Veröffentlicht am 12-09-2019

Nicht ganz das Bild von Dorian Gray

Von vorne anfangen… schon wieder von Steve Walker

Es war Februar 1995. Ich war 30 Jahre alt und lebte zum ersten Mal allein in einer Junggesellenwohnung in Ottawa, als ich mein erstes Kunstwerk kaufte.

Einige Monate zuvor, im Dezember, habe ich meine erste Vollzeitstelle angetreten, nachdem ich mich endgültig vom Masterstudiengang für Deutsche Sprache und Sprachwissenschaft an der Carlton University zurückgezogen hatte. Ich schuldete 20.000 Dollar an Studentendarlehen und hatte kein Geschäft damit, Kunst zu kaufen. Dies war jedoch kein gedankenloser oder lässiger Kauf.

Ich war ein paar Tage geschäftlich in Toronto und las über eine Ausstellung des Künstlers Steve Walker in einer örtlichen Galerie. Bilder seiner Arbeit wurden auf Plakaten für Veranstaltungen als Buchumschlag gezeigt, und der Künstler erhielt umfangreiche Medienberichterstattung. Steve war ein schwuler Künstler, der die männliche Form und die Darstellungen von schwuler männlicher Intimität zelebrierte. Seine Arbeit hatte einen normannischen Rockwell-Charakter, abzüglich des amerikanischen Traditionalismus und der Familienwerte.

Die Wände der Galerie waren mit Gemälden vieler außergewöhnlicher kanadischer Künstler bedeckt, von denen die meisten große Leinwände waren. Anfangs war ich überwältigt, weil es so viel Kunst zu sehen gab. Steve Walkers Leinwände waren eng beieinander angeordnet und groß genug, um den Blick des Betrachters voll in die Szene zu lenken.

Es war eine wunderschöne Show. Walker konnte eine Geschichte erzählen, die einen einfachen emotionalen Moment in der Zeit festhielt. Die Gesichter, die er malte, sahen dich nie direkt an. Stattdessen malte er die Seite eines Mannes Gesicht; die Augen eines Mannes in die Augen eines anderen schauen; Ein Mann, der auf einem Bett schlief, die Augen geschlossen, der Arm eines anderen Mannes über seine Brust gelegt. Jedes Gemälde erzählte sorgfältig die Geschichte eines Augenblicks, der kurz vor dem Erzählen des Bildes vor Ihnen geschah. Jede Geschichte erzählt von einer schwulen Erfahrung auf liebevolle, unverhüllte, sachliche und einzigartige Weise.

Als ich mich der Rückseite der Galerie näherte, sah ich die Tür zu einem kleinen Büro. Ich war mir nicht sicher, ob ich reingehen könnte und fragte den Kurator, ob es in Ordnung sei. Überall waren Leinwände zu sehen, einige lagen auf dem Boden und lehnten sich zwei oder drei Mal tief aneinander. Es waren so viele Gemälde an der Wand, dass man den Raum zwischen ihnen kaum sehen konnte.

Ich ging hinter den Schreibtisch und sah es dann.

Mein Körper begann zu zittern. Meine Knie fühlten sich schwach und wackelten. Ich war warm, fast verschwitzt und fühlte mich schwach.

Ich bin mir nicht sicher, wie lange ich dort gestanden habe, als ich in den Wirbel der Geschichte des Gemäldes gefallen bin - meine Geschichte.

Meine Geschichte, zum ersten Mal alleine zu leben. Die Wände meines neuen Hauses zu streichen. Von vorne anfangen ... wieder.

Als ich die Galerie verließ und die Türen in den sonnigen Februarnachmittag aufdrückte, schockierte mich die trockene Wäsche der Luft mit -20 ° C von meinem veränderten Zustand.

Ich wusste nicht, was ich tun sollte. Ich rief einen engen Freund an, der Professor für Philosophie und Kunstsammler im Ruhestand war, und erzählte ihm, was passiert war - und den Preis des Gemäldes. Er sagte mir, dass ich das wahrscheinlich tun müsste und irgendwie einen Weg finden würde, es mir zu leisten.

Am nächsten Tag ging ich zurück in die Galerie. Steve Walker war da und ich hatte die Gelegenheit, fast eine halbe Stunde mit ihm zu sprechen. Er schien ein nervöses Wrack zu sein, das nach Zigaretten roch und wahrscheinlich rauchte (ich kann mich nicht erinnern, aber ich glaube, es war damals noch legal), was mich überraschte und schockierte. Ich konnte nur an den Nikotinschaden der an den Wänden hängenden Kunst denken.

Der Galerist bot an, einen Zahlungsplan zu vereinbaren. Damals waren 3.500 US-Dollar vor Steuern fast so viel, wie ich brauchte, um ein Semester an der Universität zu überleben. Während er die Dokumente schrieb, lud er mich ein, mit ihm etwas zu trinken. „Warum nicht ein Glas Wein trinken und auf meinem Boot im Hafen von Toronto übernachten?“ Er war der klassische, schmutzige alte Mann. Seine Fingernägel waren vom jahrelangen Rauchen vergilbt, als seine Hand meine berührte, und sein Atem hatte diesen vertrauten Aschenbechergeruch. Er saß viel zu nah, aber ich wagte es nicht, mich zu bewegen. Der Gedanke, der mir durch den Kopf ging, war: "Wenn er mir mindestens 500 Dollar Rabatt anbietet, schlafe ich mit ihm."

Zu Hause in Ottawa erzählte ich einem meiner besten Freunde von der Begegnung. Daniel war Französisch-Kanadier, aber Englisch war seine zweite Sprache. Er hatte eine der schärfsten, witzigsten und teuflischsten Sprachen, die ich jemals getroffen hatte. In seiner besten "femme fatale" -Persona (ich bin sicher, er muss Drag gemacht haben!) Sagte er: "Dahlink! Ich bin so stolz auf dich! Du hättest dich für Kunst gehurt! “

Von vorne anfangen

Ein einzelner Mann sitzt alleine auf dem Boden, den Rücken zum Betrachter. Er denkt über seine Arbeit nach und macht diesen Raum zu seinem eigenen. Während das Licht die Wand von einem hohen Fenster aus streichelt, wirft er einen letzten Blick auf das, was es war, bevor er das Alte mit einer neuen Farbe von Möglichkeiten bedeckt.

Das erste Mal dieses Bild zu sehen, war, als würde ich in den Spiegel meiner Seele schauen.

Klischeehaft? Vielleicht, aber warum hätte ich eine so tiefe physiologische Reaktion erfahren? 30 Jahre alt und zum ersten Mal alleine. Ich hatte meinen süßen kleinen Junggesellenblock gemalt (Junge, wenn diese Wände sprechen könnten!) Und machte es mir selbst. 1995 war ein bedeutendes Jahr in meinem Leben für die Verluste, die ihm vorausgegangen waren. Ich hatte mich aus dem emotional quälenden Masterstudiengang zurückgezogen und eine fast fünfjährige Beziehung zu meinem Partner beendet. Ich fing von Neuem an und versuchte herauszufinden, wer zum Teufel ich mit 30 war.

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