Veröffentlicht am 12-09-2019

Den Mut aufbringen, einen Visionär zu malen

Nach einem Jahrzehnt im Schatten meines Wunsches, Kunst zu machen, eine kleine Geschichte darüber, wie und warum ich gekommen bin, um ein Porträt von Ava Duvernay zu malen.

Zum ersten Mal seit zehn Jahren habe ich ein Gemälde fertiggestellt.

Zehn Jahre Job-Hopping in den Bereichen Organisation und Webdesign, Verwaltung und Recherche sowie harte, wandlungsfähige Arbeit. Lange Nächte, neue Fähigkeiten, neue Karrieren und das Schleppen zwischen Städten und sozialem Leben. So viele ermutigende Geschenke - Leinwände, Malvorlagen und Skizzenbücher - von denen, die nicht wollten, dass ich aufgebe. Fehlgeschlagene Versuche, immer wieder einen Pinsel aufzuheben.

Für den größten Teil meines Lebens, in dem ich leidenschaftlich an die Kraft und Vernetzung von Kunst und sozialem Wandel geglaubt habe, war ich nicht in der Lage, den Mut zu finden, an mir selbst teilzunehmen.

In den letzten Wochen - ein Jahr, in dem ich mich gezwungen sah, Platz für mehr als nur den Job zu schaffen - war es an der Zeit.

Kunst zu machen stand an erster Stelle auf der Liste der Aktivitäten, die ich nach der Überbeschäftigung in der Selbstpflege unternommen hatte. Und das Letzte, was ich heraufbeschworen habe, ist die Willenskraft zu übernehmen. Stapel von heruntergekommenen Leinwänden und unberührten, unberührten Bürsten folgten mir durch meine Wohnung und erinnerten mich daran, dass ich all die dünnen Ausreden gelöst hatte, auf die ich mich seit Jahren stützte: Ich kann mich nicht festlegen, weil ich so viel für die Arbeit reise . Der Unterricht ist teuer. Ich wohne nicht in der Nähe von Studios. Kunst nutzt meine Zeit nicht gut.

Also habe ich mich im November für einen Porträtmalkurs eingeschrieben und das war's.

Ich ging jede Woche zum Unterricht. Und ich ging immer wieder zurück. Und dann wollte ich nie aufhören. Wie eine Sprache, die ich vergessen hatte, kam sie schneller und großzügiger zurück, als ich erwartet hatte.

Ich stellte schnell fest, dass es entmutigender war, meine Stimme auf der Oberfläche vor mir zu entfalten, als zuerst den Pinsel zu nehmen.

Fließende Formen kehrten mit einer Leichtigkeit zurück, die ich mir nicht vorstellen konnte, aber wenn es darum ging, etwas mit Sinn zu erschaffen, hatte ich Angst, dass ich alles hassen würde, was ich gemacht habe.

Ich sehnte mich danach, Kunst zu schaffen, die sich kühn in das Chaos der Welt um mich herum verwickelt und dem Weg so vieler Künstler folgt, die ich seit Jahren geliebt und bewundert habe - die in der Lage sind, mit Farbe und Bild kraftvolle Artikulationen von Wut und Hoffnung zu vermitteln und Vision für eine Welt frei von all den beschissenen Dingen, die auf uns hereinstürzen.

Aber ich befürchtete, dass wenn ich versuchen würde, "Kunst über Gerechtigkeit" zu machen, dies als selbstgerecht und falsch rüberkommen würde. Als weiße Person, die ständig über die Notwendigkeit nach mehr Bildern von und für Menschen mit Farbe nachdachte, fragte ich mich, was ich dem Gespräch zu bieten hatte. Ich befürchtete, dass nur eine nachsichtige, halb widerwärtige akademische Version meiner Ideen auftauchen würde.

Mir wurde eine Einschränkung von meinem lieben Partner angeboten, der es meiner Meinung nach ein wenig leid war, mich wegen meiner anfänglichen Angst aus dem Ruder laufen zu hören. Er generierte eine einfache Aufforderung: "Malen Sie jemanden in Ihrer Welt der sozialen Gerechtigkeit, den Sie wirklich bewundern."

Wenn ich über die Idee mit den Schultern zuckte, fragte er mich immer wieder, wer es sein würde.

Die Wahrheit war, ich wusste es bereits. Ich brauchte nur diesen Stoß.

Ich wollte Ava malen.

Meine Mallehrerin, die talentierte Caitlin Hurd, hilft mir, die Grundlagen in den frühen Phasen des Porträts zu legen.

Ava Duvernay ist Filmemacherin, Geschichtenerzählerin und Traumbauerin, die ein neues Bild von der Welt schafft. Und verdammt, scheint es, als würde sie sich dabei gut unterhalten.

Ava hatte bis zum Alter von 32 Jahren keine Kamera in der Hand und hatte innerhalb weniger Jahre Selma veröffentlicht, einen großen Film, der die atemberaubende und brutale Geschichte des Kampfes für Freiheit und das Wahlrecht für schwarze Amerikaner erzählt.

Aber großartige Geschichten über MLK lassen sich vielleicht leicht erzählen. Der 13., ihr nächster Meilensteinfilm, befasst sich mit dem Gefängnissystem unseres Landes. Es zeigt sowohl Angela Davis als auch Newt Gingrich. (Das ist wirklich unglaublich). Es legt klar und deutlich dar, was wir so sehr nicht sehen wollen, mit einer Klarheit und Kraft, von der man nur schwer absehen kann: ein Inhaftierungsapparat, der scharf, systematisch rassistisch ist und direkt aus unserem amerikanischen Erbe der Sklaverei hervorgegangen ist.

Aber es ist nicht Avas Fähigkeit, uns in die Geschichte zu bringen, die mich anlockt, denn es gibt viele Künstler, die Geschichten darüber erzählen, wo wir waren. Es ist ihre Vision für heute und morgen, die ich so bewundere - Kreationen wie Queen Sugar und Wrinkle in Time. Dies sind Werke mit komplizierten und schönen Frauen und nuancierten schwarzen und braunen Charakteren, die voller Stimme und Reichtum sind. Menschen, die sich bisher damit abgefunden haben, Teile, Klischees und Sidekicks auf unseren Bildschirmen zu verbeißen. Dieses Mal werden sie mit Liebe, Menschlichkeit und Vorstellungskraft behandelt.

Neben ihrer eigenen Kamera schafft Ava Raum für mehr Frauen und Menschen mit Farbe, um die Geschichten, die wir auf unseren Bildschirmen sehen, zu erzählen. Array ist die einzigartige Organisation von Ava für den Vertrieb und die Interessenvertretung an der Basis, die seit fast einem Jahrzehnt die Filmarbeit von Frauen und Farbigen unterstützt.

Aber, wie albern es scheint, es ist in ihren typischen Instagram-Geschichten, wo ich mich am meisten in Ava verliebe. Sie markiert regelmäßig alle, mit denen sie arbeitet, nimmt Selfies mit ihrer großen, schönen Familie auf glamourösen Hollywood-Partys auf und springt buchstäblich vor Freude bei jedem Schritt. (Die Frau liebt ernsthaft einen gut ausgeführten Hüpfbumerang). Sie gibt uns Einblick in den Filmemachungsprozess und lässt uns wissen, dass es Teil des Überlebens ist, hier draußen einen Ball zu haben. Sie scheint die Menschen um sich herum mit einer Ernsthaftigkeit aufzubauen, die schwer zu bewundern ist.

Dies alles, während wir Millionen von Amerikanern sowohl die dunklen Teile unseres Aufenthalts als auch die grenzenlosen Orte zeigen, an die wir noch nicht gekommen sind. Diese eine Person wirft zu lange verschlossene Türen auf, gibt schwarzen und braunen Mädchen die überfällige Chance, sich und ihr Potenzial in unserer Welt zu sehen und uns allen zu zeigen, was möglich ist.

Radikal und doch zugänglich zugleich, ansteckend, freudig und einzigartig mutig, ist dies genau die Art von Vision, auf die ich bei meiner Rückkehr zum Kunstmachen hinweisen wollte.

Ich habe dieses Gemälde im Black History Month fertiggestellt und teile es zufällig am Internationalen Frauentag. Aber ich glaube fest daran, dass die Geschichte - und Zukunft - der Schwarzen und der Frauen nicht auf einzelne Tage und Monate reduziert werden darf.

Sie sind vollständig in die amerikanische Geschichte eingebunden, und wir müssen jeden Tag diejenigen anerkennen und würdigen, die Geschichtsbücher und große Bildschirme so oft nicht erkennen. Und als Weiße müssen wir mehr Möglichkeiten finden, die Menschen mit Farbe zu studieren und zu feiern, die unsere Welt prägen und dies auch weiterhin tun.

Für mich ist mein kleines Bild nur ein kleiner Versuch, eine Praxis dieses Glaubens aufzubauen.

Ich ringe weiterhin darum, Zeit für das Malen zu gewinnen, inmitten einer ehrgeizigen und anspruchsvollen Karriere, die immer wieder neue Formen annimmt. Dieses Projekt hat mir jedoch geholfen zu erkennen, wie sehr ich danach strebe, ein Leben aufzubauen, in dem Kreativität in die Veränderung einfließt.

Dies war ein aufregendes erstes Thema, das in vielerlei Hinsicht herausfordernd und zugleich befreiend war. Jetzt fühle ich mich noch gezwungener, mich immer weiter über das hinauszutreiben, was bequem und einfach ist, diese Form zu verwenden, um Kritik und Schönheit sowie Konversation und Reflexion über die Geschichten und Menschen und Werte hervorzubringen, die mir am meisten am Herzen liegen.

Und so biete ich Ihnen dieses Porträt von Ava an, einer bahnbrechenden schwarzen Frau - eine künstlerische Inspiration und eine Anerkennung eines Visionärs, der dem Kampf um Freiheit Überschwang und Schönheit verleiht, und ein Nicken auf das, was vor Ihnen liegt.

Siehe auch

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