Spirituell weg

Die unglaublichen Geister von Yoshitoshi

Von Tim Gihring, Herausgeber

Owariya Yonejiro wurde 1839 im alten Edo, dem heutigen Tokio, in eine Lebensweise auf dem Weg nach draußen geboren. Sein Vater, ein wohlhabender Kaufmann, hatte im Wesentlichen den Samurai-Status erworben und war in den abnehmenden Jahrzehnten der Macht Teil der herrschenden Klasse geworden. Mit 11 Jahren lernte er einen der letzten großen Meister des Ukiyo-e oder der Holzschnitte, damals Japans charakteristische Kunstform. Der Meister gab ihm den Namen Yoshitoshi und verband ihn mit der wichtigsten Linie von Holzschnittkünstlern in ihrem letzten Glanz - tatsächlich wäre Yoshitoshi das Ausrufezeichen.

In einer Szene aus Yoshitoshis neuen Formen von 36 Geistern eine riesige Geisterspinne zurückschlagen.

Dass Yoshitoshi von Geistergeschichten fasziniert war, ist nicht überraschend. Geister waren im alten Japan, das er liebte, allgegenwärtig, eine Art Schattengesellschaft, die sich aus Frauen zusammensetzte, die bei der Geburt gestorben waren, die gewaltsam getötet wurden, und anderen, die zu früh gestorben waren, zusammen mit Geistern, die tatsächlich die böswilligen Manifestationen lebender Menschen waren Wut oder Eifersucht. Und dann waren da die zufriedenen Toten, die glücklich waren, den Lebenden von der anderen Seite zu helfen. Diese Geister waren mit anderen Worten kompliziert, im Gegensatz zu den weißen Stummschaltern des heutigen Amerikas, die nur gerne die Möbel bewegen. Sie erinnerten in ihrer plötzlichen und vergänglichen Gewalt an die Zerbrechlichkeit des Lebens.

Yoshitoshi scheint sein ganzes künstlerisches Leben lang vom Tod heimgesucht worden zu sein. Er wurde durch den Tod seines Vaters und seines Herrn sowie durch das Verblassen der alten Ordnung in Japan ab den 1860er Jahren und die darauf folgende Gewalt erschüttert. Er soll an den langen Sitzungen des Garnspinnens bei Kerzenschein teilgenommen haben, die zu seiner Zeit populär waren und One Hundred Ghost Stories hießen, in denen die Leute abwechselnd hundert Geistergeschichten erzählten und nach jeder eine Lampe löschten . Er machte sich einen Namen mit blutigen Drucken, die Schlachten und Morde und, ja, Geister darstellten, die bei einem Volk im Krieg sehr beliebt waren.

Ein Detail eines Drucks aus Yoshitoshis New Forms of 36 Ghosts-Serie mit einem Dämon, der einen Adligen angreift, der nur irritiert erscheint, als er nach seinem Schwert greift.

Aber gegen Ende seines Lebens schwelgte er am meisten in seiner Zuneigung zu Geistern. Er verbrachte drei Jahre mit einer Serie namens New Forms of 36 Ghosts, in der er die neuesten Geistergeschichten zauberte - Geister, die sich in einen Reiher, einen Dachs, einen Kirschbaum und Rauch verwandelten. Dann war er 1892 selbst tot, bevor die letzten Drucke veröffentlicht wurden. Er war erst 53 Jahre alt, hungrig nach Geld und Kameradschaft. Er war der letzte große Künstler seiner Art, eine Last, die er offenbar nicht tragen konnte, und soll in seinem letzten Jahr Freunde zu einer Versammlung von Künstlern eingeladen haben, die es tatsächlich nicht gab - er war wahnhaft geworden. Sein Tod, wie die Geister, die er erschuf, deutete auf ein unglückliches Ende hin, eine verkürzte Ära.

Mia hat kürzlich eine Sammlung einiger der bekanntesten Werke von Yoshitoshi erworben, darunter Drucke aus der Serie 36 Ghosts. Seine Arbeit ist plötzlich wieder beliebt bei Sammlern. Seine Geister, die die Vergänglichkeit des Lebens verkörpern, den prekären Zustand der Existenz, haben ihren Schöpfer ironischerweise überlebt, ihre Unsterblichkeit so gut wie sichergestellt.

Oberes Bild: Detail aus einem Druck in Yoshitoshis New Forms of 36 Ghosts-Serie, in dem ein Dämon in einem Kampf ein Glied verliert, nur um damit zu entkommen, verkleidet als alte Frau.