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Veröffentlicht am 01-03-2019

Die Kunst und Wissenschaft des Einbalsamierenden Körpers (und alles andere, was Sie wissen müssen)

An einem hellen und frühen Donnerstagmorgen ziehe ich mich in Schutzkleidung an, während Gerald Gasmen eine Plastikschürze, zwei Lagen Latexhandschuhe, eine Gesichtsmaske und schwarze Gummistiefel anzieht. Er sagt ein kleines Gebet, und als Nächstes weiß ich, dass auf dem Metalltisch ein Toter ist. Obwohl ich außerhalb des Zimmers stand, bin ich immer noch nah genug am Körper, um alles klar zu sehen.

Ich wusste, dass ich Zeuge einer Einbalsamierungssitzung sein würde (ein Prozess, der die Zersetzung verzögert), als ich heute aufwachte, aber nichts hätte mich auf den Anblick von Blut aus dem Mund des Verstorbenen vorbereiten können, geschweige denn das Bild eines riesigen Metalls Rohr in eine Leiche. Mein Frühstück droht wieder aufzutauchen, nachdem ich Gerald beim Einschnitt am inneren Oberschenkel erwischt habe - eine Prozedur, die sicherlich nichts für schwache Nerven ist.

"Einatmen Ausatmen. Es ist nur ein Körper “, erinnere ich mich selbst und lehne abergläubische Gedanken ab. Ich habe in meinem Leben einige unangenehme Dinge getan, zum Beispiel Obst aus dem Müll zu essen, aber das ist mehr als alles, was ich je erlebt habe. Der klinische, farblose Einbalsamierungsraum strahlt einen widerlichen Geruch nach antiseptischen Chemikalien aus - ähnlich dem Set eines Horrorfilms. Für Gerald ist es jedoch ein heiliger Raum, in dem er Pflichten von äußerster Wichtigkeit ausübt, Pflichten, die er für seinen Lebenszweck hält. Diese unorthodoxe Überzeugung kam jedoch nicht von Natur aus.

Nach dem Studium der Krankenpflege und mit einem Vater, der Teil dieser unterbewerteten Industrie ist, ist die Arbeit mit menschlichen Körpern für ihn nie sonderbar geworden. "Vielleicht liegt es mir im Blut", witzelt der aus Katholiken stammende Leichenbestatter, dessen Schwester und Tante ebenfalls im Trauergeschäft sind. „Obwohl ich immer wusste, dass mein Vater ein Einbalsamierer ist, habe ich ihn nie nach seinem Job gefragt. Ich habe auch nie ein Beerdigungsinstitut betreten, bis ich hier angefangen habe zu arbeiten. “

Der 33-Jährige arbeitete in einem Call Center, bevor er zu seiner Schwester bei Direct Funeral Services wechselte. Es war keine tiefe persönliche Berufung. Er brauchte nur das Geld. Als er bemerkte, wie seine Schwester kurz nach dem Job finanziell frei wurde, entschied er sich aus einer Laune heraus, das gleiche zu tun. Es dauerte ein Jahr, bis er auf den Philippinen, dem nächstgelegenen Land, das professionelle Einbalsamierungskurse anbietet, seine Lizenz erhalten hat. Bald darauf verdiente er rund 2.400 Dollar im Monat und ließ Leichen makellos aussehen. Innerhalb von drei Jahren ist Gerald nicht nur zum Chef-Einbalsamierer aufgestiegen, er hat auch seine wahre Berufung in der Leichenhalle gefunden.

„Ich habe mich im ersten Jahr darauf konzentriert, dieses Handwerk gut genug zu üben, damit ich so gut wie die Senioren sein kann. Danach fing ich an, es zu genießen. Egal wie viele Fälle ich bekam, ich fühlte mich nie müde. Ich bin glücklich, wenn die Familie der Verstorbenen glücklich ist “, sagt der in den Philippinen geborene Einbalsamierer, der vorhat, in dieser Linie zu bleiben.

Bei Direct Funeral Services übernehmen Fallmanager die Entnahme des Körpers und den direkten Kontakt mit Kunden, während die Einbalsamierer im Hintergrund arbeiten. Balsamierer wechseln zwischen drei Schichten (7 bis 14 Uhr, 10 bis 17 Uhr und 12 bis 19 Uhr), aber ab und zu wird ein dringender Fall nach Stunden zugewiesen, was 40 Dollar pro Körper zahlt. "Wenn Sie nachts alleine einbalsamieren, hilft es, ausgereifte Musik zu hören, um sich von allem anderen abzulenken", teilt er mit.

Gerald beschäftigt sich täglich mit mindestens vier Leichen, von denen die Mehrzahl chinesische Personen sind, die an Altersschwäche gestorben sind. Eine ernüchternde Realität trifft mich, als er enthüllt, dass etwa zwei von zehn Körpern Kindern gehören und die meisten Jugendlichen mit Selbstmord in Verbindung stehen.

Gerald erklärt mir, wie der gesamte Einbalsamierungsraum vor und nach jeder Sitzung von oben nach unten desinfiziert werden muss. „Wenn der Körper ankommt, kommt er normalerweise in einer Krankenhaustasche. Nachdem ich den Körper ausgepackt und ausgezogen habe, muss ich die Teile des Verstorbenen vertuschen. Dann bade ich den Körper, stelle die Gesichtszüge ein und schließe die Augen und den Mund. “

Rigor mortis, die Versteifung der Muskeln, beginnt etwa zwei bis sechs Stunden nach dem Tod. „Der Körper wird wie ein Stein“, beschreibt er. Um die Muskeln zu lockern und sicherzustellen, dass die Einbettungschemikalien reibungslos durch den Körper fließen, massiert er den Körper gründlich und schneidet dann die Flüssigkeit ein. Einschnitte werden normalerweise am rechten unteren Hals vorgenommen, aber da die Stiche sichtbar sind, zieht Gerald es am liebsten an der Leistengegend vor, wo es weniger auffällig ist.

Er fährt fort: „Ich injiziere Formaldehyd durch die Arterien und lasse das Blut durch die Venen ab. Es ist mit zwei Rohren mit einer Druckmaschine erledigt. Sie werden eine Wölbung in den Venen bemerken, besonders am Kopf, wenn der Körper bereit ist. Wenn die Venen nicht aufsteigen, bedeutet dies, dass es eine Blockade gibt und Sie einen anderen Schnitt an einem anderen Teil des Körpers vornehmen müssen. "

Der nächste Schritt beinhaltet ein langes Metallsaugrohr, mit dem Herz, Lunge, Leber, Magen und Darm punktiert werden. Es dauert etwa 15 bis 20 Minuten, um die Flüssigkeiten abzulassen und die Organe auszutrocknen. „Der Hauptzweck besteht darin, Spülungen und Leckagen während des Nachlaufs zu vermeiden. Wenn wir sterben, werden viele Gase durch die Körperöffnungen freigesetzt. Wenn dies während einer Beerdigung geschieht, bedeutet dies, dass der Einbalsamierungsprozess nicht erfolgreich war. “

Vor meinen Augen verwandelt sich Gerald von einem Einbalsamierer in einen Künstler. Mit der sanftesten Berührung bringt er mit einem Pinsel und einer Palette Farbe in den Körper zurück, so dass er statt einer leblosen Puppe wie ein Mann aussieht, der in friedlichem Schlaf liegt. Familienmitglieder bieten gelegentlich ein Foto als Referenz an und verlangen nach einem bestimmten Look, der die Expertise eines ausgebildeten Friseurs und Kosmetikerinnen erfordert - Rollen, in denen Gerald sich auskannte. Wenn ich sein Make-up-Set anschaue, finde ich Rouge, Lidschatten und Lippenstifte von jeder erdenklichen Marke - MAC, Revlon, Silky Girl, Estee Lauder, Chanel, Sephora. Dies geschieht auf einer undurchsichtigen Make-up-Basis von Dodge, einem Unternehmen, das sich auf Leichenkosmetik spezialisiert hat. Es gibt sogar Airbrush-Tools, um helle und dunkle Hauttöne auszugleichen.

„Singapur ist sehr heiß, daher kann es manchmal Schimmel im Gesicht geben, und ich muss es retuschieren“, erklärt er. „Manchmal bieten die Kunden einen speziellen Lippenstift an, der auf den Körper aufgetragen werden kann. Nach dem Reinigen des Gesichts und dem Schminken wird der Körper in den Sarg überführt. “

Alles, was Gerald, ein erfahrener Einbalsamierer, braucht, dauert 45 Minuten. Emotionen werden in Schach gehalten, als er in die Zone kommt und sich bemüht, dem Körper Gerechtigkeit zu verleihen. Das einzige, woran er denkt, ist, wie er den trauernden Menschen dienen kann. "Es geht darum, einen geliebten Menschen für seine Familien sichtbar zu machen, die eine Schließung oder einen endgültigen Abschied brauchen", erklärt er.

„Als Einbalsamierer musst du den Körper respektieren. Meistens gibt es Urin und Kot sowie Säuberungen. Die körperlichen Merkmale sind ebenfalls deformiert, was fürchterlich sein kann. Aber es geht um Materie. Ich habe keine Angst davor. Ich liebe alles an meinem Job. “

Trotz der technischen und grundlegenden Bedeutung des Jobs ist er dennoch von einem schlechten Ruf geplagt, der durch das eingeschränkte Verständnis der Öffentlichkeit noch verschärft wird. „Die Leute sagen sehr schlecht über die Einbalsamierer, vor allem auf den Philippinen, wo es Missbrauchsfälle gibt“, beklagt Gerald.

„Manchmal ist es sehr schwer, meinen Job anderen Menschen zu erklären. Das erste, was sie normalerweise fragen, ist: „Wie einbalsamieren? Nehmen Sie die Organe raus? ”Auf den Philippinen praktizieren sie keine ordnungsgemäße Einbalsamierung. Es ist gesetzlich verboten, Organe aus dem Verstorbenen zu entfernen. Es verbessert sich langsam dort. Sie haben sogar Lizenzen und Schulungen in der Branche implementiert, um andere wissen zu lassen, dass Einbalsamierung ein legitimer Beruf ist. "

Dank seines Berufes hat er gelernt, einen gelasseneren Lebensstil zu verfolgen. Blabbermouths und Skandalhändler stören ihn kaum und die Hürden und Nöte des Lebens auch nicht. „Wenn ich einbalsamiere, denke ich darüber nach, wie wir nichts sind. Gleiches gilt für unsere Probleme. Es ist okay, sich ihnen zu stellen. Es ist nur ein Problem. Sobald Sie sterben, spielt es keine Rolle mehr. "

„Was passiert nach unserem Tod?“, Frage ich.

„Ich denke nicht wirklich darüber nach, was passiert, nachdem wir gestorben sind. Aber das Leben ist kostbar. Wenn Sie jung sind, schätzen Sie Ihre Zeit, Ihre Familie und Freunde. Wenn Ihre Zeit kommt, werden Sie nichts bereuen, weil Sie hier Ihren Zweck erfüllt hätten. "

Gerald wollte nie ein Einbalsamierer werden, aber mit der Zeit hat er gelernt, an den unwahrscheinlichsten Orten einen Sinn zu finden. Durch das Leuchten dieser unbesungenen Helden der Gesellschaft werden wir in der Lage sein, an der unlamourösen Fassade ihrer Besetzungen vorbei zu blicken und die größeren Rollen zu erkennen, die sie spielen, die für Gerald darauf ausgerichtet sind, Menschenleben zu ehren.

Siehe auch

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