Sitzen auf den weltbesten Blues-Album-Covers

Charles Waring

Wir leben in einer Zeit, in der der Konsum von Musik zunehmend von digitaler Musik bestimmt und dominiert wird, und aus diesem Grund scheint die Bedeutung von Albumcovers abzunehmen - zumindest für eine Generation, in der das Streaming einzelner Titel anstelle eines vollständigen Satzes von Songs erscheint eine wünschenswertere Art zuzuhören. Aber mit der wundersamen Wiederbelebung von Vinyl - dessen Umsatz in den letzten Jahren exponentiell gestiegen ist - ist es möglich, dass das Albumcover wieder an Bedeutung gewinnt, sei es für Hip-Hop, Rock oder die oft übersehene Welt der Blues-Album-Cover.

Seien wir ehrlich, Sie können ein gutes Album-Cover nicht schlagen. Ob gut, schlecht, schön oder hässlich, sie erzählen eine Geschichte. Sie haben die Macht, zu beschwören, zu inspirieren, zu faszinieren und zu faszinieren. Und sie können viel über einen Künstler sagen. In der Tat kann ein gutes Titelbild, sei es als wörtliche visuelle Aussage, als Ausdruck eines Konzepts oder als symbolische Chiffre, in einem Augenblick vermitteln, welche bloßen Worte oft nur schwer zu kommunizieren sind. In den Anfangsjahren der LP wurden Albumcover oft mit wenig Gedanken zusammengestellt, aber mit der Zeit und der Weiterentwicklung des Albumkonzepts wurden die Kunstwerke immer raffinierter, da das Marketing zu einem wichtigen Verkaufsinstrument für Plattenfirmen wurde.

Im Gegensatz zu Popkünstlern war die Mehrheit der Bluesmusiker traditionell nie aktiv mit dem Image beschäftigt und zog es vor, Musik zu ihrer Priorität zu machen. Das heißt aber nicht, dass Blues-Sänger sich nie darum gekümmert haben oder gleichgültig waren, wie sie sich auf ihren Album-Covers präsentierten. In der Tat gab es einige wunderbar einprägsame und auffällige Blues-Album-Cover, und hier sind ein Dutzend davon…

Robert Johnson: König der Delta-Blues-Sänger (1961) Angesichts der Mystik, die Johnsons kurzes Leben umgibt (der Legende nach hat er einen Faust-Pakt mit dem Teufel geschlossen und wurde ermordet), ist es vielleicht passend, dass er bei der ersten Zusammenstellung seines Werkes wurde eher durch ein Gemälde als durch ein Foto dargestellt, weil es seinen wachsenden mythischen Status unterstrich. Burt Goldblatts einfaches, aber kraftvolles Porträt - eine ungewöhnliche Overhead-Aufnahme, die durch lebendige Farben, starke Konturen und eine effektive Hell-Dunkel-Mischung aus Sonnenlicht und Schatten gekennzeichnet ist - gilt zu Recht als ikonisches Blues-Album-Cover.

Bill Broonzy: The Bill Broonzy Story (1961) Ursprünglich ein 5LP-Set, das auf Verve veröffentlicht wurde. Diese Retrospektive von Bill Broonzy (in der er sang und auch über sein Leben sprach) wurde wie das Robert Johnson-Album während des Folk- und Blues-Revivals von veröffentlicht die frühen 60er Jahre. Es war auch eines von mehreren Blues-Album-Covers, die ein Gemälde für ihre Kunstwerke aufwiesen: ein lebendiges und fast grelles Porträt des Gesichtes des Blues-Maven, das von David Stone Martin, einem produktiven Illustrator von Album-Covers in den 50er und 60er Jahren, geätzt wurde. Durch die Verwendung eines Gemäldes anstelle eines Fotos unterstrich das Kunstwerk Broonzys historische Bedeutung und machte ihn zu einer überlebensgroßen Figur.

Mississippi Fred McDowell: Ich spiele keinen Rock'n'Roll (1969) McDowell war berühmt für seine sengenden Engpass-Gitarrenlinien und war 63 Jahre alt, als er dieses Album aufnahm, auf dem er maßgeblich von einer akustischen zu einer elektrischen Gitarre wechselte. Der Titel, eine lebhafte Erklärung der künstlerischen Unabhängigkeit, I Do Not Play No Rock'n'Roll, enthielt ein starkes, sepiafarbenes Titelbild von McDowell, der auf einer Verandastufe Gitarre spielte und die Rohheit und brutale Ehrlichkeit seiner Musik widerspiegelte.

John Lee Hooker: The Real Folk Blues (1965) Nachdem Hooker 1949 seinen ersten Hit erzielt hatte, war er ein wahrer Blues-Veteran, als er diese LP für Chess aufnahm. Das Cover - eine monochrome Seitenansicht der vorderen Hälfte von Hookers Gesicht, dessen Augen nach oben schauen - ist ein täuschend einfaches, aber kraftvolles Bild, das die schmucklose Essenz und viszerale Rohheit von Hookers Musik vermittelt.

Albert King: Geboren unter einem schlechten Zeichen (1967) „Wenn es kein Pech gäbe, hätte ich überhaupt kein Glück“, beklagt der einflussreiche elektrische Bluesmann in dem denkwürdigen Titelsong dieses Albums, dessen Thema verflucht inspiriert ist eines der großartigen Blues-Albumcover. Entworfen von Loring Eutemey, bestand es aus Bildern, die mit schlechten Vorzeichen und Aberglauben in Verbindung gebracht wurden (einschließlich einer schwarzen Katze, einem Totenkopf und einer Kalenderseite am Freitag, den 13.). Die hellen, kühnen Bilder des Covers stimmten mit der dringenden Vitalität von Kings Musik überein.

Howlin 'Wolf: Howlin' Wolf (1962) Für den Uneingeweihten, ein Album von jemandem mit einem beängstigenden, von Lupinen inspirierten Namen, scheint Don Bronsteins scheinbar harmloses Stillleben-Gemälde eines leeren Schaukelstuhls und einer Gitarre vielleicht eine seltsame Gegenüberstellung zu sein . Und im Gegensatz zu vielen Blues-Album-Covers spiegelte es auch nicht die Musik wider, einschließlich Wolfs überladener Aufnahmen von Willie Dixons libidinösen Geschichten 'The Red Rooster' und 'Back Door Man'. Was das Kunstwerk jedoch symbolisierte, war die elementare künstlerische Reinheit von Wolfs Musik.

Lightnin 'Hopkins: Lightnin' Hopkins (1959) Auf der auffälligen Titelseite der einzigen LP des Bluesman für Folkways erhalten Sie vier Lightnin 'Hopkins zum Preis von einem. In Erwartung von Andy Warhols einflussreichem Pop-Art-Stil präsentiert Designer Ronald Clyne (der über 500 Folk- und Blues-Albumcover für Folkways kreierte) ein Quartett geeigneter und schattierter Hopkinses, die in Farben von zunehmender Intensität von links nach rechts dargestellt werden. Es fängt die chamäleonische Persönlichkeit eines Musikers ein, der für seine alkoholischen Stimmungsschwankungen bekannt war.

John Mayall: Blues Breakers mit Eric Clapton (1966) Während der Rest der Bandausdrücke von gelangweilt bis nachdenklich und selbstbewusst reicht, wird ein beschäftigter Eric Clapton beim Lesen einer Kopie des Beano-Comics über eine wunderbar informelle und naturalistische Einstellung erwischt für ein Blues Album Cover. Das offensichtliche Desinteresse der Band an dem Fotoshooting deutet darauf hin, dass sie lieber über ihre Musik als über das visuelle Medium eine Identität herstellen möchten. Die Kulisse einer mit Graffiti geschmückten Wand betonte auch die urbane Grobheit ihres Klangs.

Johnny Guitar Watson: Eine echte Mutter für dich (1977) In den späten 70ern heiratete Watson, der in Superfly-Stil-Insignien aufgepimpt war, Blues mit einem Disco-Funk-Beat und kreierte eine der empörendsten Persönlichkeiten des Genres. Diese urkomische Anomalie unter den Blues-Album-Covers bietet eine wörtliche Interpretation eines gängigen US-Slang-Ausdrucks, in der Watsons Mutter ihn in einen Kinderwagen schiebt, der in ein Zuhälter-Handy umgewandelt wurde. Es zeigte, dass Watson sich selbst nicht zu ernst nahm und keine Angst hatte, der Hintern eines guten Witzes zu sein.

Bo Diddley: Have Guitar Will Travel (1960) Fotografiert mit seiner speziell angefertigten rechteckigen Gitarre auf einem passenden rot-weißen Roller mit seinem Namen auf der Seite. Das Artwork dieser LP, das auf Chess 'Checker-Aufdruck veröffentlicht wurde, kristallisierte die eigenwillige Extravaganz des in Mississippi geborenen Ellas McDaniel.

Chuck Berry: One Dozen Berrys (1958) Einige Cover von Blues-Alben sind unvergesslich, weil sie schrecklich sind und eindeutig keine künstlerischen Anstrengungen unternehmen. Sie entscheiden, ob dies bei Chuck Berrys 12-Track-LP für Chess der Fall ist. Die Kombination aus einem Bild von Erdbeeren (mit einem kleinen Bild von Berry überlagert) und einem schlechten Wortspiel für einen Titel zieht sicherlich die Aufmerksamkeit auf sich. Ein klassisches Beispiel dafür, wann schlecht gut ist.

Little Walter: Little Walter (1976) Wer weiß, was dem Illustrator Nick Caruso durch den Kopf ging, als er das Cover für diese 2LP-Schach-Retrospektive des Mundharmonika-Genies „Little“ Walter Jacobs entwarf? Vielleicht meinte er, dass es sich um eine einsame Inselscheibe handeln sollte. Trotzdem fängt das Bild die trostlose, einsame Qualität von Walters klagender Stimme und klagender Mundharmonika ein.

Das karriereübergreifende 5CD John Lee Hooker Box-Set King Of The Boogie soll am 29. September erscheinen und kann hier bestellt werden.

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Ursprünglich veröffentlicht auf www.udiscovermusic.com am 22. September 2017.