Veröffentlicht am 29-05-2019

Da steckt mehr dahinter

Tief graben

Denken Sie an die Anzahl der Gesichter, die ein Gemälde in seinem Leben gesehen haben muss. Oder über die Wände, an denen es hing; oder die Länder, die es bereist hat - und die Meilen, die es bereist hat - auf dem Seeweg, mit dem Flugzeug oder vielleicht sogar zu Fuß. Denken Sie an die Zeiten, in denen es möglicherweise vor Krieg, Vandalismus oder Alterung gerettet wurde. oder über die Veränderungen seines wahrgenommenen Werts, die Währungen, gegen die er getauscht wurde, und die Gründe, warum er zum ersten Mal gekauft wurde. Die Biografie eines Objekts ist oft faszinierender als das Objekt selbst, und dennoch wird sie am häufigsten ignoriert, wenn wir ein Gemälde in einer Galerie betrachten.

Nehmen wir zum Beispiel die Rokeby Venus. Es ist eines der berühmtesten Gemälde von Velasquez und bleibt eines der am besten untersuchten Gemälde in der Kunstgeschichte. Über den künstlerischen Wert des Gemäldes ist viel zu sagen, aber seine Biografie ist ebenso beeindruckend: Es wurde von einem britischen Kunsthändler gestohlen, der sich entschied, Napoleons spanische Invasion auszunutzen, indem er teure Kunstwerke erwarb, die er konnte Verkauf nach Hause. "In unruhigen Gewässern können wir den besten Fisch fangen", schrieb Buchanan in seinen Memoiren, Jahre nachdem seine Mitarbeiter das Meisterwerk aus Spanien geschmuggelt und für 500 Pfund an John Morritt aus Rokeby Hall ausgepeitscht hatten. Morritt wiederum verkaufte es 1913 an die National Gallery und 5 Jahre später wurde das Gemälde von der berüchtigten „Slasher Mary“, einer Suffragette, die später die Frauenabteilung von Mosleys British Union of Fascists anführte, mit einem Fleischerbeil angegriffen. "Ich habe versucht, das Bild der schönsten Frau in der mythologischen Geschichte zu zerstören, um gegen die Regierung zu protestieren, die Frau Pankhurst, die die schönste Figur in der modernen Geschichte ist, zerstört hat", schrieb sie nach ihrer Verhaftung. Keine dieser Informationen ist ein wesentliches Wissen, um die Ästhetik dieses Gemäldes zu würdigen, aber es hilft Ihnen sicherlich zu verstehen, dass seine Vergangenheit einen kleinen Teil eines zusammenhängenden Netzes aus verschiedenen, aber untrennbar miteinander verbundenen Geschichten darstellt. Es hilft Ihnen, das Bild in einen breiteren historischen Kontext von Kolonialismus, Kapitalismus und sogar Feminismus zu stellen. Diese Phänomene werden versehentlich, aber unweigerlich, mit dem Leben eines Kunstwerks in Verbindung gebracht.

Selbst die bescheidensten Gemälde bekommen ein neues Leben, wenn sie in Verbindung mit ihrer Biografie gesehen werden. Das habe ich vor ein paar Wochen selbst herausgefunden, als ich in Raum 11 der Nationalgalerie ankam, in dem Veronese 'Vier Allegorien der Liebe' untergebracht ist. Ich muss ehrlich sein: Die Allegorien sind nicht das einfachste Gemälde, mit dem man sich beschäftigen kann. Sie erfordern ein hohes Maß an klassischem und mythologischem Verständnis, um einen Sinn zu ergeben. Wenn Sie sie mit einem Mangel an kunsthistorischen Bezugspunkten betrachten, wissen Sie nicht, was hinter dem Werk und der Absicht des Künstlers steckt. Herausfordernde Stücke wie dieses erfüllten einen wesentlichen Zweck in der Kunstgeschichte, indem sie die wahrgenommene Überlegenheit einer elitären, wohlhabenden Klasse von Gönnern bekräftigten. Sie wurden als Statussymbol von Menschen gekauft, die ihre humanistischen Fähigkeiten unter Beweis stellen wollten, und die Fähigkeit, die kryptischen Hinweise in Werken wie The Allegories zu „entschlüsseln“, ermöglichte es Käufern, wichtige Besucher zu beeindrucken, indem sie Kenner und Intellekt demonstrierten.

Happy Union, Veronese. Die Namen aller 4 dieser Bilder wurden im Laufe der Jahre erfunden, wir wissen nicht, wann sie gemalt wurden, und wir wissen nicht, für wen sie gemalt wurden. Wir können jedoch bestimmte Rückschlüsse auf die Gemälde ziehen, die auf der Präsenz bestimmter kunsthistorischer Themen beruhen. Hier übergibt eine halbnackte Frau einer anderen Frau eine Blätterkrone, während ein fohlen nacktes Baby ungeduldig an ihren Roben zieht. Was dies alles bedeutet, ist umstritten, aber Kunsthistoriker haben einige davon aufgeklärt: Eine Blätterkrone bedeutet tugendhafte Liebe, daher wäre es sinnvoll, wenn die Frau sie für Venus hält, die Göttin der Liebe. Das nackte Kind könnte dann Amor sein, wobei der Hund die eheliche Treue darstellt, der Olivenzweig die Eintracht darstellt und das Füllhorn den Wohlstand darstellt.

Die in den 4 Gemälden dargestellten allegorischen Details sind nicht das, worüber ich heute schreiben möchte. Vielmehr interessiert mich ihre Geschichte, oder zumindest die Geschichte, die derzeit angenommen wird.

Ich muss mich oft daran erinnern, dass die Bilder in der Galerie nicht immer hier residierten. Einige waren Familienerbstücke - die über Jahrhunderte hinweg an jüngere Generationen weitergegeben wurden, bevor sie verkauft wurden -, während andere nur dem Staat gehörten, sei es in Großbritannien oder anderswo in Europa. Einige der Bilder kannten möglicherweise nur die Wände einer Galerie, andere schmückten die Wände von Landhäusern, Villen, Schlössern, Palästen und Kirchen auf der ganzen Welt. Einige wären sogar unter Berücksichtigung dieser besonderen räumlichen Kontexte entstanden.

Verachtung, Veronese. Dieser ist etwas leichter zu interpretieren; Cupido knüppelt einen Mann mit seinem Bogen, vermutlich, weil er der Dame auf der linken Seite mit ihren Brüsten einen unangemessenen Vorschub geleistet hat.

Die Allegorien wurden erstmals in der Prager Burg in einem Inventar der kaiserlichen Sammlungen dokumentiert, aber niemand weiß, wie Kaiser Rudolf II. Sie erwarb. Für eine Weile wurde angenommen, dass die 4 Gemälde für eine Decke angefertigt wurden, und die schräge Perspektive von jedem (d. H. Die Figuren scheinen sich an der Spitze eines Abhangs zu befinden, der zum Betrachter hin abfällt) unterstützt diese Theorie mit Sicherheit. Aber seit der Entdeckung einer von Veronese selbst erstellten vorbereitenden Skizze sind alternative Hypothesen aufgetaucht.

Respekt, Veronese. Cupid taucht in diesem Film erneut auf, doch diesmal scheint er einen Soldaten zu einer nackten schlafenden Frau zu führen. Er widersetzt sich Diese Studie befindet sich in The Met, New York. Happy Union, Unfaithfulness und Respect sind auf der rechten Seite skizziert. Verachtung kann im oberen linken Viertel identifiziert werden.

Die Buchstaben sind leicht verblasst, aber Sie können nur die Buchstaben G, B, A, C und F erkennen, die fast wie ein gleichschenkliges Dreieck über der Respektskizze angeordnet sind. Es ist noch umstritten, wofür die Briefe stehen - es könnte sogar sein, dass sie keinerlei Bezug zur Allegorien-Serie haben -, aber die Briefe haben dennoch große Spekulationen ausgelöst. Es wurde argumentiert, dass sie die Positionierung der einzelnen Bilder relativ zueinander an einer Decke darstellen, wobei A, C, G & F Happy Union, Unfaithfulness, Scorn bzw. Respect bedeuten. Wofür "B" in diesem Szenario stehen würde, ist ein Rätsel, und warum die Buchstaben D & E fehlen, ist ebenfalls eine Frage, die noch nicht überzeugend beantwortet wurde: Vielleicht stellen sie Gemälde von anderen Künstlern dar, die in Zusammenarbeit mit Veronese arbeiten. oder Kompositionen, die sich noch in der Planungsphase befanden, oder vielleicht, vielleicht denken wir zu viel darüber nach.

Vielleicht ließ Veronese sich nur unschuldig eine kleine, abgekürzte Einkaufsliste, ohne zu merken, dass er ein unlösbares Rätsel erstellte, das zukünftige Historiker verzweifelt zu lösen versuchen würden.Untreue, Veronese. Dieser ist ähnlich mehrdeutig. Die nackte Frau hält in ihrer linken Hand einen Brief (vermutlich einen Liebesbrief), den sie von einem der Freier geben oder gerade erhalten hat. Die erhabene, zentrale Position, die sie einnimmt, wurde als seltener Hinweis auf weibliche Stärke angesehen, aber dies mag nur ein Beispiel für einen gut gemeinten modernen Revisionismus sein.

Eine andere, neuere Theorie postuliert, dass die Buchstaben nicht die räumliche Anordnung von Gemälden angeben, sondern Räume einer venezianischen Residenz. Dies wäre sinnvoll, da das typische Renaissancehaus in Venedig einem bestimmten Plan folgte, bei dem ein langer, zentraler Portego (der Hauptwohnraum) auf beiden Seiten von angrenzenden Räumen symmetrisch flankiert wurde. A, C und F könnten drei Räume rechts vom zentralen Portego (B) anzeigen, in denen sich drei der Gemälde befinden, während G einen Raum darstellen könnte - gegenüber von Raum A -, in dem sich der vierte befand. Unabhängig davon, ob dies zutrifft oder nicht, scheint es allgemein anerkannt zu sein, dass die Gemälde als Ergebnis eines privaten Auftrags für eine intime Umgebung entstanden wären, vielleicht in der Villa eines frisch vermählten Paares.

Und wenn Sie sich diese in dieser Umgebung vorstellen, erkennen Sie sofort, wie begrenzt der Raum einer Galerie ist: Werke, die für schwach beleuchtete Kirchen, extravagante königliche Residenzen oder in diesem Fall für helle Villen mit offenem Grundriss bestimmt sind, werden aus dem räumlichen Kontext herausgenommen, der entsteht ermöglicht es ihnen, wirklich zu arbeiten. Natürlich können wir versuchen, uns vorzustellen, wie sie in ihrer ursprünglichen Umgebung ausgesehen hätten, aber dies ist nur so gut wie die Vorstellung, dass Käse beim Essen eines Stücks Pizza vorhanden ist - es wird niemals so gut sein wie das Original, aber es ist wahrscheinlich besser als nichts. Ein Caravaggio-Gemälde wird zum Beispiel ziemlich gut aussehen, unabhängig davon, wo es gezeigt wird, aber es wird niemals mit einem Original-Meisterwerk konkurrieren, das in einer Kirche vor Ort verbleibt, in der der Künstler genau auf das Exakte geachtet hätte Lichteinfall, um die Wirkung von Schatten und Countour zu maximieren. Und das Gleiche könnte man sicherlich von den Allegorien sagen. Die Entschlüsselung des Geheimnisses von Veronese's Zeichnungen mag wie eine vergebliche Übung erscheinen - und ist wahrscheinlich unmöglich -, aber Experten werden weiterhin in der Hoffnung versuchen, dass die Menschen eines Tages die Bilder (zumindest teilweise) noch mehr genießen können. erfüllt die ursprüngliche Absicht von Veronese und seinen Beauftragten.

Ob sich Galerien jedoch mit den komplexen Geschichten ihrer Kunst auseinandersetzen, ist eine ganz andere Frage. Es ist zum Beispiel verständlich, dass die Nationalgalerie nicht laut für die Tatsache wirbt, dass es sich bei der Rokeby Venus im Wesentlichen um ein geplündertes Objekt handelt. Griechenlands Anspruch auf die Elgin Marbles hat eine Dose Würmer geöffnet, und britische Museen sind gezwungen, sich mit der Geschichte des britischen Empire und dem Diebstahl unschätzbarer Artefakte aus indigenen Gemeinschaften auf der ganzen Welt auseinanderzusetzen. In der Tat ist es für Institutionen wie die Nationalgalerie oft eine heikle Angelegenheit, sich der Geschichte zu stellen (weshalb sie sich oft nicht darum kümmern), aber das bedeutet nicht, dass wir sie nicht dazu ermutigen sollten: Eine Kultur der Transparenz über die reale Geschichte der Objekte unserer Museen könnte interessante und konstruktive Gespräche über die Art und Weise anregen, in der wir uns auf Kunst und die kulturellen Narrative beziehen, die unser Leben prägen, und ich persönlich denke, sie könnte viel dazu beitragen, den schwindenden Besucher umzukehren Zahlen, mit denen sich derzeit viele Galerien auseinandersetzen. Es ist leicht, Museen als Orte stagnierender Durchlässigkeit zu erkennen, aber wenn man sich intensiv mit den dynamischen, verschlungenen Geschichten der Objekte befasst, können sie in fortschrittliche Zentren sozialen Einflusses verwandelt werden - Orte, an denen wir ermutigt werden, vorgefasste Normen in Frage zu stellen und objektiv zu denken und kritisch über die Gesellschaft, in der wir leben. Sagen Sie, was Sie von Slasher Mary wollen, aber indem sie eines der wertvollsten Gemälde des Landes zerstörte, provozierte sie ein anregendes Gespräch über die Objektivierung von Frauen in der Kunst und in der Gesellschaft insgesamt - Gespräche, die die Galerie selbst hätte initiieren können wenn es gewagt hätte, etwas tiefer zu graben.

Siehe auch

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