Veröffentlicht am 15-05-2019

Nari Ward: Wir sind das Volk

im New Museum, NYC (bis 26. Mai) Bewertet von John Haber

Wenn es um Nari Ward geht, kann es lange dauern, bis man so viele Stimmen hört. Sie sind überall in seiner Retrospektive im Neuen Museum zu sehen und prägen die Klanglandschaft inmitten (und aus) der vielfältigen Installationen. Ein aus Ölfässern hergestelltes Solarium zum Beispiel nennt nicht den Titel des Werks "Ruhm", sondern ein eindringliches "Hey, komm her". in voller Kleidung als pensionierter Polizist. Mahalia Jackson singt "Amazing Grace" über leeren Kinderwagen im Umriss eines Sklavenschiffs. Nur drei Worte aus der Verfassung enthalten den Titel der Sendung „We the People“ (Wir, das Volk), und jeder dieser Menschen sehnt sich danach, gehört zu werden. In jedem Fall lenken die Stimmen die Aufmerksamkeit auf die Stille, die sie niemals ganz brechen können. Und Ward hört sich das auch an.

Ward fertigt seit mehr als 25 Jahren Skulpturen und Assemblagen aus den Stimmen von Harlem. Er hat eine Replik des Schilds außerhalb des Apollo-Theaters ausgestellt. Er hat die Wallach Art Gallery der Columbia University in der Nähe mit dem ausgebrannten Schild eines Spirituosenladens begrüßt. Er hat immer wieder die Straßen gesäubert, was diese Kinderwagen betrifft. Er stellte sie zuerst in einem verlassenen Feuerwehrhaus in Harlem aus und Feuerlöschschläuche bedecken die Wege zwischen ihnen. Er hat diesen Raum seitdem als sein Studio genommen.

Nari Ward, Amazing Grace. 1993.
Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Lehmann Maupin, New York, Hongkong und Seoul. Foto: Jesse Untracht-Oakner

Er stapelt mehr kaputte und zerschlagene Gegenstände in Einkaufswagen, darunter einen Kronleuchter und ein Familienalbum. Sie könnten für gewöhnliche Käufer und Bewohner stehen, um die Vitalität der Region zu signalisieren, oder für Obdachlose - und Ward beabsichtigt uneingeschränkt, beides zu vertreten. Ein Mann schiebt einen Karren per Video die Straße entlang, wobei ein geteilter Bildschirm sowohl seinen Standpunkt als auch den des verstörten Betrachters berücksichtigt. Immer wieder nehmen Arbeiten mehr als eine Perspektive auf dieselbe Handlung ein. Auch sie fragen immer wieder, ob jemand zuhört. Die Söhne sprechen vor einem abwesenden Publikum im Justizhaus von Al Sharpton, ebenfalls in Harlem, und eine Hand streichelt die Uniform ihres Vaters, bevor sich die Kamera zurückzieht und sich der Beamte abwendet.

Ward mag seit James Van Der Zeeand the Harlem Renaissance mehr als jeder andere in der Kunst mit der Nachbarschaft sprechen. Er begann als Artist in Residence im Studio Museum in Harlem und verließ die Stadt nie. Auf der Biennale in Venedig im Jahr 1993 stellte er klumpige Bündel nicht dargestellter Inhalte als „Gefäße“ zur Verfügung, die andere füllen konnten. Nach einem abgeschliffenen Schild an der Rückwand zu urteilen, haben andere sie möglicherweise bereits vor dem Tod gefüllt. Er wuchs jedoch in Jamaika auf und gründete 2004 eine eigene Abteilung des Einwanderungs- und Einbürgerungsdienstes (INS) für das Institute of Contemporary Art in Boston. Erst acht Jahre später, kurz vor seinem Tod, wurde er amerikanischer Staatsbürger Alter fünfzig.

Nari Ward: Wir das Volk. 2019.
Ausstellungsansicht: New Museum, New York. Foto: Maris Hutchinson / EPW StudioNari Ward,

Er sucht in Harlem obsessiv nach Lebenszeichen, als suche er nach seinen Wurzeln. Er nimmt aber auch eine längere Perspektive ein. Der Schiffsrumpf spielt auf die Sklaverei an, aber auch auf die afrikanischen Traditionen, die zurückgelassen wurden. Flaschen hängen von der Decke herab, als ob sie aus dem ausgebrannten Spirituosenladen stammen, aber in der Form eines Regals, um böse Geister abzuwehren. Löcher in Wards Werk, die der Abstraktion am nächsten kommen, mimen ein kongolesisches Symbol. Sie dienen auch als „Atemlöcher“, in denen das Atmen nicht einfach sein kann.

Er folgt der afroamerikanischen Geschichte nach Savannah, Georgia, wo befreite Sklaven eine Baptistenkirche gründeten. Es erscheint auf einem Video hinter einem Klavier, das den Gottesdienst am Sonntag hätte begleiten können. Trotzdem betritt Wards karibische Heimat nur einmal. Die mit Black Smiles und Jamaican Smiles gekennzeichneten Dosen verweisen auf das Stereotyp eines fröhlichen Jamaikaners und auf die Schuhcreme für einen fröhlichen Darsteller mit Schwarzgesicht. Nehmen Sie das jedoch nicht als letztes Wort, wenn ein Künstler sein eigenes Werk zusammen mit der Geschichte immer wieder aufsucht. Selbst jetzt, da so viel hinter ihm ist, findet er immer noch seine Stimme.

Nari Ward, Heimat Süße Heimat. 2012.
Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Lehmann Maupin, New York, Hongkong und Seoul. Foto: Elisabeth Bernstein

Er findet auch immer wieder andere Stimmen. Selbst mit drei Stockwerken kann das Neue Museum nicht alle enthalten. Große Anlagen beschränken ihre Anzahl auf unter fünfzig. Sie dürfen weder das Alkoholschild noch vieles, was im Studio Museum, auf der Whitney Biennale 2006 und in Chelsea erschienen ist, enthalten. Und die Arbeiten leben von Zeit und Raum. Sie wachsen mühelos in ihr neues Zuhause ein.

Im Mittelpunkt steht eine doppelte Frage: Wer spricht für uns, als Einwanderer oder als Amerikaner, und wer sind wir? Es erscheint in dem so tun, als ob INS Büro, wo auch Sie die Zulassung beantragen müssen. Es erscheint ausdrücklich in der Präambel der Verfassung, die auch als Präambel der Show dienen könnte. Ward webte die ersten drei Wörter aus Schnürsenkeln, die Kinder, die sie vielleicht noch nie gelesen haben, mit Turnschuhen versorgen. Sind wir das Volk eine Einheit, eine Verschiedenartigkeit oder eine Fiktion, und wen könnte es mit Gewalt ausschließen?

Ward tadelt nicht nur das weiße Amerika. Die Schnürsenkel tropfen, während sie die schicke, vertraute Schrift in der Farbe der Straßen umrissen. Löst sich die Gewerkschaft oder kommt sie gerade zusammen und strotzt vor Leben? Was ist mit dem Spirituosenladen, dessen blinkende Buchstaben SOUL ausdrücken? Was ist mit dem Apollo-Theater, dessen zentrale Buchstaben POLL ausdrücken? Dienen sie als Erinnerung daran, dass die Hoffnung in Harlems Kulturgeschichte und in der Wahlkabine liegt - oder dass eine Wahlsteuer Afroamerikanern lange Zeit die Stimme verwehrt hat?

Ich habe die letzte Möglichkeit verpasst, als ich das Schild in Queens zum ersten Mal sah - genau wie die häufigen Anspielungen auf Amerikas Versprechen in Sternen, Streifen und Adlern, als würde das Solarium sie in afroamerikanisches Fleisch verwandeln. Ich sah auch eine beunruhigende Parallele zu den "bösen Buben" der Kunst, wie Matthew Barney. Und Ward stellte zusammen mit Barney, Rirkrit Tiravanija und Gabriel Orozcoin Venice aus. Dies ist jedoch nicht nur Trash Art und Macho-Prahlerei. Textilmuster in mehreren Werken allein würden das ausschließen. Außerdem stellte er mit Janine Antoni in Venedig aus und arbeitete mit ihr an einer Hunger Cradle für das Feuerwehrhaus.

Nari Ward, Teppich Engel. 1992.
Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Lehmann Maupin, New York, Hongkong und Seoul. Foto: Matthew Herrmann

Auch ist die Arbeit nicht einfach nur wütend auf der einen oder positiv auf der anderen Seite. Hunger hat sowohl positive als auch negative Assoziationen zwischen einem Hunger nach Leistung und der Verzweiflung für die nächste Mahlzeit. Carpet Angel, 1992 für das New Museum entworfen, schwebt über einem losen Haufen Teppichböden, Plastiktüten, Plastikflaschen und schweren Schrauben. Seine Form könnte sich gleichermaßen als Engelsflügel oder als weltliche Robe bestätigen. Es geht um Transzendenz, aber nicht um eine Flucht aus dem Gewirr und der Störung dieser Welt. Der schwarze Stolz von Kehinde Wiley und die Obama-Staatsporträts scheinen weit weg zu sein.

Die Kuratoren Gary Carrion-Murayari und Massimiliano Gioni mit Edlis Neeson und Helga Christoffersen vergleichen den Engel mit gebeiztem Stoff von Sam Gilliam. Sie vergleichen die Wandreliefs auch mit Fliesen von Jack Whitten und den dunklen, fragilen Räumen von Lee Bontecou. Die schwarzen Kronleuchter von Ward haben ein Gegenstück zu Jeanne Silverthorn. Wie alle anderen behält er den Wortschatz der Moderne bei, während er sich in alle Richtungen ausbreitet und schreit. Nicht alles funktioniert, denn das kann außer Kontrolle geraten. Er bittet jedoch geduldig darum, gehört zu werden.

Alte Arbeiten können auch ein neues Leben erhalten - und das nicht nur, wenn Ward Materialien recycelt und an neue Räume anpasst. Das INS-Büro hat eine neue Relevanz zwischen Donald J. Trumps Forderungen nach einer Grenzmauer und den Forderungen anderer, die Einwanderung und die Durchsetzung von Zollvorschriften (ICE) abzuschaffen. Die Kinderwagen rufen in Harlem eine ganz neue Welle der Gentrifizierung hervor, ebenso wie eine Standuhr mit einer afrikanischen Statue im Sockel. Es ist jetzt schwer, „Amazing Grace“ zu hören, ohne an eine bewegende Rede von Barak Obama zu denken. Nicht, dass Ward so vorausschauend ist, sondern dass die Probleme der Vergangenheit immer wieder auftauchen. Wir, die Leute, fragen immer noch warum.

Nari Ward, Wir das Volk. 2011.

@riotmaterial

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