• Hinweise zu einer fiktiven Aufnahme

Meine Lieblingsfotos sind imaginär. Aufnahmen nicht gemacht, nur eingebildet und oft durch die Mobilität des Verkehrs schwer fassbar gemacht. Seit Jahren werde ich von einem verpassten fotografischen Moment heimgesucht, der eines Abends auf dem Weg von der Arbeit an der Third Mainland Bridge festgestellt wurde. Der Verkehr auf dieser Brücke hatte einen langen Korridor zwischen zwei Wagenreihen unterbrochen, auf denen umgestürzt ein Paar Hausschuhe lag. Ich war versucht, mein Auto im Verkehr stehen zu lassen und einen Schuss zu machen, trotz möglicher Empörung. Ein Moment, auf dessen Wiederholung ich vergeblich gewartet habe, diese wehmütigen Bilder sind mir seitdem in Erinnerung geblieben.

Umgestürzte Hausschuhe. Dünn wie eine Waffel, war es ein verstümmeltes, gequältes Paar, das vom Faden abgeflacht war, um zu überleben. Es war von den Füßen getreten worden, um einen flüchtenden Käufer zu verfolgen, wobei jedes Bein in stillem, aber ikonischem Geschichtenerzählen unbeholfen auseinander lag. Es war kein Besitzer in Sicht, aber seine Abrechnung war gesichert und die Vorstellungskraft vollständig. Die Geschichte von Grit, Schmerz, Belastbarkeit und Armut - die Geschichte der Verkehrswirtschaft in Lagos - die Geschichte des Lagos-Straßenhändlers.

Aber wir müssen noch die Gewissheit über die Geschichte dieses wichtigen Paares aussetzen. Wir müssen uns im Verkehrsraum umsehen und feststellen, dass dieser berüchtigte Lastwagen nicht vorhanden ist. Dieser dunkle Lastwagen, der die Schleuder festgenommener Waren und Straßenhändler empfängt und von den Myrmidonen der brutalen Durchsetzung überwacht wird. Wir müssen nach Zitronenuniformen und Stiefelfüßen suchen. Für Schlagstöcke, manchmal für Polizeigewehre. Für Waren, die während des Fluges nach Leben und Freiheit chaotisch zu Boden geworfen werden. Für arme Leute, die arme Leute im Namen einer distanzierten Macht jagen. Ohne diese Elemente ist dieses Paar sicherlich das Ergebnis des flüchtenden Käufers.

Um fair gegenüber der Macht zu sein, ist die Regulierung des Falken gut gemeint. Aber Strafregulierung schadet der Unterstützung, die Straßenhändler für das Verkehrsleben in Lagos leisten. Ich habe oft gesagt, dass der Verkehr in Lagos eine Wirtschaft ist, die auf Erkundung wartet. Angesichts des Platzmangels für Landstraßen kann die Landesregierung privaten Baufirmen den Bau gebührenpflichtiger Brücken im ganzen Land genehmigen. Höchstens können Straßenhändler für einen Token registriert und sogar dazu gebracht werden, einheitliche Schürzen zu tragen. Einnahmen, Sicherheit, Ordnung.

Der flüchtende Käufer: Oft nimmt er einen Fensterplatz an einem Fahrzeug ein. Seine baumelnde Hand fährt durch die Ware des Straßenhändlers, inspiziert und zuckt verächtlich zusammen. Ein kalter Käufer, der für den letzten Cent und Wert auf ein langwieriges Feilschen scharf ist. Ob bürgerlich, reich oder arm, der flüchtende Käufer ist oft nicht in der Lage, Empathie zu zeigen oder im Sinne der Dringlichkeit zu teilen. Normalerweise hält er sowohl Geld als auch Waren zurück, um diesen Vorteil zu sichern, wenn der Straßenhändler nach Veränderungen sucht. Die Lockerung des Verkehrs rechtfertigt sein Streben und fordert manchmal das hektische Ausziehen der Schuhe, um schnell und überlebenswichtig zu sein und ein illustres Image zu schaffen. Er kann sowohl Waren als auch Geld behalten oder erstere auf den möglichen Faden bewegter Reifen werfen, zur Bestürzung oder traurigen Dankbarkeit des Straßenhändlers.

Ich bin oft von der Psychologie des Falken angezogen, von einer Infragestellung der Konstrukte des Straßenhändlers über das Leben. Was machte dieser alte Straßenhändler in der Jugend? Wovon träumt dieser junge Straßenhändler im Leben? Ich gebe zu, eine paternalistische Frage, deren Antwort in einem Dino Melaye oder einem Patoranking liegt, der einmal im Handel war. Trotzdem frage ich mich, wie sie mit der Wut der Sonne fertig werden, den Fleischfalten an der Stirn, die durch die Last der Waren hervorgerufen werden. Haben sie Liebhaber? Von der Psychologie des Falken wird man zu seiner Soziologie geführt - Elternschaft, Familie, persönliche Vision - und schließlich zu seiner Philosophie, in der ein Anspruch auf natürliche Ungerechtigkeit erhoben werden könnte. Wir wählen unsere Eltern nicht. Durch zufälliges Glück wurden wir zu intelligenter, fleißiger Elternschaft geboren. (Als Geistwesen müssen wir in der Obhut der reichen oder armen Eltern in die spätere Menschheit hineingezogen worden sein - ganz zufällig). Sie könnten dieser Straßenhändler oder das Kind eines Milliardärs sein. In der Grundlage der Existenz liegt eine offensichtliche Ungerechtigkeit, die in hohem Maße unser Werden und unseren Zweck bestimmt. Wir beginnen auf verschiedenen Ebenen im Leben, aber in dem, was wir am Arbeitsplatz, in der Ehe oder in einem Wettbewerb unter Mitmenschen auf den Tisch bringen, wird diese ursprüngliche Ungleichheit kaum anerkannt.

Schließlich wird es ein Symbol der Ungleichheit und des Widerspruchs, dieses stillgelegte Paar Hausschuhe. Autos, elegant und nicht. Menschen, reich und arm, gezüchtet von elterlichen Dichotomien. Ein geordneter Korridor, der von ungeordneten Lagos-Autofahrern geschnitzt wurde und ein Denkmal der Widerstandsfähigkeit bewahrt, das in ehrlichem Chaos verstreut ist. Der Boden ist ein dunkler Teer, der einen Kontrast zu den gelben Füßen eines Straßenhändlers bildet, die bei einer Verfolgungsjagd zurückgelassen wurden. Der Fantasie überlassen bleibt das abwechselnde Paar nackter Füße eines Läufers, das verzweifelt verfolgt wird und dessen Waren auf einer Schulter oder einem Kopf hüpfen. Der flüchtende Käufer, der zurückblickt und mehr Geschwindigkeit für das Fahrzeug oder den Straßenhändler wünscht, ist selbst vom Schweiß der Transaktion ausgeschlossen. Ein beredtes Bild voller Geschichten, Kunst und Philosophie, das sich physischen Beweisen widersetzt, um die Botschaft zu übermitteln, sicher in meiner Erinnerung, obwohl nie eine Aufnahme gemacht wurde.