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Veröffentlicht am 27-09-2019

Kritik: Elaine May gibt eine meisterhafte Performance in "The Waverly Gallery"

Kenneth Lonergans "The Waverly Gallery", jetzt am Broadway im Golden Theatre, könnte genauso gut den Untertitel "Das Porträt der Schauspielerin als alte Frau" tragen. Darin ist Elaine May zu sehen, die ungefähr so ​​alt ist wie ihre achteckige Figur Gladys. Trotz - oder wegen - ihres Alters gibt Elaine May eine der mächtigsten Aufführungen der Saison.

Lonergans Stück, das von Lila Neugebauer inszeniert wird, handelt vom allmählichen Rückgang von Gesundheit, Gehör und Gedächtnis von Gladys, einer bemerkenswerten Frau, die früher Anwältin war und heute eine kleine Galerie in Greenwich Village betreibt. Das Stück ist ein Erinnerungsstück, das sporadisch von ihrem Enkel Daniel erzählt wird und von Lucas Hedges, einem der neuesten Lieblinge der Leinwand, gespielt wird. Sein Auftritt ist ein bisschen steif und umständlich, aber andererseits hat er nicht viel zu tun, um mit dem Charakter zu arbeiten.

Das Gleiche gilt für die anderen, etwas unterentwickelten Charaktere, insbesondere für den peinlichen und schrulligen Künstler Don, der von Michael Cera gespielt wird, der offiziell Lonergans Muse wird. Die Leistung von Cera lässt ebenso wie die von Hedges zu wünschen übrig. Ihre Leistungen sind nicht schlecht, sie sind einfach nicht bemerkenswert, besonders neben der außergewöhnlichen Präsenz von Elaine May.

Diese Spannung zwischen den etwas faden Nebencharakteren und den faszinierenden und fesselnden Gladys ist in erster Linie ein Thema des Stücks. Wie Lonergans anderes Werk untersucht "The Waverly Gallery" sehr interessante Themen, wirft einige ethische Dilemmata auf und endet dann sozusagen mit Dingen, die zielgerichtet, aber frustrierend ungelöst sind. Wie der "Lobby Hero" der letzten Saison wirkt dieses Stück für die Dauer der Aufführung ähnlich unterhaltsam, aber hinterlässt danach einen leichten Geschmack, nach mehr zu verlangen.

"The Waverly Gallery" hat jedoch eine Rettung in Form von Elaine May. Während des Stücks verschlechtert sich die mentale Stabilität ihres Charakters - sie verliert immer mehr ihre Fähigkeit zu hören, sich zu erinnern, Dinge gerade zu halten, zu schlafen und sogar Wörter zu bilden. Die Aufführung ist so überzeugend, dass es manchmal schwierig ist, sich daran zu erinnern, dass sie handelt, dass dies nicht der Verstand einer tatsächlichen Frau ist, der vor Ihren Augen auseinanderfällt. Wenn sie über Worte stolpert, ist es leicht anzunehmen, dass May vielleicht eine Zeile vergessen hat, aber dies ist eindeutig nicht der Fall. Sie spricht mehr als die Hälfte der Zeilen des Stücks, von denen sich viele in einem Labyrinth von Arten wiederholen, und es ist unglaublich klar, dass Elaine May als Schauspielerin mehr ist als nur die Spitze des Stücks.

Für diejenigen von uns, die ein älteres Familienmitglied wie Gladys haben, enden die Debatten über „Was tun mit ihr?“ Nie. Wie Gladys sind sie im Leben manchmal unglaublich komisch in ihrer Vergesslichkeit, manchmal nerven sie in ihren Wiederholungen und manchmal sind sie verheerend tragisch in ihren Ängsten. Elaine May geht dieses gesamte Spektrum durch, von der wiederholten Beantwortung derselben Fragen durch Daniel (ja, er arbeitet hart, nein, er kocht nur ein bisschen), über den Versuch, immer die Hundereste zu füttern und ständig nach ihren Schlüsseln zu suchen, bis hin zum Schreien darüber, wie sie will ihre wohnung nicht verlassen und woanders hinziehen.

Das Stück untersucht die Ethik der Fürsorge, die Belastung, die alternde Familienmitglieder anderen auferlegen, die Pflegeheimdebatte, die Rentenfrage und am interessantesten die unausgesprochene Entscheidung, jemanden anzulügen, der sein Gedächtnis verliert. Leider löst das Stück nichts, aber vielleicht liegt es daran, dass diese Probleme im Leben nicht einfach zu lösen sind.

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