Veröffentlicht am 19-03-2019

Das komplizierte und schmerzliche Erbe von Dr. Seuss

Von JANA MEISENHOLDER

Geändert von flickr / Daniel X. O’Neil

Das Gespenst der Untreue und des Selbstmords verfolgt die wunderlichen Hügel seines millionenschweren Erbes.

Helen Palmer Geisel nahm an einer von den Johnstons veranstalteten Dinnerparty teil. Als der Gastgeber sie umarmte, wandte sie sich an ihn und rief: "Sie wissen nicht, wie ich das brauche!"

Er hatte vermutet, dass ihre Bemerkung im Zusammenhang mit der erhöhten Arbeitsbelastung bei Beginner Books stand, einem Verlag, den sie gemeinsam mit ihrem Ehemann Ted Geisel gegründet hatte. Oder vielleicht fragte er sich, dass es einen unheimlicheren Grund gab. Vielleicht war ihre Bemerkung ein Hilferuf, ein Zeichen für die zunehmende Einsamkeit und das unglückliche Gefühl nach einer fast 40-jährigen Ehe, die eher verpflichtet war als Liebe.

Zwei Tage später stolperte die langjährige Haushälterin der Geisels im Schlafzimmer ihres Hauses in La Jolla über Helenes Leiche.

Eine Rezeptflasche, die ursprünglich tausend Kapseln enthielt, war jetzt mit nur siebenhundertsechs. Ein Brief an ihren Mann wurde in der Nähe ihres leblosen Körpers gefunden. „Ich wusste nicht, ob ich mich töten, das Haus niederbrennen oder einfach gehen und verirren sollte“ Am Morgen danach versammelten sich Mitglieder ihres inneren Kreises um das Haus, um den neuen Witwer zu trösten.

Ihre Nachbarin und Freundin, Audrey Stone Dimond, hatte sich vor dem Fenster des Geisels-Geländes aufgestellt und ihren Blick in den verschwommenen Horizont gerichtet - vielleicht mit Schuldgefühlen behaftet, die ihre noch nicht offengelegte Angelegenheit zu Helens beigetragen hatte vorzeitiges Ableben. Oder sie erwartete vielleicht die Agonie, die die Anklagen moralischer Korruption begleiten würde, die mit Sicherheit folgen würden; Trotz allem liebte sie den Mann und wollte mit ihm zusammen sein.

In weniger als einem Jahr ließ sich Dimond von ihrem Mann scheiden, schickte ihre Kinder in ein Internat und erfüllte tatsächlich ihren größten Wunsch - Ted Geisel und Audrey Dimond waren verheiratet.

Der Selbstmordbrief, den Helen für Ted geschrieben hatte, war mit ihrem Geheimcode unterschrieben worden. Eine Anwaltskanzlei namens „Grimalkin, Drouberhannus, Knalbner und Fepp“. Wenn solch ein spielerisches und rhythmisches Springen von Wörtern bekannt vorkommt, wird wahrscheinlich die Nostalgie aus der Kindheit wieder auftauchen. Helen war der nicht im Abspann stehende und weitgehend unbekannte Schriftsteller, der für die Gründung eines der einflussreichsten Autoren und Künstler des 20. Jahrhunderts verantwortlich war.

Für die Welt ist er eine amerikanische Ikone, aber für unzählige Kinder auf der ganzen Welt ist er einfach als "Dr. Seuss. "

Theodor Geisel (Dr. Seuss) // World Telegram & Sun Foto von Al Ravenna um 1957. Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress.

Sie war selbst eine veröffentlichte Autorin und wurde weithin als „Chefredakteurin, Chefkritikerin, Geschäftsführerin und Ehefrau“ angesehen. Für Interviewer, die exklusiv mit Dr. Seuss zusammengearbeitet hatten, lautet ihre Frage, warum ein berühmtes (und verheiratetes) Kind Der Buchautor hat keinen eigenen.

"Sie haben es, ich werde es belustigen", witzelte er in Interviews mit der New Yorker und der Los Angeles Times - eine verständlich ausweichende Antwort auf eine vielleicht zu persönliche Frage.

Aber hinter verschlossenen Türen, insbesondere in einem Gespräch mit seiner Nichte Margaretha „Peggy“ Dahmen Owens, ließ er die jahrzehntelange Fassade fallen und erklärte: „Wir wollten keine Kinder haben. Das war es nicht. “In The 500 Hats of Bartholomew Cubbins war das gesamte Buch einem siebeneinhalb Jahre alten Chrysanthemum-Pearl gewidmet.

In einem Interview mit Robert Cahn für The Saturday Evening Post erklärte Ted, dass er seiner Frau eine imaginäre Tochter als Trost geschaffen habe. Dies war besonders praktisch für Gespräche nach dem Abendessen in ihrem Haus, wenn die Gäste ihre prekären Aussagen über ihre Nachkommen oder Enkelkinder begannen. Er würde stolz verkünden, dass Chrysanthemum-Pearl "den leckersten Austerneintopf mit Schokoladenglasur und flammenden römischen Kerzen aufpeitschen könnte!"

Jahrelang war der Name Chrysanthemum-Pearl auf den Geisel-Weihnachtskarten aufgetaucht, aber dann auch Norval, Wally, Wickersham, Thnud und ein Dutzend fiktiver, infantiler Charaktere. In einem Gespräch zwischen engen Familienmitgliedern wurde bekannt, dass Helen im vierten Jahr ihrer Ehe in New York wegen verschlechterter Bauchschmerzen in ein Krankenhaus eingeliefert worden war. Die Ärzte konnten die zugrunde liegende Ursache nicht diagnostizieren und beschlossen daher, ihre Eierstöcke schnell zu entfernen, wodurch sie ihre eigenen Kinder nicht mehr bekommen konnte. Sie war dreiunddreißig Jahre alt.

Peggy Owens Sohn - nach ihrem berühmten Onkel Ted genannt - hat kürzlich das Lieblingsfoto seiner Mutter mit Helen mit mir geteilt. Ihr tiefes kastanienbraunes Haar ist in Bündeln zart gekräuselt und grenzt an ihre warme, weich gemusterte Leinwand. Ihre hellblauen Augen bieten einen angenehmen Blick, flankiert von einem authentischen, strahlenden, alle Zähne zeigenden Lächeln - die Süße, die durch den roten Farbton ihres Lippenstifts verstärkt wird. Zu sagen, dass Helen für Peggy eine Mutter war, ist eine Untertreibung.

Peggys eigene leibliche Mutter war gestorben, als sie erst siebzehn Jahre alt war, und die Geisels hatten sie bei sich zu Hause willkommen geheißen, als sie zum ersten Mal nach Kalifornien zog. Zwei Jahre vor Helenas Tod hatte Dr. Seuss das Buch „Ich hatte Schwierigkeiten, nach Solla Sollew zu gelangen“ mit der Inschrift „Für Margaretha Dahmen Owens, mit Liebe und Dank“ als Zeichen der Wertschätzung für ihren Aufenthalt bei ihr gewidmet während seine Frau krank war. Helen hatte mehr als ein Jahrzehnt mit partieller Lähmung des Guillain-Barre-Syndroms zu kämpfen, einer seltenen Autoimmunerkrankung, bei der das Immunsystem Ihre gesunden Zellen angreift, was zu Schwäche, Taubheit und Kribbeln führt.

Zwei Jahre vor Helens Tod schrieb er Peggy: . . Gestern war Helen ziemlich deprimiert, aber heute hat sie ihren Sinn für Humor zurück. Neben zwei Bädern begann sie heute mit der Ergotherapie. . . Angefangen mit Lektionen zum Wählen von Telefonen, Aufknöpfen von Knöpfen, Zähneputzen, Kämmen der Haare und einem ersten Stich beim Schreiben. «

„Helen schickt ihre Liebe und möchte Al dafür danken, dass er Sie an uns ausgeliehen hat. Und ich auch nicht. Ich weiß nicht, wie ich ohne Sie in den letzten zwei Wochen gekommen wäre. Und ich kann an niemanden denken, dem ich je begegnet bin, mit dem ich in dieser Zeit lieber zusammen gewesen wäre. Du hast dich wirklich um alles gekümmert (einschließlich meiner Geister). . . und als Sie gegangen sind, haben Sie mich besser organisiert als seit dem Spanisch-Amerikanischen Krieg. Eines Tages werde ich etwas für dich tun. "

Bevor sich ihr Gesundheitszustand verschlechterte, war Helen eine talentierte Schriftstellerin und Geschäftsfrau. Sie schloss das Wellesley College 1920 mit Auszeichnung ab und entwickelte sich in einer Umgebung, in der der Lehrplan auf Sprachen, Literatur und sogar Wirtschaftswissenschaften ausgerichtet war. Nach ihrem Abschluss schrieb sie sich an der Oxford University ein, einer Institution, die erst vier Jahre vor ihrer Ankunft Frauenabschlüsse verlieh. Ted Geisel, der keiner von ihnen wusste, sollte nach seinem Abschluss in Dartmouth auch Oxford besuchen.

Im Jahr 1925 spähte ein junges amerikanisches Mädchen hinter einem kritzelnden Ted über seine Schulter und war überrascht zu sehen, wie wenig er dem Professor Aufmerksamkeit schenkte. Nach mehreren Vorträgen mit diesem Studenten kam sie zu dem Schluss, dass er immer in seine eigene kleine Welt zu tauchen schien.

Ein Jahr zuvor war sie mit ihrer verwitweten Mutter in Oxford angekommen. Als Helen Marion Palmer auf einer Höhe von fünf Fuß drei Zoll steht, erinnert sich Ted daran, dass Helen eine "gewisse Grazie" besaß, die für die anderen Frauen in Oxford eindeutig einzigartig war. Als sie eines Tages beobachtete, wie Ted John Miltons Paradise Lost illustrierte, bestand sie darauf, dass er sich auf dem falschen Weg befand. "Was Sie wirklich wollen, ist zeichnen", sagte sie. Ihr Urteil festigte sich, als sie auf eine andere Seite blickte: "Das ist eine sehr fliegende Kuh!"

Jahre später widmete Ted Geisel das Buch Yertle the Tertle seinem Freund; Die Legende besagt, dass Sagmaster diese Ehre zuteil wurde, weil er Helen in Oxford Geisel vorstellte. Sagmaster selbst sagte, dies sei "die glücklichste Inspiration, die er je gehabt hatte." Ihre schnelle Romanze hatte all das, was Teds impulsive Natur mit einem scharfen Strich hatte, der an einen alten Hollywood-Film erinnert. Nachdem er vor der Ausgangssperre nach Oxford zurückgefahren war, schlug Ted vor, Helen in einem Straßengraben vorzustoßen, nachdem er mit ihrem Zwei-PS-Motorrad zu weit gefahren war und sie versehentlich umgestürzt hatte.

„Also haben wir uns verlobt“, sagte Ted, aber eine Zeit lang war es ihr Geheimnis. Geisel gewährte sein erstes Saturday Evening Post-Interview mit Robert Cahn und enthüllte, warum er zu Dr. Seuss wurde. Der einfache Grund, aus dem er zeichnet, wie er es tut, und die unbestreitbare Wirkung, die seine Frau Helen auf seine Karriere hatte. Vor zwei Jahren erschien ein wiederveröffentlichter Artikel aus dem Jahr 1957, in dem Cahn schrieb, wie der berühmte Autor "zu jeder Zeit von der Gleichgültigkeit seiner Frau Helen" abhängt, um ihn aus der Zwangslage herauszuziehen, wo sein Impuls ihn zwangsläufig geführt hat. Unabhängig davon hatte Teds Schwester Marnie immer davon gesprochen, dass Helen "eine große Hilfe für seine Arbeit war".

Helen und Ted heirateten 1927. Foto mit freundlicher Genehmigung von Kenneth A. Schade.

Zu Beginn des Jahres 1957 hatte Ted Schwierigkeiten, sein Buch mit Weihnachtsmotiven fertigzustellen.

Die wunderliche Geschichte hatte den „schlechten alten Grinch“ erzählt, der „versuchen würde, Weihnachten davon abzuhalten, nach Who-Ville zu kommen“.

Um gegen die Vermarktung zu protestieren, plante der Grinch die finstere Mission, indem er Geschenke, Ornamente, Bäume und Befestigungen zerstörte, die die Whos für ihren beliebten Jahresurlaub geplant hatten. Dann kam der Stolperstein an. Er fragte sich, wie er es einpacken konnte, ohne ein erbärmlich sentimentales Ende zu bringen.

"Helen, Helen, wo bist du?", Rief Ted aus seiner abgelegenen Höhle ins Wohnzimmer. Er pflanzte eine Skizze und einen Vers in ihren Schoß und fuhr fort: „Wie gefällt dir das?“ Sie schüttelte den Kopf und er war verstört. „Das ist es nicht. Und außerdem hast du den Papa Who zu groß. Jetzt sieht er aus wie ein Käfer. “Ted erwiderte:„ Nun, das sind Käfer. “Helen fügte hinzu:„ Das sind keine Käfer. Diese Whos sind nur kleine Leute. “

Später in diesem Herbst wurde How The Grinch Stole Christmas veröffentlicht.

Vor siebzehn Jahren hatte er mit einem anderen Buch, Horton Hatches The Egg, zu kämpfen. Zu dieser Zeit lebten die Geisels in der Park Avenue in New York City. Als Deutschland Frankreich zu besetzen begann, wurde der Fortschritt sofort eingestellt. Stattdessen zeichnete Ted brutale Bilder von Adolf Hitler, und der gutartige Elefant, der liebevoll Horton genannt wurde, geriet vorübergehend in Vergessenheit. Die plötzliche Prioritätsverschiebung schien Ted nicht zu stören, der mit den Worten zitiert wurde: „Ich wusste sowieso nicht, wie ich das Buch beenden sollte, also begann ich wilde Cartoons zu zeichnen.“ in sozialen Fragen bis Hitler. “Die Konzeption hatte sich aus einer früheren Skizze ergeben, die Geisel gezeichnet hatte, die einen Elefanten über die Äste eines kleinen Baumes legte.

Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia

Dann verbrachte er unzählige Tage damit, herauszufinden, wie Horton sich so verwickeln konnte. An diesem Punkt stürzte Helen sich mit ihrem kreativen Witz ein und begann Brainstorming-Methoden, um Horton herunterzubringen. Nach Teds Worten bestand ihr entscheidender Beitrag in den klimatischen Linien, die auf das Brüten des Eies folgen, auf dem Horton 51 Wochen lang saß. Dann jubelten Helen und Ted plötzlich in einem epiphanyähnlichen Zustand, jubelten und jubelten noch etwas zu.

"Meine Güte! Meine Gnade! “, Schrien sie. "MEIN WORT! Es ist etwas ganz Neues! Es ist ein Elefantenvogel! “Ted behauptete, seine Frau sei ein Freund für eine Story, und jede Idee und jede Zeile sei so lange bearbeitet und überarbeitet worden, bis die beiden glücklich seien und sich ihre jahrzehntelange literarische Partnerschaft zu einer engen Bindung zusammen machten Ihr Beitrag war von größter Bedeutung für alles, was er zu diesem Zeitpunkt jemals veröffentlicht hatte (insgesamt 14 Bücher, darunter: "Und ich denke, ich habe es in der Mulberry Street gesehen", "Die 500 Hüte von Bartholomew Cubbins"), "Thidwick", "The Big Hearted Moose", "Wenn ich das gemacht habe Zoo, Horton hört ein Who! Und die Katze im Hut). Im Jahr 1959 sagte Helen dem Interviewer Peter Bunzel einmal: „Ted setzt sich nicht hin und schreibt für Kinder. Er schreibt, um sich zu amüsieren. Zum Glück amüsiert sie ihn auch. “

Plakat mit freundlicher Genehmigung von Film Affinity

Ihr Ehemann stimmte zu und äußerte sich auch zu seinem eigenen Unglauben in Bezug auf die Schlussfolgerung, insbesondere im Hinblick auf das Fehlen von Voraussicht während des Schreibens. „Neunzig Prozent der Misserfolge in Kinderbüchern beruhen auf dem Vorurteil, was Kinder mögen. Wenn ich ein Buch schreibe, mache ich es, um Helen und mir zu gefallen. Aber als es endlich herauskommt, schaue ich einen Blick und denke: "Oh, mein Gott!". Wie bei den meisten erfolgreichen Schriftstellern wurde Ted schließlich von Hollywood angesprochen. Für die erstmaligen Drehbuchautoren Helen und Ted Geisel war ihre synergistische Zusammenarbeit zu einem ursprünglichen Drehbuch mit dem Titel "Design für den Tod" geworden, das die Ereignisse nach Pearl Harbor aufzeichnete. Es gewann den Oscar 1947 für den besten Dokumentarfilm.

Trotz ihrer wohlverdienten hochkarätigen Hollywood-Auszeichnung, die viele Jahre lang versucht haben, sie zu erreichen, wurden sie durch "Ernüchterung mit der Filmindustrie" vertrieben und machten stattdessen den Tower in La Jolla zu ihrem festen Zuhause.

The Cat In The Hat wurde von der Firma veröffentlicht, die sie zusammen mit Phyllis Cerf bei Beginner Books (ein Impressum von Random House) gegründet hat. Helen hatte, vielleicht in einer trotzigen Unabhängigkeit, ihren Mädchennamen verwendet, um im Laufe der Jahre zahlreiche Titel unter dem Banner "Beginner Book" zu veröffentlichen, darunter "Ein Fisch aus dem Wasser", wurde ich von einem Siegel geküsst mache ich nächsten Samstag? und warum ich das Boogle-Haus gebaut habe.

Während ihrer Amtszeit hatte sie sich bis zu ihrem plötzlichen Tod 1967 als Vizepräsidentin bei Beginner Books verantwortet. Harry Crosby ist ein 96-jähriger preisgekrönter Autor, Historiker und Einwohner von La Jolla, dessen Eltern es wussten die Geisels Außerdem hatte er mit Helen einige Zeit im Vorstand des Museum of Contemporary Art San Diego verbracht. "Sie war eine wundervolle Frau", sagte er mir. "Ich meine, wirklich, sie war sehr intelligent und sie war sehr großzügig und höflich."

Im Hintergrund des Telefongesprächs kann man hören, wie Harrys Frau ihn anstößt und hinzufügt, dass "nichts geschrieben wurde, um zu zeigen, wie wichtig es für sie war, ihren Mann in all diese Positionen zu bringen und seine Sachen anzunehmen." , "Er wurde so bekannt wie er war, sicherlich zu einem großen Teil aufgrund ihrer Unterstützung."

„Lieber Ted, was ist mit uns passiert? Ich weiß es nicht. Ich fühle mich in einer Spirale, hinunter in ein schwarzes Loch, aus dem es kein Entkommen gibt, keine Helligkeit. Und von allen Seiten höre ich laut in den Ohren: "Versagen, Versagen, Versagen ..." Ich liebe dich so sehr ... Ich bin zu alt und verstrickt in allem, was du tust und bist, das ich ohne dich kein Leben begreifen kann. . . Mein Gehen wird ein Gerücht hinterlassen, aber man kann sagen, ich war überarbeitet und überstrapaziert. Dein Ruf bei deinen Freunden und Fans wird nicht geschädigt. . . Denken Sie manchmal an den Spaß, den wir alle durch die Jahre hatten. . . “

Ihre bedingungslose Liebe und Hingabe an ihren Mann zeigte sich deutlich in ihrem schriftlichen Vorschlag, die Gründe für ihren Tod zu verfälschen. Ihre Sorge - selbst am Rande des Selbstmordes - bestand darin, Freunden, der Familie und vor allem den Millionen Lesern auf der ganzen Welt, die den paradoxerweise schwer fassbaren und magischen Dr. Seuss kennen und lieben, sein gesundes Image zu schützen. Die meisten Zeitungsausschnitte aus ihrem Todestag beschlossen, die Details ihres Selbstmordes wegzulassen. Die New York Times schrieb in einem Artikel vom 24. Oktober 1967: "Sie starb im Schlaf." Erst Jahre später Die Wahrheit über die Umstände tauchte auf und Familienmitglieder - darunter Teds ehemalige Geliebte und zweite Frau Audrey Geisel - begannen, dies zu bestätigen. Carol Olten, Historikerin der Historischen Gesellschaft La Jolla, sagte zu mir: "Selbstmord war damals ein Tabu-Thema."

Wenn erfahrene Autoren, Modedesigner, Künstler oder andere Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens durch einen Selbstmord die Welt verlassen, haben ihre Namensartefakte von Natur aus ein schwereres Gewicht von flüchtiger Bedeutung, wahrscheinlich noch mehr als zu Lebzeiten. Am Tag nach dem Tod von Alexander McQueen verzeichneten Einzelhändler eine Umsatzsteigerung von 1400%. In ähnlicher Weise war der Umsatz am Tag nach der Ankündigung von Kate Spades Selbstmord um 600% gestiegen. In einem stark vereinfachten und wirtschaftlichen Sinn ist dies eine praktische Darstellung von Angebot und Nachfrage. Jahre nach Sylvia Plaths Tod widmen sich Wissenschaftler immer noch ihrer Arbeit, um spekulative Theorien über den geliebten Autor zu untersuchen und anzuwenden. 2013 berichtete The Smithsonian: "… die kulturelle Faszination mit ihr brennt trotz - oder vielleicht wegen ihres vorzeitigen Abbruchs von dieser Welt - immer noch hell."

Vielleicht stellt der posthume und rasche Konsum dieser Werke eine größere menschliche Situation dar: Dass wir trotz der modernen Gesellschaft, die die Atomisierung und Individualisierung favorisiert, den Wunsch haben, einer Person oder einer Gruppe von Menschen zu gedenken, die eine positive Wirkung auf die Gemeinschaft symbolisieren durch wegweisende Beiträge in Kunst, Geisteswissenschaften oder Wissenschaften. Umgekehrt kann man mit Sicherheit sagen, dass die meisten, wenn nicht alle Menschen, die Absicht haben, ein ähnliches Zeichen zu hinterlassen, wenn unsere unvermeidliche Sterblichkeit eintrifft.

Als ich den langjährigen Bewohner und Buchbesitzer von La Jolla, Laurence McGilvery, fragte, ob er sich an Helen Palmer Geisel erinnere oder nicht, sagte er mir am Telefon, dass sie den "verführerischsten Blick hatte, den er je gesehen hatte. “Der Kommentar erwischte mich unvorbereitet und ich war verwirrt - die Beschreibung, die er gab, widersprach den anderen Berichten, auf die ich zu diesem Zeitpunkt gestoßen war. Ich fragte ihn, ob ich das Gespräch per E-Mail fortsetzen könnte, da mein australischer Akzent manchmal etwas inkohärent sein kann. Über die E-Mail korrigierte er sich schnell: „Die erste Frau Geisel! Ich erinnerte mich an die Sekunde. Es war Audrey, die bei unserem ersten und einzigen Treffen mit dem verführerischsten Blick, den ich je gesehen hatte, zu mir aufsah. “

Er kann sich nicht erinnern, Helen jemals getroffen zu haben, obwohl ihr Mann Ted häufig seinen Buchladen besuchte. Dreißig Jahre nach Helens Tod hatte Audrey Geisel (die vor kurzem verstorben ist) der University of San Diego, Kalifornien, eine Spende in Höhe von mehreren Millionen Dollar gegeben, die die umfangreichen Renovierungsarbeiten der Bibliothek unterstützte. Als Zeichen ihrer Wertschätzung wurde die Bibliothek - dank ihres einzigartigen brutalistischen Architekturentwurfs leicht eines der bekanntesten Gebäude in San Diego - nach ihrem und ihrem zweiten Ehemann, Ted Geisel, umbenannt. Mit einem zusätzlichen Pauschalbetrag kam 2015 ein neues Café in der Bibliothek namens "Audrey's".

Fünf Meilen südlich, im Museum of Contemporary Art San Diego, liegt eine kleine Bibliothek, eingebettet in seine weißwandigen Korridore, und in einfachem schwarzen Text heißt es: "Helen Palmer Geisel Library". gedämpft und vor allem demütig. Ein Mangel an Online-Suchergebnissen hinterfragte seine Existenz, aber der Leiter der Abteilung für Kommunikation und Marketing des Museums hatte bestätigt, dass es tatsächlich eine kleine Bibliothek gab, die ihr gewidmet war. Es wurden keine anderen Informationen zum Namensgeber der Bibliothek gefunden. Helens Arbeit und ihre Beiträge zur Gründung von Dr. Seuss konnten nach ihrem Tod durch Marketingkampagnen nicht effizient genutzt werden.

Helenes Tod wurde nicht nur unter den Teppich gekehrt, sondern auch, wenn sie öffentlich den Titel seines revolutionären Erfolgs beansprucht hätte, was sie nie getan hatte. Jahre zuvor, mit einer scharfen Beobachtung eines jungen Ted Geisel, pflegte und pflegte sie einen Mann mit einem unbestreitbaren Talent, das noch niemandem außer ihr bewusst war.

Als sich für das junge Ehepaar Beweise für sein Potenzial herausstellten, hatte sie ihr Lebenserbe hinsichtlich Wahl, Opferbereitschaft und bedingungsloser Liebe wirksam gemacht. Im Gegensatz zu herkömmlicher Weisheit war die Entscheidung, an der Karriere ihres Mannes teilzunehmen und in den Hintergrund zu treten, keine leichte.

Dr. Seuss Enterprises hat bereits fast 30 Jahre nach dem Tod des geliebten Autors sein globales Portfolio im Wert von mehreren Millionen Dollar erfolgreich geführt, unter anderem dank seiner zweiten Frau, Audrey Geisel, die dieses Jahr verstorben ist. Sie war bekannt für ihre strenge Kontrolle von Lizenzpartnerschaften und den strengen Schutz ihres geistigen Eigentums. Ihr unnachgiebiger Umgang mit einigen von Ted und Helen 'Arbeiten - gepaart mit fachkundig zugeschnittenen Marketing- und PR-Kampagnen - trug zu einem allgemein anerkannten, gesunden und sonnigen Erbe des berühmten Kinderbuchautors bei. Erst in den letzten Jahren ist seine schmutzige Minnesänger-Vergangenheit unberührt geblieben, und Geisels Werk ist wegen rassistischer Zeichentrickfilme unter Beschuss geraten.

Aber auch mit seinem wohl besessenen persönlichen Leben und problematischen gesellschaftlichen Einstellungen bleiben Legende und Leben weitgehend unberührt und der Juggernaut von Dr. Und das ist nicht zuletzt den Opfern von Helen Palmer Geisel zu verdanken. Ihre Beiträge haben das Leben von Millionen Menschen auf der ganzen Welt beeinflusst und sich auf drei Generationen ausgeweitet.

Ihre Nichte, Peggy, nannte ihren Tod "ihr letztes und größtes Geschenk an ihn".

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