Veröffentlicht am 05-09-2019

Sitzen auf den besten Blues-Album-Covers der Welt

Charles Waring

Wir leben in einer Zeit, in der der Musikkonsum zunehmend von digitaler Musik bestimmt und dominiert wird, und aus diesem Grund scheint die Bedeutung von Album-Covers abzunehmen - zumindest für eine Generation, in der das Streamen einzelner Titel und nicht eines vollständigen Satzes von Songs den Anschein hat eine wünschenswertere Art zuzuhören. Aber mit der wundersamen Wiederbelebung von Vinyl - dessen Verkäufe in den letzten Jahren exponentiell gestiegen sind - ist es möglich, dass das Albumcover wieder an Bedeutung gewinnt, sei es für Hip-Hop, Rock oder die oft übersehene Welt der Blues-Albumcover.

Seien wir ehrlich, Sie können kein gutes Album-Cover schlagen. Ob gut, schlecht, schön oder hässlich, sie erzählen eine Geschichte. Sie können anrufen, inspirieren, faszinieren und faszinieren. Und sie können viel über einen Künstler sagen. In der Tat kann ein gutes Titelbild, ob als wörtliche visuelle Aussage, als Ausdruck eines Konzepts oder als symbolische Chiffre, in einem Augenblick vermitteln, was bloße Worte oft nur schwer kommunizieren können. In den Anfangsjahren der LP wurden Album-Cover oft mit wenig Nachdenken zusammengestellt, aber im Laufe der Zeit und der Weiterentwicklung des Album-Konzepts wurde das Artwork immer raffinierter, da das Marketing ein wichtiges Verkaufsinstrument für Plattenfirmen wurde.

Im Gegensatz zu Popkünstlern war die Mehrheit der Bluesmusiker traditionell nie aktiv mit dem Image beschäftigt, sondern zog es vor, Musik zu ihrer Priorität zu machen. Das heißt aber nicht, dass Blues-Sänger sich nie um die Art und Weise gekümmert haben oder gleichgültig waren, wie sie sich auf ihren Album-Covers präsentierten. In der Tat gab es einige wunderbar einprägsame und auffällige Blues-Album-Cover, und hier sind ein Dutzend davon…

Robert Johnson: König der Delta-Blues-Sänger (1961)
Angesichts der Mystik, die Johnsons kurzes Leben umgibt (der Legende nach hat er einen Faustpakt mit dem Teufel geschlossen und wurde ermordet), ist es vielleicht angebracht, dass er bei der ersten Zusammenstellung seines Werkes eher durch ein Gemälde als durch ein Foto dargestellt wurde unterstrich seinen wachsenden mythischen Status. Burt Goldblatts einfaches, aber kraftvolles Porträt - ein ungewöhnliches Overhead-Foto, das durch lebendige Farben, kräftige Konturen und eine wirkungsvolle Hell-Dunkel-Mischung aus Sonnenlicht und Schatten gekennzeichnet ist - gilt zu Recht als ein ikonisches Blues-Album-Cover.

Bill Broonzy: Die Geschichte von Bill Broonzy (1961)
Ursprünglich ein 5LP-Set, das auf Verve veröffentlicht wurde, wurde diese Bill Broonzy-Retrospektive (in der er sang und auch über sein Leben sprach), wie das Robert Johnson-Album, während des Folk- und Blues-Revivals der frühen 60er-Jahre veröffentlicht. Es war auch eines von mehreren Blues-Album-Covers, das ein Gemälde für sein Kunstwerk vorzuweisen hatte: ein lebendiges und fast grelles Porträt des Gesichts des Blues-Maven, das von David Stone Martin, einem produktiven Illustrator von Album-Covers in den 50er und 60er Jahren, gezeichnet wurde. Durch die Verwendung eines Gemäldes anstelle eines Fotos unterstrich das Kunstwerk Broonzys historische Bedeutung und machte ihn zu einer überlebensgroßen Figur.

Mississippi Fred McDowell: Ich spiele keinen Rock'n'Roll (1969)
McDowell war 63 Jahre alt, als er dieses Album aufnahm, das ihn von einer akustischen zu einer elektrischen Gitarre wechselte. Sein Titel, eine lebhafte Erklärung der künstlerischen Unabhängigkeit, I Don't Play No Rock'n'Roll, enthielt ein starkes, sepiafarbenes Titelbild von McDowell, wie er auf einer Veranda Gitarre spielte, was die Rohheit und brutale Ehrlichkeit seiner Musik widerspiegelte.

John Lee Hooker: Der echte Folk-Blues (1965)
Nachdem Hooker 1949 seinen ersten Hit erzielt hatte, war er ein wahrer Blues-Veteran, als er diese LP für Chess aufnahm. Sein Cover - eine monochrome Seitenansicht der vorderen Gesichtshälfte von Hooker mit nach oben gerichteten Augen - ist ein täuschend einfaches, aber kraftvolles Bild, das die schmucklose Essenz und die viszerale Rohheit von Hookers Musik vermittelt.

Albert King: Unter einem schlechten Zeichen geboren (1967)
"Wenn es kein Pech wäre, hätte ich überhaupt kein Glück", beklagt der einflussreiche elektrische Bluesmann in dem denkwürdigen Titelsong dieses Albums, dessen Thema des Fluchens eines der großartigen Cover des Blues-Albums inspirierte. Entworfen von Loring Eutemey, bestand es aus Bildern, die mit bösen Vorzeichen und Aberglauben in Verbindung gebracht wurden (einschließlich einer schwarzen Katze, einem Totenkopf und einer Kalenderseite für Freitag, den 13.). Die hellen, kühnen Bilder des Covers stimmten mit der dringenden Vitalität von Kings Musik überein.

Howlin ’Wolf: Howlin’ Wolf (1962)
Für den Uneingeweihten, ein Album von jemandem mit einem beängstigenden, von Lupinen inspirierten Namen, würde Don Bronsteins scheinbar harmloses Stillleben-Gemälde eines leeren Schaukelstuhls und einer Gitarre vielleicht wie eine seltsame Gegenüberstellung erscheinen. Und im Gegensatz zu vielen Blues-Album-Covers spiegelte es auch nicht die Musik wider, zu der Wolfs überladene Aufnahmen von Willie Dixons libidinösen Geschichten "The Red Rooster" und "Back Door Man" gehörten. Was das Kunstwerk jedoch symbolisierte, war die elementare künstlerische Reinheit von Wolfs Musik.

Lightnin 'Hopkins: Lightnin' Hopkins (1959)
Sie erhalten vier Lightnin 'Hopkinses zum Preis von einem auf der auffälligen Titelseite der einzigen LP des Bluesmans für Folkways. Der Designer Ronald Clyne (der über 500 Folk- und Blues-Album-Cover für Folkways schuf) nimmt Andy Warhols einflussreichen Pop-Art-Stil vorweg und präsentiert ein Quartett von passenden und schattierten Hopkinses, die von links nach rechts in immer intensiver werdenden Farben dargestellt werden. Es fängt die chamäleonische Persönlichkeit eines Musikers ein, der für seine alkoholischen Stimmungsschwankungen bekannt war.

John Mayall: Bluesbrecher mit Eric Clapton (1966)
Während der Rest der Äußerungen der Band von gelangweilt bis nachdenklich und selbstbewusst reicht, wird ein beschäftigter Eric Clapton beim Lesen einer Kopie des Beano-Comics auf einem wunderbar informellen und naturalistischen Shot für ein Blues-Album-Cover ertappt. Das offensichtliche Desinteresse der Band für das Fotoshooting lässt vermuten, dass sie sich eher über ihre Musik als über das visuelle Medium identifizieren möchten. Die Kulisse einer mit Graffiti geschmückten Wand betonte auch die urbane Sandigkeit ihres Klangs.

Johnny Guitar Watson: Eine echte Mutter für dich (1977)
In den späten 70ern heiratete Watson, der mit Superfly-Insignien aufgehübscht war, Blues mit einem Disco-Funk-Beat und schuf eine der empörendsten Rollen des Genres. Diese urkomische Anomalie unter den Covers von Blues-Alben bietet eine wörtliche Interpretation eines gängigen US-Slang-Ausdrucks, in dem Watsons Mutter ihn in einen Kinderwagen stößt, der in ein Zuhälter-Handy umgewandelt wurde. Es zeigte sich, dass Watson sich nicht zu ernst nahm und keine Angst hatte, der Hintern eines guten Witzes zu sein.

Bo Diddley: Lass die Gitarre reisen (1960)
Fotografiert mit seiner maßgefertigten rechteckigen Gitarre auf einem passenden rot-weißen Roller mit seinem Namen auf der Seite, kristallisierte das Artwork dieser LP, die auf dem Chess Checker-Aufdruck veröffentlicht wurde, den eigenwilligen Auftritt des aus Mississippi stammenden Bluesmänners Ellas McDaniel.

Chuck Berry: Ein Dutzend Beeren (1958)
Einige Blues-Album-Cover sind denkwürdig, weil sie schrecklich sind und keine künstlerischen Bemühungen zeigen. Sie entscheiden, ob dies bei Chuck Berrys zweiter 12-Track-LP für Chess der Fall ist. Seine Kombination aus einem Bild von Erdbeeren (mit einem kleinen Bild von Berry darüber) und einem bösen Wortspiel für einen Titel ist sicher ein echter Hingucker. Ein klassisches Beispiel dafür, wann schlecht gut ist.

Kleiner Walter: Kleiner Walter (1976)
Wer weiß, was dem Illustrator Nick Caruso durch den Kopf ging, als er das Cover für diese 2LP-Schach-Retrospektive des Harmonika-Genies „Little“ Walter Jacobs entwarf? Vielleicht deutete er an, dass es sich um eine einsame Inselscheibe handeln sollte. Trotzdem fängt das Bild die trostlose, einsame Qualität von Walters klagender Stimme und klagender Mundharmonika ein.

Das karriereübergreifende John Lee Hooker-Box-Set mit 5 CDs, King Of The Boogie, erscheint am 29. September und kann hier bestellt werden.

Folgen Sie der Blues For Beginners-Wiedergabeliste, um einige der Klassiker zu hören, die diese Kunstwerke illustrieren.

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Ursprünglich veröffentlicht auf www.udiscovermusic.com am 22. September 2017.

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