Veröffentlicht am 04-09-2019
Kahn + Selesnicks Tarotdeck: Kunst für eine revitalisierte Umweltbewegung?

Der Karneval am Ende der Welt

Wie Umweltschützer ihr Mojo zurückbekommen können

Es ist so lange her, dass die Umweltbewegung eine Erfolgssträhne hatte, dass die meisten Amerikaner zu jung sind, um sich an die guten alten Zeiten zu erinnern. Diejenigen, die sich nicht an die Vergangenheit erinnern können, sind dazu verdammt, sie zu wiederholen, sagte George Santayana, ein Mann, an den sich außer diesem Satz niemand erinnert. Als wir dem Tod durch das Klima gegenüberstehen, war ich auf der Suche nach dem Rezept, das wir verloren hatten, als der Umweltschutz das Opfer seines eigenen Erfolgs wurde.

Ich fand die Antworten in einem Stapel Tarotkarten. Nicht irgendein Tarot, sondern das Kunstprojekt „Karneval am Ende der Welt“ von Nicholas Kahn und Richard Selesnick. Die Künstler leben im New Yorker Hudson Valley, dem Geburtsort der amerikanischen Landschaftsmalerei, einer Region, die eine kreative Renaissance erlebt und von Flüchtlingen befeuert wird, die von den stratosphärischen Wohnkosten in New York City betroffen sind. Kahns und Selesnicks Werk, subtil, mysteriös, skurril ohne Niedlichkeit, lügt die Idee, dass politische Kunst didaktisch oder zweitrangig ist. Dies ist ein Canard, der sowohl die Kunst als auch die Politik erstickt hat.

Kahn und Selesnick erinnerten mich seltsamerweise daran, Edward Abbeys Schrift zu entdecken. Nicht so sehr seine Essays, sondern seine Beschreibungen von Canyons im Südwesten, wo seine fehlerhaften und lustigen Charaktere alles riskierten. Du bist zu einer dieser beschreibenden Passagen gekommen und wusstest, dass du da sein musst. Sie mussten an den Ort gelangen, an dem Kunst und das Ewige und Ihr wahres Ich zusammenkamen.

Es scheint ein Pelzstück aus der alten Abtei zu sein, das die essentielle Edward Gorey-Ästhetik zweier Künstler aus dem Hudson Valley widerspiegelt, aber sieh genauer hin. Kahn und Selesnicks Page of Cups, die sich der konventionellen Weisheit widersetzen, dass die Umwelt desexualisiert und humorlos ist, tragen eine leicht verworrene Maske in Form eines Eisberges und balancieren prekär auf einer winzigen Eisscholle, wobei sein Körper hinter drei gestapelten Tassen versteckt ist Wie ein Sandwichbrett, auf dem jeweils eine schwache blaue Zeichnung eines arktischen Tieres abgebildet ist. Während das Klima in dieser Karte offen ist, sind andere, wie der Einsiedler, ideengetrieben und gleichzeitig emotionaler. Der Einsiedler erinnert uns daran, dass wir von Natur aus biomimisch sind und das Leben nach der Natur strukturieren. Er schwebt über einer miniaturisierten Bergkette, sein Gesicht ist eine größere Version seiner Fackel und erreicht die Kernwahrheit der Selbstbeobachtung eines Isolats.

Sie haben vielleicht vergessen, dass die Umweltbewegung mit einem solchen Isolat begann, John Muir, dem neurotischen transzendentalistischen schottischen Farmboy-Schriftsteller, der vor mehr als hundert Jahren mit einer Handvoll Wanderer den Sierra Club gründete. Bis in die 1960er Jahre war an der Bewegung nichts „Massenhaftes“. Was passierte, war ein Mann namens David Brower, ein charismatischer und manchmal unberechenbarer Bergsteiger, der großartige Fotografen rekrutierte, um Bücher und Kalender zu produzieren, die die Natur populär machten: Ansel Adams, Eliot Porter, Philip Hyde.

Als kreatives Genie veränderte Brower die Politik der Umwelt, aber nur wenige erkannten, dass seine stärkste Waffe die Kultur war. Die Umweltbewegung würde niemals das Geld und die Macht der Ölfirmen, Bergbaukonglomerate und der Holzindustrie übertreffen, doch in den späten 1960er und 1970er Jahren gab es eine Reihe von Siegen: das Gesetz über sauberes Wasser, das Gesetz über saubere Luft und das Gesetz über gefährdete Arten.

In den 1980er Jahren, die nicht mehr von "radikalen Amateuren" beherrscht wurden, wie ein Historiker sie nannte, stellten Umweltorganisationen Anwälte und Lobbyisten ein, um für die Durchsetzung der Umweltgesetze zu kämpfen. Eingebettet in Kleinigkeiten und unter Beachtung der Regeln der Umgehungsstraße, wurden sie korporativ. Vorsicht ersetzte Kreativität.

Die Welt veränderte sich, aber die Bewegung bewegte sich nie außerhalb von David Browers Vision. Sierra Club-Kalender sahen veraltet und veraltet aus. Landschaftsporno nannten wir sie. Niemand hat auf Browers Ästhetik aufgebaut oder sie in Frage gestellt.

Es war nicht nur die Ästhetik der Bewegung, die ins Stocken geriet. Umfragen nach Umfragen ergaben, dass sich rund 70 Prozent der Amerikaner um die Umwelt kümmern. Ihre Besorgnis führte jedoch nicht zu einer Abstimmung. Umfragen würden Ihnen nicht sagen warum, aber wir wussten es. Sie fühlten es nicht. Santayana nagelte auch dies: Er definierte Schönheit als "objektiviertes Vergnügen". Weniger Menschen machten transzendente Erfahrungen in den Bergen, und es gab keine Kunst.

Manchmal spürt man eine Veränderung, bevor es dazu kommt. Vor einigen Jahren gründete der Autor Bill McKibben 350.org, um den Klimawandel mit politischen Aktionen und Massenkunstereignissen zu bekämpfen. An einem regnerischen Tag im Jahr 2015 kombinierte Groundswell in Olana, dem Gipfel, auf dem der Maler Frederic Church einst auf den mächtigen Hudson blickte, Klang, Installation, Rundfunk und Bewegung, um erneut auf die Wasserscheide zu blicken, auf der die amerikanische Landschaftsmalerei geboren wurde. Das Audubon-Magazin hatte den Witz, den Art Director Kevin Fisher einzustellen, der alles wieder neu macht und visuelle Erzählungen kreiert, die die Leute dazu verführen, das Magazin zu lesen, auch wenn sie sich nicht für die Natur interessieren.

Die Welt dreht sich weiter. Es ist Äonen her, seit die Umwelt den Feminismus als langweilig und humorlos verdrängt hat. Es gibt jetzt eine Tragödie. Menschen sterben wegen des Klimawandels in New York während des Hurrikans Sandy, in Puerto Rico, in Bangla Desh. Angesichts der Sterblichkeit machen wir Kunst. Wir ficken. Wenn alles andere fehlschlägt, machen wir Witze.

Ein oder zwei Grad Temperatur machen den Unterschied zwischen Leben und Tod aus, zufällige Wettermuster machen normale Menschen zu Flüchtlingen, Öko-Katastrophen führen zu Hungersnot und Krieg. Der Klimawandel gibt Kahn und Selesnick ihre ultimative Metapher. Die Künstler interpretieren das Tarot-Deck mit einer subtilen, aber unverwechselbaren Botschaft neu: Wir spielen ein gefährliches Spiel mit dem Schicksal.

Zweihundert Kartensätze wurden von Hand für die Künstlergalerien hergestellt. Die Künstler haben eine Kickstarter-Seite, die Serienexemplare für den Rest von uns finanziert.

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