Der ewige Ausländer

In der Welt des chinesisch-amerikanischen Fotografen An Rong Xu.

Der Fotograf und Regisseur An Rong Xu interessiert sich für das „Potenzial von Momenten“. Der in China geborene und in New York aufgewachsene Xu konzentriert seine Arbeit häufig auf die asiatisch-amerikanische Gemeinschaft - eine, die, wie er sagt, selten als Teil einer amerikanischen Landschaft dargestellt wurde. Ob es sich um ein Bild einer alten Frau handelt, die in ihrem Auto schläft, oder um Schönheitswettbewerber auf der Bühne, seine Arbeit bietet einen intimen Blick auf die Themen und die sie umgebenden Räume. Xus Arbeiten wurden in Publikationen wie dem TIME Magazine, GQ Taiwan, der New York Times und Rolling Stone veröffentlicht. Seine Arbeiten werden auch in der nächsten Ausgabe unseres Magazins vorgestellt.

Wir haben uns mit Xu getroffen, um über seine Arbeit und die Inspiration hinter einigen seiner Fotos zu sprechen.

Sie beschreiben sich als Fotograf und Regisseur, der die Welt mit einer einzigartigen kulturellen Perspektive erkundet. Wie würden Sie diese Perspektive beschreiben?

Ich sehe die Welt daran, wie ich mich identifiziere, ein chinesischer Amerikaner, männlich, Künstler. Diese drei Titel definieren, wer ich bin, meine Identität wird durch meine kulturelle Erziehung, mein Geschlecht und meine Arbeit bestimmt. Aufgrund der Art und Weise, wie ich mich identifiziere und wie meine Sicht auf die Welt durch meine Identität beeinflusst wird, ist es meine Fähigkeit, durch verschiedene Welten zu reisen und sie zu sehen und zu fotografieren.

Was hat „My Americans“ inspiriert?

Meine Amerikaner sind ein Projekt, das aus Notwendigkeit und Liebe geboren wurde. Es hat nie eine bedeutende Arbeit gegeben, die das chinesische amerikanische Volk gefangen genommen und als Teil der amerikanischen sozialen Landschaft präsentiert hat. In einem Land, in dem nach über 150 Jahren Einwanderung die chinesisch-amerikanische Gemeinschaft und die asiatisch-amerikanische Gemeinschaft insgesamt immer noch den Vorurteilen und Stereotypen ausgesetzt sind, der ewige Ausländer zu sein, wurde mir klar, dass niemand unsere Geschichte erzählen wird , es sei denn, wir tun es. Aus diesen Unsicherheiten, dem Wunsch, unser Leben zu feiern und einfach nur zu sagen, dass wir hier sind, wurde My Americans geschaffen.

Wie war es, dieses Projekt zu machen? Hatten Sie jemals das Gefühl, mit den von Ihnen erwähnten Stereotypen konfrontiert zu sein?

Wie bei jeder Form des Selbstausdrucks oder der Kunst war es eine kathartische Erfahrung, Arbeiten zu schaffen, die sich mit meinen eigenen Erfahrungen, Ängsten, Unsicherheiten, Hoffnungen und Träumen befassten. Mein ganzes Leben wurde für mich gemacht, um mich immer wie der ewige Ausländer zu fühlen, ich bin weder hier noch da, und durch diese Arbeit bin ich dazu gekommen, es zu akzeptieren: Ich bin wer ich bin, Labels definieren mich nicht, ich tue es .

Sie porträtieren viele Prominente, wie hat das angefangen? Wie beruhigen Sie Ihre Motive?

Meine Arbeit mit Prominenten begann größtenteils aus Glück. Ich fing an, Aufträge in New York City zu erledigen, und einer meiner Redakteure wollte, dass ich mit jemandem zusammen war und einfach eine Fliege an der Wand war und sie als sie festhielt. Ich fotografiere oft gerne die Weltlichkeit des Alltags, und so näherte ich mich dem Fotografieren bemerkenswerter Menschen auf diese Weise.

Zum größten Teil bin ich nett und versuche nicht, die Leute falsch zu reiben, und gehe meine Themen immer mit Respekt an. Oft fühlen sich Prominente auch vor Kameras sehr wohl, oder sie machen es sich gemütlich und geben Ihnen wirklich etwas Besonderes.

Wer sind einige Ihrer Lieblingsfotografen? Was hat dich in letzter Zeit inspiriert?

Ich stelle mir meine Lieblingsfotografen gerne wie einen seltsamen Stammbaum vor. Die Prämisse wäre, wenn zwei Fotografen einen Fotografen zur Welt bringen würden und ich dieses Fotografenkind wäre, dann wäre mein Fotovater Chien-Chi Chang und meine Fotomutter Helen Levitt. Allerdings hat Helen tatsächlich Chien-Chi betrogen und mein tatsächlicher biologischer fotografischer Vater ist Nobuyoshi Araki. Chien-Chis dokumentarische Arbeit hat mich großgezogen, Helens Verwendung von Farbe und ihre Straßenarbeit haben mich inspiriert, aber es ist Arakis Romantik und Erotik, die in meiner fotografischen DNA steckt.

Ich habe auch viele Filme gesehen, daher denke ich, dass Kameramänner mich auch sehr inspirieren, wie Christopher Doyle und Mark Ping Bin Lee. Ich mag auch Gedichte sehr, was wirklich inspirierend war und eine großartige Lektüre war Bao Phis "Thousand Star Hotel". Auf meinem Radar steht EJ Kohs "A Lesser Love".

  • Interview von Michelle Le