Rückblick: Elaine May gibt eine meisterhafte Leistung in "The Waverly Gallery"

Kenneth Lonergans "The Waverly Gallery", jetzt am Broadway im Golden Theatre, könnte genauso gut den Untertitel "Das Porträt der Schauspielerin als alte Frau" tragen. Darin ist Elaine May zu sehen, die ungefähr so ​​alt ist wie ihre achtzigjährige Figur Gladys. Trotz - oder wegen - ihres Alters gibt Elaine May eine der kraftvollsten Auftritte der Saison.

Lonergans Stück, das von Lila Neugebauer inszeniert wird, handelt von dem allmählichen Rückgang der Gesundheit, des Hörvermögens und der Erinnerung an Gladys, eine bemerkenswerte Frau, die früher Anwältin war und heute eine kleine Galerie in Greenwich Village betreibt. Das Stück ist ein Gedächtnisspiel, das sporadisch von ihrem Enkel Daniel erzählt wird, gespielt von Lucas Hedges, einem der neuesten Lieblinge der Leinwand. Seine Leistung ist etwas steif und umständlich, aber andererseits wird ihm nicht viel gegeben, um mit dem Charakter zu arbeiten.

Das Gleiche gilt für die anderen etwas unterentwickelten Charaktere, insbesondere für den ungeschickten und schrulligen Künstler Don, gespielt von Michael Cera, der offiziell zu Lonergans Muse geworden ist. Ceras Leistung lässt wie die von Hedges zu wünschen übrig; Ihre Leistungen sind nicht schlecht, sie sind einfach nicht bemerkenswert, besonders neben der außergewöhnlichen Präsenz von Elaine May.

Diese Spannung zwischen den etwas langweiligen Nebenfiguren und den faszinierenden und fesselnden Gladys ist in erster Linie ein Problem des Stücks. Wie Lonergans andere Arbeit untersucht „The Waverly Gallery“ sehr interessante Themen, wirft einige ethische Dilemmata auf und endet dann sozusagen mit Dingen, die absichtlich, aber frustrierend ungelöst sind. Wie der „Lobby Hero“ der letzten Saison hat dieses Stück einen ähnlichen Effekt, der für die Dauer der Aufführung unterhaltsam ist, aber danach hinterlässt es einen leichten Geschmack, mehr zu wollen.

"The Waverly Gallery" hat jedoch eine rettende Gnade in Form von Elaine May. Während des Stücks verschlechtert sich die mentale Stabilität ihres Charakters - sie verliert immer mehr ihre Fähigkeit zu hören, sich zu erinnern, Dinge gerade zu halten, zu schlafen und sogar Worte zu bilden. Die Aufführung ist so überzeugend, dass es manchmal schwierig ist, sich daran zu erinnern, dass sie handelt, dass dies nicht der Geist einer Frau ist, der vor Ihren Augen auseinander fällt. Während sie über Worte stolpert, ist es leicht anzunehmen, dass May vielleicht eine Zeile vergessen hat, aber dies ist eindeutig nicht der Fall. Sie spricht über die Hälfte der Zeilen des Stücks, von denen sich viele auf eine Art Labyrinth wiederholen, und es ist unglaublich klar, dass Elaine May als Schauspielerin mehr als nur darüber hinausgeht.

Für diejenigen von uns, die ein alterndes Familienmitglied wie Gladys haben, enden die Debatten darüber, was mit ihr zu tun ist, nie. Wie Gladys sind sie im Leben manchmal unglaublich komisch in ihrer Vergesslichkeit, manchmal sind sie in ihren Wiederholungen schrecklich nervig und in Momenten sind sie in ihren Ängsten verheerend tragisch. Elaine May geht dieses gesamte Spektrum durch, von immer wieder denselben Fragen an Daniel (ja, er arbeitet hart, nein, er kocht nur ein wenig), über den Versuch, die Hundereste zu füttern und ständig nach ihren Schlüsseln zu suchen, bis hin zum Schreien darüber, wie Sie will ihre Wohnung nicht verlassen und woanders hinziehen.

Das Stück untersucht die Ethik der Fürsorge, die Belastung, die alternde Familienmitglieder anderen auferlegen, die Debatte um das Pflegeheim, die Frage des Ruhestands und vor allem die unausgesprochene Entscheidung, jemanden anzulügen, der sein Gedächtnis verliert. Leider löst das Stück nichts, aber vielleicht liegt es daran, dass diese Probleme im Leben nicht einfach zu lösen sind.