Meine überraschende Entdeckung in der Mitte des Lebens: eine Liebe zu Aquarellen

Auf die eine oder andere Weise habe ich mein ganzes Leben lang Kunst gemacht.

Ich wurde von Künstlern erzogen, was mich automatisch dazu veranlasst, kreativer als die durchschnittliche Sally zu sein, weil meine Eltern als Kinder immer Kunstprojekte im Haus mit uns machten. Meine Eltern brachten mir grundlegende Fotografie, Töpferei und Skulptur, Pappmaché, Origami, Zeichnung und Papierhandwerk bei. In der Schule entschied ich mich für Kunstunterricht und lernte die meisten anderen Medien, die meine Eltern mir nicht beigebracht hatten.

Von allem, was ich gelernt habe, waren Aquarelle mein am wenigsten bevorzugter. Sie waren einfach so chaotisch. Und unkontrollierbar.

Nachdem ich mein erstes Kind bekommen hatte, kaufte mir mein Freund Lee ein Starter-Kit für Sammelalben und ermutigte mich, das Leben meiner Tochter zu dokumentieren. Ich zögerte zuerst zu beginnen, aber dann wurde meine Tochter so süß, dass ich nicht widerstehen konnte. Und wer kauft nicht gerne Bastelbedarf ein? Ich ging mit meinen Freunden auf Sammelalbum-Exerzitien und gab und bastelte für ganze Wochenenden. Wenn ich Sammelalben erstellen wollte, musste ich nicht zuletzt lernen, wie man Elemente auf einer Seite ausbalanciert.

Ein paar Jahre später ließ ich mich scheiden und reduzierte das Scrapbooking. Es war schließlich teuer und es war schon schwierig genug, auf einem Teilzeit-Gehaltsscheck zu leben. Aber schon bald packte ich alle meine Malutensilien aus und fand zahlreiche halb benutzte Skizzenbücher, die in hervorragendem Zustand waren. Ich hatte sie vor Jahren gekauft und die meisten Seiten waren noch leer.

Also fing ich wieder an zu zeichnen.

Und seit Jahren habe ich ein Skizzenbuch auf dem Tisch am Ende der Couch, einen Stift mit feiner Spitze parat. Ich arbeite immer an einer Seite voller Dreiecke oder Mondformen, während Mr. Fussypants fernsieht. Er hat mich immer nervt, um mit ihm fernzusehen, aber seitdem hat er erfahren, dass es eine verlorene Sache ist. Sobald ich den Stift hinlege, schlafe ich ein. Ja, Erwachsenenalter.

Aber dann passierte etwas Neues.

Als ich anfing, mit Mr. Fussypants zu reisen, der eine tiefe Wertschätzung für Kunst, Fotografie und Skulptur hat, begannen wir, Kunst zu sammeln, die zu uns sprach. Ich habe immer wieder Aquarelle ausgewählt. Er würde ein großes Acryl- oder Ölgemälde für Tausende von Dollar kaufen, und ich würde das winzige Aquarell 5 "x 8" abstrakt wollen, das einfach "Federn" heißt. Immer wieder traf ich ähnliche Entscheidungen. Auf späteren Reisen suchte und kaufte ich viele ähnlich große Originalaquarelle. Ich habe nicht darüber nachgedacht ... Ich habe nur gekauft, was mich angesprochen hat.

Bald wurde mir klar, dass mir bei diesen Kunstwerken etwas auffiel - oder mein Herz eroberte -, und ich kaufte einige Aquarellfarben und beschloss, sie in Zukunft auszuprobieren. Es waren billige Aquarelle aus dem Kunstgeschäft, die für 5,99 US-Dollar zum Verkauf angeboten wurden, und ich nahm dazu ein mittelgroßes Aquarellpapier. Kein erstklassiges Zeug für mich. Und ich gebe es zu - diese Materialien lagerten sehr lange.

In der Zwischenzeit begann ich, Aquarellbeiträge in den sozialen Medien zu verfolgen. Ich würde Kunst auf Pinterest und Tumblr finden, die mir das Gefühl geben würde, ich müsste das nur irgendwie lernen. Ich sah, wie Meisteraquarellisten kontrastierende Farben in Wasserpfützen fallen ließen und die Farbe blühte und blühte und sich auf der Seite ausbreitete. Es war faszinierend.

Ungefähr um diese Zeit zeigte mir meine Freundin Gwen einige der Aquarellkunst, die sie selbst gemacht hatte - und es war erstaunlich. Sie hatte einige Kurse besucht, aber meistens war es Übung, Übung, Übung, sagte sie.

Ich dachte an die Aquarellvorräte, die unten aufbewahrt wurden. Ich erinnerte mich an das, was Stephen King einmal geschrieben hatte: Der schwierigste Teil ist kurz bevor Sie anfangen.

Also fing ich an, meine billigen Materialien wegzustecken. Und ich war schrecklich. Ich hatte keine Ahnung, was ich tat. Ich habe zu viel Wasser verwendet. Ich malte auf einen Stapel Papierhandtücher, um es aufzuräumen, während ich dachte: Das kann nicht richtig sein.

Dann habe ich versucht, weniger Wasser zu verbrauchen. Ich habe Landschaften gemalt, als würde ich Acrylfarbe verwenden. Sie kamen gut heraus, aber ich konnte nicht die schönen unvollkommenen Farbflecken bekommen, die ich so sehr verehrte. Auch dies kann nicht richtig sein.

Ich habe mir ein paar Bücher aus der Bibliothek ausgeliehen und angefangen, YouTube-Videos anzusehen und Kurse auf SkillShare zu besuchen, um ein besseres Verständnis für die Technik zu erlangen.

Ich erinnerte mich auch daran, was mir ein lieber Freund einmal gesagt hatte - dass das Kochen von gutem Essen viel einfacher ist, wenn man gute Zutaten hat -, also dachte ich: Vielleicht muss ich meine Materialien verbessern, um die Qualität meiner Arbeit zu verbessern. Und dann sagte mein Herz: „Einkaufen für Kunstbedarf? JA! Lass uns jetzt gehen."

Mein Chef gab mir zu Weihnachten eine Geschenkkarte und ich kaufte damit Farben von besserer Qualität (nicht großartig, aber besser) und meinen ersten hochwertigen Pinsel, einen Filbert, Größe 8. Ich kaufte meine erste Arches-Kaltpresse mit einem Gutschein 140-Pfund-Papier von Michaels. Ich habe mir ein billiges Farbrad besorgt.

Schon bald baute mir Mr. Fussypants im Keller unseres neuen Hauses ein temporäres Kunststudio mit LED-Tageslicht.

Dann fing ich neu an, bewaffnet mit etwas Wissen und besseren Vorräten. Und je mehr Unterricht ich nahm, desto besser wurde ich.

Ich habe gelernt, wie man überschüssiges Wasser mit einer trockenen Bürste aufnimmt.

Ich habe gelernt, wie sich bestimmte Farben gut miteinander vermischen.

Ich habe gelernt, wie man Farbblüten in Räumen erzeugt.

Ich habe gelernt, mein Thema zu skizzieren, bevor ich Farbe auf Papier gebracht habe.

Ich habe gelernt, wie ich mein Papier über ein Brett „strecke“, damit es sich nicht kräuselt.

Ich lernte, zwei Tassen Wasser anstelle von einer zu verwenden - eine zum Waschen der Bürste und eine zum Spülen -, um nicht mehr in die Küche laufen zu müssen, um sauberes Wasser zu bekommen. (Duh.)

Ich machte mir Notizen darüber, welche Arten von Farben, Papier und Pinseln meine Online-Lehrer verwendeten, und fügte sie meinen Wunschzettel von Amazon oder Blick Art hinzu. Ich habe mir ein Reiseset mit Winsor & Newton-Aquarell-Halbpfannen gekauft, die von vielen professionellen Aquarellisten verwendet werden. (Beginnen Sie mit Homer Simpson-ähnlichem Sabbern.)

Und lassen Sie sich sagen - diese Farben gehen wie Seide auf das Papier. Wenn Sie diese Farben auch nur einen Tag lang verwenden, fühlt sich alles andere wie ein Kinderspiel an. (Ich habe ein komplettes Schmincke Horadam Aquarell-Set im Wert von 384 US-Dollar im Auge, aber das ist für die Zukunft… wenn ich endlich auf professionellem Niveau bin.)

Jetzt übe ich so viel wie möglich - mindestens drei Stunden pro Woche -, um den Schwung aufrechtzuerhalten. Und ich habe es noch nicht satt zu malen. Hier sind einige meiner neueren Arbeiten.

Was ich in den letzten zwei Jahren beim Üben mit Aquarellen festgestellt habe, ist, dass sie immer noch sehr schwierig sind. Aber der Prozess des Lernens, wie man sie benutzt, hat sich gelohnt.

Ich muss noch etwas sagen - und es ist schwierig, es in Worte zu fassen. Aquarelle sind kein zu kontrollierendes Medium. Im Gegenteil, das Medium bestimmt, was Sie an diesem Tag machen werden. Betrachten Sie diesen Baum:

In seiner Grundform erschien dieser Baum als zufälliger Farbstreifen, der sich entschied, nach oben zu platzen, als ich dem Grün darunter Wasser hinzufügte. Ich hatte nicht erwartet, dort einen Baum zu platzieren, aber die Farbe bewegte sich so, also ging ich mit und ließ es funktionieren. Und es stellte sich als ziemlich cool heraus.

Mit der Arbeit mit Aquarellen geht eine gewisse Kontrolle einher. Ich kann nicht genau vorhersagen, wie sich die Farbe auf der Seite ausbreiten wird, aber während ich meine Fähigkeiten weiterentwickle, kann ich besser mit den natürlichen, organisch aussehenden Elementen arbeiten, die entstehen. Die Natur ist nicht perfekt. Kein Blatt ist perfekt symmetrisch oder durchgehend gleich einfarbig. Deshalb eignet sich das Aquarellmedium so gut für Natur, Pflanzen und so weiter.

Ich betrachte die Aufgabe der Kontrolle als Metapher für das Leben. Wirklich, wir haben nur einen winzigen Prozentsatz der Dinge unter Kontrolle, die unser Leben beeinflussen, und der Rest bleibt dem Zufall, dem Schicksal, der Natur oder dem Schicksal überlassen - je nachdem, was Sie bevorzugen. Bei einigen Dingen besteht der Weg, um die besten Ergebnisse zu erzielen, darin, die Kontrolle aufzugeben und jemandem oder etwas anderem - wie der Natur selbst - die Kontrolle zu ermöglichen. Ich fühle das akut, wenn ich male, weil ich weiß, dass nichts, was ich selbst mache, annähernd so schön sein kann wie die komplizierten Muster, die mit nur wenigen strategischen Tupfern von selbst entstehen. Indem Sie die Aquarelle ein wenig tun lassen, was sie wollen, sieht das Gemälde besser und natürlicher aus. Die ganze Erfahrung war eine unerwartete Lektion in Selbstkontrolle.

Ich werde weiter malen und hoffe, dass Sie mich auf Instagram besuchen, um mit meinen Fortschritten Schritt zu halten, da ich den größten Teil meiner Arbeit dort poste. Ich habe meinen eigenen Stil noch nicht entwickelt (wie Sie aus dem Umfang der obigen Arbeit ersehen können), aber das wird rechtzeitig kommen. (Siehe? Ich gebe die Kontrolle auf!)

Danke fürs Lesen. Haben Sie ein paar frisch gebackene Kekse.

(Erwischt!)

Esther Hofknecht Curtis, MSM-HCA, ist freie Schriftstellerin und Künstlerin und lebt in Dover, Delaware. Folgen Sie ihr auf Facebook unter https://www.facebook.com/TheArdentReader19977/