Sam Wagstaff, Fotografie-Riese - und Kunst im öffentlichen Raum?

Jenseits des Debakels des Detroit Institute of Arts

Nur wenige erinnern sich, dass Sam Wagstaff mehr war als der elegante Titan, der aus Fotografie Kunst machte und auch Robert Mapplethorpe machte. Der Kurator, Sammler und Insider waren sich nicht einig, dass die Öffentlichkeit nur ein anderes Wort für Kunstunwissende und daher ignorierbar war. Der Patrizier hatte eine populistische Sensibilität. Als SoHo von seinem schmutzigen Kopfsteinpflaster knurrte, wie wagemutig sie es in der "Öffentlichkeit" wagten, die 1985 gegen Richard Serras Tilted Arc protestierte, verdammte Sam Wagstaff die Öffentlichkeit nicht. Mit ihnen schimpfte er gegen diesen 120 Fuß langen, 12 Fuß hohen Bogen aus rostendem Core-Ten-Stahl, der sich bedrohlich neigte, um den einst durchquerbaren Platz zu halbieren.

Richard Serra, Tilted Arc

Sam hatte seine kuratorische Position am Detroit Institute of Arts verlassen, als seine unglückselige Installation von Michael Heizers „Dragged Mass Displacement“ ihren Rasen durchbohrte. Es war nicht die Öffentlichkeit, die sich beschwerte, es war der DIA-Vorstand. Das Fiasko veranlasste Sam, nach New York zurückzukehren, und dann traf ich ihn 1972. Er unterstrich diesen Schritt zu mir mit dem Halsen, der seitdem wiederholt wurde: "Es war ein Triumph des Rasens über die Kunst, nicht wahr?" Es war keine Frage, als er es intonierte - eine Eigenschaft von ihm, als er wusste, dass er Recht hatte und es ihm egal war, ob jemand anderes zustimmte.

Bis 1985 war in New York die öffentliche Kunst in dieser Zeit des vergänglichen Überflusses laut - und AIDS drehte sich immer noch aus einem Flüstern heraus. Es schien leicht, sich über Kunst aufzuregen und Kunstkognoszenti dazu zu bringen, bei öffentlichen Anhörungen für Tilted Arc aufzutauchen. Ein Kunstwerk protestieren? Die nicht gesalbte „Öffentlichkeit“ wagte es, sich wie Sam zu äußern - aber nicht in der Öffentlichkeit.

„Das Stück ist schrecklich und der Ort ist schrecklich und die Leute wissen es. Sie müssen keine Kunst kennen. Sie wissen, warum sie sich wie Scheiße fühlen, und genau das tut es! “

Sam brüllte und sein normalerweise modulierter, tiefer Bass explodierte wie eine Kanone aus seinem obersten Stockwerk mit Blick auf den Washington Square Park. Angesichts seines Zorns drängte ich ihn, anstelle von mir zur Anhörung zu gehen, um Tilted Arcs mögliche Entfernung zu erwirken. Aber nein. „Du kannst es ihnen verdammt noch mal selbst sagen! Du bist derjenige, der es studiert. “

Ich habe es tatsächlich mit Sams Input und Maxine Wolfe's Anleitung am Graduate Center der City University of New York studiert. Für meine Doktorarbeit habe ich Verhaltensweisen beobachtet und Einstellungen zu Serra und anderen öffentlichen Kunstwerken analysiert. Ich schloss Rosemarie Castoros Blinker ein, 7 Fuß hohe figurative schwarze Formen aus verzinktem Stahl, weil die Reaktionen auf sie den stärksten Kontrast zu Tilted Arc darstellten.

Rosemarie Castoro, Blinker (Third Avenue)

Also ging ich ohne Sam zur Serra-Anhörung und las die Erklärung, die wir zusammengestellt hatten. Unser Punkt war, dass es nicht schlecht ist, wenn Emotionen auf ein Kunstwerk überlaufen. Ist das nicht die Funktion guter Kunst? Wichtiger für die Kunst im öffentlichen Raum ist jedoch, dass jedes Werk in seinem eigenen Umfeld bewertet werden muss.

Bei der Bewertung geht es immer um mehr als ein einzelnes Kunstwerk. Als angehender Umweltpsychologe, der Kunst im öffentlichen Raum studierte, war ich von seinen Außenseitern durchdrungen: Wir kritisierten diejenigen, die Verhalten nur in sterilen Laborumgebungen studierten. Reale, kontextbezogene Variablen sollten ebenso berücksichtigt werden wie das Stück: Architektur, beabsichtigt versus tatsächliche Nutzung, von wem, ihrem Beruf, Geschlecht, den Bedeutungen und Symbolen des Raums, für wen und warum ...

„Meine Forschung zeigt, dass Kunstwerke im städtischen Umfeld nicht unabhängig von ihrem Gesamtkontext bewertet werden können. Ich bin heute gekommen, um das Stück weder zu loben noch zu begraben. “

Sam fand es nicht süß, mit dem Lobhaken zu beginnen - na ja, nicht nur das. Wir beschlossen, den Rückzug aus einer simplen Binärdatei zu betonen. Wir wollten die "gut-schlecht" -Kunstbewertungen und die "Schuld" vermeiden, die durch das Hervorrufen dieser "Hassliebe" -Aussagen für Tilted Arc - oder öffentliche Kunstwerke - entstehen.

Wir können ein Stück nicht einfach nach einem ästhetischen Prinzip bewerten, ohne auch zu fragen, wie das Stück in einer bestimmten Umgebung funktioniert. … Wie verändert das Hinzufügen des Stücks - das Eintreten in eine bereits existierende räumliche und soziale Geschichte - das Verhalten oder die Nutzung? Wie fühlen sich die Menschen dabei? Wohin "führt" es sie? ... das "Publikum" in der öffentlichen Kunst. 1

Serras Stück brachte die Menschen an einen dunklen Ort, aber Rosemarie Castoros Blinker, mattschwarze Stahlsäulen, die „aufgerissen“ aussahen, nahmen sie in sich auf. Die Reaktionen gingen über die allgemeinen „Ja-Nein“ -Retorten zur Kunst hinaus, da ich die Binärdatei nicht eingerichtet habe: „Magst du dieses Kunstwerk?“ Stattdessen stellte ich offene Fragen zu Ideen und Gefühlen wie: „Woran denken Sie bei dem Stück?“

Blinker (Third Avenue-48th Street):

Was halten Sie von diesem Kunstwerk?

„Sie sind mysteriös wie Druiden. Sie sehen aus wie Druiden. Es ist, als ob sich dort etwas versteckt. Sie bringen dich dazu, an Menschen zu denken. “ [Kellner, Mann]

Kannst du die Kunst beschreiben, wie sieht sie aus?

„Es wickelt sich um etwas. Ich dachte, es wäre Leinwand oder Papier. Es ist sehr interessant; uneingeschränkte, frei schwebende Kunst. “ [Redakteur, Frau]

Was wollte der Künstler kommunizieren?

„Ein Gefühl des Ausbruchs aus der konservativen Geschäftswelt hier. Sie sind gebündelt und zerquetscht und verschwenderisch. Wunderbar. " [Werbeleiter, Mann] 1

Tilted Arc (Foley Square):

Was bedeutet die Kunst für dich?

"Nichts; außer dass jemand einen schnellen gezogen hat. “ [Anwalt, Mann]

Warum magst du die Kunst (oder nicht)?

"Es sagt nichts." [Sekretärin, Frau]

Wie oft kommst du an diesen Ort?

"Ich bin die ganze Zeit zum Mittagessen hierher gekommen, bis sie das Ding aufgestellt haben." [Auszahlungsbeauftragter, Mann] 1

Aber wie sollte ich negative Erkenntnisse über Tilted Arc in einer Halle melden, in der sich die Kunstwelt der Innenstadt befindet? Ich kannte all diese Künstler und Galeristen von Eröffnungen und Partys. Jetzt wäre ich ihr Verräter. Ich hatte nicht Sams Zucht, Haltung oder Namen, um mich zu retten. Anerkannte Künstler wie Claes Oldenberg, Frank Stella und Serra selbst waren dort, um die Integrität von Tilted Arc zu verteidigen.

Serra sagte es direkt: „Kunst ist nicht demokratisch. Es ist nicht für die Menschen. "

Ich wollte fliehen und rannte auf dem Weg nach draußen und schrie: „Hey, Sam Wagstaff stimmt dir nicht zu, aber mir! - meine Forschung! Nyah-nyah. "

… Die Studie hat einige wichtige Faktoren aufgedeckt: Die Menschen schätzen öffentliche Kunstwerke in der Tat und möchten, dass sie erhalten bleiben.… Die Bedingungen der Einstellungen wirken sich auf ihre Bewertungen und Transaktionen mit Werken aus - insbesondere darauf, Zeit mit Werken zu verbringen, die ihre Werke bereichern Eine Bedeutung, die über die Konzentration auf physikalische Faktoren hinausgeht, und - was am wichtigsten ist - Kunst hat einen Sinn im Leben der Menschen, abhängig von der Arbeit, dem Umfeld und den Menschen. Und wo ein Stück auf das evokativ-provokative Erfahrungskontinuum fallen kann, kann uns helfen, es zu verstehen Auswirkungen… 1

Die Ablehnung der binären Sichtweise öffentlicher Kunst, wie es die Kunstwelt normalerweise tat, hat Sam nicht geächtet. Und ich hätte die komplexe Bewertungsdynamik, die meine Forschung enthüllte, weiter gefördert, aber etwas ist passiert ...

AIDS. Nach der Anhörung im Jahr 1985 wurde das AIDS-Flüstern zu einem Schrei. Öffentliche Kunst, die sich der Sensibilität der Öffentlichkeit widersetzte und sie durch persönliche Hybris ersetzte, spiegelte sich in der Zeit wider. Präsident Reagan ignorierte die AIDS-Krise; Bürgermeister Koch war noch schlimmer. Unsere Welt hat sich verändert. Meine Forschung wurde durch das, was in unserem Leben geschah, gedämpft, mehr als jede Kunst, die uns erheben oder wütend machen könnte.

Robert Mapplethorpe wurde diagnostiziert. Sam wurde diagnostiziert. Unsere Welt hat sich verändert.

Für eine Weile gaben wir Normalität vor, redeten über Kunst, argumentierten ... Sam konnte immer noch vor Wut brüllen. Öffentliche Kunst hatte ihre besonderen Merkmale, die für den öffentlichen Raum bestimmt waren. Aber unsere eigene Umgebung wurde anders, privat.

Wir haben darüber nachgedacht, ob sich Kunst für den öffentlichen Raum von Kunst unterscheidet, die für einen Mäzen wie die Medici geschaffen wurde. Oder für den Künstler? Ist das Stück für sich hermetisch und unabhängig vom Kontext nicht diskursiv?

Später, in der ganz anderen Umgebung meines Bowery-Lofts, das eine wertvolle Dachverlängerung außerhalb der Heckscheiben hatte, konnten Sam und ich uns fragen, wie sich „öffentliche“ Stücke ändern, ohne dass „öffentliche“ mit ihnen interagieren. Was war die Öffentlichkeit zum Beispiel für Smithsons Spiral Jetty, isoliert im Westen, "da draußen", sagte er.

Und so konnten wir eine Weile, auch mit Robert, Castoros leichte Zementwiedergaben ihrer Blinker beobachten, die kürzer waren als die der schwarzen Stahlgruppe in der Third Avenue. Wir konnten sie beobachten. Rosemarie musste sie aufbewahren, damit sie auf meinem Dach waren, meinem „da draußen“. War ihre öffentliche Kunst draußen anders, aber nur für unsere Augen?

"Nun, sie sind öffentlich für uns, nicht wahr", sagte Sam. "Wir glücklichen."

Glück für uns ... für eine Weile.

Rosemarie Castoro, Flashers (meine Bowery Loft Dachverlängerung)

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1 „Die Erfahrung öffentlicher Kunst in städtischen Umgebungen.“ Roberta Degnore, 1987. CUNY Academic Works. Das Graduiertenzentrum.