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Veröffentlicht am 13-09-2019

Sacred Space: Schauen Sie sich Ellsworth Kellys letzte Arbeit im Blanton Museum an

2015 schenkte der bekannte Künstler Ellsworth Kelly seine monumentalste Arbeit dem Blanton Museum of Art. Das Gebäude ist eine Kapelle der Freude und Besinnung - und eine Erinnerung an einen der großen amerikanischen Künstler des 20. Jahrhunderts.

Von Marisa Charpentier | Fotografien von Casey Dunn

Der Eingang zu

Es ist verlockend, das neueste Gebäude auf dem Campus mit etwas aus dem Zauberer von Oz zu vergleichen. Es befindet sich am südlichen Ende der neu errichteten gelben Ziegelstraße von Speedway. Die Buntglasfenster spiegeln bezaubernde Grüntöne, Blautöne und Rottöne an den Wänden und auf dem Boden wider. Und obwohl es nur 2715 Quadratmeter groß ist, ist es absolut beeindruckend.

In den letzten zwei Jahren war der Bau von Ellsworth Kellys Austin Gegenstand vieler Neugierde. Als sich die Steinkurven des Bauwerks zu formen begannen, machten die Schüler eine Pause, um Fotos zu schießen, oder zogen Fahrräder hoch, um durch die Räume im temporären Zaun um die Arbeitszone zu blicken. Einige entspannten sich auf dem nahe gelegenen Rasen, als Bauarbeiter hämmerten und bohrten. Kein Wunder, dass die Struktur Aufmerksamkeit erregt. Aus der Luft betrachtet ist das weiße Steingebäude wie ein Kreuz mit abgerundeten Kanten geformt, ein starker Kontrast zu dem verblichenen braunen Backstein des blockigen Nachbarn Jester Dormitory. Die Wände gehen nahtlos in das Dach über. Die Vorderseite enthält ein neunquadratisches Gitter aus mundgeblasenen Glasfenstern, während eine Seite mit einem Kreis aus taumelnden Quadraten und die andere mit einem Starburst-Muster verziert ist. Der Eingang ist der Innenstadt zugewandt, als wollte man der Stadt sagen: Komm vorbei.

Kelly, einer der berühmtesten abstrakten Künstler des 20. Jahrhunderts, schenkte das Designkonzept für Austin dem Blanton Museum of Art im Jahr 2015. Er war bekannt für seine farbenfrohen, unregelmäßig geformten Leinwände und seine flachen Skulpturen, also diese freistehenden Gebäude wäre für den Rest seines Schaffens eigenwillig. Er entwarf die Kapelle ursprünglich 1986 für einen privaten Eigentümer, aber aus verschiedenen Gründen schaffte es das Projekt nie über die Modellierungs- oder Entwurfsphase hinaus. Trotzdem suchte Kelly im Laufe der Jahre nach dem richtigen Zuhause dafür. Es war ein großes Projekt, das, wenn es gebaut würde, Kellys monumentalste Arbeit sein würde - es erforderte eine starke Partnerschaft, um es zu realisieren.

Im Jahr 2012 war Kelly 89 Jahre alt und hatte diese perfekte Verbindung noch immer nicht gefunden. Dann landete er am selben Ort wie Hiram Butler, BA 76, ein Kunsthändler in Houston. Butler verließ gerade einen Gedenkgottesdienst für einen Freund in New York City, als er auf Kelly stieß, die er in den frühen 70er Jahren zum ersten Mal in einer UT-Klasse kennengelernt hatte und die er später in seiner Kunstkarriere durch einen Kollegen kennengelernt hatte. An diesem Tag erwähnte Kelly das Projekt und Butler teilte die Idee mit Landmarks, dem öffentlichen Kunstprogramm der Universität. Mit Hilfe von Kelly und mehreren Architekten stellte er einen Vorschlag zusammen. Orientierungspunkte sind jedoch eine kleine Operation. Der Blanton hatte mehr Ressourcen. Als die Vorstandsmitglieder von Blanton, Jeanne Klein, BS ’67, Life Member, und Michael Klein, BS ’58, JD ’63, Life Member, Distinguished Alumnus, die Übernahme des Projekts durch die Blanton fragten, wurden bestimmte praktische Probleme gelöst. Und das Museum hat das Projekt mehr als begrüßt. "Für den Blanton wäre es transformativ", erinnert sich Michael Klein. "Es würde uns zu einem der wichtigsten - wenn nicht sogar wichtigsten - Kunstmuseen der Universität des Landes erheben."

UT fühlte sich wie eine perfekte Ergänzung für das Meisterstück des Künstlers an - aber die Genehmigung für ein neues Gebäude auf dem Universitätsgelände zu erhalten, war weder eine einfache Aufgabe noch eine Finanzierung für ein 23-Millionen-Dollar-Projekt. Nachdem ihr das Projekt 2012 vorgestellt worden war, leitete die Direktorin von Blanton, Simone Wicha, BS '96, die Arbeit, navigierte durch die Universitätskanäle, um die Genehmigung für den Bau zu erhalten und eine Spendenaktion einzuleiten. UT-Alumni wie die Kleins, Sally und Tom Dunning, BBA ’65, Life Member, Judy, BS ’73 und Charles, BBA ’68, Tate, Life Members und die Familie Blanton spendeten für das Projekt. Später haben auch Unterstützer von Kellys Werken wie Charles Schwab und Emily Rauh Pulitzer Geld beigesteuert.

Bis Januar 2015 war es offiziell. Der Blanton würde Kellys Kapelle bauen. Fast 30 Jahre nach seiner Empfängnis war Kelly weißhaarig. Seine elektrisierenden blauen Augen schauten durch seine allgegenwärtige Brille, und Sauerstoffschläuche waren mehr als oft unter seiner Nase festgeschnallt. Er beschloss, die Kapelle Austin zu Ehren der Stadt zu benennen, in der sie residieren sollte, ein Akt der Ehrfurcht, für den er während seiner gesamten Karriere bekannt war. Eine Reihe heller Leinwände, die vom Art Institute of Chicago in Auftrag gegeben wurden, beispielsweise The Chicago Panels, und seine vier langen und dünnen Leinwände in der Hauptlobby des Meyerson Symphony Center in Dallas tragen den Titel Blue Green Black Red: The Dallas Panels .

Im Dezember dieses Jahres, nur zwei Monate nach dem Beginn des Spatenstichs, starb Kelly im Alter von 92 Jahren und machte Austin zu seiner letzten Arbeit. Zwei Jahre später, am 18. Februar, wird Austin seine Türen für die Öffentlichkeit öffnen. "Es ist ein wunderschönes Kunstwerk", sagt Wicha. "Ich denke, wenn [UT] es nicht geschafft hätte, hätte diese Welt es nicht.

Als ich an einem sonnigen Januarnachmittag auf das Kalksteingebäude zugehe, scheint alles abzufallen. Der Andrang von Studenten, die Clubs und Spendenaktionen auf dem Speedway bewerben, lässt nach. Nur ich und ein paar andere, von denen einige auf dem grasbewachsenen Hügel mit Blick auf Austin zu Mittag essen, haben immer weniger Fußgängerverkehr. Ich höre kaum mehr als das Rauschen des Windes durch die Äste und das leise Geräusch von Autos, die den MLK Boulevard hinunterfahren. Und wenn ich in Austin eintrete, höre ich praktisch gar nichts. Ich habe fast Angst davor, mich zu bewegen, wenn ich weiß, dass meine Schuhe auf dem schwarzen Granitboden die Stille durchbrechen und Echos durch den 23 Meter hohen Raum senden. Als ich endlich einen Schritt nach vorne mache, versinkt in mir ein grünes Leuchten, das Ergebnis von Sonnenlicht, das durch eines der farbigen Glasfenster strömt. Wenn ich zur gewölbten Decke hochschaue, fühle ich mich genau so, wie ich mich in den wenigen europäischen Kirchen und Kathedralen gefühlt habe, die ich besucht habe: so sehr klein.

In Kellys Austin zu sein, ist wie in einer Kapelle, in der alle Verzierungen entfernt sind. Die Buntglasfenster spiegeln Muster wider, die in Kirchen zu finden sind, weisen jedoch keine komplizierten Muster auf. Die 14 Tafeln an den Wänden tragen den Titel „Stationen des Kreuzes“, sind jedoch nicht mit religiösen Bildern, sondern mit schwarz-weißen abstrakten Mustern versehen. Der Raum hat ein Kirchenschiff oder einen Mittelgang, aber er führt zu einem schmalen, 18 Fuß hohen Totem und nicht zu einem Altar. Alles an diesem Ort schreit Ellsworth Kelly: die hellen Farben, die geometrischen Formen, die romanischen Einflüsse. Die Freude. Es ist nicht nur das einzige freistehende Gebäude des Künstlers, sondern der Höhepunkt von 70 Jahren Kunst.

Kelly wurde 1923 in Newburgh, New York, geboren und wuchs in New Jersey auf. Schon als kleiner Junge entwickelte er seine Leidenschaft für Farbe und Form, als er mit seiner Großmutter im nahe gelegenen Oradell-Stausee Vögel beobachtete. Seine Eltern, ein Versicherungsfachmann und ehemaliger Schullehrer, ermutigten ihn nicht, Künstler zu werden, und erlaubten ihm nur, sich am Pratt Institute in New York einzuschreiben, da die Schule eine kaufmännische Ausbildung anbot. Nach drei Semestern ging Kelly 1943 zum Militär und bat um eine Stelle im 603. Tarnungsingenieur-Bataillon, das viele Künstler rekrutierte, da sich seine Hauptaufgabe mit Tarnung befasste. Als Teil dieser als Ghost Army bekannten Täuschungseinheit tarnten Kelly und andere aufblasbare Panzer, Kanonen, Lastwagen und Flugzeuge unvollkommen, um die Streitkräfte der Achsenmächte in die Irre zu führen. Seine Zeit in der Armee führte ihn quer durch Europa nach England, Belgien, Frankreich, Deutschland und Luxemburg, wo er die mittelalterliche Architektur entwarf, die seine Aufmerksamkeit auf sich zog. Nach dem Krieg ermöglichte ihm der GI-Gesetzentwurf, an der Schule des Museums der Schönen Künste in Boston eine weiterführende Schule zu besuchen, aber er mochte die stickige Atmosphäre nicht. Sein Unterricht war traditionell; er wollte etwas anderes, buntes. So schrieb er sich 1948 an der Ecole des Beaux-Arts in Paris ein. In dieser Stadt begann sich der Stil zu formen, für den er heute bekannt ist.

Er besuchte Künstler wie Jean Arp und Constantin Brancusi. Er traf sich mit Alice B. Toklas, der Lebenspartnerin von Gertrude Stein. Monets Stiefsohn zeigte ihm die Gemälde des großen Künstlers. Er besuchte Alberto Giacometti in seinem Atelier. Er hatte eine kurze Begegnung mit Picasso, dessen Einfluss über Paris schwebte. Die Stadt und ihre Silhouette haben den Künstler jedoch ebenso geprägt. Als er in Cafés saß und durch Museen ging, bemerkte er, dass Fenster seine Aufmerksamkeit auf sich zogen. Er bewunderte ihre Formen und Proportionen und fing an, sie in seinen Arbeiten, wie Fenster, Museum of Modern Art, Paris (1949), einem Gemälde eines rechteckigen, schwarz gerahmten Fensters, nachzubilden. "Er kommt auf die Idee, Objekte malen zu wollen, die im realen Raum sitzen", sagt Carter Foster, stellvertretender Direktor für kuratorische Angelegenheiten bei Blanton und Kellys langjähriger Freundin. „Er hat diese Idee für den Rest seiner Karriere in vielerlei Hinsicht weiter erforscht. Seine reife Kunst hat sich in diesem frühen Moment gebessert. “

Während seiner Zeit in Frankreich verkaufte er jedoch nur ein Gemälde. Bis 1954 war er wieder in New York, wo er seinen Stil immer noch verfeinerte, aber wenig Anerkennung fand - oder Geld mietete. Er fuhr fort, Formen zu zeichnen, die er in der Welt um ihn herum fand. Obwohl seine Bilder abstrakt waren, waren sie sehr stark in der Realität verwurzelt. "Er könnte den Winkel eines Schattens an der Wand bemerken und daraus eine Arbeit machen", sagt Fosler. Er verwendete mutige Formen und leuchtende Farben. Seine Bilder waren keine Bilder selbst, sondern Teil einer größeren Leinwand. "Zum Teufel mit Bildern", schrieb Kelly einmal in einem Brief an den Avantgarde-Komponisten John Cage. "Sie sollten die Mauer sein."

Bis 1960 erwarb das Museum of Modern Art eines seiner Gemälde. Seine Gemälde, Skulpturen und Druckgrafiken tauchten in Museen auf, und er avancierte zu den großen amerikanischen Künstlern des 20. Jahrhunderts. Er passte zwar nicht genau in ein bestimmtes Gebiet, beeinflusste aber Kunstbewegungen wie den Minimalismus. Color Field, ein abstrakter Stil, der durch flache Flächen einer einzigen Farbe gekennzeichnet ist; und Hard-Edge-Gemälde oder Gemälde mit starken Übergängen von einer Farbe zur nächsten. Im Jahr 1986 bat Douglas Cramer, Produzent von Fernsehshows wie Dynasty und The Love Boat, Kelly, auf seinem Weinberg in Santa Barbara eine Kapelle zu errichten. Kelly entwarf die Entwürfe und schickte sie an ein Architekturbüro. Die Pläne standen fest, aber aus verschiedenen Gründen wurde das Gebäude nie realisiert. "Ich denke, Ellsworth war besorgt darüber, ob es sich um Privatgrundstücke handelt und was passieren würde, wenn das Land verkauft würde", sagt Foster. Das Land wurde schließlich verkauft, und die Kapelle blieb nichts anderes als Blaupausen und Entwürfe.

Blanton-Regisseurin Simone Wicha und Ellsworth Kelly vor einem Modell von

Es war fast drei Jahrzehnte später, als Kelly endlich den richtigen Platz für seine Kapelle fand. Er hatte mehrere Anforderungen: Das Gebäude sollte öffentlich zugänglich sein und an einem sonnigen Ort platziert werden, da Licht ein entscheidender Bestandteil des Stücks ist. Die Installation wirkt fast wie eine Sonnenuhr. Die farbenfrohen Fenster lassen das Licht den ganzen Tag über in unterschiedlichen Winkeln und Intensitäten auf das Innere des Gebäudes fallen, wenn sich das Sonnenlicht ändert. Er wollte auch nicht, dass der Raum rein religiös war; Kelly war Atheistin. "Ich denke, diese Erde ist genug", sagte er 2011 in einem Interview mit Gwyneth Paltrow. "Es ist so fantastisch. Schau zur Sonne hoch. Es ist Millionen Jahre alt und noch Millionen mehr. Und es gibt all die Räume, die wir niemals sehen können. “Obwohl Austin das Aussehen einer Kapelle widerspiegelt, wollte Kelly, dass der Raum in erster Linie ein Kunstwerk ist. "Er war zutiefst bewegt, als er selbst in die Kirchen ging und die Kunst darin sah, aber mehr im ästhetischen Sinne als in allem anderen", sagt Foster. "Er glaubte an die Kraft der Schönheit und Ästhetik, um dich höher zu bringen, und ich denke, das ist es, was er für die Leute wollte, wenn sie hineingehen."

UT erfüllte alle Anforderungen für Kelly und der Blanton wollte das Projekt fertigstellen. Aber die Zeit lief davon. Die jahrelange Erfahrung mit Farbrauch hinterließ bei Kelly ein Lungenemphysem, das das Atmen erschwert. Als Regisseurin wusste Wicha, dass sie schnell die Unterstützung bekommen musste, die sie brauchte. "Ich habe viele Leute dazu gebracht, mir zu versichern, dass es sich lohnt, ein Risiko einzugehen", sagt Wicha. "Viele Menschen hatten Vertrauen in uns, um dies zu erreichen, und viele Menschen verstanden die Bedeutung." Der damalige Präsident Bill Powers war nicht nur mit der Unterstützung ehemaliger Longhorns- und Kelly-Sammler an Bord. Powers hat 1 Million US-Dollar vom Longhorn Network für die Pflege, Erhaltung und Untersuchung von Austin bereitgestellt. Die Einnahmen aus dem Netzwerk werden jedes Jahr zwischen Leichtathletik und Akademikern aufgeteilt. Die Hauptnutzung des akademischen Teils wurde genutzt, um eine dauerhafte Wirkung auf UT zu erzielen, wie das Hinzufügen neuer Lehrstühle. Powers sagt, er dachte, dass Kellys Stück eine ähnliche langfristige Wirkung haben würde.

"Was auch immer die Hauptfachleute sind, sie können die Kunst immer auf dem Campus sehen", sagt Powers. „Für manche ist der Besuch des Blanton die erste Begegnung mit Kunst. Ellsworth Kellys Installation lädt sie ein, die Künste zu schätzen und zu verstehen. "

Für den Blanton war es wichtig, dass das Projekt genau das war, was der Künstler wollte, aber aufgrund seines Zustands war Kelly nicht in der Lage, zwischen seinem Zuhause in Spencertown, New York und Austin zu reisen. Stattdessen reisten Wicha und andere zu Kellys Studio und Jack Shear, Kellys Ehemann und Direktor der Ellsworth Kelly Foundation, arbeitete eng an dem Projekt mit und reiste zu Kelly nach Austin.

Es gab zahlreiche Herausforderungen, da die Installation aus vielen Einzelteilen besteht. Die Glasfenster wurden vom berühmten Münchner Glasmalereistudio Franz Mayer fertiggestellt. Sie bieten ein Farbspektrum von hell bis dunkel und zurück, eine Technik, die Kelly seit den 50er Jahren anwendet. Die Materialien für die 14 schwarz-weißen Steinplatten stammen aus einem Steinbruch in Carrera, Italien, wo Michelangelo seinen Marmor erhielt, und aus Belgien. In der Apsis befindet sich eine weitere charakteristische Kelly-Kreation: ein 18-Fuß-Totem aus Redwood, dessen Holz im 19. Jahrhundert zuerst abgeholzt und dann für dieses Projekt aus einem Flussbett geborgen wurde. Die Materialien für die Holztür mussten nicht weit reisen - sie wird aus heimischer, lebender Eiche aus Texas von der Dell Medical School hergestellt.

Während eines Besuchs von Wicha in seinem Studio wandte sich Kelly an sie, seinen Sauerstofftank - oder seinen "Schwanz", wie er ihn bezeichnete - neben sich. Er gab zu, dass er befürchtet hatte, etwas zu erschaffen, das zu schwer zu bauen wäre. Die Fenster standen dicht beieinander und er befürchtete, dass es nicht genug Unterstützung gab, um sie hochzuhalten. "Ich sagte ihm," ich verspreche dir, es wird funktionieren ", sagt Wicha. "Ich verspreche, wir schaffen das." Er griff einfach nach meiner Hand, schenkte mir das größte Lächeln und sah mich mit purer Freude an.

Der Spatenstich fand am 31. Oktober 2015 statt, doch Kelly konnte die Reise nicht antreten. Während des gesamten Planungsprozesses führte Kelly ein Buch, in dem alle seine Entscheidungen für das Projekt festgehalten waren. "Wir hatten diesen Prozess, bei dem wir Informationen verschickten und ich anrief oder besuchte und dem Team [sein] Feedback gab", sagt Wicha. Im Dezember 2015, kurz vor den Ferien, hatte sie ihren letzten Anruf bei Kelly. Sie erzählte ihm, dass das Museum alle seine Zulassungen hatte. Das Konzeptbuch des Künstlers war vollständig. Kelly starb nur acht Tage später.

Wenn Foster auf seine Beziehung zu Kelly zurückblickt, erinnert er sich, wie sie über alles sprechen konnten, von der Familie über die Kunstgeschichte bis zu den neuesten Ausstellungen, die sie gesehen hatten. Er sagt, Kelly könnte Zeichnungen, die er in den 50er Jahren gemacht hatte, herausziehen und sich an jedes Detail erinnern. Die beiden trafen sich Ende der 90er Jahre durch gemeinsame Freunde, und wann immer Foster sein Studio besuchte - ein 15.000 Quadratmeter großer Raum, den der Architekt Richard Gluckman für ihn entworfen hatte - ging er sofort zu Kelly, um zu sehen, woran er arbeitete. Das Studio hatte keine Fenster, nur Oberlichter, damit seine Wände - seine Leinwände - nicht unterbrochen wurden.

"Ich würde dorthin gehen und er würde sechs oder sieben neue Bilder von dem letzten Mal haben, als ich dort war", sagt Foster. „Das war für mich immer sehr beeindruckend.“ Auch nachdem bei ihm eine dauerhafte Lungenerkrankung diagnostiziert wurde, arbeitete Kelly weiter, obwohl er beim Malen eine Maske tragen musste. Kelly hat einmal ein Tattoo für Foster entworfen, eine Collage aus bunten Quadraten auf seinem rechten Unterarm. Nachdem Foster das Tattoo bekommen hatte, gefiel es Kelly so gut, dass er es als eines seiner Kunstwerke ansah und ihm eine Inventarnummer gab. "Es ist wunderbar, ein Stück von ihm mit mir herumzutragen", sagt Foster.

Bei einem Besuch in Spencertown aßen Wicha und andere, die an dem Projekt arbeiteten, mit Kelly in seinem Haus, einem weißen Bauernhaus aus dem Jahr 1815, zu Abend. Er saß stundenlang am Tisch, redete und trank Wein. "Er hat offenbar nie aufgehört zu arbeiten und zu denken", sagt Wicha. „Man kann sagen, dass dieses Projekt ihm viel bedeutet hat.“ Als ich mit ihr in einem Büro im dritten Stock des Blanton saß, konnte ich feststellen, dass es auch Wicha viel bedeutet hat. Ein gerahmtes Foto von ihr und Kelly neben einem Modell von Austin steht neben uns. Auf dem Foto lächelt Kelly breit. Es wurde aufgenommen, kurz nachdem Wicha versprochen hatte, alles zu tun, um das Projekt zu verwirklichen. Es war ein langer, komplizierter Prozess, aber für Wicha war es eine Liebesarbeit, den Schwanengesang des Künstlers zu verwirklichen. "Es war das Bedeutungsvollste, was ich je getan habe", sagt sie.

Für diejenigen, die ihn kannten und die Gelegenheit hatten, mit ihm an diesem Projekt zu arbeiten, ist Austin ein Ort des Gedenkens. "Die Installation wird weltbekannt sein", sagt Powers. "Die Leute werden aus Europa kommen, um es zu sehen, aber für diejenigen von uns, die beteiligt waren und Zeit mit Ellsworth Kelly verbringen durften, wird es eine Erinnerung an einen großartigen Menschen sein, nach Austin zu gehen."

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