Inspiration: 'The Waste Land' von TS Eliot

Wie mich eines der einflussreichsten Gedichte, die jemals auf Englisch geschrieben wurden, inspirierte

Under A Red Rock, 2018, Öl an Bord, vom Autor

Manchmal sind Sie als Künstler eingeladen, unerwartete Themen zu erkunden.

TS Eliots Gedicht The Waste Land ist die Inspiration für mein neuestes Gemälde (oben), das ich Under A Red Rock betitelt habe. Ich wurde eingeladen, die Arbeit für eine neue Ausstellung zu machen, die auf dem Gedicht basiert. Mehrere Zeilen des Gedichts drangen in meine Vorstellungskraft ein und informierten das Gemälde:

- Ich lese die meiste Zeit der Nacht und gehe im Winter nach Süden.

- Es gibt Schatten unter diesem roten Felsen (Komm unter den Schatten dieses roten Felsens),

- "Diese Leiche, die Sie letztes Jahr in Ihrem Garten gepflanzt haben." Hat sie angefangen zu sprießen? "

Im Oktober 1922 erschien die Eröffnungsausgabe des Londoner Literaturmagazins The Criterion in den Regalen. Darin befand sich ein neues Gedicht eines wenig bekannten amerikanischen Dichters, TS Eliot, und das Gedicht war The Waste Land. Es wurde eines der einflussreichsten Gedichte, die jemals auf Englisch geschrieben wurden.

TS Eliot sagte über den Schreibprozess: „Ein Dichter muss absichtlich faul sein. Man sollte so wenig wie möglich schreiben. Ich versuche immer, das ganze Geschäft so unwichtig wie möglich erscheinen zu lassen. “

Das Kriterium, Oktober 1922

Diese Anweisung - ein fauler Dichter zu sein - könnte auch für den Leser eine Methode sein: eine Annäherung an das Gedicht, das in jeder Hinsicht eine komplexe Schrift ist.

Eliot war sich bewusst, dass es weder einen idealen Weg für einen kreativen Akt noch eine optimale Vorlage für das kreative Leben gab. Er war die meiste Zeit seines Lebens hauptberuflich beschäftigt, zunächst bei der Lloyds Bank, dann als Redakteur und Direktor beim neu gegründeten Verlag Faber & Gwyer, der später zu Faber & Faber wurde. Als er gefragt wurde, ob er lieber seine Tage damit verbracht hätte, Gedichte zu schreiben, sagte er: „Nein,… es ist sehr gefährlich, für alle eine optimale Karriere zu machen. … Ich bin mir ziemlich sicher, dass es einen dämpfenden Einfluss auf mich gehabt hätte, wenn ich mit unabhängigen Mitteln angefangen hätte, wenn ich mich nicht darum gekümmert hätte, meinen Lebensunterhalt zu verdienen, und meine ganze Zeit der Poesie hätte widmen können. “

Die Form und Länge von The Waste Land scheint Eliots Laissez-Faire-Ansprüchen zu widersprechen: Als episches Gedicht gibt es keine einzige Stimme, die die Erzählung stabilisiert, sondern eine Mischung aus Konversation, Zitaten, Beschreibung, Tonverschiebungen, Paraphrasierung und Umgangssprache. Zeilen aus Shakespeares Anthony und Cleopatra, Verweise auf die Bibel, Kinderreime, Wagner, Dante, sogar Musiksaal. Das Ödland drückt die moderne Welt in all ihrer blutigen, funkelnden Kakophonie aus.

Kurz nach dem Ersten Weltkrieg wurde die politische Landkarte Europas radikal neu gezeichnet. Es gab die Folgen der russischen Revolution. Das Frauenrecht war in Bewegung: 1918 erhielten Frauen in Großbritannien über 30 Jahre die Stimme, dicht gefolgt von der Ausweitung des Stimmrechts für Frauen in Amerika. Ein tiefes Gefühl, dass der durch den Krieg hervorgerufene Wandel die Welt nicht unverändert lassen konnte - und dennoch das Gefühl, dass die Traditionen eines Kontinents fortbestanden. Mit anderen Worten, es war ein Treffpunkt von Alt und Neu.

Die technologischen Entwicklungen in dieser Zeit sorgten für große Aufregung, aber auch für große Besorgnis. Dies war die Ära neuer Medienformen, des Radios, des Kinos und der Fotografie, aber auch die Zeit, in der die moderne Kriegsführung mit der Massenproduktion von Waffen einen neuen, schrecklichen Höhepunkt erreichte. Künstler und Schriftsteller reagierten auf scheinbar widersprüchliche Weise, indem sie Ausdrucksformen fanden, die die Fragmentierung der Gesellschaft einfingen.

TS Eliot begann um 1919 mit dem Schreiben des Gedichts und brauchte drei Jahre, um es fertigzustellen. Eliot war Banker und verbrachte tatsächlich den größten Teil seines Lebens in dieser einzigartigen Karriere. Aufgrund einer Krankheit und Depression nahm er längeren Urlaub und reiste in die Schweiz, wo das Gedicht fertiggestellt wurde. Als George Seferis ihn fragte, wie er The Waste Land schrieb, antwortete Eliot: „Ich war krank und die Ärzte empfahlen, sich auszuruhen. Ich ging im November nach Margate (er lächelte). Dort habe ich den ersten Teil geschrieben. Dann bin ich in den Urlaub in die Schweiz gefahren und habe das Gedicht beendet. Es war doppelt so lang wie heute. Ich schickte es zu [Esra] Pfund; er hat die Hälfte davon herausgeschnitten. “

TS Eliot im Jahr 1923, Quelle

Eliot arbeitete im Fluss der Moderne, einem Zeitgenossen von Strawinskys Riten des Frühlings und James Joyces Ulysses. Diese radikal experimentellen Arbeiten boten eine Grundlage nicht traditioneller Form, die Störung linearer Erzählungen und die Erfüllung der Erwartungen des Publikums.

Die Veröffentlichung von The Waste Land in der ersten Ausgabe von The Criterion, einer von Eliot selbst erstellten und herausgegebenen Zeitschrift, ging sowohl der Buchausgabe als auch dem Druck in der amerikanischen Zeitschrift The Dial voraus.

Das Gedicht fordert den Leser auf, zu untersuchen, wie viel erzählerische Kohärenz sie benötigen. In gewissem Sinne fragte er: Wie viel erzählerische Kohärenz gibt es in der modernen Welt um uns herum? 1945 schrieb er: "Ein Dichter muss seine eigene Sprache als Material nehmen, wie sie tatsächlich um ihn herum gesprochen wird."

Lesen Sie hier das vollständige Gedicht

Hinweis: Ich bin der TS Eliot Society (UK) dankbar, dass sie die Richtigkeit dieses Artikels sichergestellt hat.

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Christopher P Jones ist Schriftsteller und Künstler. Auf seiner Website bloggt er über Kultur, Kunst und Leben.