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Veröffentlicht am 05-09-2019

Dies ist nicht die Corn-Husk-Puppe deiner Mutter

Das Streben einer Frau, die traditionelle amerikanische Volkskunst zur Kunst zu erheben

Alle Fotos in dieser Geschichte von Michael Ramsburg

HUNTINGTON, W.Va. - Christine Ingersoll wuchs im US-Bundesstaat New York auf und war von Getreidefeldern umgeben. Ihre Leidenschaft für die Herstellung eleganter Maishülsenpuppen scheint daher eine angemessene, wenn nicht sogar faktische Erweiterung ihres Umfelds in der Kindheit zu sein.

Aber sie würde betteln, sich zu unterscheiden.

"Wenn Sie mich jemals gefragt hätten, ob ich Maishülsenpuppen herstellen würde, hätte ich gekichert", sagte Ingersoll. "Ich verstehe mich überhaupt nicht als Puppenmensch, Abwasserkanalist oder listige Person."

So war es ein wenig überraschend, dass sie sich in die vergangene Zeit verliebte, nachdem sie in einem Handwerksmagazin einen Artikel darüber gelesen hatte, wie man traditionelle Maishülsenpuppen baut.

"Ich habe nur damit gespielt und eins gemacht", sagte Ingersoll. "Ich habe sie seitdem gemacht."

Wie viele ihrer Kollegen in der Herstellung von Maishülsen ähnelten ihre ersten Puppen traditionellen Kreationen mit Pioniermotiven. Aber als ihr Interesse am Handwerk wuchs, wuchs auch das Aussehen ihrer Puppen.

Von ihrem Schreibtisch in ihrem Büro an der Marshall University in Huntington, W.Va., zeigte die Assistenzprofessorin für Werbung Fotos ihrer kunstvoll verzierten Arbeiten. Auf einem Foto ist eine Kolonialpuppe mit einem Tricorn-Hut in ein fließendes, vielschichtiges rotes Kleid gekleidet. In einer anderen ist eine von der Slowakei inspirierte Puppe mit Rosenblättern als Basis mit einer verzierten Haube und einem kunstvoll gemusterten Kleiderbezug verziert. In einem dritten Foto wird das Kleid einer Engelspuppe mit seinem fließenden, gebogenen Zug noch detaillierter dargestellt.

Was als einfaches Handwerk begann, hat sich laut Ingersoll zu viel mehr entwickelt. Zwanzig Jahre des Experimentierens haben sie zu einem verfeinerten Prozess geführt. Die Puppen basteln nicht mehr nur für sie, sagte sie. Jetzt betrachtet sie sie als Kunst.

"Ich erinnere mich an den Wendepunkt, als meine Puppen schließlich von Maisschalenpuppen zu Kunstwerken wurden, auf die ich unglaublich stolz war", sagte Ingersoll. "Ich glaube nicht, dass ich wirklich wirklich Kunst gemacht habe, bis vor vielleicht fünf Jahren."

Ingersoll hat eine Karriere um ihre kreative Seite aufgebaut - allerdings nicht unbedingt im Puppenbau. Am College erwarb sie einen Abschluss in Zeichnen und Werbung. Als Professorin an der Marshall University hilft sie Werbeschülern dabei, dynamische und visuell ansprechende Botschaften zu erstellen.

"Ich denke, Sie könnten mich einen Künstler nennen", sagte Ingersoll. "Ich sehe mich mehr als Designer."

Während ihre Arbeiten im Showcase Arts Center von West Virginia, Tamarack in Beckley, ausgestellt und zum Verkauf angeboten werden, sagte Ingersoll, sie habe keine Lust, eine Solokarriere mit Puppen zu machen.

"Ich mache sie nur als Kunst, wie ein Maler sitzt, um zu malen", sagte Ingersoll. "Aber wenn Sie nicht zum Malen inspiriert sind, malen Sie nicht. Was ich mache, ist was ich mache, und das ist es. "

Der Herstellungsprozess jeder Puppe, von dem jede ihre Inspiration in historisch und kulturell genauen Forschungen findet, ist detailliert und oft zeitaufwendig. Alle Teile ihrer Puppen sind aus natürlichen Materialien hergestellt, mit Ausnahme der Draht- und Papierstruktur, die die Grundlage ihrer Kreationen bildet. Alles wird von Hand geformt, und sie legt jede Verzierung Stück für Stück auf ihre Puppen.

"Das ist es, was ich daran mag, sie herzustellen", sagte Ingersoll. "Ich versuche ständig, Wege zu finden, um die Maisschale herauszufordern."

Ingersoll sagte, dass sie die natürlichen Materialien während ihrer Wanderungen und in den Massenbehältern bei Naturkostläden findet. Senfkorn, Gerste und Rosenblätter sind nur einige der Produkte, die in ihren Stücken verwendet werden. Die natürlichen Verzierungen, die sie für jede Puppe auswählt, hängen von dem Look ab, den sie anstrebt.

"Es ist wie beim Malen", sagte Ingersoll. "Sie wählen die richtige Farbe für das Ding."

Ingersoll sagte, eines ihrer nächsten Projekte sei die Schaffung einer von West Virginia inspirierten Puppe.

"Als ich zu meinem ersten Interview bei Tamarack war ... dachte ich:" Ich würde gerne eine Puppe probieren, die die Essenz von West Virginia hat ", sagte Ingersoll. Hier kam ihr die Idee, aus Pearl S. Buck, der in Hillsboro geborenen Autorin, eine Puppe zu machen.

Eines der Dinge, die Ingersolls Puppen einzigartig machen, ist die Menge an Details, die in sie eingehen.

"Wenn [die Leute] all diese Details sehen, sind sie immer überwältigt, weil sie wissen, dass es wahrscheinlich Stunden und Stunden gedauert hat", sagte Ingersoll.

In der Tat braucht jede Puppe, die Ingersoll herstellt, mehrere Tage - wenn nicht Monate -, um fertig zu werden.

"Manchmal fange ich an, eine Puppe herzustellen, und sie sieht nicht richtig aus. Ich lege sie beiseite und gehe darauf zurück", sagte Ingersoll. "Ich habe ein paar kleine Puppen, die dort sitzen und wahrscheinlich ein Jahr dort gesessen haben, und ich bin nie zu ihnen zurückgekehrt, weil sie einfach nicht funktionierten."

Insgesamt hat Ingersoll Hunderte von Puppen hergestellt, von denen die meisten in Stil und Präsentation einzigartig waren.

Ingersoll sagte, das Beste daran, die Puppen herzustellen, sei, die Gesichter derer zu sehen, die ihre Arbeit sehen.

"Wenn Leute sie ansehen, werden sie alle aufgeregt", sagte Ingersoll. "Ich weiß nicht, ich denke, wir alle Künstler haben ein riesiges Ego und wir möchten, dass die Leute unsere Arbeit mögen."

Anmerkung des Autors: Diese Geschichte erschien zum ersten Mal im Charleston (W.Va.) Gazette-Mail.

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