Veröffentlicht am 27-09-2019

Inspiration: "The Waste Land" von T.S. Eliot

Wie mich eines der einflussreichsten Gedichte inspirierte, das jemals in englischer Sprache verfasst wurde

Under A Red Rock, 2018, Öl an Bord, vom Autor

Manchmal sind Sie als Künstler eingeladen, unerwartete Themen zu erkunden.

T. S. Eliots Gedicht The Waste Land ist die Inspiration für mein neuestes Gemälde (oben), das ich unter dem Titel Under A Red Rock betitelt habe. Ich wurde eingeladen, die Arbeit für eine neue Ausstellung zu machen, die auf dem Gedicht basiert. Mehrere Zeilen des Gedichts drangen in meine Vorstellungskraft ein und informierten das Gemälde:

- Ich lese viel in der Nacht und gehe im Winter nach Süden.

- Es gibt Schatten unter diesem roten Felsen,
 (Komm in den Schatten dieses roten Felsens),

- „Diese Leiche, die du letztes Jahr in deinem Garten gepflanzt hast,
 "Hat es angefangen zu sprießen?"

Im Oktober 1922 kam die Eröffnungsausgabe des Londoner Literaturmagazins The Criterion in die Regale. Darin befand sich ein neues Gedicht eines wenig bekannten amerikanischen Dichters, T. S. Eliot, und das Gedicht war The Waste Land. Es wurde eines der einflussreichsten Gedichte, die jemals in englischer Sprache verfasst wurden.

T. S. Eliot sagte über den Schreibprozess, dass „ein Dichter absichtlich faul sein muss. Man sollte so wenig wie möglich schreiben. Ich versuche immer, das ganze Geschäft so unwichtig wie möglich zu machen. “

Das Kriterium, Oktober 1922

Diese Anweisung - ein fauler Dichter zu sein - könnte auch eine Methode für den Leser sein: die Annäherung an das Gedicht, das in gewisser Weise ein komplexes Stück Schrift ist.

Eliot war sich bewusst, dass es weder einen idealen Weg zu einem kreativen Akt noch eine optimale Vorlage für das kreative Leben gab. Er war den größten Teil seines Lebens in Vollzeit beschäftigt, zunächst bei der Lloyds Bank, dann als Redakteur und Direktor beim neu gegründeten Verlag von Faber & Gwyer - der später zu Faber & Faber wurde. Als er gefragt wurde, ob er lieber seine Tage damit verbracht hätte, Gedichte zu schreiben, sagte er: "Nein, ... es ist sehr gefährlich, für alle eine optimale Karriere zu machen. … Ich bin mir ziemlich sicher, dass es einen betäubenden Einfluss auf mich gehabt hätte, wenn ich mit unabhängigen Mitteln angefangen hätte, wenn ich mir nicht die Mühe gemacht hätte, meinen Lebensunterhalt zu verdienen und meine ganze Zeit der Poesie hätte widmen können. "

Die Form und Länge von The Waste Land scheint Eliots Laissez-Faire-Anspruch zu widersprechen: Als episches Gedicht gibt es keine einzige Stimme, die die Erzählung stabilisiert, sondern eine Mischung aus Konversation, Zitaten, Beschreibung, Tonverschiebungen, Paraphrasierung und Umgangssprache. Zeilen von Shakespeares Anthony und Cleopatra, Hinweise auf die Bibel, Kinderreime, Wagner, Dante, sogar Musiksaal. Das Waste Land drückt die moderne Welt in all ihrer blutigen, funkelnden Kakophonie aus.

Unmittelbar nach dem Ersten Weltkrieg wurde die politische Landkarte Europas radikal neu gezeichnet. Es gab die Folgen der russischen Revolution. Frauenrechte waren in Bewegung: 1918 erhielten Frauen im Vereinigten Königreich, die älter als 30 Jahre waren, die Stimme, dicht gefolgt von der Ausweitung des Wahlrechts für Frauen in Amerika. Das tiefe Gefühl, dass die durch den Krieg hervorgerufenen Veränderungen die Welt nicht unverändert lassen konnten - und doch auch das Gefühl, dass die Traditionen eines Kontinents fortbestehen. Mit anderen Worten, es war ein Treffpunkt von Alt und Neu.

Die technologischen Entwicklungen in dieser Zeit sorgten für große Aufregung, aber auch für große Besorgnis. Dies war die Ära der neuen Medienformen, des Radios, des Kinos und der Fotografie, aber auch die Zeit, in der die moderne Kriegsführung mit der Massenproduktion von Waffen einen neuen, schrecklichen Höhepunkt erreichte. Künstler und Schriftsteller reagierten auf scheinbar widersprüchliche Weise mit Ausdrucksformen, die die Fragmentierung der Gesellschaft einfingen.

T. S. Eliot begann das Gedicht um 1919 zu schreiben und brauchte drei Jahre, um es fertigzustellen. Eliot war Banker und verbrachte tatsächlich den größten Teil seines Lebens in dieser einzigartigen Karriere. Aufgrund von Krankheit und Depression nahm er ausgedehnten Urlaub und reiste in die Schweiz, wo das Gedicht fertiggestellt wurde. Als George Seferis ihn fragte, wie er "The Waste Land" schrieb, antwortete Eliot: "Ich war krank und die Ärzte empfahlen, sich auszuruhen. Ich ging im November zu Margate (er lächelte). Dort habe ich den ersten Teil geschrieben. Dann fuhr ich in die Schweiz in den Urlaub und beendete das Gedicht. Es war doppelt so lang wie heute. Ich habe es zu [Ezra] Pound geschickt. er hat die hälfte rausgeschnitten. “

T.S. Eliot im Jahr 1923, Quelle

Eliot arbeitete im Fluss der Moderne, einem Zeitgenossen von Strawinskys Frühlingsriten und James Joyces Ulysses. Diese radikal experimentellen Arbeiten boten eine Grundlage für nicht-traditionelle Formen, die Störung linearer Narrative und die Erfüllung der Erwartungen des Publikums.

Die Veröffentlichung von The Waste Land in der ersten Ausgabe von The Criterion, einer von Eliot selbst erstellten und herausgegebenen Zeitschrift, ging sowohl der Buchausgabe als auch dem Druck in der amerikanischen Zeitschrift The Dial voraus.

Das Gedicht fordert den Leser auf, zu untersuchen, wie viel erzählerische Kohärenz sie benötigen. In gewissem Sinne fragte er: Wie viel erzählerische Kohärenz gibt es in der modernen Welt um uns herum? 1945 schrieb er: "Ein Dichter muss seine eigene Sprache als Material nehmen, wie sie tatsächlich um ihn herum gesprochen wird."

Lesen Sie hier das vollständige Gedicht

Hinweis: Ich danke der TS Eliot Society (UK) für die Richtigkeit dieses Artikels.

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