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Veröffentlicht am 28-09-2019

Geheimer Weihnachtsmann: Die verborgene Geschichte des alten Nikolaus und seiner Elfen

Jemand gibt Megyn Kelly ein steifes Getränk, weil sie es wahrscheinlich brauchen wird.

Statue in der Kathedrale Santa Maria Assunta in Giovinazzo (Apulien), Italien • Russische Ikone aus dem 19. Jahrhundert in Privatbesitz • Gemälde aus dem 17.-18. Jahrhundert in der Basilika des Heiligen Nikolaus von Bari (Apulien), Italien • Statue aus dem 14. Jahrhundert in einer Kapelle in das normannische Schloss in Sannicandro, Bari (Puglia), Italien

Als ich vor einigen Jahren scheinbar nicht verwandte Recherchen im Internet durchführte, bekam ich einen unerwarteten Hinweis auf ein altes russisches Gemälde, von dem wir nicht einmal halb so viel über den heiligen Nikolaus (auch bekannt als Weihnachtsmann) in Amerika wissen, wie wir glauben. Und nach rund 200 Jahren Weihnachtstradition glauben Sie, wir wüssten alles über einen Mann, der uneingeschränkten Zugang zu unseren Kaminen hat!

Niemals in einer Million Tassen mit Spikes versetztem Eierlikör hätte ich gedacht, dass der heilige Nikolaus in den viel älteren Feiertagsbräuchen der Holländer anstelle der Elfen einen afrikanischen Kumpel hat - der Muslim ist! Und Sie hätten mich mit einer Schneeflocke umwerfen können, als ich erfuhr, wie in den alten Ikonen Italiens, Russlands, Spaniens und anderswo selbst der Schutzpatron von Weihnachten als ein großväterlich aussehender schwarzer Mann dargestellt wird.

Oh, meine Güte, von golly. Dies ist ein großer, fetter Schock für Megyn Kelly, die TV-Persönlichkeit, die im Oktober wegen ihrer beeindruckenden Verteidigung von Blackface ihren Job verloren hat. Als Kelly 2013 über einen Slate-Artikel diskutierte, in dem ein Blogger eine Umarbeitung des Weihnachtsmanns im 21. Jahrhundert vorschlug, fragte sie: „Wie können Sie das mitten im Erbe überarbeiten und den Weihnachtsmann von Weiß auf Schwarz ändern?“

Die Antwort darauf ist sehr viel einfacher, als es den Anschein hat: Beginnen Sie damit, dass Sie einen längst überfälligen Widerruf ausstellen, weil Ihre alternativen Fakten falsch sind, weil der alte St. Nick anfangs nicht wirklich "weiß" war.

Hier kommt Sinterklass

Illustration aus Clement Clarke Moores

Menschen auf der ganzen Welt sind heute mit der populären Darstellung des Weihnachtsmanns vertraut: einem pummeligen alten Gnom mit schneebedecktem Bart, acht winzigen Rentieren und einer Armee sommersprossiger Elfen, die nach seinem Geschmack springen.

Angesichts der millionenschweren Auswirkungen, die die Legende des Weihnachtsmanns auf den Einzelhandelskult hat, ist der Weihnachtsmann zu einer kommerziellen Ikone in Amerika geworden, die mächtiger ist als The Avengers, Shuri, She-Ra, Schwarzer Panther, Mein kleines Pony und Optimus Prime und der Rest der Transformers zusammen.

Und obwohl der Weihnachtsmann allgemein als amerikanische Volkslegende angesehen wird, verdankt er seinen größten Teil seiner Existenz den alten religiösen Bräuchen, die mit Einwanderern aus Europa in dieses Land kamen. In unsere Urlaubstradition sind die Traditionen Spaniens, Deutschlands, Italiens und vor allem der niederländischen Niederlande eingebunden, in denen sich eine der deutlichsten Verbindungen zur Tradition des Weihnachtsmanns findet.

Bevor dieser magische Geschenkträger in Amerika als Weihnachtsmann bekannt wurde, wurde er gemeinhin als „Sinter Claes“ oder „Sinterklass“ bezeichnet, eine niederländische Korruption sowohl des Namens als auch des religiösen Titels des Heiligen Nikolaus, eines Bischofs des Ostens aus dem 4. Jahrhundert Orthodoxe Kirche.

Und nach niederländischer Tradition fährt Sinterklass nicht mit dem Schlitten oder lebt am Nordpol. Er kleidet sich auch nicht in einen roten Samtanzug, der mit künstlichem Eisbärenfell besetzt ist, oder managt einen ganzjährig geöffneten Sweatshop mit Elfen, die Spielzeug herstellen.

(Links) Gemälde des Künstlers James C. Christensen • (Rechts) Niederländische Vintage Kinderbuchillustration, ca. 1930er Jahre

Laut den Holländern verlässt Sinterklass Mitte November sein Haus in Spanien (das ist richtig, Spanien) und reist mit dem Dampfschiff in die Niederlande, um am 5. Dezember, dem Vorabend des Nikolaustags, Geschenke zu überreichen. Sinterklaas 'Rolle als Hohepriester der christlichen Kirche ist in einem roten bischöflichen Gewand mit der spitzen Gehrung eines Bischofs auf dem Kopf und einem goldenen Schäferhund in der Hand zu sehen.

Nachdem er sein Ziel erreicht hat, reitet Sinterklass von Haus zu Haus und von Dach zu Dach auf dem Rücken eines weißen Pferdes. Er handelt mit unparteiischer Autorität und lässt Geschenke für Kinder fallen, die sich das ganze Jahr über gut benommen haben, oder einen einzigen Kohlenklumpen für diejenigen, die ungezogen waren. Nach einer langen Nacht der Arbeit kehrt Sinterklass am Morgen des 6. Dezember zum Dampfschiff zurück und reist nach Spanien zurück.

Vintage holländische Kinderbuchillustration, circa 1950er Jahre

Es ist nicht ganz klar, warum die Holländer Spanien als die Heimat von Sinterklass betrachten - nicht, dass der Nordpol ein besserer Schauplatz für den Spielzeugschläger ist. Der eigentliche Nikolaus ist in Patara geboren und aufgewachsen, einer Stadt an der Nordostküste des Mittelmeers. Aber es gibt Theorien, die nahelegen, wie Spanien den Job bekommen hat. Eine davon hat mit den Mauren in Nordafrika zu tun, die einst als islamische Schrecken des mittelalterlichen Europas galten.

So seltsam Afrika zunächst klingen mag, wenn man sich darüber im Klaren ist, dass Sinterklass nach niederländischer Tradition nicht von spitzen Elfen in grünen Samtsachen unterstützt wird, wie es in den animierten Fernsehsendungen zu sehen ist Rudolf, das rotnasige Rentier. Nach niederländischer Tradition ist der Helfer von Sinterklaas ein bunt gekleideter „Blackamoor“.

Schwarzes Moor ˈBlakəˌmoəˌor | Nomen (ARCHAIC • OFFENSIVE) Eine dunkelhäutige Person, insbesondere eine aus Nordafrika.
De Goede Sint von der niederländischen Schriftstellerin und Illustratorin Marie

Hier kommt Zwarte Piet

Eine Liste zu erstellen und sie zweimal zu überprüfen, um genau aufzuzeichnen, wer das ganze Jahr über ungezogen und wer nett war, ist eine monumentale Aufgabe, selbst für einen magischen alten Typ wie Sinterklass. Zwarte Piet (buchstäblich „Schwarzer Peter“), ein maurischer Jugendlicher mit einer alten Schulmütze auf dem Kopf und 24-Karat-Ohrläppchen.

Der Überlieferung nach führt Black Peter das Hauptbuch, in dem die Namen aller niederländischen Kinder aufbewahrt werden, sowie Aufzeichnungen über ihr Verhalten. Lebhaft und stark trägt der junge Mann auch den Spielzeugsack für den älteren Heiligen. In einigen Versionen der Legende bringt er auch ein Bündel Schalter mit, mit denen die Eltern die Häute schelmischer Kinder aufheizen können.

Vintage holländische Kinderbuchillustration, um 1900

Während die Entstehung von Sinterklass allgemein anerkannt ist, ist die Herkunft von Black Peter, obwohl wesentlich jünger, immer noch umstritten. Darüber hinaus hat sich das Verhältnis Europas zu Schwarzen im Laufe der Jahrhunderte verändert, ebenso wie das Verhältnis von Peter zu Sinterklass, der ungezogene Kinder in einen Sack wirft und sie irgendwo in die Hölle schleppt Spanien - zum treuen Kumpel, zum edlen Diener, zum clownhaften Sklaven.

Unabhängig von seiner wahren Herkunft steht Black Peter auch eindeutig für die islamische Flut, die einst aus Afrika geschwemmt war und das mittelalterliche Europa zu überholen drohte. Die Tatsache, dass er am häufigsten als Mohr beschrieben wird, versetzt Peter in die historische Zeitachse, als Armeen aus dem alten Mauretanien nach Südeuropa vordrangen, um einen Halt zu finden, der die Ausbreitung des Islam über Teile seines damaligen christlichen und heidnischen Landes ermöglichen würde.

Goldenes Zeitalter der Mauren

'El suspiro del moro' (Der Seufzer des Moors) von Marcelino de Unceta, 1885. Museum von Saragossa, Saragossa (Aragonien), Spanien.

Es war im Jahr 711, als die Mauren das Mittelmeer überquerten, um das heutige Portugal und Spanien zu erreichen. Innerhalb eines Jahrzehnts kontrollierten sie fast die gesamte Region. Neun Jahre später überquerten maurische Kontingente auch die Pyrenäen, die Frankreich von Spanien trennten und Teile des südlichsten Frankreichs einnahmen. Es würde drei lange Jahrzehnte dauern, bis es Frankreich gelang, die Mauren durch die Pyrenäen zurückzutreiben. Ihre Besetzung Spaniens würde jedoch fast 800 Jahre dauern (711–1492).

"Afrika beginnt in den Pyrenäen." - Napoleon Bonaparte

Um 827 n. Chr. Eroberten die Mauren auch die Mittelmeerinsel Korsika und sicherten sich dann die Kontrolle über die Insel Sizilien, die sie mehr als 260 Jahre lang innehatten. Muslimische Armeen, bestehend aus Mauren und Arabern, plünderten 846 n. Chr. Auch die christlich-heilige Stadt Rom und besetzten dann mehrere Städte entlang der Nord- und Südküste Italiens. Zu den eroberten Gebieten gehörten die Städte Tarent, Brindisi und Bari, von denen die letzten - zufällig - der Ort waren, an dem später die Überreste des Heiligen Nikolaus aufbewahrt wurden.

Es ist diese weniger bekannte Geschichte der Mauren („Moros“ auf Spanisch, „Maures“ auf Französisch) sowie die niederländische Beteiligung am afrikanischen Sklavenhandel, die einen großen Einfluss auf die Figur des Schwarzen Petrus hat. Einst der ultimative Trottel von Albträumen und Bedrohungen durch die Eltern, dient dieser immer jugendlicher werdende Moor jetzt als kastrierte Comic-Erleichterung: Ein schwarzer Narr, der sich mit albernen Streiche und murmelnden Schlucken quasi afro-holländischen Kreols gegen einen weißen, göttlichen Nikolaus stellt.

Bildnachweis: harendekrant.nl

In den Ferien in den Niederlanden ist es traditionell üblich, dass eine Person als Nikolaus verkleidet ist und eine, zwei oder bis zu ein Dutzend andere als Schwarzer Peter verkleidet sind. In den letzten Jahrzehnten kam es jedoch zu heftigen Diskussionen darüber, ob Peter eine rassistische Karikatur ist, um die Holländer zu spalten. Die groben schwarzen Gesichter und all die dazugehörigen Possenreißer, die zur Definition des Charakters verwendet wurden, sind für viele gewissenhaft beunruhigend.

Mitte der neunziger Jahre forderten niederländische Aktivisten, dass der Schwarze Peter von den saisonalen Feierlichkeiten ausgeschlossen oder durch einen Weißen Peter ersetzt wird. Als Reaktion darauf wurde versucht, auch Peters mit gelbem, rotem, grünem und blauem Gesicht zu zeigen, was in der Öffentlichkeit auf noch stärkeren Aufschrei stieß. Und so bleibt Black Peter trotz anhaltender Kontroversen eine herausragende Figur in den Urlaubsritualen der Niederlande.

Straight Outta Asia

Gutschrift: US Postal Service, 2001

"Der heilige Nikolaus, auf dem der Weihnachtsmann basiert, war nordeuropäischer Abstammung", behauptete Monica Suraci, amtierende Sprecherin des US-Postdienstes. Seit fast einem halben Jahrhundert werden Briefmarken zum Gedenken an die Weihnachtszeit von der Post herausgegeben, und Dutzende von Briefmarken zeigen das beliebte blauäugige Bild des Weihnachtsmanns.

Die Aussage von Suraci spiegelt den lang gehegten Glauben der meisten Amerikaner wider (einschließlich der zuvor erwähnten Megyn Kelly): Der heilige Nikolaus war nordeuropäischer Abstammung. Tatsache ist jedoch, dass er es tatsächlich nicht war. Wie bei vielen religiösen Persönlichkeiten, die heute in ganz Europa und Amerika verehrt werden, war der Geburtsort von Nicholas Asien, die westliche Halbinsel, die früher als Asiana oder Kleinasien bekannt war, um genau zu sein.

Der Legende nach wurde Nikolaus um 275 n. Chr. In Patara, einer antiken Stadt an der Südküste der heutigen heutigen Türkei, als Kind wohlhabender Eltern geboren. Als seine Eltern von einer Pest heimgesucht wurden, wurde Nicholas von einem Onkel und der örtlichen orthodoxen Kirche gemeinsam betreut.

Nicholas glaubte, er sei zu einem Leben im Dienst berufen worden, als er erwachsen wurde, und spendete sein Erbe den Armen und schloss sich dem orthodoxen Kloster an. Auf den Spuren Christi bereiste er die Pilgerwege nach Palästina und Ägypten. Und einige Zeit später, nach seiner Rückkehr nach Patara, wurde er zum Bischof in der nahe gelegenen Mittelmeerstadt Myra ernannt.

Gold, Weihrauch und Myra

Bildnachweis: CEV Maps, Copyright © 1995 American Bible Society

Zu Nicholas 'Zeiten war Myra (ausgesprochen „Myrrhe“) eine bedeutende Hafenstadt des oströmischen Reiches, direkt gegenüber von Ägypten, jenseits des Mittelmeers. In der Bibel wird die Stadt als Haltepunkt erwähnt, an dem der Apostel Paulus, der damals wegen Aufruhrs in Jerusalem verhaftet worden war, auf ein Schiff gebracht wurde, das für den Hof von Rom bestimmt war.

Der Legende nach rettete Nikolaus einst Myra vor einer Hungersnot, als er Getreide von einem Schiff mit Waren aus Ägypten in die griechische Stadt Byzanz schickte. Wie durch ein Wunder wurde die gestohlene (oder „angeeignete“) Ladung nie übersehen. In Anbetracht dieser mutigen Tat würde Nicholas als Beschützer oder Schutzpatron der Angestellten und Diebe angesehen werden.

Bildnachweis: Wikimedia

Eine andere Legende besagt, dass Nicholas während einer Reise über das Mittelmeer einen heftigen Sturm mit einem Gebet beruhigte und ihn zum Schutzpatron der Seeleute und Reisenden machte. In einer weiteren Geschichte erweckte er auf wundersame Weise drei Kinder zum Leben, die von einem Verrückten ermordet und in einer Wanne mit Salzlake eingelegt (ja, eingelegt) wurden, was Nicholas zum Schutzpatron der Kinder machte.

Die bekannteste Legende, die mit Nikolaus in Verbindung gebracht wurde, legte jedoch den Grundstein für die moderne Weihnachtsmann-Legende. Es erzählt von einem armen Mann, der drei wunderschöne Töchter im Teenageralter hatte. Der Mann war einst ein Adliger gewesen, aber durch eine Reihe von Unglücksfällen war er fast mittellos geworden. So sehr, dass er erwogen hatte, seine Töchter in die Prostitution zu verkaufen, da er nicht die Mitgift zur Verfügung stellen konnte, die erforderlich war, um akzeptable Bräute zu sein.

Schließlich hörte Bischof Nicholas jedoch ein Flüstern über die Notlage des verzweifelten Mannes und nahm es auf sich, eine heiligere Lösung zu finden. Mitten in der Nacht kroch Nicholas zum Haus des Mannes und kletterte auf das Dach. Als der Bischof die Spitze dieses prekären Ziels erreichte, warf er drei kleine Säcke mit Goldmünzen in den Schornstein.

Kredit: Die Tempel-Galerie

Jetzt, früher am selben Abend, hatten die Töchter des Mannes die Wäsche gewaschen und ihre nassen Strümpfe wurden zum Trocknen am Kamin aufgehängt. Jeder Beutel mit Gold, den Nicholas in den Schornstein fallen ließ, wurde auf wundersame Weise in einen der Strümpfe gelegt, die jedem der Mädchen gehörten. Zumindest geht die berühmte Legende so.

Als die Familie am nächsten Morgen aufwachte, entdeckten sie die Geschenke, die ein anonymer Wohltäter ihnen überbracht hatte. Und dank der Großzügigkeit von Nicholas (dessen Identität sie später entdeckten) lebten der Mann und seine Töchter das Leben „glücklich bis ans Ende“.

St. Nikolaus der Schwarze

Bildnachweis: QueenieVonSugarpants

Jahrhunderte nach dem Tod von Nicholas, aufgezeichnet als 6. Dezember 343 n. Chr., Verbreiteten sich weiterhin Legenden seiner Wundertaten und wohltätigen Taten. Bis zum 9. Jahrhundert in Asien und dem 11. Jahrhundert in Europa war der Bischof eine der am meisten verehrten Figuren des Christentums geworden. Sein Grab in Myra wurde zu einem Wallfahrtsort und Besucher gaben oft an, dort von verschiedenen Krankheiten geheilt worden zu sein.

Für die frühe Kirche Europas galten übrigens religiöse Relikte aus Asien, einschließlich der Skelettüberreste seiner Heiligen, als von enormem Wert. In den Kirchen ging es darum, Relikte zu „erwerben“. So sehr, dass am 9. Mai 1087 eine Gruppe von Männern aus der italienischen Hafenstadt Bari das Grab von Nikolaus in Myra überfiel und tatsächlich die Knochen des Bischofs stahl.

Zurück in Bari wurde eine nach Nicholas benannte Basilika gebaut, um seine sterblichen Überreste zu schützen. Sie liegen bis heute unter dem Altar in der Krypta.

An einer Wand hoch über einem Altar aus dem 17. Jahrhundert in einer Seitenkapelle der Basilika von Bari hängt ein gemaltes Porträt des Bischofs von Myra. Es wird als "San Nicola Nero" bezeichnet, was aus dem Italienischen als "St. Nicholas the Black. “In der Mitte dieses sehr überraschenden Bildes befindet sich der viel gepriesene Bischof von Myra, der als buschiger schwarzer Mann dargestellt wird.

Die Identität des Malers, der das zwischen dem 17. und 18. Jahrhundert entstandene Bild geschaffen hat, scheint der Geschichte verlorengegangen zu sein. Aber seit Jahrhunderten ist seine Kunst ein spiritueller Mittelpunkt für regelmäßige Gemeindemitglieder und Pilger, die die Basilika von Bari besuchen.

Aus dem Gemälde starren Nicholas 'Augen nach vorne. Der Kopf des Heiligen ist von einem goldenen Heiligenschein umgeben, der für göttliches Licht steht. Er trägt blaue eucharistische Gewänder, wahrscheinlich aus Samt oder Seide gewebt, wie es in der Ostkirche üblich ist. Seine Tunika ist reichlich akzentuiert mit einem schillernden Karomuster und einem breiten Rand aus Goldbrokat.

Nikolaus 'rechte Hand wird in der Geste des Segens erhoben, während seine linke Hand das Buch der Schriften hochhält. Auf den heiligen Schriften ruhen drei Goldmünzen, die den legendären Akt symbolisieren, der das Leben eines armen Mannes und seiner Töchter erlöst.

An allen vier Seiten wird Nikolaus von verschiedenen Figuren flankiert. Christus und Maria schweben in den Wolken über seinen Schultern. Zu seiner Linken befindet sich die Solewanne mit den drei Kindern, die der Überlieferung nach vom Heiligen wieder zum Leben erweckt wurden. Auf der rechten Seite von Nikolaus steht ein alter Junge, der einen silbernen Teller und eine Weinkiste hochhält, Gegenstände, die die rituelle Gemeinschaft der Heiligen darstellen.

Der geheime Weihnachtsmann

Das Gemälde von San Nicola Nero ist, gelinde gesagt, ein überraschendes Bild, reich an religiöser Bedeutung und Ehrfurcht. Weniger verwunderlich ist jedoch der Mangel an Unterlagen, in denen dargelegt wird, wie ihn - neben populären Bildern des Heiligen Nikolaus mit europäischem Antlitz - seit unzähligen Jahrhunderten Bilder eines anderen Typs mit physischen Merkmalen des Afrikanischen oder vielleicht des Afrikanischen darstellen genauer gesagt, schwarze asiatische Populationen.

Büste in einer kleinen Kapelle der Hafenbehörde von Bari (Apulien), Italien • Gemälde von Lorenzo di Bicci, Basilika San Giacomo Maggiore in Bologna (Emilia Romagna), Italien • Statue in der Basilika und im Heiligtum von San Nicolas von Bari, Tinkunako (La Rioja), Argentinien • Statue in der orthodoxen Kirche von Volturara Irpina (Avellino), Italien

Ebenfalls in Bari, in der Kapelle des normannischen Schlosses von Sannicandro aus dem 11. Jahrhundert, blickt eine alte Statue von San Nicola Nero auf die Gläubigen. Und anderswo in Süditalien, in den Kirchen von Maglie, Mileto, Picerno und Volturara Irpina, werden ähnliche Bilder eines maurisch aussehenden Heiligen Nikolaus geschätzt.

Außerhalb Italiens, in den Ländern Spaniens und Russlands, wo der heilige Nikolaus einer der am meisten verehrten Heiligen ist, werden Bilder, die ihn auf ähnliche Weise darstellen, verehrt. In der Kathedrale von San Nicolas de Bari in La Rioja, Argentinien, ist eine lebensgroße Statue von „San Nicholas Negro“ (Schwarzer Nikolaus) seit 1640 eine gefeierte Ikone der Kirche.

Trotz ihrer überraschend weit verbreiteten Präsenz sind solche Bilder praktisch nirgends dokumentiert. Ein kryptischer Satz in der katholischen Enzyklopädie wird nur so weit gehen zu sagen, dass die Darstellungen des Heiligen Nikolaus in der Kunst „so verschieden sind wie seine angeblichen Wunder“ Aber fragen Sie sich, ob es noch andere Orte auf der Welt gibt, an denen das alte Bild des hl. Nikolaus mit warmem Kastanien-Teint noch vorhanden ist.

Paco Taylor ist ein Schriftsteller aus Chicago. Er liebt alte Geschichtsbücher, Internet-Suchmaschinen und die Ergebnisse eines immer wieder neugierigen Geistes.

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