Veröffentlicht am 28-09-2019

Aufgeregt weg

Die unglaublichen Geister von Yoshitoshi

Von Tim Gihring, Herausgeber

Owariya Yonejiro wurde 1839 im alten Edo, dem heutigen Tokio, geboren. Sein Vater, ein wohlhabender Kaufmann, hatte im Wesentlichen den Samurai-Status erlangt und wurde Teil der herrschenden Klasse in ihren nachlassenden Jahrzehnten der Macht. Mit elf Jahren wurde er zu einem der letzten großen Meister der Ukiyo-e- oder Holzschnittkunst ausgebildet, der damals Japans charakteristische Kunstform war. Der Meister gab ihm den Namen Yoshitoshi und verband ihn mit der wichtigsten Linie der Holzschnittkünstler in ihrem letzten Glanz - in der Tat wäre Yoshitoshi das Ausrufezeichen.

Schlage eine riesige Geisterspinne zurück, in einer Szene aus Yoshitoshis New Forms of 36 Ghosts.

Dass Yoshitoshi von Geistergeschichten fasziniert war, überrascht nicht. Geister waren im alten Japan, das er liebte, allgegenwärtig, eine Art Schattengesellschaft, die sich aus Frauen zusammensetzte, die bei der Geburt gestorben waren, den gewaltsam Getöteten und anderen, die zu früh gestorben waren, sowie Geistern, die tatsächlich die böswilligen Manifestationen lebender Menschen waren Wut oder Eifersucht. Und dann waren da die zufriedenen Toten, die froh waren, den Lebenden von der anderen Seite zu helfen. Mit anderen Worten, diese Geister waren kompliziert, im Gegensatz zu den Weißblechdämpfern des modernen Amerikas, die die Möbel nur gerne bewegen. Sie erinnerten in ihrer plötzlichen und vergänglichen Gewalt an die Zerbrechlichkeit des Lebens.

Yoshitoshi scheint sein ganzes künstlerisches Leben vom Tod heimgesucht worden zu sein. Er war erschüttert über den Tod seines Vaters und seines Herrn sowie über das Verblassen der alten Ordnung in Japan, beginnend in den 1860er Jahren, und die darauf folgende Gewalt. Er soll an den langen Sitzungen des Garnspinnens bei Kerzenlicht teilgenommen haben, die zu seiner Zeit populär waren und One Hundred Ghost Stories hießen, in denen die Leute abwechselnd hundert Geistergeschichten erzählten und nach jeder eine Lampe löschten . Er machte sich einen Namen mit blutigen Drucken von Schlachten und Morden und, ja, von Geistern, die bei Kriegern sehr beliebt waren.

Ein Detail eines Drucks aus Yoshitoshis New Forms of 36 Ghosts-Serie, in dem ein Dämon einen Edelmann angreift, der nur irritiert erscheint, wenn er nach seinem Schwert greift.

Aber es war gegen Ende seines Lebens, dass er seine Zuneigung zu Geistern am meisten ausübte. Er verbrachte drei Jahre mit einer Serie namens New Forms of 36 Ghosts, in der er die neuartigsten Geistergeschichten zauberte - Geister, die in einen Reiher, einen Dachs, einen Kirschbaum und Rauch verwandelt wurden. Dann war er selbst tot, im Jahr 1892, bevor die letzten Abzüge veröffentlicht wurden. Er war erst 53 Jahre alt und hungerte nach Geld und Gesellschaft. Er war der letzte große Künstler seiner Art, eine Bürde, die er offenbar nicht zu tragen vermochte, und es heißt, er habe in seinem letzten Jahr Freunde zu einer Versammlung von Künstlern eingeladen, die es tatsächlich nicht gab - er war wahnhaft geworden. Sein Tod deutete, wie die Geister, die er erschuf, auf ein unglückliches Ende hin, eine kurz bevorstehende Ära.

Mia erwarb kürzlich eine Sammlung einiger der bekanntesten Werke von Yoshitoshi, darunter Drucke aus der 36 Ghosts-Serie. Seine Arbeit ist plötzlich wieder beliebt bei Sammlern. Seine Geister, die die Vergänglichkeit des Lebens und den prekären Zustand der Existenz verkörpern, haben ihren Schöpfer ironischerweise überlebt, ihre Unsterblichkeit ist so gut wie gesichert.

Oberes Bild: Ausschnitt aus einem Druck in Yoshitoshis New Forms of 36 Ghosts-Serie, in dem ein Dämon im Kampf ein Glied verliert, nur um damit zu fliehen, getarnt als alte Frau.

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