Die anarchistischen Straßenkünstler, die Unternehmensanzeigen übernehmen

An vorderster Front mit "Subvertisern", die einen anhaltenden Krieg mit Außenwerbung führen

Foto mit freundlicher Genehmigung der Special Patrol Group

Es ist 20 Uhr an einem Samstagabend entlang einer langen, dunklen Straße, die zu den imposanten Gebäuden des Londoner Bankenviertels führt. Ein Lastwagen donnert an einem Fast-Food-Laden vorbei, in dem sich ein Einzelgänger befindet, und isst einen türkischen Kebab von einem kleinen Teller. Die Skyline glitzert oben; Kapitalismus allgegenwärtig über der tristen Realität unten.

Ich bin mit einigen aktivistischen Straßenkünstlern zusammen, die sich "Subvertisierer" nennen. Im Rahmen einer anhaltenden Revolte gegen die Außenwerbebranche wollen sie Unternehmensanzeigen entfernen und durch ihre eigene Arbeit ersetzen. Die Gruppe nähert sich einer Bushaltestelle in ihren High-Viz-Jacken, die alle mit dem Logo einer bekannten Werbeagentur versehen sind. Ein Künstler nähert sich der Werbetafel, neben ein paar ahnungslosen Menschen, die auf den Bus Nr. 100 warten. Er zieht ein Werkzeug aus der Tasche, öffnet den Koffer und entfernt eine Anzeige für Visa.

Vier Minuten später wurden zwei Anzeigen durch sein Kunstwerk ersetzt, ein Poster mit handgezeichneten geometrischen Psychedelika. "Es ist eine surrealistische Technik namens Cut-up", sagt der Künstler, der sich Illustre Feccia nennt. „Ich habe die Stücke 100 Mal gedruckt und noch viele Male geschnitten. Es geht darum, sich zu wiederholen und zufällig wieder zusammenzusetzen, die Grenzen und Regeln der rationalistischen Kunst zu durchbrechen. Ich habe das, was Werbung war, neu angepasst und in etwas völlig anderes kanalisiert. Ich nehme diesen Raum zurück und verwandle ihn in meine eigene Ausstellung auf der Straße. “

Wir passieren eine zweite Bushaltestelle und es ist die gleiche Routine. Eine Anzeige wird durch eine Anpassung einer Anzeige für Kartoffeln ersetzt. die gleichen Bilder des Essens, aber mit allen Werbetexten und Branding völlig entfernt. Das Stück wurde mit einem Stanley-Messer aufgeschlitzt, damit die Lichter dahinter an bestimmten Stellen durchscheinen können.

Fotos von Josh Eustace

"Wir sollten einfach alles abreißen", sagte einer der Künstler scherzhaft und deutete auf die goldenen Bögen eines nahe gelegenen McDonald's. Das Schloss auf der dritten Werbetafel war verrostet und ließ sich nicht öffnen, aber sie stiegen in die Basis und schalteten die Lichter aus. Manchmal schalten sie Anzeigen einfach aus, aber wenn ihre Aktionen verhindern, dass Leute Außenwerbung sehen, denken sie, dass es sich lohnt.

In den letzten sechs Jahren hat dieses Kollektiv neo-situationistischer städtischer Straßenkünstler europaweit Guerilla-Protestwerbung erstellt und installiert. Manchmal basieren die Entwürfe von „Brandalisten“, wie sich die Gruppe selbst nennt, auf Werbekampagnen für Unternehmen, wobei die wichtigsten Nachrichten und Slogans unterwandert werden, um eine antikapitalistische, unternehmensfeindliche Botschaft zu enthüllen. Bestehend aus Hunderten von Straßenkünstlern und unterstützt von einem loyalen Kontingent von Aktivisten, ist es üblich, dass ihre Arbeiten in großen Städten Europas verteilt sind.

Sie haben auf Themen wie Klimawandel, Unternehmensgier und Korruption aufmerksam gemacht und sich auf bekannte Marken wie Nike, VW, Air France, Mobil und Shell konzentriert. Eine Kampagne verband die hochpreisige Sportbekleidung von Nike mit Messerkriminalität, tauschte das „i“ im Nike-Branding gegen eine Klinge und zeigte das Blut, das aus dem Markenzeichen des Sturzflugs fließt. Ein anderer war eine Reaktion auf eine PR-Kampagne von Shell, in der versucht wurde, die Versuche des Unternehmens zur Bekämpfung der Verbrennung fossiler Brennstoffe zu erörtern. In der neu angeeigneten Nachricht wurde ausdrücklich angegeben, wie das Unternehmen weiterhin zu dem Problem beitrug, und das Firmenlogo mit Flammen geprägt.

Bestehend aus Hunderten von Straßenkünstlern und unterstützt von einem loyalen Kontingent von Aktivisten, ist es üblich, dass Brandalisten in großen Städten Europas arbeiten.

Als der Londoner Metropolitan Police Service (The Met) Anzeigen auf der Suche nach Freiwilligen platzierte, ersetzte eine Gruppe von Subvertisern, die sich "Special Patrol Group" nannten, diese durch Anzeigen, die die Truppe als rassistische und gewalttätige Institution auszeichneten. Am Black Friday zielten sie auf schnelle Mode und Überkonsum ab und hoben die Auswirkungen auf die Entwicklungsländer hervor, die mit unseren Abfällen umgehen müssen. Eine der Installationen vor einem Elektronikgeschäft in Manchester, England, war eine Fotomontage junger Menschen, die auf einer der größten Mülldeponien in Ghana, Afrika, festsitzen. Weltweit leben schätzungsweise 15 Millionen Menschen davon, alte Laptops und Telefone nach Rohstoffen abzubauen.

Die Arbeit der Brandalisten ist nicht unbemerkt geblieben, nicht nur von der Öffentlichkeit. Sie haben ernsthafte Reaktionen der Met (die einst bizarrerweise den Schauplatz einer ihrer Aktionen abgesperrt hatten) sowie multinationaler Unternehmen hervorgerufen. Im Jahr 2015 beriet ein juristisches Papier Marken darüber, was zu tun ist, wenn sie von Brandalisten angesprochen werden, und erläuterte, wie die Gruppe soziale Medien nutzte, um ihre Arbeit hervorzuheben.

Ein Aktivist behauptet, er sei kürzlich von Arbeitern von JCDecaux, dem französischen multinationalen Unternehmen, das Außenwerbung auf Werbetafeln installiert, herausgefordert worden. "Wir machen die Arbeit und Sie nehmen sie einfach ab", beklagten sich die Arbeiter. Die Konfrontation wurde hitzig und die Subvertisierer zogen sich zurück, nachdem sie behaupteten, sie würden es für ein College-Projekt tun. JCDecaux wollte diese Geschichte nicht kommentieren.

Interaktionen können jedoch überraschender sein. Bill Posters, ein Pseudonym für den Mitbegründer von Brandalism, erzählte mir von einem Run-In, den eine Gruppe von Künstlerinnen kürzlich mit einer anderen Plakatarbeiterin hatte. "Er sagte: 'Solltest du das tun?' Die Künstler, die das Werk installierten, sagten: "Natürlich." "Nun, sieh mal, du machst es nicht richtig." Er gab ihnen Ratschläge und ein anderes Werkzeug aus seinem Van. Sie hatten die Uniform an, sie hatten die Schlüssel. Er dachte, dass sie legitim sein müssen. Die Frauen sagten, es sei ziemlich ermächtigend für sie, sich zu behaupten, sie zu prahlen und zu sagen, wir hätten das Recht, dies zu tun. “

In unseren Städten, so glauben die Brandalisten, werden wir von der psychologischen Verschmutzung der Werbung bombardiert, die von Werbetafeln, Apps und Smartphones überfallen wird, die unser Verhalten auf der Straße und in unseren Häusern verfolgen. Wir werden ständig etwas verkauft, auch wenn wir es nicht wollen oder brauchen.

Untersuchungen der University of Southern California ergaben, dass in den USA ungefähr 5.000 Anzeigen pro Tag geschaltet werden, gegenüber geschätzten 500 pro Tag in den 1970er Jahren. Ein in den USA ansässiger Marketing-Blogger gab an, mehr als 400 Anzeigen gezählt zu haben, bevor er sein Frühstück beendet hatte.

Hat dies Auswirkungen auf unsere geistige Gesundheit? Unsere Aufmerksamkeit ist ein wertvolles Gut, das ordnungsgemäß an den Meistbietenden verkauft wird. Aber könnte es wahr sein, dass wenn die Marketingbranche Außenwerbung platziert, Angst, Unsicherheit, Körperdysmorphie und allgemeines Unglück einfach monetarisiert werden? Mehrere Studien haben Zusammenhänge zwischen Werbung und schlechtem Wohlbefinden festgestellt, insbesondere im Zusammenhang mit sozialen Medien und jungen Erwachsenen.

Es gibt jetzt eine sogenannte Social-Media-Störung, die das direkte Ergebnis von Werbetreibenden und Content-Erstellern ist, die versuchen, die Aufmerksamkeit der Menschen so lange wie möglich auf sich zu ziehen. Keiner von uns ist damit einverstanden, Werbung zu schalten, einschließlich Kinder und Menschen mit bestehenden psychischen Problemen.

Unsere Aufmerksamkeit ist ein wertvolles Gut, das ordnungsgemäß an den Meistbietenden verkauft wird.

Tim Wu, Professor an der Columbia Law School, untersuchte die Kultur der Werbung in seinem 2016 erschienenen Buch The Attention Merchants. "In fast jedem Moment unseres Wachlebens", sagt er, "sehen wir uns einer Flut von Nachrichten, Werbemaßnahmen, Branding, gesponserten sozialen Medien und anderen Bemühungen gegenüber, um unsere Aufmerksamkeit zu gewinnen."

Wu glaubt, dass sich dies negativ auf unsere Konzentrationsfähigkeit auswirkt. "Es ist kein Zufall, dass unsere Zeit von einer weit verbreiteten Aufmerksamkeitskrise heimgesucht wird", sagt er. "Einer, der von der Phrase Homo Distractus erfasst wird - eine Art mit immer kürzerer Aufmerksamkeitsspanne, die dafür bekannt ist, seine Geräte zwanghaft zu überprüfen."

Mit zunehmendem Bewusstsein, wie stark sich Werbung auf ihr tägliches Leben auswirkt, hat sich ein schwelender Groll gegen die Branche entwickelt. Die Gegenreaktion begann im Jahr 2013, als AdBlock es Nutzern ermöglichte, Anzeigen zu blockieren, was den Publishern und allen anderen, die auf Werbung angewiesen sind, Kopfschmerzen bereitete. Bis 2015 hatten Städte wie São Paulo in Brasilien und Grenoble in Frankreich die Werbung auf Werbetafeln verboten. In anderen Städten wie Teheran, Paris und New York sind seitdem Bewegungen zur Begrenzung von Außenwerbung aufgetaucht. Bis 2018 erlebten wir eine ausgewachsene politische Panik über zwielichtige Data-Mining-Unternehmen wie Cambridge Analytica, die Daten, Propaganda und Anzeigen verwendeten, um unseren demokratischen Prozess zu untergraben.

Am Vorabend der UN-COP21-Klimakonferenz 2015 nahmen mehr als 700.000 Menschen in 175 Ländern an friedlichen Protesten teil. Die Brandalisten hockten sich nervös in einer Industriehocke in den Pariser Vororten zusammen, als sich monatelange Vorbereitungen zuspitzten. In einem Krampf aus Kreativität, hartnäckiger Entschlossenheit und militaristischer Organisation machten sie einen Plan, die Unternehmenswerbung rund um die Veranstaltung vollständig zu hacken.

Die Ausrüstung eines „Studios“ wurde an dieses temporäre Hauptquartier geliefert. Legionen von Künstlern und Freiwilligen wurden für die Mission rekrutiert. Mehr als 80 Künstler haben rund 140 Kunstwerke eingereicht. Alle Beteiligten versammelten sich in der Hocke zu einer anstrengenden achtstündigen Debatte darüber, welche einbezogen werden sollten. Für die Freiwilligen, die die Teile installieren würden, wurden detaillierte Schulungen und siebgedruckte Uniformen bereitgestellt.

Schließlich installierten 45 Zweierteams mehr als 600 Werbemittel in ganz Paris, was zu einer weltweiten Berichterstattung in der Presse führte. "Während die Teams gerade aufgebrochen waren, gab es ungefähr hundert bewaffnete Bereitschaftspolizisten mit Militärfahrzeugen", erinnert sich Poster. „Sie hatten tatsächlich drei Blöcke um die Hocke abgeriegelt. Sie kamen durch das Dach und durch die Tür mit gezogenen Schutzschildern und Gewehren herein. “

Angesichts der Realität der Pleite begann das Team, Festplatten in der Hocke zu verstauen, und als die Polizei eintraf, verbrachten die Künstler 30 Minuten mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden, während Spürhunde den Ort durchsuchten. Und dann wurde ihnen klar, dass es nicht um ihre Arbeit ging, sondern weil sich die Stadt immer noch im Ausnahmezustand befand, nachdem eine verheerende Reihe koordinierter Terroranschläge Paris fast in die Knie gezwungen hatte.

Nach diesem schrecklichen Schluckauf gelang es den Aktivisten, die ganze Stadt mit über 600 gefälschten Anzeigen zu überhäufen. Sie stellten zwei Teams zusammen (ein französisches und ein englisches), um in einem Raum in ihrer Hocke mit der Presse zu sprechen, aber es war die rasche Verbreitung ihrer Aktionen in den sozialen Medien, die den größten Einfluss hatte.

Die Subvertisierer sind vorsichtig mit Social Media. Als sich der Vorfall mit Cambridge Analytica ereignete, veröffentlichte Facebook eine Reihe von Anzeigen mit der Aufschrift „Datenmissbrauch ist nicht unser Freund…“. Diese Anzeigen wurden gezielt und durch Nachrichten mit der Aufschrift „Datenmissbrauch ist nicht unser Freund, sondern unser Geschäftsmodell“ ersetzt. ” Die Verbreitung von Smartphones und sozialen Medien macht diese Aktivisten zu einer so starken Bedrohung für die Werbefirmen. Vor zwanzig Jahren hätte JCDecaux nur seine Werbetafel neu installiert. Jetzt ist alles in den sozialen Medien und außerhalb der Kontrolle des Unternehmens.

Die Brandalisten sind diesen Tricks schon eine Weile gewachsen. Wenn Werbung sich nachteilig auf das Wohlbefinden der Menschen auswirkt, werden Marken aufgrund ihrer Handlungen möglicherweise gezwungen, zu überdenken, was und wie sie werben. Vielleicht ist ein Diskurs, der eine PR-Katastrophe provozieren könnte, die einzige Sprache, die große Unternehmen verstehen werden.