Herodot schrieb über den Diener Gyges, der sich hinter einer Tür versteckte, um zu beobachten, wie sich die Königin auf Einladung des Mannes der Königin, König Candaules, auszog. Gyges 'Blick ist sowohl erlaubt als auch illegal, je nachdem, welche Perspektive Sie einnehmen.

Jean-Paul Sartre schrieb über den Voyeur mit dem Auge gegen ein Schlüsselloch gedrückt. Der Voyeur ist sich seiner Handlungen nicht bewusst, bis er Schritte hinter sich hört. In diesem Moment stürzt plötzlich das Selbstbewusstsein ein. Der Blick wird durch Scham geweckt.

Laura Mulvey theoretisierte über den „männlichen Blick“ in der Geschichte des Kinos, in dem die Konventionen von Erzählung und Kinematographie männliche Protagonisten zu „einem perfekteren, vollständigeren und mächtigeren idealen Ego“ erheben sollen, während Frauen als passive Objekte dargestellt werden des männlichen Verlangens: "Das Kino baut die Art und Weise auf, wie sie in das Spektakel selbst hineingeschaut werden soll."

Die Theorie des Blicks handelt von einer Person, die eine andere ansieht, oder einer Gruppe von Menschen, die eine andere Gruppe ansieht. Ob im wirklichen Leben, durch ein Foto, ein Kunstwerk oder einen Film, das Anschauen bedeutet, ein Recht darauf zu bekräftigen. Wenn der Blick nur in eine Richtung erfolgt, wird davon ausgegangen, dass eine Person die andere dominiert.

Die Art und Weise, wie wir heute aussehen - wie wir andere sehen und mit welchen Mitteln wir uns auf sie beziehen - wurde durch die sozialen Medien grundlegend verändert. Ein wesentliches Merkmal unserer Geräte (Smartphones, Laptops, Tablets) ist außerdem ihr scheinbar geheimer Blickwinkel. In Ihrer Handfläche verborgen oder von anderen abgewinkelt, ist Ihr Bildschirm Ihr eigener: ein Auge auf ein privates Schlüsselloch.

Wie die Erfindung der Perspektive in der Malerei sollen die persönlichen Feeds der sozialen Medien auf uns zukommen, damit wir zum idealen Betrachter werden.

In der heutigen Welt haben öffentliche und private Einrichtungen jedoch nicht mehr dieselbe Bedeutung und keine Konsequenzen, und neue Blickmuster sind viel komplexer. Sie sind weitgehend transaktional und beinhalten seltsame Austauschmuster. Wir alle haben die Macht, durch einen Klick einen Mehrwert für die Ausstellung eines anderen zu schaffen - oder diesen Wert zu leugnen, indem wir ihn ignorieren oder offen kritisieren.

Der „digitale Blick“ ist eine schmeichelhafte Einladung. Es lädt uns ein, ein Fest unseres eigenen Lebens zu kreieren, als ob alle anderen hungrig nach dem sind, was wir servieren könnten, ein Rezept unserer Lieblingszutaten, unserer höchsten Freuden und unserer größten Errungenschaften zu erstellen. Es ist unser bestes Bild, das auf einem Teller zum offenen Verzehr serviert wird.

Der digitale Blick stellt uns in den Mittelpunkt unserer Welt. Wie die Erfindung der Perspektive in der Malerei sollen die persönlichen Feeds der sozialen Medien auf uns zukommen, damit wir zum idealen Betrachter werden. Niemand ist eher geneigt, unsere Feeds zu untersuchen als wir; Sie sind für uns bestimmt.

Virtual-Reality-Software folgt demselben Prinzip: Keine andere Perspektive kann diese vorgetäuschte Welt so einnehmen, wie wir es können. Partialität wird zu einem normalisierten Zustand, und es ist leicht zu vergessen, dass unsere kuratierte Zeitachse für uns einzigartig ist.

Aus diesem Grund werden wir initiiert, mit uns selbst als Agenten innerhalb eines mysteriösen Aktionszyklus zu sympathisieren. Die Aktion kann sogar stattfinden, ohne dass wir etwas tun müssen. Während Social-Media-Algorithmen eine Landschaft unruhiger, zappelnder Aktualisierungen erzeugen, verfeinert sich die Landschaft mit jedem Klick, jeder Präferenz, die wir implizieren, ein wenig mehr, und unser Gefühl für Entscheidungsfreiheit wird ein wenig mehr befriedigt.

Natürlich bewegt sich Social Media so sehr, wie es gefällt. Eine der größten Attraktionen von Social Media scheint das Wettbewerbselement zu sein. Wenn wir zum ersten Mal auf einer neuen Plattform beginnen, denken wir, dass andere erfolgreicher sind als wir. Sie haben mehr Follower, bekommen mehr Likes, haben mehr Inhalte zum Teilen. Ihre Meisterschaft scheint leicht zu gewinnen, während unsere an einem Faden hängt.

Um in sozialen Medien erfolgreich zu sein, muss man lernen, mit Blick auf ein Publikum zu existieren - und die größte Belohnung, die dieses Publikum gewährt, ist der Preis der Aufmerksamkeit.

Um in sozialen Medien erfolgreich zu sein, muss man lernen, mit Blick auf ein Publikum zu existieren - und die größte Belohnung, die dieses Publikum gewährt, ist der Preis der Aufmerksamkeit. Wir werden ermutigt, eine Show zu veranstalten, um aus unseren Meinungen, Vorlieben und Erfahrungen etwas Feierliches (oder Sympathisches) zu schaffen. Eine Antwort auszulösen bedeutet, einen winzigen Teil des Kapitals anzusammeln, das Social Media vorgibt, zu verteilen. Und dann werden wir geschickter und williger, und der Spieß beginnt sich zu unseren Gunsten zu drehen.

In der Kunstgeschichte zittern 500 Jahre Malerei und Skulptur im Rampenlicht der Blicktheoretiker. Der verstorbene Kunstkritiker John Berger beschrieb denkwürdig die Art und Weise, wie Kunst traditionell durch den männlichen Blick geschaffen wurde: „Der ideale Zuschauer wird immer als männlich angenommen und das Bild der Frau soll ihm schmeicheln.“ Für Berger prägt die Form dieses Austauschs die Beziehungen zwischen Männern und Frauen: „Männer betrachten Frauen. Frauen sehen zu, wie sie angeschaut werden. “

Der Blick wird zu einer Untersuchung darüber, wie die Privilegierten und die Vorherrschenden die Welt sehen. Als solches ist es mit der Konstruktion von Geschlecht und sexuellen Unterschieden und allgemeiner mit der Repräsentation von marginalisierten und unterdrückten Menschen verbunden. Den Blick zu erforschen bedeutet, die Objektivierung - und manchmal auch die Vermarktung - derer aufzudecken, für die Autobiographie nicht möglich ist. Kurz gesagt, es geht darum, wer die Repräsentation kontrolliert.

Die Leute machen sich bereitwillig zur Ware… manchmal, um ein Publikum zu gewinnen, aber oft nur, um eine Stimme zu haben.

Autobiographen sind heute überall und die Darstellungsmittel sind leicht zu erwerben. Social Media ist gleichzeitig der breite Ausdruck existenzieller Erfahrung und auch ein komplexes Feld der Eigenwerbung. Diese beiden Fäden sind so eng miteinander verwoben, dass persönliche Erfahrungen für viele Benutzer die Prägung ihrer eigenen Selbsterhöhung sind. Menschen können sich auf diese Weise bereitwillig zur Ware machen, manchmal um ein Publikum zu gewinnen, aber oft nur, um eine Stimme zu haben.

Social Media verändert die Dynamik des Blicks. Da Bilder jetzt so einfach zu erstellen sind, ist die freiwillige Bereitstellung dieser Bilder für den Austausch mit anderen zu einem wichtigen Bestandteil unseres Freizeit- und Berufslebens geworden. Die Allgegenwart des Smartphones und die Tatsache, dass fast alle Social-Media-Plattformen ohne Vorabgebühr verbunden werden können, bedeuten, dass wir alle die Möglichkeit haben, die Geschichte zu beeinflussen, die über uns erzählt wird. Es ist auch anderen möglich, unsere Bilder zu nutzen und unsere eigenen Beiträge in ihre Zeitleiste aufzunehmen, um eine andere Erzählung zu ergänzen.

Da wir in der Lage sind, unsere eigene Geschichte aufzuzeichnen, werden wir unfreiwillig auch in die Geschichte anderer Menschen aufgenommen. Wenn es also um die Frage geht, wer das Recht hat zu schauen, ist die Abgrenzung zwischen Subjekt und Objekt - wo die Macht liegt - alles andere als klar. Wo liegt das Kräfteverhältnis zwischen zwei Menschen, die Bilder von sich und einander machen und anzeigen?

Über soziale Medien schauen und beurteilen wir und melden uns im Gegenzug freiwillig, um angeschaut und beurteilt zu werden. Als solche neigen wir dazu, die von uns getroffenen Urteile zu akzeptieren, weil wir auch Richter spielen können. Es ist eine Gegenleistung.

Was hier normalisiert wird, ist die Ungleichheit zwischen unserem Online- und Offline-Selbst. Während wir unsere Online-Personas zur Befriedigung des tatsächlichen Voyeurs in uns zur Schau stellen und ausnutzen, vergrößert sich die Kluft. Wir beobachten, wie wir beobachtet werden, um Bergers Redewendung auszuleihen und damit die Macht an diejenigen zu übergeben, die uns befragen - nicht an eine einzelne oder abgegrenzte Gruppe, sondern einfach an den abstrakten Begriff des Publikums. Das Machtgefälle wird schließlich persönlich, manchmal schmerzhaft, empfunden, weil das Publikum nie eindeutig identifiziert wird.

„Neid ist eine einsame Form der Beruhigung. Es kommt genau darauf an, dass Sie Ihre Erfahrungen nicht mit denen teilen, die Sie beneiden. “

In sozialen Medien ist der Dialog nicht impliziert. Im Gegensatz zu anderen Kommunikationsformen - Briefen, E-Mails, Texten oder Anrufen -, die einen wechselseitigen Prozess voraussetzen, ist eine solche Vereinbarung mit sozialen Medien nicht erforderlich. Nach der ersten Verbindung können Netzwerke jahrelang ohne Plan für die Häufigkeit oder Richtung des Austauschs bestehen bleiben. Über den Transaktionscharakter von Social Media wird nicht berichtet, es gibt keine Erwartungen. Es ist nur fiktiv und undeutlich.

In diesem Sinne ist der Inhalt von Social Media im Allgemeinen frei schwebend. Der Kommunikation, die möglicherweise erfolgt, ist kein privilegierter Kontext zugeordnet, kein organisierter Raum oder keine organisierte Zeit. Wie Werbetafeln oder Radiosender wird es unentgeltlich angeboten, in der Hoffnung, die Aufmerksamkeit seines potenziellen Publikums zu unterbrechen, das selbst in ständigem Wandel ist und sich zu verschiedenen Tageszeiten ein- und ausschaltet. Auf diese Weise ist das Publikum immer undeutlich.

Der Inhalt beginnt oft mit einer Proklamation: eine geäußerte Meinung, ein fotografiertes Restaurantessen, eine besuchte Touristenattraktion. "Ich habe das erlebt" ist die schwache Botschaft. Auf den ersten Blick kann es wie eine Übung im Personal Branding aussehen.

Berger beschrieb, wie die Welt der Werbung letztendlich auf dem Neid beruht, den wir auf die Produkte empfinden, die wir nicht besitzen, und wie wir sie durch den Besitz des Produkts in Neid anderer verwandeln können. Doch wie Berger in Ways of Seeing schreibt: „Neid ist eine einsame Form der Beruhigung. Es kommt genau darauf an, dass Sie Ihre Erfahrungen nicht mit denen teilen, die Sie beneiden. Sie werden mit Interesse beobachtet, aber Sie beobachten nicht mit Interesse - wenn Sie dies tun, werden Sie weniger beneidenswert. “

Man teilt keine Erfahrung, wie man einen Kuchen oder eine Autofahrt teilen könnte ... In sozialen Medien zu „teilen“ bedeutet, das Eigentum zu behaupten und aufrechtzuerhalten.

Berger schrieb 1972. Beachten Sie, wie sich die Bedeutung des Wortes „Aktie“ geändert hat. Um „Ihre Erfahrungen zu teilen“, müssen Sie heute andere Menschen darüber informieren. Dies ist der grundlegende Akt, mit dem Social Media arbeitet. Man teilt keine Erfahrung, wie man einen Kuchen oder eine Autofahrt teilen könnte - das heißt, indem man das Eigentum nach und nach aufgibt, indem man das Eigentum unter anderen aufteilt. In sozialen Medien zu „teilen“ bedeutet, das Eigentum zu behaupten und aufrechtzuerhalten.

Der Euphemismus offenbart viel. Grundsätzlich sagt es uns, dass es bei der Beobachtung darum geht, anderen einen Gefallen zu gewähren. In diesem Schema positionieren wir uns als die ultimativen Kontrolleure des Austauschs, übersehen jedoch häufig, dass wir unsere Repräsentationen ständig so gestalten, dass andere positive Urteile fällen. Social Media beruht auf der Wahrnehmung, anderen Zugang zu unserem Leben zu gewähren, aber wir trennen uns absichtlich von unserer Realität und verzerren sogar die Zeit, um dem Blick anderer zu entsprechen.

Werbung soll unseren Neid erregen und uns zeigen, wie dieser Neid durch einen Kauf gestillt werden kann. Social Media funktioniert durch die gegenseitige Einladung zur Individualisierung, dh zur Beschreibung unseres Geschmacks, unserer Prinzipien und Erfahrungen, unter anderem durch Individualisierungsakte. Die Ware, die wir aus uns machen, bekämpft einen Wettbewerb, der oft als Gleichheit getarnt wird. Beim Blick in die sozialen Medien geht es letztendlich um die Gefahr der Inkohärenz unserer persönlichen Erzählung. In diesem Sinne droht die Leistung in Selbsttäuschung zu verfallen.

Die Erfahrung, „in eine Leere zu sprechen“, ist vielen gemein, die kein Feedback von sozialen Medien erhalten. Der Wunsch nach Reaktion wird verstärkt, um die Paranoia der Unsichtbarkeit und das Gefühl, dass andere ein größeres Publikum als wir finden, zu verringern. Eine dunkle Seite der Befriedigung ergibt sich, wenn unsere Erwartung zwischen zwei Punkten gezogen wird: der Erwartung, angeschaut zu werden, und der Erwartung, zu beobachten, wie wir angeschaut werden. Die Macht dreht sich ständig um sich und löst eine bestimmte Art von psychischer Bestürzung aus. In einem Moment liegt die Kraft bei uns; es ist angenehm und bejahend. Das nächste liegt die Macht beim nebulösen Publikum. Und unsere Position in der Gemeinschaft unserer Kollegen ist immer offen für Spekulationen.

Wir geben außerordentlich viele persönliche Informationen in den digitalen Äther ab und vergessen zu leicht, wer sie sehen kann. Die Leichtigkeit, mit der Fragmente einer Person entweder durch Automatisierung oder durch manuelle Detektivarbeit miteinander verbunden werden können, breitet sich aus. Digitale Fußabdrücke erzeugen neue Rätsel der persönlichen Identität und laden zu einem zeitgenössischen Begriff der Persönlichkeit ein, der auf Datenprofilen basiert: Eignung für Krankenversicherungen, Hypotheken, Rentensysteme, Beschäftigungsmöglichkeiten, Supermarktwaren usw.

Am offensichtlichsten ist, dass die Erfassung solcher Daten als Grundlage für immer gezieltere Werbung dient, da unsere Online-Aktionen verfolgt, profiliert und segmentiert werden. Dies bietet Werbetreibenden eine Methode, um spezifischere, maßgeschneiderte Nachrichten an unsere Bildschirme zu senden. Es funktioniert nicht immer, aber je mehr Informationen wir über uns veröffentlichen, desto genauer kann es werden. In diesem Zusammenhang basiert der Blick des Voyeurs, der Daten sammelt, auf einem offensichtlicheren Leistungsungleichgewicht, das durch den kommerziellen Wert unserer Statistiken und Verhaltenssignale verstärkt wird.

Digitale Anbieter erhalten einen Anreiz, immer mehr unserer Daten zu sammeln - und dies immer heimlicher. Versuche, personenbezogene Daten zu schützen, werden nur deshalb schwierig sein, weil die Art und Weise, in der diese Daten tatsächlich für einen anderen Zweck verwendet werden, die meisten von uns technisch überfordert. Es ist äußerst schwierig zu wissen, welche Auswirkungen dies hat oder noch haben könnte, da ständig neue Verarbeitungstechniken erfunden und verfeinert werden. Wir kreuzen ein Zustimmungsfeld an und unser Verständnis lässt nach.

Konventionen des Schauens können und tun es, Ungleichheiten der Macht zu normalisieren.

Wenn die Theorie des Blicks Lehren gezogen hat, sollte sie uns daran erinnern, dass Konventionen des Schauens Ungleichheiten der Macht normalisieren können und tun. Es ist praktisch unmöglich, sich vorzustellen, dass sich unsere Welt von diesem Punkt der digitalen Konnektivität zurückzieht. Eine unwiderstehliche Dynamik hat sich aufgebaut. Wir sind verpflichtet, uns mit der Technologie zu bewegen, sie zu übernehmen und ihre Räume immer vollständiger zu besetzen. Für viele hängt unser Lebensunterhalt von der digitalen Kompetenz ab, insbesondere von sozialen Medien, ganz zu schweigen von der Bedeutung der digitalen Kommunikation für die Aufrechterhaltung von Freundschaften und familiären Beziehungen sowie für Reisen und innere Angelegenheiten. Soziale Medien sind ebenso in unser Leben eingebettet wie Autos, Supermärkte, Telefone und Zeitungen, von denen jedes das Internet gleichzeitig revolutioniert und stürzt.

Die Geschwindigkeit des Wandels ist Teil der Besorgnis. Wenn wir jedoch auf die Zukunft schauen, müssen wir uns überlegen, wie wir uns vor der psychologischen Instabilität schützen können, die durch diesen digitalen Blick hervorgerufen wird.

Es ist leicht, Stunden an soziale Medien zu verlieren. Es macht Freude, in das Leben anderer zu blicken und die veröffentlichten Fotos und Konversationsthreads zu überfliegen. Wir sind in der Lage, mit offensichtlicher Anonymität zu surfen, und sind versucht, uns in eine Position der Überlegenheit zu versetzen - als Schiedsrichter des Geschmacks - über den endlosen Feed von Bildern und Wörtern. Wir genehmigen und wir gießen auch Verachtung.

Wir beanspruchen Macht für uns selbst, indem wir schauen, aber wir geben Macht auch ab, indem wir uns betrachten lassen. Wir sehen zu, wie wir beobachtet werden. Das ist wertvoll, aber wie das französische Sprichwort sagt: "Wer lecken kann, kann beißen."

Dieser Aufsatz wurde ursprünglich in meinem Blog veröffentlicht.