Die Kunst eines freiwilligen Zombies

mit der Illustratorin Helen Madden

Ich bin Helen Madden. Wie jeder andere Künstler, den ich kenne, zeichne ich so lange ich mich erinnern kann. Ich fing an, als ich drei Jahre alt war, mit einer großen Schachtel Buntstiften, die an die Wände meiner Großmutter kritzelten. Obwohl dieses Kunstwerk kein kritischer Erfolg war (ich habe 20 Minuten in der Ecke dafür verbracht), habe ich weiterhin jede Chance genutzt, die ich bekommen konnte.

Ich ging zum College an der Virginia Tech, wo ich mich dem Virginia Tech Cadet Corps anschloss. Es war, als wäre man Teil einer kleinen Militärakademie, die in die zivile Studentenschaft eingebettet ist. Die ganze Erfahrung war so hysterisch miserabel, dass ich anfing, einen Comic darüber zu zeichnen, der "Ratten!" (Eine Ratte ist ein Neuling-Kadett.) Vier Jahre lang zeichnete ich zwei Comics pro Woche und veröffentlichte sie in der Virginia Tech Collegiate Times.

Nach dem College begann ich in der Computergrafik zu arbeiten, zuerst an der Radford University, wo ich die Graduiertenschule besuchte, und später als Regierungsauftragnehmer für die Luftwaffe.

Als ich 32 Jahre alt war, erwarteten mein Mann und ich unsere erste Tochter. Ich habe immer noch als Künstler gearbeitet, aber freiberuflich. Als unsere zweite Tochter geboren wurde, war mein Zeitplan definitiv nicht mehr mein eigener, aber ich schaffte es trotzdem, mit meinen Kunstwerken ein kleines, aber stetiges Einkommen zu erzielen.

Das änderte sich, als unsere Töchter zu Girl Scouts kamen. Die Truppe brauchte Freiwillige, also hob ich meine Hand und die Freiwilligenarbeit wurde mein neuer Vollzeitjob. Innerhalb weniger Jahre war ich Truppenführer und Keksmutter. Diese Jobs erforderten alle Fähigkeiten, die ich jemals gelernt hatte, einschließlich Kunst und Computergrafik. In den letzten Jahren habe ich Mädchen beigebracht, wie man Comics zeichnet, Poster entwirft und ihre eigenen Zines erstellt. Wir haben viele großartige Künstler in unserer Truppe, und ich ermutige sie ständig, mehr zu zeichnen.

Als Elternteil und Freiwilliger bin ich ständig unterwegs. Ich trage immer einen Skizzenblock herum, in der Hoffnung, einen freien Moment zu bekommen. Aber ich liebe es immer noch, am Computer zu zeichnen. Als das iPad herauskam, wusste ich, dass ich eines bekommen musste. Hier war ein digitaler Skizzenblock, den ich herumtragen konnte!

Was inspiriert Sie zum Erstellen und was erfassen Sie in Ihren Zeichnungen und drücken sie durch sie aus?

Als Teenager habe ich viel Zeit mit Lesen verbracht, hauptsächlich mit Science Fiction, Fantasy und Horror. Ich habe auch viele Nächte damit verbracht, "Doctor Madblood", die lokale Late-Night-Horror-Show, zu sehen. Ich sammelte Comics und hortete im College alle Vertigo-Comics, die ich finden konnte. Später begann ich Bücher von Edward Gorey und Aubrey Beardsley zu sammeln. Ich liebe die gotische, gruselige Atmosphäre ihrer Arbeit.

Viele dieser Dinge kommen zu mir zurück, wenn ich zeichne, besonders im Herbst. Halloween ist mein Lieblingsfeiertag und ich verkleide mich immer noch dafür. Wenn ich mich nicht entscheiden kann, was ich zeichnen soll, beginne ich normalerweise mit einem Schädel oder einem Grabstein. Diese Dinge führen immer zu interessanten Kunstwerken. Wer starb? Wie sind sie gestorben? Und ruhen sie sich wirklich in Frieden aus oder kommen sie aus dem Grab und schnappen sich jemanden?

Meine Vorliebe für düstere Themen und gotische Federzeichnungen bedeutet, dass ich viel mit technischen Stiften zeichne. Ich trage überall ein Skizzenbuch und Mikronstifte mit mir herum. Ich liebe Marker und auch Malen, aber weil ich so viel unterwegs bin, sind das Skizzenbuch und Microns meine Hauptstütze, ebenso wie mein iPad.

Ich habe mit dem ursprünglichen iPad angefangen und arbeite jetzt mit einem iPad Pro. Ich habe immer einen Bambusstift mit meinem iPad verwendet. Als ich das iPad Pro bekam, entschied ich mich, den Apple Pencil auszuprobieren, aber ich war frustriert darüber, wie der Pencil über den Bildschirm glitt, und es schien, als müsste ich ihn alle paar Tage aufladen. Glücklicherweise hat der Bamboo Sketch-Stift keines dieser Probleme! Ich habe vor ein paar Monaten angefangen, die Skizze zu verwenden, und ich war sehr glücklich.

Es gibt viele Kunst- und Grafik-Apps, die mit dem Bamboo Sketch-Stift funktionieren. Ich liebe es besonders, mit Vektorgrafiken-Apps zu arbeiten. Ich liebe es, etwas auf meinem iPad erstellen zu können, da ich weiß, dass ich die Arbeit ohne Qualitätsverlust problemlos auf jede Größe skalieren kann. Und ich liebe die Vielseitigkeit der Vektorgrafiken. Ich kann so ordentlich oder chaotisch sein, wie ich will, polierte Arbeiten für Logos und Visitenkarten erstellen oder frenetische Cartoons skizzieren, die vor Energie und Bewegung strotzen.

Ich habe ursprünglich in Adobe Ideas gearbeitet, aber als Adobe die Ideen-App zurückzog und Adobe Illustrator Draw herausbrachte, wurde die Funktion "Als PDF exportieren" für einige Jahre entfernt, sodass die App für alle unbrauchbar wurde, die nicht über die neueste Version verfügten Desktop-Version von Adobe Illustrator. Als ich nach einer App suchte, um Ideen zu ersetzen, fand ich Konzepte. Konzepte wurden schnell zu einer meiner Lieblings-Apps aller Zeiten. Mit Concepts konnte ich nicht nur in Vektoren skizzieren, wie ich es in Ideas getan hatte, sondern ich hatte auch mehr Werkzeuge zur Verfügung. Und mit jedem Update scheinen weitere großartige Funktionen hinzugefügt zu werden. Das realistische Werkzeug für Bleistift, Aquarell und Füllung sind meine Favoriten. Ich verlasse mich auf die Objektbibliothek, um Grafiken zu speichern, die ich jederzeit für mehrere Teile wiederverwenden kann.

Können Sie uns erklären, wie Sie auf eine Idee gekommen sind, und sie bis zu einer fertigen Illustration verfolgen? Haben Sie Tipps oder Techniken oder bevorzugte Tools oder Methoden, die Sie darüber austauschen können, was beim Erstellen für Sie funktioniert?

Wenn ich in Concepts arbeite, beginne ich gerne mit einer losen Skizze mit dem Bleistiftwerkzeug.

Ich skizziere die Hauptformen, um mir eine Vorstellung davon zu geben, wie die Gesamtkomposition aussehen wird.

Sobald ich dieses Set habe, füge ich Ebenen unter der Bleistiftskizze hinzu und zeichne mit dem Füllwerkzeug die flachen Formen aller Elemente im Stück. In dieser Zeichnung sehen Sie, dass ich gefüllte Bereiche für die drei stehenden Steine ​​und einen Schädel gezeichnet habe.

Ich mag die Unordnung meiner ursprünglichen Skizze, daher halte ich beim Zeichnen die Glättungsstufe niedrig. Für genauere Formen wie die Wasserbecken verwende ich den Kreis aus der Objektbibliothek. Ich füge auch ein großes dunkelblaues Quadrat in der unteren Ebene für den Hintergrund hinzu.

Ich zeichne immer wieder die Hauptelemente wie diese und benutze das Füllwerkzeug, um die Haut, die Haare und das Kleid der Frau im Wasser zu erstellen.

Um das Auswählen, Verschieben und Ändern der Größe von Objekten zu vereinfachen, verwende ich viele Ebenen. Alle Wohnungen für das Kleid gehen auf eine Schicht, die Wohnungen für die Steine ​​gehen auf eine andere und so weiter. Sobald alle grundlegenden Wohnungen fertig sind, füge ich Details über die flachen Farben hinzu. Wieder füge ich weitere Ebenen hinzu, um die Dinge getrennt und einfach zu handhaben zu halten.

Ich füge auch Schattierungen und Glanzlichter mit dem Füllwerkzeug hinzu. Der Gesamtprozess ist wie das Überlagern ausgeschnittener Papierstücke, um die Zeichnung aufzubauen.

Obwohl ich einen flachen Stil anstrebe, möchte ich immer noch etwas Textur. Ich benutze das Füllwerkzeug, um viele enge Wellen in die Haare zu zeichnen.

Ich mache weiter und füge dem Kleid und der Schärpe Falten, Risse in den stehenden Steinen, Wellen im Wasser usw. hinzu.

An diesem Punkt entscheide ich, dass die Hauptfigur in dem Stück zu klein ist. Sie verliert sich zwischen den stehenden Steinen. Um das Problem zu lösen, sperre ich alle Ebenen außer denen mit den Formen für die Hauptfigur. Ich benutze das Auswahlwerkzeug, um alle Teile auf einen Schlag zu greifen und dann die Frau zu dehnen und neu zu positionieren. Wenn man sie streckt, sieht sie nicht nur größer aus, sondern ist auch abgemagerter und untoter.

Um sie noch besser hervorzuheben, füge ich eine weitere Ebene über der Hintergrundfarbe hinzu. Ich wähle das Aquarellwerkzeug aus und male oben in einer grungy Textur in Rot. Indem ich der Mitte des Hintergrunds noch dunklere Farben hinzufüge, erstelle ich eine implizite Horizontlinie, die einen roten Himmel von einem dunkelblauen Grund trennt.

Ich gehe zurück zur Hauptfigur und entscheide, dass es Zeit ist, an dem großen Medaillon an ihrer Schärpe zu arbeiten. Ich benutze das Füllwerkzeug, um den Umriss eines Schädels in dunkelrot zu zeichnen. Dann gehe ich zurück zur Objektbibliothek und wähle ein Achteck aus. Mit dem Füllwerkzeug zeichne ich einige dunkle und helle Facetten auf das Achteck und füge ein einfaches helles Flair hinzu. Das leichte Flair habe ich für ein anderes Projekt erstellt und in der Objektbibliothek gespeichert. Daher ist es praktisch, es zu greifen und erneut zu verwenden. Sobald ich fertig bin, habe ich einen schönen, blutig aussehenden Rubin. Ich füge das meiner Objektbibliothek hinzu und platziere dann ein paar Rubine auf dem Medaillon und dem Schädel im Kunstwerk.

Um die Zeichnung fertig zu stellen, füge ich den Wolken Glanzlichter hinzu, damit sie wie Flammen mit den hellen Gold- und Orangenfarben aussehen. Ich greife wieder nach dem Aquarellwerkzeug und füge mehr Textur über den Boden. Dann füge ich der Frau einige Stellen hinzu. Dies können schwerer Schmutz oder Schimmel sein. In jedem Fall sehen sie gruselig aus.

Zufrieden mit der Zeichnung exportiere ich sie in meine Fotobibliothek und öffne die Shift-App von Pixite. Ich benutze Shift, um den Kontrast und die Sättigung anzupassen und eine zerknitterte Papierstruktur zu überlagern. Das Endergebnis ist angemessen düster, leicht entsättigt und sieht ein bisschen aus wie ein altes, verblasstes Foto. Es ist genau das, was ich will.

Was machst du schließlich mit deiner Kunst, wenn du fertig bist? Gibt es Dienste, die Sie zum Drucken oder Verkaufen Ihrer Kunst verwendet haben und die Sie empfehlen würden?

Da ich heutzutage mit Freiwilligenarbeit beschäftigt bin, konzentriere ich mich momentan nicht darauf, meine Kunstwerke zu verkaufen. Aber in der Vergangenheit habe ich meine iPad-Kunst online bei Zazzle als Grußkarten, T-Shirts oder andere Produkte verkauft. Ich habe dort einige schöne Erfolge erzielt. Ich habe mir auch andere Veranstaltungsorte angesehen, darunter Society6 und Redbubble.

Zazzle bietet die größte Auswahl an Produkten für den Verkauf von Kunstwerken, aber es gibt viele Leute, die dort verkaufen, was bedeutet, dass Künstler mehr arbeiten müssen, um sich von der Masse abzuheben. Society6 und Redbubble scheinen nicht so überfüllt zu sein, und beide richten sich eher an das Publikum, mit dem ich mich verbinden möchte. Und Redbubble bietet Vorlagen und Größen für ihre Produkte an, was ein großes Plus in meinem Buch ist.

Ich freue mich auf eine Zeit, in der ich wieder als professioneller Künstler arbeiten kann, aber in der Zwischenzeit bin ich froh, mein Portfolio nacheinander aufzubauen. Dank meinem iPad, Concepts und der Bamboo Sketch kann ich das überall tun!

Helen EH Madden ist eine Künstlerin, die vor Jahren ihren lukrativen Job gekündigt hat, um nach Abenteuern zu suchen. Sie fand es als Mutter, Pfadfindertruppenführerin und hauptberufliche Freiwillige. Sie wird in Umarmungen und Keksen bezahlt. Zu Helens Werken gehören ihre Webcomics The Adventures of Cynical Woman und Rats!, Und sie ist momentan sehr in Zombies verliebt, aber das liegt wahrscheinlich daran, dass sie eine ist.

Besuchen Sie Helens Website und folgen Sie ihr auf Instagram.

___ Interview von Erica Christensen - Community Director bei TopHatch