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Veröffentlicht am 23-03-2019

Die Benin plünderten Artefakte und die Pläne für die Rückführung.

Alte Plünderer. (Commons / Reginald Kerr Granville) Bildquelle: https://qz.com.

Es gab viele Kampagnen zu Europa und seinen Museen, um alle afrikanischen Artefakte, die von den Kolonialmächten während ihrer oft brutalen Herrschaft in ganz Afrika angeeignet wurden, zurückzugeben. Länder wie der Südsudan, Äthiopien, Osterinseln, China und Indien drängten darauf, dass heilige Artefakte, die von britischen, deutschen, französischen und portugiesischen Soldaten geplündert wurden, an ihren rechtmäßigen Platz zurückgebracht wurden.

Nigeria war in diesem Kampf um die Wiedererlangung der Benin-Kunst von europäischen Museen in der berüchtigten Strafexpedition von 1897, als die Briten in Benin einmarschierten, Tausende von Artefakten plünderten, Benin City verbrannten und den König Oba Ovonramwen ins Exil schickten. Die Benin-Bronzen sind eine Sammlung von kunstvoll gearbeiteten Skulpturen und Gedenktafeln aus Bronze, Elfenbein, Keramik und Holz, die den königlichen Palast des Königreichs Benin schmückten. Die Benin-Bronzen wurden im Laufe von etwa 500 Jahren hergestellt und bieten ein ästhetisch reiches Zeugnis des Lebens Im aufstrebenden Königreich Benin gibt es mehr als 1.000 von ihnen in Museen in ganz Europa. Die wertvollste Sammlung befindet sich im British Museum in London.

Einige der Kunstwerke, die aus dem Palast der Oba von Benin geraubt wurden, waren von immenser kultureller Bedeutung und bildeten einen Teil des Krönungsprozesses und wurden als eine Möglichkeit gesehen, die Geschichte des Benin-Reiches zu dokumentieren.

In einem 108-seitigen Breakout-Bericht der französischen Wissenschaftler Bénédicte Savoy und Felwine Sarr über die "Restitution des afrikanischen Kulturerbes" wurde die Rückgabe tausender kolonialer Kunstobjekte vorgeschlagen, um eine ausgewogenere Darstellung in afrikanischen Museen zu schaffen. Im Anschluss an den Bericht verpflichtete sich der französische Präsident Emmanuel Macron zur Rückgabe solcher Waren, vor allem nach Benin, und kündigte an, dass das Quai Branly Museum in Paris 26 von den französischen Kolonialtruppen 1892 geplünderte Gegenstände an Benin zurückgeben würde. Die 26 von Quai Branly nach Benin zurückgekommenen Artefakte wurden 1892 als Kriegsbeute beschlagnahmt. Sie gehören zu den rund 5.000 vom westafrikanischen Land geforderten Werken. Macron war der erste westliche Führer, der eine umfassende Überprüfung der Kolonialbeute initiierte.

In Europa setzt die Wiedergutmachungsbekanntmachung einen Präzedenzfall und zog Reaktionen von Museumsdirektoren mit sich. Seine Handlungen und Äußerungen zum afrikanischen Erbe gaben Anlass, beschleunigten die Diskussionen über Raubkunst und brachten eine neue Denkweise über die Rückgabe von Gegenständen vor, die von den Kolonialmächten mit Gewalt genommen wurden.

Das britische Museum plant nun die Rückstellung der pochierten Kulturartefakte. Die Benin Dialogue Group, die sich aus Vertretern europäischer und nigerianischer Museen sowie der Benin-Monarchie und lokalen Regierungsvertretern zusammensetzt, hat eine Vereinbarung getroffen, in der einige der ikonischsten Stücke Benins vorübergehend und im Wechsel zurückgegeben werden. Der Dialog beinhaltet keine dauerhafte Rückführung der geplünderten Gegenstände.

Die Sammlung ist in einem im Bau befindlichen königlichen Museum zu sehen und soll 2021 in Benin City, der Hauptstadt des Bundesstaates Edo, eröffnet werden.

Während die mögliche Rückkehr der Kunstwerke gefeiert wird, werden die Bedingungen ihrer Rückkehr weiterhin als eine dauerhafte Rückgabe diskutiert, wobei langfristige Darlehen vorgeschlagen und vereinbart wurden.

In einer Erklärung erklärte die Benin Dialogue Group, dass die Kredite nicht den Endpunkt der Verhandlungen darstellen. Die Gruppe betont, dass Nigeria keinen Anspruch auf das Eigentum an den Objekten geltend gemacht hat. Die Gruppe wird sich dieses Jahr erneut in Benin City, Nigeria, treffen, bevor sie 2020 im British Museum in London zusammenkommt. Die bedingte Rückkehr der Benin-Bronzen zu ihrem Ursprung ist jedoch ein Akt des Fortschritts und ein positiver Schritt auf dem Weg zur Rückerstattung des geplünderten Kulturguts.

Verweise:

Siehe auch

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