Veröffentlicht am 15-08-2019
Washington Post Illustration; iStockphoto

Halt. Verwenden. Perioden. Zeitraum.

Ernst. Hör auf.

von Jeff Guo

Haben Sie jemals Eltern beim Versuch zugesehen, mit ihren Kindern eine SMS zu schreiben? Eine urkomische Art von Missverständnissen lautet wie folgt:

Eltern: Ich warte im Auto auf dich.
Kind: Bist du verrückt geworden?
Elternteil: Ich bin nicht böse.
Elternteil: Ich sage dir, ich warte.
Kind: was ?????

Die arme Mutter oder der arme Vater verstehen eine der Grundregeln der SMS nicht, nämlich, dass Sie keine Punkte verwenden, Punkt. Nicht, wenn du nicht so kalt, wütend oder passiv-aggressiv abschneiden willst.

Ein Trendstück in der New York Times am Freitag berührte diese faszinierende Entwicklung - die sich übrigens seit mindestens zwei Jahrzehnten zusammenbraut, seit sich Kinder bei AOL Instant Messenger anmelden. Die Frist ist nicht mehr, wie wir unsere Sätze beenden. In Texten und Online-Chats wurde es durch den einfachen Zeilenumbruch ersetzt.

Sie drücken einfach "Senden"

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dass du angefangen hast

ein neuer satz,

Phrase,

Klausel,

oder Einheit der Bedeutung

Natürlich geht diese Praxis der Sofortnachricht weit voraus. Dichter verwenden Zeilenumbrüche im Grunde genommen schon immer. (Im richtigen Licht könnte man sogar sagen, dass eine Textkonversation einige der gleichen üppigen, assoziativen, überlappenden Eigenschaften wie ein ee-Cummings-Gedicht hat.) Wir können den Text und die IM jedoch gutschreiben, dass der Zeilenumbruch die Standardmethode ist der Interpunktion im 21. Jahrhundert.

Die Periode ist inzwischen der böse Zwilling des Ausrufezeichens geworden. Es ist jetzt eine optionale Markierung, die Betonung hinzufügt - aber eine böse, miese Art von Betonung. "Es ist nicht notwendig, einen Punkt in einer Textnachricht zu verwenden, um etwas zu verdeutlichen, das bereits implizit ist", sagte Geoffrey Nunberg, Linguist an der University of California in Berkeley, der New York Times.

Vor ein paar Jahren schrieb Ben Crair in der New Republic eine urkomische Geschichte aus der Zeit des Instant Messaging. "Die Periode war immer das bescheidenste Interpunktionszeichen", begann er. "In letzter Zeit wird es jedoch wütend." Crair bemerkte, dass die Periode in seinen Textgesprächen keinen grammatikalischen Zweck mehr hatte. Stattdessen wurde es meistens verwendet, um einen bestimmten Ton oder eine bestimmte Emotion auszudrücken. Und diese Emotion war Wut.

Ein antikes Manuskript (gemeinfrei über Wikimedia Commons)

Die Periode ist im Wesentlichen zu einem Stilmittel geworden, was eine faszinierende Entwicklung ist, da es an die freilaufenden Ursprünge der westlichen Zeichensetzung erinnert.

In den frühen griechischen und lateinischen Texten fehlte es häufig an Interpunktion. Sie hatten nicht einmal Leerzeichen zwischen den Wörtern. Der Leser musste es nur herausfinden. Später wurden Satzzeichen und Abstände hinzugefügt, um Anfängern die Orientierung zu erleichtern.

Anfangs gab es nicht viele Regeln. Die Zeichensetzung war größtenteils ein redaktionelles Hilfsmittel, mit dem man einen Text vorlesen konnte. Die Gelehrten hielten fest, wo immer sie dachten, es wäre gut für den Leser, Luft zu holen oder den Ton ihrer Stimme anzupassen. Sie machten auch Zeichen, wo sie erwarteten, dass die Leute verwirrt werden könnten, wo immer dies im Text stand. Sie haben nicht jeden Satz mit Interpunktion beendet, wenn sie dachten, die Bedeutung sei bereits klar.

Beispielsweise benutzten mittelalterliche Schriftgelehrte oft etwas, das als Punkt bezeichnet wurde. Ein Punkt, der zwischen Wörtern schwebte. Der Punkt war ein Allzweckwerkzeug. Er konnte vollständige Sätze trennen. Funktionierte wie eine mittelalterliche Periode verschiedene Klauseln innerhalb eines Satzes.

Aber der Punctus war viel vielseitiger als alles, was wir in modernem Englisch geschrieben haben. Schriftgelehrte würden Punktmarken großzügig auf einen Satz streuen, wenn sie das Gefühl hätten, sie würden den Lesern helfen, ihn besser zu verstehen. Hier ist ein Beispiel aus einem mittelalterlichen Mathe-Text, in dem der Autor Punktmarkierungen verwendet, um Wörter in Basisgruppen einzuteilen. (Ich habe versucht, einen Teil der mittelenglischen Rechtschreibung zu modernisieren.)

Dies sind Zahlen und Zahlen, die für sich genommen klarer Numerus Digitus sind
Diese · neun Ziffern und Ziffern ·, die · jeder für sich · rechnet, werden als numerische Ziffern bezeichnet

Diese Verwendung mag seltsam erscheinen, aber wir verwenden Bindestriche, um einen ähnlichen Zweck zu erreichen. "Das mittelgrüne Auto" ist eine mehrdeutige Formulierung. Ist die Farbe mittelgrün oder ist das Auto mittelgroß? Das Einfügen eines Bindestrichs - „Das mittelgrüne Auto“ - beseitigt diese Verwirrung. In der natürlichen Sprache würden wir zwischen den beiden Bedeutungen unterscheiden, indem wir an verschiedenen Stellen subtile Pausen einfügen. Um die gleichen Informationen in mittelalterlicher Schrift zu vermitteln, hätte ein Schreiber die Wörter mit Hilfe von Punktzeichen gruppieren können: "Das · mittelgrüne · Auto".

Mit der Erfindung der Druckmaschine und dem Aufkommen des Massenverlags wurden sowohl die Zeichensetzung als auch die Schreibweise des geschriebenen Englisch schnell vereinheitlicht. Die Leute hatten einmal das Freedum zu spel wurds jedes bisschen, das sie mochten. Nun gab es Regeln für die Rechtschreibung.

Ebenso haben die Menschen Regeln für die Zeichensetzung geschaffen. Interpunktionsreformer forderten, dass die Noten systematisch in Übereinstimmung mit der zugrunde liegenden Struktur eines Satzes gesetzt werden. Sie konnten nicht nur aus Gründen der Wirkung Satzzeichen einstreuen, wie es mittelalterliche Schriftgelehrte taten. Die Zeichensetzung begann mehr eine grammatikalische als eine rhetorische Funktion zu erfüllen.

Dies bleibt ein schwieriges Konzept für Kinder, die beim Schreiben instinktiv Satzzeichen verwenden, wie sie beim Sprechen Pausen verwenden. In der gesprochenen Sprache sind Pausen jedoch oft stilistisch und entsprechen nicht immer der Grammatik des Gesagten. Betrachten Sie beispielsweise den folgenden Folgesatz:

Ich liebe meine Katze, ich kann nicht ohne sie sein.

Dies ist eine nicht grammatikalische Verwendung des Kommas, vermittelt aber etwas Wichtiges. Sie bekommen ein Gefühl der Begeisterung. Wenn wir aufgeregt sind, verkürzen sich die Pausen zwischen unseren Sätzen. Wir sprechen im Stehen. Es gibt Möglichkeiten, dies mit moderner Zeichensetzung zu notieren. Ein Punkt fühlt sich zu schwer an, aber Sie könnten ein Semikolon oder einen Strich verwenden:

Ich liebe meine Katze; Ich kann nicht ohne sie sein.
Ich liebe meine Katze - ich kann nicht ohne sie sein.

Wenn Sie jedoch eine SMS senden, haben Sie eine andere Option - den Zeilenumbruch:

Sprachwissenschaftler haben festgestellt, dass die Art der Sprache, die wir in Texten und Sofortnachrichten verwenden, der gesprochenen Sprache sehr ähnlich ist. Auf diese Weise erinnert es an die frühen Tage des Schreibens, als die Manuskripte genau mitverfolgten, wie die Leute tatsächlich sprachen.

Die jüngsten Trends in der Zeichensetzung gehen auch auf dieses Zeitalter zurück, als die Menschen die Zeichensetzung liberaler und kreativer verwendeten. Der moderne Zeilenumbruch gleicht dem mittelalterlichen Interpunktus - einem universellen Satzzeichen, das Pausen einfügt, wo immer wir es fühlen. Und die Periode hat Ausdruckskraft erlangt, nachdem sie von ihrer Arbeit entlassen worden war und das Ende von Sätzen markiert hatte. Jetzt ist es ein eisiger Aufschwung, den wir gegen Frenemies und Exes einsetzen.

Wir sollten diese Entwicklungen feiern. Das Schreiben wird reicher. Dies ist eine aufregende Zeit.

Zeitraum.

Dieser Artikel erschien ursprünglich im Wonkblog der Washington Post.

Jeff Guo ist ein Reporter, der sich mit Wirtschaft, Innenpolitik und allem Empirischen befasst. Er kommt aus Maryland, aber außerhalb des Beltway.

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