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Veröffentlicht am 28-09-2019

Sam Wagstaff, Fotoriesen - und Kunst im öffentlichen Raum?

Jenseits des Debakels des Detroit Institute of Arts

Nur wenige erinnern sich, dass Sam Wagstaff mehr war als der elegante Titan, der Fotografie zu Kunst machte und auch Robert Mapplethorpe. Der Kurator, Sammler und Insider war sich nicht einig, dass das Publikum nur ein anderes Wort für die Kunst-Unwissenden war und daher ignorierbar. Der Patrizier hatte eine populistische Sensibilität. Als SoHo von seinem schmutzigen Kopfsteinpflaster knurrte, wie es elitär es wagt, sich an die "Öffentlichkeit" zu wagen, die 1985 gegen Richard Serras Tilted Arc protestierte, verdammte Sam Wagstaff die Öffentlichkeit nicht. Mit ihnen schmetterte er gegen diesen 120 Fuß langen, 12 Fuß hohen Bogen rostenden Zehnerkerns, der sich bedrohlich neigte, um den einst überquerten Platz zu halbieren.

Richard Serra, Tilted Arc

Sam hatte seine kuratorische Position am Detroit Institute of Arts aufgegeben, als seine unglückliche Installation von Michael Heizers "Dragged Mass Displacement" ihren Rasen durchbohrte. Es war nicht die Öffentlichkeit, die sich beschwerte, es war das DIA-Board. Das Fiasko zwang Sam, nach New York zurückzukehren, und das war der Zeitpunkt, an dem ich ihn 1972 traf. Er unterstrich diesen Umzug mit dem Halsen, der seitdem wiederholt wurde: „Es war ein Triumph des Rasens über die Kunst, nicht wahr?“ war keine Frage, als er es intonierte - eine Eigenschaft von ihm, als er wusste, dass er Recht hatte und es ihm egal war, ob jemand anderes zustimmte.

Bis 1985 war in New York die öffentliche Kunst in dieser Zeit von vergänglicher Fülle laut - und AIDS stieg immer noch aus einem Flüstern auf. Es schien leicht, sich über Kunst zu ärgern, Art Cognoscenti dazu zu bringen, bei öffentlichen Anhörungen für Tilted Arc aufzutauchen. Ein Kunstwerk protestieren? Die nicht gesalbte „Öffentlichkeit“ wagte es, sich zu äußern, wie Sam es tat - aber nicht in der Öffentlichkeit.

„Das Stück ist schrecklich und der Ort ist schrecklich und die Leute wissen es. Sie müssen keine Kunst kennen. Sie wissen, wie sie sich anfühlen, und das ist es, was sie tun! "

Sam brüllte und sein normalerweise modulierter, tiefer Bass explodierte wie eine Kanone aus seinem obersten Stockwerk mit Blick auf den Washington Square Park. Angesichts seines Zorns forderte ich ihn auf, anstelle von mir zur Anhörung über die mögliche Entfernung von Tilted Arc zu gehen. Aber nein. „Du kannst es ihnen verdammt noch mal selbst sagen! Du bist derjenige, der es studiert. "

Ich habe es tatsächlich unter Anleitung von Sam und Maxine Wolfe am Graduate Center der City University of New York studiert. In meiner Doktorarbeit habe ich Verhaltensweisen beobachtet und Einstellungen zu Serras und anderen öffentlichen Kunstwerken analysiert. Ich habe Rosemarie Castoros Flashers aufgenommen, zwei Meter hohe figürliche schwarze Formen aus verzinktem Stahl, weil die Reaktionen auf sie den stärksten Kontrast zu Tilted Arc ausdrückten.

Rosemarie Castoro, Blinker (Third Avenue)

Also ging ich ohne Sam zur Serra-Anhörung und las die Erklärung, die wir zusammengestellt hatten. Unser Punkt war, dass es für Emotionen nicht schlecht ist, auf ein Kunstwerk überzulaufen. Ist das nicht die Funktion guter Kunst? Wichtiger für die Kunst im öffentlichen Raum ist jedoch, dass jedes Werk in einem eigenen Umfeld bewertet werden muss.

Bei der Bewertung geht es immer um mehr als ein einzelnes Kunstwerk. Als angehender Umweltpsychologe, der sich mit Kunst im öffentlichen Raum befasst, war ich von seinen Außenseitern durchdrungen: Wir kritisierten diejenigen, die Verhaltensweisen nur in sterilen Laborumgebungen untersuchten. Reale, kontextuelle Variablen sollten ebenso berücksichtigt werden wie das Stück: Architektur, beabsichtigt gegen tatsächlichen Gebrauch, von wem, deren Beruf, Geschlecht, die Bedeutung und Symbolik des Raumes, für wen und warum ...

„Meine Recherche zeigt, dass Kunstwerke im urbanen Umfeld nicht unabhängig von ihrem Gesamtzusammenhang bewertet werden können. Ich bin heute weder gekommen, um das Stück zu loben, noch um es zu begraben. “

Sam fand es nicht süß, mit dem Lobeshaken anzufangen - na ja, nicht nur das. Wir beschlossen, dass dies den Rückzug aus einer simplen Binärdatei unterstreichen würde. Wir wollten die "Gut-Schlecht" -Kunstbewertungen und die "Schuld" vermeiden, die durch das Hervorrufen dieser "Hassliebesaussagen" für Tilted Arc - oder öffentliche Kunstwerke - entstehen.

Wir können ein Stück nicht einfach nur nach einem ästhetischen Prinzip bewerten, ohne auch zu fragen, wie es in einer bestimmten Umgebung funktioniert. … Wie verändert die Hinzufügung des Stücks - die Eingabe einer vorbestehenden Raum- und Sozialgeschichte - das Verhalten oder die Verwendung? Wie fühlen sich die Menschen dabei? Wohin „führt“ es sie?… Die „Öffentlichkeit“ in der öffentlichen Kunst. 1

Serras Stück führte die Menschen an einen dunklen Ort, aber Rosemarie Castoros Flashers, mattschwarze Stahlsäulen, die "aufgerissen" wirkten, nahmen sie in sich auf. Die Reaktionen gingen über die allgemeinen "Ja-Nein" -Antworten auf Kunst hinaus, da ich die Binärdatei nicht eingerichtet habe: "Gefällt Ihnen dieses Kunstwerk?" Stattdessen stellte ich unbefristete Fragen zu Ideen und Gefühlen wie: "Was macht das Stück? Denkst du darüber nach? "

Blinker (Third Avenue-48th Street):

Was halten Sie von diesem Kunstwerk?

"Sie sind mysteriös, wie Druiden. Sie sehen aus wie Druiden. Es ist, als ob sich dort etwas versteckt. Sie bringen dich dazu, an Menschen zu denken. “[Kellner, Mann]

Kannst du die Kunst beschreiben, wie sieht sie aus?

"Es wickelt sich um etwas. Ich dachte, es sei Leinwand oder Papier. Es ist sehr interessant; uneingeschränkte, frei schwebende Kunst. “[Lektorin, Frau]

Was wollte der Künstler mitteilen?

„Das Gefühl, hier aus der konservativen Geschäftswelt auszubrechen. Sie sind gebündelt und zerquetscht und verschwenderisch. Wunderbar. “[Werbeleiter, Mann] 1

Kippbogen (Geräuschquadrat):

Was bedeutet die Kunst für Sie?

"Nichts; außer dass jemand einen schnellen gezogen hat. “[Anwalt, Mann]

Warum magst (oder nicht magst) du die Kunst?

"Es sagt nichts." [Sekretärin, Frau]

Wie oft kommst du an diesen Ort?

„Ich bin die ganze Zeit zum Mittagessen hier rausgekommen, bis sie das Ding aufgestellt haben.“ [Auszahlungsbeamter, Mann] 1

Aber wie sollte ich negative Erkenntnisse über Tilted Arc einer Halle melden, die mit Kunst aus der Innenstadt gefüllt ist? Ich kannte all diese Künstler und Galeristen von Eröffnungen und Partys. Jetzt würde ich ihr Verräter sein. Ich hatte keine Zucht, keine Haltung oder keinen Namen von Sam, um mich zu retten. Angesehene Künstler wie Claes Oldenberg, Frank Stella und Serra selbst waren dort, um die Integrität von Tilted Arc zu verteidigen.

Serra sagte es direkt: „Kunst ist nicht demokratisch. Es ist nicht für die Menschen. "

Ich wollte fliehen und rannte raus und schrie: "Hey, Sam Wagstaff ist nicht mit dir einverstanden, aber mit mir! - meine Forschung! Nyah-nyah. "

… Die Studie hat einige wichtige Faktoren aufgedeckt: Die Menschen schätzen öffentliche Kunstwerke in der Tat und möchten, dass sie erhalten bleiben.… Die Bedingungen der Umgebung wirken sich auf ihre Bewertungen und Transaktionen mit Werken aus - insbesondere auf die Möglichkeit, Zeit mit Werken zu verbringen, die sie bereichern bedeutung jenseits der fokussierung auf physikalische faktoren… und - am wichtigsten - kunst hat bedeutung im leben der menschen, abhängig von der arbeit, der umgebung und den menschen… und wo ein stück auf das evokativ-provokative erfahrungskontinuum fällt, kann uns helfen, es zu verstehen Auswirkungen… 1

Das Ablehnen der binären Sichtweise der öffentlichen Kunst, wie es die Kunstwelt normalerweise tat, hat Sam nicht geächtet. Und ich hätte die komplexe Bewertungsdynamik, die meine Forschung ergab, weiter gefördert, aber etwas ist passiert ...

AIDS. Nach der Anhörung 1985 wurde das AIDS-Flüstern zum Schrei. Öffentliche Kunst, die sich der Sensibilität der Öffentlichkeit entzog und sie durch persönliche Hybris ersetzte, spiegelte sich in der Zeit wider. Präsident Reagan ignorierte die AIDS-Krise; Bürgermeister Koch war noch schlimmer. Unsere Welt hat sich verändert. Meine Nachforschungen wurden durch das, was in unserem Leben passiert ist, mehr als durch irgendeine Kunst, die uns aufrichten oder verärgern könnte, gedämpft.

Robert Mapplethorpe wurde diagnostiziert. Sam wurde diagnostiziert. Unsere Welt hat sich verändert.

Eine Weile gaben wir Normalität vor, sprachen über Kunst, diskutierten ... Sam konnte immer noch vor Wut brüllen. Öffentliche Kunst hatte ihre besonderen Eigenschaften, die für den öffentlichen Raum bestimmt waren. Aber unsere eigene Umgebung wurde anders, privat.

Wir haben darüber nachgedacht, ob sich Kunst für den öffentlichen Raum von Kunst für einen Mäzen wie den Medici unterscheidet. Oder für den Künstler? Ist das Stück für sich selbst hermetisch und nicht diskursiv, egal in welchem ​​Kontext?

So konnten Sam und ich später in der völlig anderen Umgebung meines Bowery-Lofts, die eine kostbare Dachverlängerung außerhalb der Heckfenster aufwies, die Frage stellen, wie sich "öffentliche" Teile ändern, ohne dass "öffentliche" mit ihnen interagieren. Was war die Öffentlichkeit zum Beispiel für Smithsons Spiral Jetty, isoliert westlich, "da draußen", sagte er.

Und so konnten wir auch mit Robert für eine Weile Castoros leichte Zementwiedergaben ihrer Blinker beobachten, die kürzer waren als die schwarze Stahlgruppe in der Third Avenue. Wir konnten sie beobachten. Rosemarie musste sie aufbewahren, damit sie sich auf meinem Dach befanden, meinem "da draußen". War ihre öffentliche Kunst anders, draußen, aber nur für unsere Augen?

"Nun, sie sind öffentlich für uns, nicht wahr", sagte Sam. "Wir glücklichen."

Glück für uns ... für eine Weile.

Rosemarie Castoro, Flashers (meine Bowery Loft Dachverlängerung)

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1 „Die Erfahrung öffentlicher Kunst im urbanen Umfeld.“ Roberta Degnore, 1987. CUNY Academic Works. Das Graduiertenzentrum.

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