Veröffentlicht am 05-09-2019

Der Engel des Bösen

Foto: Georges Jansoone

Louis war beauftragt worden, eine Marmorstatue Satans für die Kathedrale zu schnitzen. Das bisherige Projekt erwies sich als angemessen höllisch.

Sein Bruder, ebenfalls Bildhauer, hatte seit Wochen nicht mehr mit ihm gesprochen. Der ältere und bedeutendere Künstler Gaspard war zuversichtlich, dass er den Auftrag erhalten würde. Als Louis gebeten worden war, Satan zu formen, war Gaspard überzeugt gewesen, dass er selbst gebeten werden würde, sich mit mehr erhabenen Themen zu befassen - Johannes der Täufer, die selige Jungfrau, vielleicht sogar Christus am Kreuz. Er hatte seinen jüngeren Bruder als minderwertiges Talent verspottet und gesagt, er habe nur die Fähigkeit, die Hässlichkeit Satans einzufangen, nicht die reine Schönheit von Heiligen oder Engeln. Aber als die Tage vergingen und klar wurde, dass kein Auftrag an Gaspard kam, wurde er bitter. Er hörte auf, mit Louis zu sprechen, sogar um sich zu lustig zu machen. Er schloss ihn einfach aus.

Gaspard brachte es sogar fertig, ihren Vater in den Streit zu ziehen. Irgendwie hatte er ihn überzeugt, dass Louis böswillig, nachsichtig und unverschämt war, einen Auftrag zu übernehmen, der eindeutig für seinen etablierteren älteren Bruder bestimmt war. Louis erhielt eine knappe Nachricht des Patriarchen, in der er seine Enttäuschung darüber ausdrückte, dass er seinem Bruder Unrecht getan und sogar ein Stück Schrift über Kain und Abel zitiert hatte. Es endete damit, ihm mitzuteilen, dass seine Zulage ausgesetzt werden würde, bis er seinen Bruder wieder gut gemacht hatte.

So wenig er den familiären Streit genoss - und so wenig wie der Verlust der Unterstützung seines Vaters ihn emotional und finanziell verletzt hatte -, hatte Louis drängendere Probleme im Kopf. Chef unter ihnen war das Projekt selbst.

Der Erzbischof war in seinen Anweisungen beunruhigend vage gewesen. Er hatte die ungefähren Abmessungen der Statue und den Raum angegeben, den sie ausfüllen sollte, und sagte, dass es sich um die Darstellung des Gegners handelte. Was Louis zurückließ, um die schwierigste Frage zu beantworten: Wie?

Das Problem hatte ihn jetzt seit mehreren Nächten besessen. Zuerst war es durch die Dunkelheit ausgelöst worden, die herabkam, nachdem er von seinem Vater und seinem Bruder gemieden worden war, aber bald war die Frage selbst noch tiefer in die Quelle der Verzweiflung gewachsen. Was war denn das Wesen des Teufels? Louis wusste nur, was ihm in der Kirche beigebracht worden war, und hatte nie zu lange oder zu intensiv über Satan nachgedacht. Jetzt, da er begonnen hatte, über die Natur des Gegners nachzudenken, waren seine Gedanken tief und furchterregend geworden.

Er wandte sich zuerst der Schrift zu, um seine Fragen zu beantworten, war aber nur verwirrter. Hier war die Schlange, die durch den Garten Eden schlitterte. Hier war Luzifer, der Sohn des Morgens, vom Himmel gefallen. Hier war der teuflische, verlockende Job, der beinahe mit den Seelen der Männer gewürfelt hätte - beunruhigenderweise mit Gott als Spielpartner. Sein Bild vom Satan wurde mit jedem Vers weniger deutlich und dennoch verführerischer.

Und diese Verse waren rar gesät. Louis erkannte bald, dass das Gute Buch eine schlechte Informationsquelle über das Böse war. Es enthielt nur sehr wenige Erwähnungen des Teufels, und was dort war, schien oft widersprüchlich. Die Schriften, die einst für Louis Sinn gemacht hatten, schienen jetzt ein Haufen Unsinn und Lügen zu sein. So qualvoll war sein Zweifel, so ängstlich seine Verwirrung, dass er zu befürchten begann, dass der Teufel tatsächlich seine Seele ergriff.

In der Verzweiflung, Inspiration in der Schrift zu finden, suchte Louis sie in der Kunstgeschichte. Er wandte sich neben mittelalterlichen Manuskripten um, in denen er Satan als knurrend und schlangenzungenig ansah. Hier war zumindest eine Einheit, die ihm aus den Predigten besser zu erkennen schien. Auf der Grundlage dieses Eindrucks fertigte er einige halbherzige Skizzen an und sandte sie an den Erzbischof. Sie wurden zurückgeschickt. Dem Erzbischof wurde gesagt, er wolle etwas Moderneres. Die Moderne schien Louis kaum eine katholische Tugend zu sein, und er zweifelte nicht nur an den heiligen Schriften, sondern auch am Erzbischof. Seine innere Dunkelheit vertiefte sich zusammen mit seiner künstlerischen Frustration.

Er hatte jetzt vierzehn Tage damit verbracht, auf den Marmorblock zu starren. Manchmal verschwendete er Stunden damit, seine Hände darüber zu führen, in der Hoffnung, im rohen Fels eine dämonische Form zu entdecken, die darauf wartete, sich zu manifestieren. Sein Geld ging zur Neige - ohne die Erlaubnis seines Vaters hatte er nur die Kaution des Erzbischofs, von der er leben konnte.

Viele Nächte lang starrte er nicht auf den Marmorblock, sondern auf die Deckenbalken und überlegte, wo er eine Schlinge aufhängen sollte. Zu anderen Zeiten überlegte er, den Meißel nicht zum Marmor zu führen, sondern zu seinen eigenen zarten Handgelenken.

Eines frühen Morgens, am Ende einer so schlimmen und schlaflosen Nacht, stand er vor dem Marmor. Das graue Licht der Morgendämmerung, das durch die Fenster kriecht, kombiniert mit dem ungleichmäßigen Licht einiger spuckender Kerzen, um seinen erbärmlichen Zustand zu enthüllen. Er war unrasiert, ungewaschen und dünn. Er packte seinen Meißel wie eine Mordwaffe. Ohne es zu wollen, sprach er eine Art Gebet in seinem Kopf, nicht zu Gott in der Höhe, sondern zu dem Dunklen in der Tiefe.

Zeig dich mir, er hat in seinem Herzen gebettelt. Ich muss dich sehen.

Die Studiotür knarrte auf.

Louis fuhr mit erhobenem Meißel herum, um sich dem Eindringling zu stellen. Zuerst glaubte er zu halluzinieren, dass Verzweiflung und Schlafentzug ihn verrückt gemacht hatten. Sicherlich konnte die Erscheinung vor ihm nicht aus Fleisch und Blut bestehen.

Es war ein junger Mann, perfekt in seiner Schönheit. Er trug sein Haar unmodisch lang und skandalös locker um die Schultern, aber es war schwer, ihn dafür zu beschuldigen, dass er diese sanft gelockte goldene Mähne gezeigt hatte. Seine Gesichtszüge waren glatt und ausgewogen, ein Inbegriff männlicher Schönheit, der so harmonisch wirkte, dass er durch mathematische Formeln entstanden zu sein schien. Doch trotz seines Auftretens als platonisches Ideal jugendlicher Männlichkeit schien nichts an ihm zahm oder rational zu sein. Da war eine helle Wildheit in seinen Augen, die eine gelbbraune goldene Farbe hatten. Seine vollen Lippen sahen zu rot, zu sinnlich und obszön aus. ein hochmütiges Lächeln spielte um sie herum. Er war reich gekleidet, aber seine Krawatte hing halb offen um seinen Hals, sein Hemd war teilweise aufgeknöpft und sein Anzug war zerknittert.

Er traf Louis 'Blick mit seinen wilden Augen. Bei diesem Kontakt schien der Bildhauer ein Geheul in seinem Kopf zu hören, das von starken Winden und peitschendem Regen herrührte. und das gedämpfte Geräusch von riesigen, schlagenden Flügeln. Er taumelte und musste sich gegen den Marmorblock stützen, um Unterstützung zu erhalten.

"Wer bist du?", Krächzte er und schwenkte den Meißel immer noch halb in unbewusster Selbstverteidigung. "Was willst du?"

Das Lächeln des jungen Mannes wurde breiter und zeigte merkwürdig scharfe Zähne. Es war ein spöttisches Lächeln, aber irgendwie nicht unfreundlich. Ihre Wirkung war zutiefst beunruhigend.

»Ich habe gehört, Sie sollen den Teufel formen.« Seine Stimme klang androgyn. "Ich bin Er."

Louis, in seinem Zustand des Fast-Delirs, glaubte ihm tatsächlich für einen Moment. Dann legte er den Gedanken beiseite. Er überzeugte sich sogar davon, dass er die Worte falsch gehört oder sich daran erinnert hatte - der junge Mann muss so etwas wie „Ich bin dein Teufel“ gesagt haben.

Nachdem Louis sich von dieser Version der Realität überzeugt hatte, sah er den jungen Mann genauer und kritischer an. Seine Schönheit hatte etwas besonders Boshaftes und Dämonisches. Seine Wildheit, seine Hauteur, die Unverschämtheit dieser perfekten Lippen - ja, dies könnte ein gefallener Engel sein, zuvor der weiseste und schönste von allen.

„Ja“, hörte Louis sich laut murmeln, „ja, das könntest du sein. Ich kenne die Herzen der Menschen. Sie verfallen nicht der Gnade, indem sie der Hässlichkeit nachjagen. Sie verlieben sich in Schönheit. “

Der junge Mann sagte nichts, neigte nur leicht den Kopf, als würde er dem Punkt zustimmen - nein, als würde er anerkennen, dass der Punkt durch sein Wesen offensichtlich wurde. Louis war fasziniert und fragte sich, wer sich schon einmal für diese Schönheit interessiert hatte. Er zweifelte nicht daran, dass es so viele gab. Er glaubte, Männer und Frauen seien gleichermaßen verrückt danach, starben dafür, kratzten sich verzweifelt die Augen und versuchten, es zu vergessen.

Ohne ein weiteres Wort begann das junge Model, sich auszuziehen. Er war sich dessen völlig unbewusst und schüttelte alles ab, als wäre es für ihn alles nur eine Affektion. Nacktheit brachte seine Schönheit noch mehr in Erleichterung. Es war nicht so sehr, dass sein Körper schön war - obwohl es schmerzhaft war -, als ob die Kleidungsschichten dazu gedient hätten, sein inneres Strahlen, das aus jedem Zentimeter seines exponierten Fleisches herausfloss, abzuschwächen. Louis schluckte unbehaglich, sein Mund tränte plötzlich und seine Reithose fühlte sich sehr eng an.

Das Model warf ihm einen neckenden Blick zu und zeigte dann auf einen Hocker quer durch den Raum.

"Ich werde darauf sitzen", sagte er.

Louis blieb einen Moment lang stehen, war fassungslos und betäubt, dann schüttelte er sich und ging, um den Sitz wiederzugewinnen, und zog ihn in eine gute Position. Das Model landete herrlich und unwiderstehlich nackt darauf. Louis wich zurück, weil er Angst hatte, versehentlich seine Haut zu berühren. Eine schockierende Hitze schien vom Körper des Mannes auszustrahlen, als würde seine Haut bei Berührung brennen.

"Du brauchst ein Tuch", sagte Louis nach einem Moment.

Das Modell warf Louis einen Blick über die Schulter zu. "Werde ich?" Seine Augen waren gleichzeitig dunkel und hell, sein Grinsen bezauberte. In der Peripherie von Louis 'Sicht sah er etwas zucken, wie eine große und sehr anzügliche Schlange.

Louis schluckte schwer und versuchte, ernst zu klingen. "Auf jeden Fall", sagte er fest. "Die Skulptur ist für eine Kirche."

"Natürlich", seufzte das Model. "Tu, was du tun musst, nehme ich an."

Louis brachte ein Tuch mit und legte es vorsichtig über den Schoß des Models. Das Modell verschwendete keine Zeit, um Anpassungen vorzunehmen, es unter sein Gesäß zu stecken und es so anzuordnen, dass es nur das Nötigste abdeckte und tief über seine Hüften, aber hoch über seine Knie fuhr.

Louis wollte protestieren.

"Sei ruhig." Die Stimme des Models war verblüffend fest. „Es muss einfach so sein. Das ist ein Bild der Versuchung, ja? "

Louis zögerte und schritt dann langsam im Kreis um das Modell herum. Widerwillig musste er zugeben, dass das Aufblitzen des nackten Gesäßes, der suggestive Fall zwischen den Knien, kompositorisch perfekt war. Es lenkte den Blick auf alle richtigen oder falschen Stellen. Nach einem Moment weiteren Zögerns nickte er.

Das Model hob den Blick zur Decke, holte tief Luft und schien sich zu sammeln. „Vom Himmel gefallen“, murmelte er und seine Stimme klang traurig. "Natürlich. Recht."

Er stellte seine Haltung so ein, dass seine Schultern leicht gebogen waren, als ob sie unter dem Gewicht der Flügel stünden. Seine Augen waren auf seinen Schoß gesenkt und hielten einen heftigen, brennenden Respekt. Sein Gesichtsausdruck war ernst, aber gleichzeitig ruhig. Ein gefallener Engel, der sein Los angenommen hat und Kraft und Mut gesammelt hat, um seine Herrschaft in der Hölle zu beginnen. Er war perfekt.

"Ja", flüsterte Louis, "ja, ich sehe dich."

Er machte sich sofort an die Arbeit mit dem Meißel. Jeder Schnitt, den er machte, fühlte sich schmerzhaft an, als würde er sich aus seinem eigenen Fleisch formen, aber er hörte nicht auf. Die geschmeidige, jugendliche Form und die Andeutung von Flügeln dahinter tauchten aus dem Stein auf.

Louis arbeitete fieberhaft. Je tiefer er in den Stein eindrang, desto näher kam er diesem glatten, furchterregend warmen Fleisch. Er sehnte sich danach, die Feinheiten von Schlüsselbeinen, Bizeps und Kieferknochen zu formen. Er konnte es kaum erwarten, die weichen Konturen dieser perfekten Warzenhöfe mit seinem Meißel zu verfolgen. Aber er war weit von solchen Details entfernt, als er eine Hand auf seiner Schulter spürte und aufblickte, um das junge Model neben sich zu finden.

"Louis", sagte er leise. "Genug. Du hast den ganzen Tag und die ganze Nacht geschnitzt. Du musst aufhören."

Louis sah trübsinnig zum Fenster hinüber, um die Rosatöne einer anderen Morgendämmerung am Horizont zu sehen.

„Dein Körper kann das nicht ertragen, Louis“, klang die Stimme mitleidig. „Du bist nur ein Mensch. Du musst dich ausruhen."

„Nein“, sagte Louis unklar, „Inspiration wie diese kommt nie. Ich muss weitermachen… “Seine Stimme zitterte vor Erschöpfung und Angst.

Ein sanftes Lachen. „Arme Künstler. Ich verehre dich so. Sie sind die einzigen wirklichen Märtyrer. Deine Inspiration wird wiederkommen, das verspreche ich dir. “

Louis schüttelte zitternd den Kopf und fühlte sich vor Erschöpfung betrunken.

"Stille. Stille. Lassen Sie sich von mir unterstützen. «Die Dunkelheit begann bereits, seine Sicht zu verdecken. Er fühlte sich in starke Arme gehüllt, ein Körper heiß wie ein Ofen, der sich ihm näherte. "Geschmack der verbotenen Frucht." Die Worte schienen sofort aus der Ferne und aus seinem eigenen Schädel zu kommen. Ein Schwall weicher Flügel hüllte ihn ein, und die Lippen waren scharlachrot und glühend wie Kohlen, die an seinen Mund gedrückt wurden. Und dann wusste er nichts mehr.

Als Louis aufwachte, fühlte er sich erfrischt und ausgeruht wie nie zuvor.

Er lag in den Armen des Models. Wovon er geträumt hatte, Flügel zu entfalten, mussten die Laken und die weichen Daunen der Kissen gewesen sein.

Louis setzte sich schnell auf, entsetzt über die Umarmung eines nackten Mannes, noch verzweifelter darüber, dass er auch nackt war.

Ein leises Kichern ließ ihn wissen, dass er beobachtet wurde. Er schaute nach unten und begegnete den goldenen Augen der schönen Jugend.

"Wie", begann Louis, "was ...?"

Das Modell setzte sich auf und lehnte sich anmutig an seinen Ellbogen. Im Morgenlicht waren die Konturen seines Körpers schlangenförmig und elegant. „Still, mein Freund. Du hast so unschuldig geschlafen wie ein Baby. «Seine Lippen kräuselten sich, und Louis dachte schwindelig: der Bogen von Eros.

"Ich bin nicht korrupt", murmelte er. „Nur in Versuchung. Und letzte Nacht warst du viel zu müde, um versucht zu werden. “

Louis rieb sich unnötig die Augen und versuchte, die nicht vorhandene Schläfrigkeit zu vertreiben. Im Gegenteil, sein Anblick schien nie klarer zu sein.

"Außerdem", lachte das junge Model, "wollen Sie nur eine Sache tun."

Die Skulptur. Ludwigs Hunger, es zu beenden, war ausgehungert, lasziv. Als er seine Augen über die Gestalt des Jungen richtete, wusste er, dass Louis, wo andere Männer ihn berühren wollten, viel zufriedener sein würde, wenn er sein Exemplar aus dem Marmor zog. Den Stein auf der Suche nach dieser wunderschönen Form zu verstümmeln, wäre eine Vollendung weitaus pikanter. Er dachte an diese Gedanken, errötete und nickte.

Es war ein weiterer Tag und eine Nacht fieberhafter Arbeit. Louis aß nicht, aber er fühlte sich nicht hungrig. Es war, als würde er sich von der Nähe zu seinem Modell ernähren und ihn mit seinen Augen betrinken. Die Flügel nahmen Gestalt an und umrahmten den Körper. Es schmiegte sich zwischen sie, das Gesicht wie ... wie die Perle in den Falten einer Frau, konnte Louis nicht anders, als nachzudenken. Es war ein blasphemischer Gedanke, aber es schien richtig zu sein. War das nicht der verbotene Fruchtwunsch? Wissen der fleischlichsten Art?

Louis lernte diesen hellen Körper kennen und sein Meißel passte sich seinen intimsten Konturen an. Seine Bewegungen waren immer noch rau - es war noch nicht Zeit für das liebevolle Glätten, das Formen von zarten Zügen -, aber er ging leidenschaftlich auf diese Details zu, nahm den Stein Stück für Stück weg und ließ gerade genug Zeit, um es zu werden in der Lage, die enge Arbeit später zu perfektionieren.

Das Modell saß vollkommen still und schien kaum zu atmen. Er hatte die genaue Pose, den genauen Ausdruck der vorherigen Sitzung angenommen. Er war nicht nur das schönste Modell, mit dem Louis jemals gearbeitet hatte, sondern auch das Beste.

Marmorsplitter fielen wie Hagel auf den Boden. Pulverförmiger weißer Staub erfüllte die Luft und bedeckte Louis 'Gesicht und Hände, bis er selbst aussah wie eine Statue.

Als sich ein neuer Morgen näherte, stoppte das Modell erneut Louis 'Arbeit mit sanfter Hand. Er führte ihn in ein warmes Bad, das nach Rosen duftete. Als Louis durchnässt war, saß das Model am Rand der Wanne und massierte den Hals und die Schultern des Bildhauers. Louis fühlte sich unter seinen Händen etwas Besseres, Raffinierteres - als wäre das Modell selbst eine Art Bildhauer. Als das Wasser abgekühlt war, führte das Model Louis ins Bett und gab ihm einen weiteren sanften Kuss, und der Künstler schlüpfte wieder in einen glückseligen Schlaf voller Nichts.

So ging es eine Woche lang weiter. Ein Tag und eine Nacht der Arbeit, ein Tag und eine Nacht des scheinbar unter Drogen stehenden Schlummers. Louis stand in Flammen, glücklicher als je zuvor in seinem Leben. Seine Arbeit war außergewöhnlich und erstrahlte im Licht des Genies.

Eines Tages, am Nachmittag, war Louis überrascht, dass er sich wieder von einer Hand auf seiner Schulter aufgehalten fühlte. Er war noch erschrockener, als er aus dem Fenster schaute und die Sonne immer noch hoch am Himmel sah.

Das Model stand strahlend über ihm.

„Hör auf, du dummer Mann“, befahl er. "Kannst du nicht sehen, dass es bereits perfekt ist?"

Benommen blickte Louis auf und sah, dass es so war. Er kniete vor der Statue und zeigte eine Schlange, die um den Sockel herumlief. Die marmornen Augen des Teufels starrten auf ihn herab, und ihr Blick drang trotz ihrer Blindheit irgendwie durch. Ihre Rücksicht führte den Weg hinunter zu einem prächtigen Körper, der liebevoll detailliert ausgearbeitet wurde. Jeder Zentimeter davon war makellos gerendert und zu einem sanften Glanz poliert worden, der beim Betrachten fast weh tat.

Über ihm stand das Original dieser perfekten Kopie, und sein Lächeln war weißglühend.

Louis spürte, wie Tränen in seine Augen traten.

"Ich will nicht aufhören", flüsterte er. "Ich kann dich nicht aufgeben."

Das Model drückte beruhigend seine Schulter. Seine Finger waren immer noch schmerzhaft heiß, aber Louis hatte sich an diese brennende Berührung und an die Brandflecken gewöhnt, die sie auf ihm hinterließen.

"Du musst aufhören, Louis, oder deine perfekteste Arbeit ruinieren."

Louis nickte, unfähig es zu leugnen. Jetzt, wo er die Sache in ihrer Gesamtheit betrachtete, bemerkte er, dass das Modell ihn gerade noch rechtzeitig aufgehalten hatte. Ein einziger Schlag mehr hätte es verdorben.

"Du wirst immer mein sein", erklang die Stimme über ihm, und Louis hörte wieder Donner und Regen. „Aber nicht so, wie du dich fürchtest. Der arme Louis «, fuhr er fort, als er lauter wurde,» dein Vater ist so grausam zu dir, wie meins zu mir. Fürchte dich nicht. Du wirst meinen Vater niemals treffen müssen. Du wirst mich im Schatten unter dem Baum des Wissens begleiten. “

"Bist du es nicht?", Murmelte Louis verwundert.

Hinter ihm hörte er den Luftzug, als sich die mächtigen Flügel ausbreiteten.

„Du willst es für dich behalten. Du willst nicht, dass es in die Kirche geht. Das ist gut, Louis. Solcher Egoismus ist keine Sünde. Sei geduldig und ich werde auf dich zurückkommen. Ich verspreche es."

Louis schloss die Augen und legte den Kopf zurück und akzeptierte ein letztes Mal diesen brennenden Kuss, der sein Bewusstsein verzehrte.

Die Statue befand sich am selben Tag in der Kathedrale. Niemand sah die Arbeitsmannschaft kommen und installieren. Es war einfach da.

Der Erzbischof erhielt die Nachricht, dass die Arbeit erledigt und zufrieden war. Er schickte Louis seine volle Zahlung und ein wenig mehr. Er machte sich nicht einmal die Mühe, es sich anzuschauen - zumindest zunächst nicht.

Bald begann sich die Atmosphäre in der Kathedrale zu verändern. Es begann als subtile Verschiebung - ein dunkler Schimmer in der Luft, ein wenig zusätzliche Hitze. Weniger Opfer wurden zu Füßen der Jungfrau gestreut, weniger Kerzen brannten am Rand ihrer Steinröcke. Die Blumen, die Kerzen, der Weihrauch und die betenden Anhänger drängten sich stattdessen bald um die erhabene Statue Luzifers.

Männer kamen als Frauen und Frauen als Männer in die Kirche. Sie sahen so natürlich, so glücklich und zufrieden aus, dass es niemand bemerkt hätte - abgesehen von der Tatsache, dass sie ihre Nachbarn wiedererkannten. Hier ein Bauer oder ein Bankier in einem langen Rock, dort eine Hausfrau in den Hosen ihres Mannes.

Der Priester bekam ein Kind mit der Oberin in einem nahe gelegenen Kloster. Beide mussten in Ungnade fallen gelassen werden. Bald sahen sie, wie sie sich an den Händen hielten und gemeinsam das wunderschön geschnitzte Gesicht des Gefallenen betrachteten.

Es wurde geflüstert, dass in den dunklen Stunden der Nacht nackte Gestalten in die Kathedrale drängten, eine Gemeinde, die weitaus größer war als jemals zuvor. Die Anbeter wand sich zusammen auf den Bänken oder schlängelten sich in den Gängen zwischen ihnen. Weihrauch brannte und seltsame Hymnen wurden gesungen. Küsse wurden gegeben und empfangen wie die Eucharistie, Sperma geschluckt wie Kommunionwein. Weder der Erzbischof noch der neue Priester oder einer der Ältesten der Kirche waren dort, um es zu sehen - oder zumindest behaupteten sie, die lasziven Mitternachtsmassen nicht zu kennen, und versuchten, die Geschichten als wilde Gerüchte abzutun. Aber hier und da wurden Beweise gefunden - ein verdächtiger Fleck auf einem Altartuch, ein Fleck auf den Seiten einer Bibel, ein Stück Unterwäsche, das über die Schulter der Jungfrau gelegt worden war.

Es musste etwas getan werden.

Der Erzbischof ließ die Statue entfernen und lieferte sie weniger als zwei Wochen später an Louis 'Tür zurück.

"Behalten Sie Ihre verfluchte Skulptur", lesen Sie die beiliegende Notiz, "und das Geld auch. Sie haben Ihre Provision nur allzu gut abgeschlossen. “

Louis lächelte, als er das kurze Schreiben las, und eine warme Hand schien über seine Wange zu streichen.

Am Ende bekam Gaspard die begehrte Provision. Sein Luzifer hatte einen stürmischeren Aspekt. Seine Stirn war gerunzelt, sein Gesichtsausdruck grimmig. Eine Hand zupfte verzweifelt an seinem wilden Haar und sein Knöchel spannte sich an einer Kette. Das Gesicht der Statue kam mir jedoch bekannt vor. Viele spekulierten, er habe mit demselben Modell gearbeitet wie sein Bruder.

Kurz darauf wurde Gaspard tot und blind aufgefunden. Es schien, als hätte er sich die Augen herausgekratzt. Ihr Vater, der von Trauer überwältigt war, bekam Fieber und verstarb im Frühjahr. Er hinterließ Louis den einzigen Erben des Familienvermögens.

Louis kümmerte sich wenig um das Geld. Er ertrank in so vielen Aufträgen, dass er sich glücklich aussuchen und nur die Arbeit annehmen konnte, die sein Herz zum Singen brachte.

Und manchmal bewegte sich sein Meisterwerk, blinzelte oder streckte einen Flügel. Sobald er es wieder direkt ansah, war die Bewegung verschwunden und alle kehrten an ihren Platz zurück.

Außer, er könnte schwören, dass der Stoff für immer immer weiter auf diesen göttlichen Hüften herunterrutschte.

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