Veröffentlicht am 09-03-2019

Museumsqualität

Während meiner kurzen Professorenkarriere führte ich meine Klassentreffen normalerweise in den besseren öffentlichen Galerien durch, und da dies alles in London stattfand, kann man sich die großartigen Angebote vorstellen, vor denen ich expatieren würde. Eigentlich ist das nicht viel passiert, ich meine, Expatiate, da ich mich immer mehr für das interessierte, was die Schüler interessierten, und ich fand die Zeit etwas produktiver, wenn es Interaktion gab. Natürlich hat Sokrates das alles schon vor einiger Zeit herausgefunden, und zweifellos hat das alles viel besser als ich es je konnte. Trotzdem waren Abfrage und Antwort immer meine Methode. Für die Schüler, die erwarteten, dass alles, was ich zu sagen hatte, sozusagen über sie wusch und dann Informationen wie Liniment aufgenommen wurden - nun, das geschah nie so.

Die Frage, mit der ich immer in der National Gallery angefangen habe, war auf jeden Fall die Frage, was ist eine Museumsqualität? Trick-Frage, aber die Antworten, die ich normalerweise erhielt, waren die naheliegendsten, und normalerweise, vielleicht immer, mit „Meisterwerk“ als bestimmendem Begriff. Meine sanften Leser werden sich bei der Verwendung dieses überarbeiteten und ungenau verwendeten Begriffs zweifellos zurücklehnen. "Meisterwerk" für die Fachleute ist spezifischer definiert, wie es in jeder Gilde ab dem 12. Jahrhundert der Fall wäre, als Workshop-Produktion von jemandem, der Gewürze und anerkannte Fähigkeiten besitzt, der dann etwas von ausreichender Qualität in seinem Bereich ausführt, um sich dann zu qualifizieren als Meister Lehrling, dann Geselle, dann Meister. Einfach und für 10 Jahrhunderte einfach definiert.

Aber das beantwortet nicht, was ich angedeutet hatte, war eine Trickfrage, nämlich was Museumsqualität ausmacht - und die Antwort, einfach, dass es sich in einem Museum befindet. Tatsache ist, dass in den besten institutionellen Sammlungen, die von der besten kuratorischen Wissenschaft unterstützt werden, Stücke dort landen, die zwar gut sind, aber auch nicht. Heutzutage kann man den Auktionsmarkt beobachten, um herauszufinden, dass Stücke, die einst gerühmt und in einigen der besten Sammlungen der Welt einen vorrangigen Platz einnehmen, verkauft werden - verkauft werden, um zukünftige Übernahmen zu unterstützen wie einst gedacht. Oft hatte das Erworbene jedoch mindestens genauso viel damit zu tun, wer das Objekt gegeben hatte, als das Objekt selbst. Wenn etwas von einem bestimmten Grandi einem Museum präsentiert wird, würde das Übernahmekomitee es sehr ablehnen, es abzulehnen.

Es ist leider der Fall, dass eines meiner Lieblingsmuseen, das Bishop Museum in Honolulu, jetzt über ein fragwürdiges Ki'i verfügt, das einen Kriegsgott darstellt, der 2018 von Tech-Titan Marc Benioff gegeben wurde. Er wurde bei Christie's in Paris von Benioff für etwa 7.500.000 US-Dollar für den Zweck der Übergabe an das Bischofsmuseum erworben und vom ethnografischen Händler Daniel Blau als "die Art von Dingen, die man in einer Tiki-Bar sieht" charakterisiert wurde im Bischofsmuseum ausgestellt, da das Herzstück einer großen Ausstellung bisher einiges an Wärme erzeugt hat, da das Stück vor den 1940er Jahren keine bekannte Herkunft hatte. Ehrlich gesagt, als es letztes Jahr angeboten wurde, schien es mir, dass sich das Stück in einem viel zu guten Zustand befand und die Schnitzerei viel zu knackig war, um dem Alter zu entsprechen, von dem es behauptet wurde. Meines Wissens wurden keine wissenschaftlichen Tests durchgeführt, um das Alter zu bestimmen - entweder vor der Auktion oder danach - mit Rücksicht auf die jüngsten Provenienzen der Privatsammlung des Stammes-Kunsthändlers, des Vaters und des Sohnes Pierre und Claude Verite.

Mit einer Diskussion über das Stück, das in einer kürzlich erschienenen Ausgabe der New York Times veröffentlicht wurde, die von ihrem redoubtable arts-Journalisten Scott Reyburn verfasst wurde, weist Mr. Reyburn darauf hin, dass der Spender Marc Benioff in Schwierigkeiten mit der IRS geraten könnte, weil er ein teures Werk gespendet hat, das möglicherweise gezeigt wird wesentlich weniger wert sein. Wenn Herr Benioff getäuscht wurde, scheint mir, dass seine Motivation, den Kauf für die sofortige Rückführung nach Hawaii zu tätigen, nichts anderes zeigt, als dass sein Herz am richtigen Ort ist. Das Ki'i ist vorerst noch in der Ausstellung und wird mit Stolz besetzt, aber man fragt sich, wie viel das Bischofsmuseum übersehen hat, bevor es als Teil seiner permanenten Sammlung angenommen wurde. Dass Herr Benioff von jeder gemeinnützigen Organisation als schwerer Schlagmann betrachtet wird, könnte in dieser Zeit und in der Zeit des schwierigen Rodelns für öffentliche Kunst- und Kultureinrichtungen zu einem Verschluss der normalen kuratorischen Skepsis führen.

Für mich kann ich sagen, dass sehr viele meiner eigenen Akquisitionen von Hawaiiana in Europa gemacht wurden - so fasziniert wie die Europäer mit der exotischen Ethnographica, die im späten 18. und Mitte des 19. Jahrhunderts gesammelt wurde, finde ich von Zeit zu Zeit isoliert Stücke, die auf den Kunstmarkt gekommen sind, allerdings mit einer Provenienz, die im Zeitnebel verloren ging. Aber wie bei so vielem anderen auch die Nachfrage nach Nachahmung, und zweifellos führte das Interesse an hawaiianischem Material zur Produktion von Gegenständen, die bei ihrer Herstellung möglicherweise Kitsch gewesen waren, aber in der Fülle der Zeit jetzt als der eigentliche Gegenstand angesehen werden könnten. Das nun umstrittene Ki'i wurde beschrieben, als es von Christies als "Mate" einem Beispiel aus der Sammlung des British Museum angeboten wurde. Hmmm ... ein "Kumpel" sagst du? Gab es in Prediscovery Hawaii ein Vielfaches dieser Art von Material? Nein, dort gab es keine. Von einem Stil, ja, Vielfachen, nein. Vielleicht hielt es etwas, was jemand später für sinnvoll hielt, nicht unwahrscheinlich.

Ich stelle aus dem Artikel in der New York Times fest, dass das Thema "ki'i" aus "Hawaiian Medisteros" besteht oder was ein Kama'aina häufiger als "Ohia lehua" kennt. Zufällig habe ich zwei "lange" Ki aus einer ethnographischen Sammlung in England erworben. Die Ki'i aus meiner eigenen Sammlung waren mit zunehmendem Alter groß und schwer, wahrscheinlich aus alten Eisenbahnschwellen, und zwar reichlich vorhanden aus dem späten 19. Jahrhundert, als so viel Insel Hawaii für die Zuckerrohrpflanzung freigelegt wurde . Hatte ich den Eindruck, dass meine Übernahmen Vorentscheidungen waren? Nein, aber wenn ich die Geldbörse von jemandem gehabt hätte, die viel besser gewesen wäre, hätten sich meine daraus resultierenden Kosten möglicherweise erheblich verändert.

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