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Veröffentlicht am 25-09-2019

Power Trip

Zum Jubiläum von #MeToo braucht das Matratzenmädchen Ihren Glauben nicht

Emma Sulkowicz möchte, dass sich #MeToo über Zeugnisse hinaus und in Richtung Wiedergutmachung bewegt

Alle Fotos: Bryan Derballa

Wenn Sie von Emma Sulkowicz gehört haben, liegt dies wahrscheinlich an einem einzelnen Kunstprojekt, das sie als Senior an der Columbia University erstellt haben. (Sulkowicz identifiziert sich als eine nicht-binäre Femme und verwendet sie / sie Pronomen.) Im Herbst 2014 veranstaltete Sulkowicz einen neunmonatigen Performance-Kunstprotest des Campus Sexual Assault namens Mattress Performance (Carry That Weight). Sulkowicz schleppte sich um eine Matratze, die mit einer Matratze identisch war, auf der sie sexuell missbraucht worden waren, und versprach, ihren Protest bis zum Abschluss fortzusetzen - oder bis ihr mutmaßlicher Vergewaltiger vom Campus entfernt wurde. Sulkowicz 'Geschichte, eine wirkungsvolle Kombination aus Drama der Ivy League und kraftvollem Kommentar, wurde von den Medien aufgegriffen. Sie dokumentierten atemlos, wie Sulkowicz andere Überlebende aufrief, die von ihrem mutmaßlichen Angreifer zurückgedrängt wurden, und es wurde ihnen verweigert, Präsident Lee Bollingers üblichen Glückwunsch zu überreichen Weg über die Bühne bei Abschluss.

Für viele bleibt Sulkowicz in der Zeit des verärgerten Columbia-Studenten stehen. Ein junger Mensch, der - abhängig von Ihrer Perspektive - entweder ein mutiger Krieger im Kampf war, um die Menschen dazu zu bringen, Frauen und Überlebenden sexueller Übergriffe anzuhören und ihnen zu glauben, oder eine verlogene, aufmerksamkeitsstarke Hure, die bereit ist, den guten Namen eines unschuldigen Mannes auf der Suche nach Ruhm zu ruinieren und Glück.

Ein Mann namens Benjamin schickte Sulkowicz eine einzeilige E-Mail mit der Aufschrift "Du bist ein Lügner."

Diese spaltbare Antwort hat Sulkowicz letztendlich zu einer Folge von Dylan Marons Podcast-Gesprächen mit Leuten gemacht, die mich früher in diesem Sommer hassen. Der Podcast ist ein laufendes Experiment zur Versöhnung, bei dem Personen zu einem moderierten Chat mit Personen eingeladen werden, die online grausam mit ihnen umgegangen sind. Im Dezember 2016 schickte ein Mann namens Benjamin Sulkowicz eine einzeilige E-Mail mit der Aufschrift „Du bist ein Lügner.“ Im Podcast mit Benjamin sagte Sulkowicz: „Ich verstehe, Benjamin, warum du mir nicht geglaubt hast. Sehr wenige Menschen glauben an Überlebende von Vergewaltigungen, auch ich am Anfang. “

Während der ganzen einstündigen Episode ist Sulkowicz geduldig, nachdenklich und verständnisvoll und weit entfernt von dem rachsüchtigen Image des „Mattress Girl“, das von Verkaufsstellen wie der National Review, die Sulkowicz einst als „bedauernswerten Dichter“ abgetan hat, gehandelt wird . “Während Maron das Gespräch vermittelt, ist Sulkowicz Benjamin außerordentlich gnädig und erweitert ihn immer wieder auf den Vorteil des Zweifels, als er sich auf die Behauptung verdoppelt, dass er, so sympathisch er mit ihrem Trauma ist, noch weitere Beweise braucht, bevor er ihnen glauben kann Behauptungen darüber, was vor mehr als vier Jahren an der Columbia University passiert ist.

In den Jahren, in denen Sulkowicz ihre Matratze zum ersten Mal geschultert hat, hatten sie Zeit, sich mit dem Problem des sexuellen Übergriffs und den Bedürfnissen der Überlebenden auseinanderzusetzen. Dabei entwickelten sie eine kompliziertere und differenziertere Perspektive als die, die ihnen ursprünglich von der Presse zugeschrieben wurde. Der 26-jährige Sulkowicz macht immer noch Kunst und hat in seiner jüngeren Arbeit begonnen, eine Vision davon zu entwickeln, was passiert, nachdem Überlebende von sexuellen Übergriffen aufgetaucht sind und ihre Geschichten erzählen - wie die Welt aussehen könnte, wenn Überlebende angehört werden. unterstützt und bot einen Weg zur Lösung.

Ende September 2018, nur zwei Tage nachdem Brett Kavanaugh vor der Justizbehörde des Senats saß und die Anschuldigungen, er habe es einmal mit sexuellen Übergriffen versucht, verärgert zurückwies, besuchte ich Sulkowicz in ihrem Studio in Manhattan. Es war fast genau ein Jahr her, dass die #MeToo-Bewegung viral wurde und der Senat bereit war, einen Kandidaten des Obersten Gerichtshofs zu bestätigen, der mit zahlreichen glaubwürdigen Vorwürfen des Missbrauchs konfrontiert war.

Es fiel Sulkowicz schwer, den Senatoren zuzusehen, wie sie vor Christine Blasey Fords Zeugenaussage zurückschauten, und sie waren am nächsten Tag verstört und arbeitsunfähig. Trotzdem glaubt Sulkowicz, dass das Gespräch des Landes über sexuelle Übergriffe willkürlich in Richtung Fortschritt taumelt. Und während wir uns auf den Weg zu einem differenzierteren Verständnis von sexuellen Übergriffen machen, hofft Sulkowicz, dass die Botschaften in ihren Kunstwerken uns dabei helfen können, uns zu leiten.

Sulkowicz ist Stipendiat eines Kunstmuseums in Manhattan, und ihr Atelier ist einer von mehreren Arbeitsbereichen im Museum, die in einer Reihe aneinandergereiht sind. Die Glasfront des Studios erzeugt einen Goldfischglaseffekt und Museumsbesucher können den Künstlern bei der Arbeit in ihren natürlichen Lebensräumen zusehen. Die Regale zeigen einige der fertigen Werke des Künstlers: Auf dem Regal von Sulkowicz befinden sich hellblaue Abdrücke von Händen und Füßen und in einem Seil fest gebundene Heilkristalle.

Als ich das Studio betrete, begrüßt mich Sulkowicz aufgeregt und fordert mich auf, mich zu setzen. Sie tragen ein graues Trägershirt und eine fließende Yogahose und ihr königsblaues Elfchen ist unordentlich zerzaust.

Sulkowicz sieht die Welt in leuchtenden, intensiven Farben; Es ist ein Produkt der Synästhesie, ein Zustand, bei dem die Aktivierung eines Sinneswegs unwillkürlich und automatisch einen anderen, nicht verwandten Weg auslöst. In Sulkowicz 'Fall manifestiert sich die Synästhesie in Farbblöcken, die mit Zahlen, Emotionen und sogar deren Eindrücken von Menschen in Verbindung gebracht werden. (Als Kind „waren die Vorwahlen der Telefonnummern für mich sehr intensiv und haben manchmal so viele Farben hervorgebracht, dass ich sie kaum sehen konnte“, sagt Sulkowicz.)

Während andere Künstler zu einem Projekt gelangen, dessen Konzept und Botschaft vollständig formuliert sind, beginnt Sulkowicz mit einem Bild, das ihnen in den Kopf springt und dort bleibt, bis sie anfangen, es zu einem physischen Objekt zu verarbeiten, und durch diesen Prozess dessen Bedeutung verstehen .

Für Mattress Performance (Carry That Weight) verbrachte Sulkowicz Wochen mit dem einfachen Bild, das später zu einer Ikone des anti-sexuellen Angriffs-Aktivismus wurde: Sie selbst, auf dem Campus, mit einer Matratze. Erst als sie begannen, dieses mentale Bild in eine physische Erfahrung umzuwandeln und die Regeln festlegten, die ihre monatelange Performance-Kunst bestimmen sollten, begannen sie zu verstehen, was sie sagen wollten.

Für viele Zuschauer, einschließlich eines Großteils der Medien, war die Botschaft von Sulkowicz leicht zu erkennen: ein kühnes Zeugnis für die Erfahrung der Überlebenden und die Last, die sie tragen müssen, eine Forderung nach Gerechtigkeit und Wiedergutmachung. Das Stück sollte aber auch komplexer sein als eine Manifestation eines Traumas.

„In ihrer Arbeit geht es darum, was passiert, wenn Zeugnisse scheitern“, sagt Aliza Shvarts, eine Künstlerin und Lehrkraft im Whitney Museum, die sich mit Sulkowicz anfreundete und gelegentlich mit ihm zusammenarbeitete. Was in der Debatte über die Matratzenleistung (Carry That Weight) oft vergessen wurde, ist, dass Sulkowicz keine öffentlichen Schritte gegen seinen mutmaßlichen Angreifer unternahm, bis er herausfand, dass mehrere andere Personen schädliche Erfahrungen mit ihm gemacht hatten. Erst nachdem sowohl der Prozess der Meldung von sexuellen Übergriffen an der Universität als auch das New Yorker Polizeidepartement keine aussagekräftige Lösung gefunden hatten, wandte sich Sulkowicz der Kunst zu - und selbst dann war ihr anfänglicher Schachzug weit weniger anklagend als in der Presse berichtet. ("Er identifizierte, dass es um ihn ging. Er hob die Hand, als er die Universität verklagte", erzählen sie mir.)

Und bei Mattress Performance (Carry That Weight) ging es nie nur um Sulkowicz als einzelnen Überlebenden, sondern vielmehr um seinen Platz in der Columbia-Community - eine Community, die Sulkowicz anstarren, sich von ihnen abwenden und ihren Schmerz ignorieren oder Sulkowicz unterstützen konnte Hilfe beim Tragen der Matratze. "Für mich ging es mehr um [geteilte Last] als um die eigentliche Vergewaltigung", sagen sie.

Sulkowicz 'The Floating World, eine Sammlung von Skulpturen, die im vergangenen Frühjahr im Invisible Dog Art Center erstmals gezeigt wurden, widmet sich wieder dem Thema der Gemeinschaft und ist eine Hommage an Freunde, Familienmitglieder und Angehörige, die Sulkowicz bei seiner Genesung unterstützt haben Trauma. Jedes Mitglied des Sulkowicz-Supportteams ist durch eine transparente Kugel vertreten, die eine Sammlung von Objekten enthält, die Sulkowicz mit dieser Person in Verbindung bringt. Jede Kugel ist an einem Shibari-Seil an der Decke aufgehängt, einem Material, das bei einer Bondage- und Aufhängungsmethode zum Einsatz kommt. Sulkowicz erklärt, dass es gleichzeitig Schmerzen verursacht und ein beispielloses Gefühl der Unterstützung erzeugt.

Es sei eine Metapher für die Beziehungen, die wir zu den Menschen haben, die wir lieben. „Besonders wenn Sie die meisten Schmerzen verspüren, sind die Menschen, die Sie lieben, da, um Sie wieder hochzuheben, Sie zu unterstützen und zusammenzuhalten.“ Wenn Sie sich wegen sexueller Übergriffe melden, kann eine unterstützende Gemeinschaft den entscheidenden Unterschied ausmachen zwischen Bejahung und Verweigerung; zwischen der Bestätigung Ihres Zeugnisses und der vollständigen Ablehnung Ihres Zeugnisses.

Zurück im Studio zeigt Sulkowicz auf eine Skizze, die an der Wand befestigt ist, und zieht sie herunter, um mich genauer zu betrachten. Es ist eine Zeichnung einer runden, klobigen Waffe. wie eine Raygun aus einem Science-Fiction-Film oder eine Wasserpistole, die Sie vielleicht bei Toys ‘R Us finden. Diese Waffe, sagt Sulkowicz, ist ein Bild, das sie seit Wochen im Kopf haben, und als sie begannen, sie zu Papier zu bringen, wurde klar, dass dies der Beginn einer brandneuen Arbeit war.

Sulkowicz 'neuestes Kunstwerk untersucht nach innen, wie sich Überlebende selbst schützen. Das Werk befindet sich noch im Anfangsstadium, eine Sammlung unvollständiger skulpturaler Objekte und Skizzen. Aber in seiner endgültigen Form wird das Projekt eine Sammlung von Waffen und Rüstungen sein, eine Darstellung der leeren Rüstungen im Metropolitan Museum of Art - obwohl eine, wie mir Sulkowicz sagt, ausgesprochen weiblich und „kawaii“ sein wird. Ein japanischer Begriff, der sich grob als niedlich übersetzt. Sulkowicz stellt sich einen Helm vor, der mit rosafarbenen Strasssteinen und Perlen besetzt und mit pelzigen rosafarbenen Ohren verziert ist. Ein Schutzanzug für ein Wesen, das Sulkowicz als "Hello Kitty-Krieger" bezeichnet. Ein mit Stacheln bedeckter Wachhund, der vom Kappa, einem in der japanischen Mythologie vorkommenden Wasserdämon, inspiriert ist, wird ein „Kawaii-Kappa“ sein.

Es ist alles eine Vorstellung davon, wie es aussehen könnte, einen besseren Schutz vor Angriffen zu haben, aber auch vor der unerwünschten Aufmerksamkeit, die Sulkowicz 'Berühmtheit auf sich gezogen hat. Auch in seiner unvollendeten Form erfüllt das Projekt diesen Zweck bereits: In seinem Atelier fungiert der Wachhund als eine Art Verkehrskegel und bildet eine Barriere zwischen Sulkowicz und Studiobesuchern, die versuchen könnten, zu nahe zu kommen.

Es ist auch eine Feier des Schutzes, zu dem Sulkowicz bereits Zugang hat, einschließlich Promiskuität (die Waffe, die Sulkowicz schnell bemerkt, ist eher phallisch), Introversion und Wut. "Ich glaube, die Leute haben solche Angst vor der Femme-Abwehr", sagt Sulkowicz. "Sobald sich eine Frau oder ein Überlebender oder was auch immer auf eine bestimmte Weise verhält, weil es eine notwendige Verteidigung für sie ist, sind die Leute wie" Wow, was für eine Schlampe "." Sie zeigen mit einem Kichern auf den Hund in der Ecke des Studios. "Das ist auch der Grund, warum ich eine Hündin mache." Sulkowicz hofft, die Menschen "aus dem Rahmen zu drängen, in dem wir Christine Blasey Ford dafür begrüßen, dass sie ein perfektes Opfer ist und nicht weint, während sie ihr Zeugnis gibt. Wir könnten feiern, wie sie mit dem fertig wird, was mit ihr passiert ist, und sagen: "Du benimmst dich richtig, wie du willst."

Die Waffe, die in ihrer Waffenkammer erscheint? "Auch wenn ich mich verärgert fühle und wünschte, ich hätte eine [Waffe], möchte ich wirklich mehr Wut und Gewalt verewigen?", Sinniert Sulkowicz. Die jahrelange Suche nach Gerechtigkeit für ihr Trauma durch ein System zur Bestrafung von Straftätern hat sie enttäuscht von der Vorstellung, dass Strafmaßnahmen tatsächlich den Überlebenden zugute kommen. Wenn überhaupt, kann ein System, das extreme Bestrafung ohne Rehabilitationsmöglichkeiten bietet, die Opfer umso mehr bestrafen und sie dazu zwingen, sich selbst zu retraumatisieren, wenn sie versuchen, „den Beweis“ zu erbringen, dass ihr Täter es verdient, als Vergewaltiger fürs Leben gebrandmarkt zu werden.

Da wir eine Kultur haben, in der die Menschen "Einmal Vergewaltiger, immer Vergewaltiger" sind, werden sie sich niemals in Ordnung fühlen, wenn sie zugeben, dass sie etwas getan haben.

Sulkowicz hat sich in den Jahren seit der Leistung der Matratze (Carry That Weight) stark verändert. Im Jahr 2014 identifizierten sie sich nicht als Feministin oder verstanden gar nicht, was Feminismus ist. Jetzt werden sie als führende Stimme unter jungen Feministinnen behandelt. Und sie haben sich vom College-Kunstmajor zu einer angesehenen Persönlichkeit in der Kunstwelt entwickelt, die von großen Namen wie Marina Abramovic gelobt und im ganzen Land und auf der anderen Seite der Welt Vorträge gehalten hat.

Aber Sulkowicz ringt immer noch mit dem, was nach einem sexuellen Übergriff passieren sollte. Sulkowicz will eine Welt sehen, in der die Bedürfnisse der Überlebenden Vorrang vor der Zerstörung von Tätern haben. Eine Welt, die in erster Linie Überlebenden glaubt, ihnen Unterstützung bietet, ihren Heilungsprozess respektiert und sie nicht beschämt. Eine Welt, die der Wut und dem Schmerz begegnet, mit Mitleid verletzt zu werden, und die das Mitleid auf die Missbrauchenden ausdehnt und denen, die sich an ihren Taten beteiligen, einen Weg zur Erlösung durch Entschuldigungen und Wiedergutmachung und nicht nur durch Bestrafung bietet.

„Aber da wir eine Kultur haben, in der die Menschen‚ Einmal Vergewaltiger, immer Vergewaltiger 'sind, werden sie sich nie in Ordnung fühlen, wenn sie zugeben, dass sie etwas getan haben, und dann werden sie wie Brett Kavanaugh ihre Rechte verteidigen Nenne Zahn und Nagel und weine und schreie und stampfe mit den Füßen und alles, was sie tun können, um sicherzustellen, dass sie nicht den Vergewaltiger-Anhänger haben “, sagt Sulkowicz. Sie machen eine kurze Pause und überlegen, wie diese alternative Welt aussehen könnte. „Ich würde es lieben, wenn Brett Kavanaugh nur sagen könnte:‚ Oh mein Gott, ich war in dieser Nacht blind betrunken, und es tut mir so leid, dass ich das getan habe, was mir zu der Zeit vielleicht in Ordnung erschien, aber eindeutig nicht in Ordnung ist Sie oder zu jemandem heute. Und danke, dass du mich aufgeklärt hast und mir meine Fehler gezeigt hast. "Das würde mich freuen."

Es ist eine differenzierte Perspektive für den Umgang mit Missbrauch und Missbrauchern, die den komplizierten Emotionen und Erfahrungen der Überlebenden Raum gibt und es den Missbrauchern ermöglicht, den von ihnen angerichteten Schaden zu reparieren und zu vergeben, anstatt für immer markiert zu sein, solange sie dies wollen Verantwortung übernehmen und aktiv am Heilungsprozess teilnehmen. (Sulkowicz hat wenig Verständnis für Täter, die jedoch keine Rechenschaft ablegen.)

Während ihres Auftritts in Gesprächen mit Leuten, die mich hassen, erklärte Sulkowicz Benjamin geduldig, warum seine Maßstäbe für das, was ein "echtes" Opfer darstellt, ungerecht sind und warum Überlebende sich nicht sofort melden und ihre Übergriffe nicht der Polizei melden und haben möglicherweise komplizierte, scheinbar freundschaftliche Beziehungen zu ihren Angreifern nach dem Angriff.

"Was passiert mit den Angeklagten, wenn jeder, der sagt, dass sie vergewaltigt werden, keine besonders starken Beweise für die Vergewaltigung liefern kann?" Kavanaughs Ernennung zum Obersten Gerichtshof, es ist klar, Benjamin ist nicht der Einzige, der sich darüber Gedanken macht. dass sich viele Menschen nach wie vor mehr Sorgen um die Risiken für den Ruf von Männern als um die Sicherheit und Unterstützung von Überlebenden machen und dass viele dieser Menschen fest in der Macht verankert sind.

Mit der Zeit hofft Sulkowicz, dass wir uns von dieser Hochburg lösen können, dass mehr von uns ein differenziertes und kompliziertes Verständnis dafür entwickeln, wie man auf sexuelle Übergriffe reagieren, sie heilen und sie verhindern kann. Aber es ist noch ein weiter Weg. Benjamin schien für alle Argumente von Sulkowicz während ihres Gesprächs empfänglich zu sein, als Sulkowicz ihn dazu drängte, die Realität dessen zu akzeptieren, was mit ihnen passiert ist, und weiterhin so vielen anderen passiert. Aber am Ende der Episode ist klar, dass er immer noch kein Gläubiger ist.

Emma Sulkowicz 'Kunstwerk ist derzeit bei YES AND MORE NO zu sehen, einer Ausstellung mit Werken über sexuellen Missbrauch.

Siehe auch

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