers wird für seine allegorischen Gemälde, insbesondere männlicher Paare, gefeiert. Seine Arbeit fängt den angespannten politischen Tenor von New York in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren ein. In meiner Vorstellung teilen er und David eine ästhetische Sensibilität.

Washington Square.

Am schönsten ist es vielleicht im Herbst mit immer noch grünem Gras, wabernden Blättern und Schotterwegen, auf denen blasse NYU-Schüler zwischen den Klassen herumlaufen.

Die neuen Kinder, die von außerhalb der Stadt, starren den riesigen Triumphbogen an und stattliche braune Steine, wie sie nicht glauben können, dass sie zu derselben Welt gehören, in der Unkraut offen von Parkbänken gehandelt wird und wo schäbige Trottel Schlägereien anstellen, um Runden zu spielen blitzschnelles Kampfschach in Steinställen.

Hare Krishnas schwebt in ihren Safran-Gewändern und ist bereit, auf jeden, der verloren oder desorientiert ist, niederzustürzen. Teenager aus der Nachbarschaft hängen in engen, kleinen Gruppen zusammen, ebenso ein Teil der Infrastruktur wie die schwebenden Tauben und die gebündelten alten Frauen, die ihnen Brot verteilen.

Ich könnte nicht in Hildas dunkler Wohnung schreiben, also trage ich mein Notizbuch auf den Platz, wickle mir einen Schal um den Hals und kritzle weg. Ich war mir nicht sicher, wie es helfen würde, aber ich konnte den Prozess genießen. Kevin und sein Ermittler waren begeistert. Ich habe mich nur gefragt, wie sie mein Schreiben verwenden könnten. Es hat mich beschwert und ich dachte nicht, dass es etwas zu sagen hätte.

Mein zweiter Tag mit ihm war ein Dienstag. Ich weiß, dass dies stimmt, weil ich nicht müde war. Ich arbeite nicht montags bei Cucina.

Ich wache am Morgen auf und denke gerade an Allen, daran, wie Howie ihn kennt, wie krank er aussieht, wie er vorgibt, mit mir zu flirten, als ob sein Leben nicht wirklich vorbei ist, was offensichtlich ist.

Ich stoße durch einen Haufen mit Farbe beschmutzter Kleidung auf dem Boden, schnüffle und ziehe eine Jeans heraus, die nicht allzu schlecht aussieht. Ich wasche mich im Badezimmer ab, wirklich leise, weil ich weiß, dass Jill spät nach Hause gekommen ist. Ich gebe den Versuch auf, mir unter meinen Nägeln blutrotes Blut zu graben.

Ich ziehe ein schwarzes T-Shirt an und schelle mit den Zehenspitzen aus der Tür. Der Bagel-Laden an der Ecke ist meine erste Station. Sesam mit einer leichten Schmiere. Kaffeelicht mit zwei Zuckern, in einem blauen Pappbecher mit griechischer Schrift. Ich überquere die Straße und stapfe über einen Zementspaziergang in die Penn South Coop. Ich schaue über die roten Backsteintürme, während ich mein Frühstück schlucke und Eichhörnchen höre.

Ich möchte nicht vor ihm essen. Zu peinlich. Ich wundere mich warum; Ich weiß, dass wir wahrscheinlich zusammen mit Howie zu Mittag essen werden.

Ich stopfe meinen Müll in einen Mülleimer und drücke den Knopf.

Penn South Co-ops. 24. und 8.

"Es ist David", antworte ich auf ein kratziges Kreischen. Das laute Summen bringt mich zum Springen. Ich drücke die innere Tür auf und eile zum Aufzug, tippe mit meinem Fuß, bis er ankommt. Mehrere Leute treten aus, glätten Krawatten und passen Make-up an. Ich bin der einzige, der stromaufwärts schwimmt.

Ich stelle mich als das Auto zentimeterweise in Richtung der 15. Etage. Du wirst lächeln. Sie werden freundlich sein. Sie werden ihn nicht sehen lassen, wie schlecht er sich fühlen lässt.

Mein Magen krampft sich zusammen, als die Türen aufgleiten, und ich mische die paar Schritte zu Wohnung A. Ich greife nach der Glocke, aber eine fröhliche Stimme stoppt meinen Finger, als der Aufzug zuklappt.

„Es ist offen, David. Komm herrein!"

Das Wohnzimmer riecht eng und chemisch wie ein Krankenhaus. Das Dekor ist minimal und offen. Helles Leder, Edelstahl. Geschmackvolle Drucke der Wand. Marilyn Monroe. Jeanette MacDonald. Claudette Colbert.

Ich glaube, der Freund, der mich anstößt, heißt Bob. "Morgen! Nun, sind wir nicht hell und früh. Und schau dich nur an, Mr. Artist. Halten Sie eine Baskenmütze an und wir rufen Sie für Montmartre an.

Er rauschte aus der Küche und klang hinter seinem falschen Lächeln angespannt. „Kann ich dir eine Tasse Kaffee holen? Haselnuss. Frisch! Dänisch?"

Ich schüttle den Kopf.

„Okay, nun, setz dich für eine Sekunde hin, Schatz. Lass mich vorher wieder zu Atem kommen. Er ist auf, weißt du. «Ich beobachte, wie er zwischen Finger und Daumen eine lockige, blonden Haarlocke zieht. Ich denke, ich könnte genau diesen Farbton mit Flake White, Ocher # 8 und einer Prise Grau oder Blau kombinieren.

Ich setze mich nervös auf ein Sofa, dessen Beige nicht so weit von Bobs Job entfernt ist. Ich mache mir Sorgen, dass das weiche Leder mit Farbe verschmiert wird.

Er packt seine Hände und zwingt sie in seinen Schoß. "So! Er ist gerade zwischen den Schmerzdosen. Also, das kleinste bisschen mürrisch, weißt du. Ich habe ihn mit seinem Kaffee besorgt. Er hat nach dir gefragt. "

Ich habe keine Lust auf erzwungenen Jubel. "Ja wirklich?"

„Allen hat Kunst immer geliebt. Als Howie ihm sagte, dass Sie sein Porträt malen wollten, wurde er so aufgeregt. Wir haben immer geliebt… ich meine, bevor er krank wurde, haben wir… “

Er sieht mich an, als würde ich etwas sagen.

"Oh?"

Eine Silbe entkorkt die Flasche. Bob sprudelt und schäumt und scheppert, während er seine Hände mit einem hellen Geschirrtuch trocknet - schneeweiß mit roten und grünen Fäden, die ein Bild von etwas glücklichem machen. Weihnachten-y.

„Oh Schatz, wir haben ALLE Museen gemacht. Der Met, der Frick, der Modern, sogar der Gagosianer. Und private Galerien! Wir würden den ganzen Tag herumlaufen, einfach jede Minute lieben und dann in einem dieser obszönen kleinen Upper East Side Bistros essen, die 30 Dollar für eine normale Hühnerbrust und ein Glas Chablis verlangen. Oh, und die Sonne und die Blumen und die Bäume und die Brise und die Menschen und die Farben und… “

Ich weiß nicht was ich sagen soll. Er ringt seine Hände und ruiniert das schicke Geschirrtuch. Ihn zuzusehen, tut weh. Ich zwinge ein Lächeln und Husten. Dieser Mann ist 10 oder 15 Jahre älter als ich. Ich weiß nicht, wie ich mit ihm umgehen soll. Ich weiß nicht was ich sagen soll.

Ich fühle, wie mein Gesicht heiß wird und meine Augen beginnen zu stechen.

Er dreht sich um und läuft den Flur entlang. „Allen, Allen, Schatz! Er ist hier. Mach dich bereit für deine Nahaufnahme, großartig. “

Ich stehe in der Tür und sehe zu, wie Bob Allen mit einem feuchten Tuch die Stirn wischt. Meine Staffelei scheint im Sonnenlicht vor dem Fenster, wo ich es gestern gelassen habe, alles rundherum gestapelt. In der Ferne funkeln die Twin Towers.

Allens Stimme lenkt meine Aufmerksamkeit auf das Bett. Er klingt stark, wenn er raspelig ist. "Das Licht ist heute Morgen gut, meinst du nicht?"

"Sie müssen meine Gedanken gelesen haben", antworte ich und beobachtete, wie er sich auf einem Stapel Kissen nach oben stützte. Seine violetten Kaposi-Flecken erschrecken mich wieder. Ich kann mich nicht daran gewöhnen. Ich stelle mir vor, die drei oder vier Röhren zu quetschen, die ich zum Mischen dieser exakten Farbe benötige. Ich kann die Papieretiketten unter meinen Fingern glitt fühlen.

Ich stelle eine dumme Frage. "Wie fühlst du dich?"

„OK, wirklich. Ich war in letzter Zeit stark. Heute morgen hat der Magen angefangen zu handeln. Wahrscheinlich nichts."

Er fängt mich mit der Infusionsflasche. Es war gestern nicht da. „Was das? Es ist nur Kochsalzlösung. Schwester sagte, ich würde dehydrieren. “

"Ah." Ich bin damit beschäftigt, die Röhren zu öffnen. Bob schaut eine Minute lang aus der hintersten Ecke zu und geht dann hinaus. Ich betrachte meine Leinwand und schaue Allen so sorgfältig wie möglich auf und ab. Ich blinzele und sehe Orte, an denen meine Pigmentmischungen von gestern mich nicht glücklich machen. Ich breche eine frische Tube Flake White aus und drücke etwas auf meine Palette.

Allens rappige Stimme zieht meine Augen zurück. "Ich glaube nicht, dass mich jemand seit Jahren so angesehen hat."

Ich stottere "Oh, Entschuldigung. Ich war nur …"

„Entschuldige dich nicht“, sagt er, streckt eine fleckige Hand aus dem frischen Blatt und wedelt es abweisend in die Luft. „Die Art, wie Sie starren, wenn Sie mit dem Malen fertig werden? Es erinnert mich. Ich denke daran, als ich jünger war. In den Bars. Wissen Sie?"

„Ja“, flüstere ich. "Ich glaube, ich tue es."

"Hassen Sie das nicht?", Fragt er mich.

Ich konzentriere mich, also zwinge ich meine Antwort durch zusammengebissene Zähne. Ich kann die Farbe nicht so gut bekommen, dass sich die Haare an meinen Armen entspannen. "Hasse was?"

„Die Art und Weise, wie sie starren, wenn sie mit Ihnen fahren. Wie sie deine Augen halten, ohne zu zucken. Ich habe diesen Teil immer gehasst. “

Ich sehe trotz mir wieder auf. "Ja. Ich dachte, ich sei der Einzige. Gruselige Blicke machen mich nervös. Warum können die Leute nicht einfach rübergehen und Hallo sagen? Wissen Sie?"

Der Morgen vergeht schnell. Ich male, Allen redet, und Bob rast ein paar Mal rein und raus - einmal mit einem Thermometer. "Temp ist immer noch ziemlich hoch", ärgert er sich und verdreht seine Haare wieder.

Allen winkt ihn ab. „Mir geht es gut, Süße. Ernst."

Er muss vier oder fünf Mal auf die Toilette gehen und den Infusionsständer mit sich ziehen. Bob schwebt, will helfen, aber Allen schafft es alleine. Ich werde immer wieder zusammenzucken und denke, dass er fallen wird und die schlanken dünnen Knochen zerbricht, die aus seiner Haut aus zerknittertem Papier hervortreten.

Wir reden über die New Yorker Galerienszene, als Howie auftaucht. Allen ist viel über Kunst bekannt, und ich bin froh, etwas bequemes zu diskutieren. Ich möchte auch, dass seine Augen leidenschaftlich leuchten. Ich brauche das in seinem Gesicht.

"Mittagspause, Jungs!"

"Hey, Howie."

Hackbraten, grüne Bohnen, Kartoffelpüree. Brot. Institutioneller Standardtarif in weißen Kisten verpackt. Ich wölle mich runter und schaue zu, wie sich Allen bei ihm einsammelt. Howie fummelt an ihm. „Kein Fleisch, kein Dessert, Blanche. Komm schon Kleines. Mach den Mund weit für Daddy auf und nimm es wie ein Mann. "

Ich spucke etwas Essen aus und versuche, ein Lachen zu unterdrücken. "Jemand sagt Dessert?" Ich kichere praktisch. Ich bin schon fertig und noch immer ausgehungert.

Howie öffnet eine braune Papierverpackung. „Noch mehr Cannoli, Jungs. Ich habe dich extra erwischt, Allen, da du sie gestern so sehr mochtest. «

Ich schnappe mir den fettfleckigen Beutel, ziehe ein paar Gebäck für mich heraus und lege den Rest auf einen Tisch, den Allen leicht erreichen können. Howie gibt vor, seine Hand weg zu schlagen, als er nach einer greift. "Hackbraten zuerst, Mary Louise!"

„Oh, immer so eine Dramakönigin, du!“, Scherzt Allen. „Viel Protein im Marscapon. Und außerdem - es kommt in einer so harten, röhrenförmigen Verpackung. Wie kann ich nicht?

Howie stöhnt und gibt nach.

Ich putze meine Pinsel und inspiziere meine Hände, nehme eine Flasche Verdünner mit in das Badezimmer, um die schlechteste Farbe abzureiben.

Es ist Zeit zu gehen.

Das Licht begann zu schwinden, als ich den Stift niederlegte. Der Triumphbogen glühte schwach rot. Ich zog meinen Schal fest an und las die Passage noch einmal, als sich Tauben in der Ferne stritten.

Ich ging zurück zu Hildas und trat zur Seite, verfaulende rote Blätter.

Sie haben gerade Kapitel 17 eines charaktergesteuerten Mysteriums in Greenwich Village während der schlimmsten der HIV-Seuchenjahre gelesen. David, Jill, Hilda, Richard und Howie - und Raphael - gehen einen Weg, der zu intensiver Freundschaft und Liebe führt, zur Schaffung einer wunderschönen, aber zermürbenden Kunst und zur Auflösung einer Reihe schrecklicher Ereignisse, die niemand sieht, nicht so wie sie passieren. Denn manchmal ist das, was Sie betrachten, nicht das, was Sie sehen.

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Siehe auch

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