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Veröffentlicht am 13-09-2019

Von Wandmalereien und Denkmälern: Warum Charlottesvilles Kunst im öffentlichen Raum politisch ist

Ein festgefahrenes „Community“ -Wandprojekt lehrt Lektionen über Kunst, Politik und öffentliches Gedächtnis nach Rassenterror

Der Ernst der öffentlichen Kunst in Charlottesville kann nicht genug betont werden. Wir sind eine Gemeinschaft, für die Denkmäler und Gedenkstätten von großer Bedeutung sind. Dies gilt insbesondere für das vorgeschlagene, unter Auflagen genehmigte, aber jetzt vorgelegte Community-Wandgemälde, mit dem auf die rassistischen und terroristischen Ereignisse vom 11. und 12. August 2017 reagiert werden soll. Am Dienstag, dem 20. März 2018, hat das Charlottesville Board of Architectural Review ( BAR) bot die bedingte Genehmigung für ein "Community" -Wandbild des "renommierten" Künstlers Shepard Fairey für die nach Norden ausgerichtete Wand an der 321 E. Main Street an. Mit der Erteilung der Genehmigung verwarf die BAR die Verantwortung für eine ernsthafte und sorgfältige Analyse des Aussehens des Wandgemäldes. BAR-Mitglied Breck Gastinger sagte, er glaube nicht, dass wir das geeignete Gremium sind, um über den Wert des jeweiligen Inhalts zu debattieren. Dieser Mangel an ästhetischen Überlegungen des Vorschlags verpasste die Gelegenheit, in einen Prozess einzugreifen, der dieses Wandbild als „Geschenk“ umrahmt "Unter blick auf die tatsache, dass das mural die rassistischen bedingungen nachbilden könnte, die dazu geführt haben, dass überhaupt ein mural benötigt wird.

Die Einsätze für dieses Gedenkprojekt sind hoch und nicht nur ästhetisch. Dieses Wandbild ist mehr als ein statisches Objekt. Diese permanente Installation wird ihre Kraft aus einer Interpretation von Ereignissen beziehen, die diese Gemeinschaft für immer geprägt haben. Das Wandbild wird auch für kommende Generationen Bedeutung und Treibstoffinterpretation erzeugen. Aus diesem Grund ist es wichtig, das vorgeschlagene Kunstwerk zu bewerten. Das vorgeschlagene Design war ein großes Quadrat mit einem Teil der amerikanischen Flagge in der unteren linken Ecke. In der oberen Mitte des Quadrats stand „Cultivate Harmony“ (Harmonie pflegen). Das zentrale und auffälligste Element des Entwurfs war eine Lotusblume mit sieben Blütenblättern. Die fünf großen Blütenblätter enthielten Fotos: Heather Heyer nahm die oberste mittlere Position ein, flankiert von vier „anonymen“ Community-Mitgliedern in den unteren Blütenblättern auf beiden Seiten (siehe Foto). Alan Goffinski, Direktor der Bridge Progressive Arts Initiative, reichte diesen Vorschlag im Namen des Charlottesville Mural Project ein. In seinem Beitrag wird teilweise behauptet, dass „der vorgeschlagene Inhalt der Wandgemälde die tragischen Ereignisse des August 2017 in Mitleidenschaft ziehen wird, dies jedoch kein explizites Denkmal für Heather sein wird.“ Das vorgeschlagene Design der Wandgemälde widerspricht dieser Behauptung.

Goffinski hat dieses Projekt nun angehalten. Er hat sowohl das problematische Design als auch den Mangel an Community-Input anerkannt. Trotz dieser wichtigen Zugeständnisse müssen die Mitglieder der Community in Charlottesville über das ursprünglich vorgeschlagene Design und den fehlerhaften Prozess Bescheid wissen, der zu seiner bedingten Genehmigung durch die BAR geführt hat. Um ein besseres Denkmal zu schaffen, eines, das den Kämpfen der Rassengerechtigkeit in und um Charlottesville gerecht wird, muss jedes zukünftige Gedenkprojekt vier (4) Fallstricke vermeiden:

1. Hagiographie

Das vorgeschlagene Design grenzt problematisch an die Hagiographie - den Prozess der Idealisierung oder Verehrung eines Menschen wie ein Heiliger. Wie Susan Bro, Heather Heyers Mutter, auf dem Treffen am 20. März bemerkte, sollte das Wandbild „etwas sein, das die Menge und nicht Heather repräsentiert“. Jedes öffentliche Gedenkwandbildprojekt sollte die Gemeinde heilen, ohne sie zu schädigen, indem eine Person oder sogar eine andere angehoben wird wenige Menschen, über die Massen, die von den Ereignissen des 12. August betroffen waren.

2. Zentrierweiß

Das vorgeschlagene Design konzentriert sich auf den Weißgrad. Während dieser Lotus vielleicht beabsichtigt, "auf die Realität hinzuweisen, dass dies eine Situation ist, die die Einbeziehung der gesamten Gemeinschaft erfordert", tut er in der Tat das Gegenteil. Indem das Weiß zentriert wird, löscht das Design die breite vielschichtige Koalition antirassistischer und antifaschistischer Organisationen, die sich gegen die Vormachtstellung der Weißen wehren.

3. Schwarzwiderstand ignorieren

Eine Feststellung der Blue Ribbon Commission für Rassen, Denkmäler und öffentliche Räume, deren Aufgabe es ist, "die gesamte Geschichte der Charlottesville-Rasse zu erzählen und die Erzählung der Stadt durch unsere öffentlichen Räume zu verändern", war, dass mehr schwarze Community-Mitglieder (in Vergangenheit und Gegenwart) anwesend waren ) sollten durch öffentliche Gedenkstätten und Kunstinstallationen anerkannt werden. Jedes öffentliche Denkmal für die traumatischen Ereignisse im August 2017 muss die tiefe lokale Geschichte der Vorherrschaft der Weißen und den langjährigen Widerstand der Schwarzen gegen sie und das Bekenntnis zur Rassengerechtigkeit berücksichtigen.

4. Unkritische Annahme von „Geschenken“ berühmter Künstler

Wo ist die Gnade von Shepard Faireys Geschenk in diesem Zusammenhang? Seine Einstellung zum Take-it-or-Leave-it förderte ein Gefühl der Dringlichkeit und verkürzte schmerzlich den normalen Zulassungsprozess für Kunst im öffentlichen Raum. Dies ist kein „Geschenk“. Bei der Anhörung am 20. März behauptete Alan, dass Shepards Wandgemälde der Weg des Künstlers sei, Charlottesville einen „Blumenstrauß“ zu verleihen. Allerdings scheint es bei Faireys Ansatz weniger darum zu gehen, der Gemeinschaft Beileid zu sagen oder sie zu restaurieren, als vielmehr darum, etwas zu machen ein künstlerisches Zeichen auf der Leinwand unseres kollektiven Traumas. In Zukunft muss man überlegen, was es bedeutet, ein Geschenk eines Künstlers anzunehmen, nur weil er berühmt ist. Dieser letzte fehlerhafte Prozess wurzelte in einer Eile des Akzeptierens, ohne über die dauerhaften Konsequenzen und vielfältigen Auswirkungen nachzudenken. Unsere höchst problematische, umstrittene Robert E. Lee-Statue war auch ein „Geschenk“.

Diese Darstellung des von Fairey vorgeschlagenen Wandgemäldes wurde der Öffentlichkeit zum ersten Mal auf der (nur spärlich besuchten) BAR-Sitzung am 20. März 2018 präsentiert.

Die zukünftige Iteration dieses Projekts muss mehr Verbündete und Interessengruppen einbeziehen, um die oben genannten Fallstricke zu vermeiden. Der erste Prozess umfasste Vertreter der Heather Heyer Foundation, zwei lokale schwarze Künstler und Geschäftsinhaber, die tatsächlich ein Wandbild wollten (wenn nicht * dieses * Wandbild). Unabhängig davon, wer einen Platz am Tisch bekommt (und es sollte ein großer Tisch sein), ist es entscheidend, dass die Bridge die Rückmeldungen und Kritiken, die durch diese Diskussionen generiert werden, tatsächlich * hört *. Es ist unaufrichtig, ein Panel nur für die Illusion von „Buy-in“ einzuberufen, und es ist schlimmer, Kritik zu ignorieren, ein Design anzubieten und auf das Panel als befürwortende Stelle hinzuweisen. Nur ein vielfältiges Kollektiv kann ein wirklich ganzheitlich angelegtes Denkmal kultivieren. Dies muss auf einer breiteren Koalition verschiedener antirassistischer Einwohner Charlottesvilles beruhen. Es muss die Vielfalt der Perspektiven einschließen, aus denen Susan Bro am 12. August treffend „die Menge“ nannte, jene Menschen, die sich vor und nach dem Terroranschlag organisiert haben. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass sich farbige Gemeinschaften, Einwohner mit niedrigem Einkommen und andere marginalisierte Gemeinschaften für Antirassismus einsetzen.

Wir sind nicht nur das Publikum oder die Leinwand dieses Wandgemäldes; Wir sind sein Inhalt. Wir geben ihm Farbe, Leben, Tiefe, Komplexität. Dieser Prozess sollte Mitglieder dieser Gruppen und Einzelpersonen einschließen und auf sie reagieren, die sich für Rassengerechtigkeit und die Bekämpfung der weißen Vormachtstellung einsetzen. Dies stellt sicher, dass die endgültige Version dieses Wandbilds die Gemeinschaft heilt, anstatt mehr Schaden und Spaltung zu verursachen.

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