Die Entwicklung eines Witzes

Und der ständige Prozess der Verbesserung unserer Kunst

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2007 hatte ich das Glück, den Comedian Dave Chappelle live zu sehen. Dies war nur wenige Monate nach dem umstrittenen Ende seiner legendären Chappelle's Show und Berichten, dass er vor seiner Flucht nach Afrika 60 Millionen Dollar von Comedy Central abgelehnt hatte.

Wie immer hat Dave während der Show, an der ich teilgenommen habe, absolut getötet. Es gibt jedoch einen betrunkenen Zwischenrufer in jeder Menge. Es ist etwas, mit dem sich jeder Komiker befasst. Einige machen es jedoch besser als andere. Einige machen daraus eine Kunst.

Während der Aufführung diskutierte der Komiker über seinen berüchtigten Urlaub von Comedy Central - als ein Mitglied der Menge „Ausverkauf!“ Rief, um ihn zu beleidigen und Aufmerksamkeit zu erregen. Daves Reaktion war mein Lieblingsteil der Show.

Er lachte und fragte, was für ein Ausverkauf 60 Millionen Dollar kostet.

Dann fragte er den versuchten Heckler, warum er sich die Mühe machen würde, genauso viel zu bezahlen wie er, um jemanden zu besuchen, den sie als ausverkauft betrachteten, bevor er einen Witz darüber machte, wie teuer Tickets für seine Shows sind.

Dave sagte dann: "Nur dafür werde ich nach Hause gehen und meinem Kind Kaugummi im Wert von 75 Dollar mit dem Geld kaufen, das ich mit Ihrem Ticket verdient habe."

Der Witz versetzte die ganze Menge in einen Anfall unkontrollierbaren Lachens.

Sie konnten nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass dies direkt von Daves Kopf kam. Schließlich konnte er nicht wissen, dass ein Publikum während der Aufführung „Ausverkauf“ schreien würde. Er hatte eine Antwort, die den Kerl sofort zum Schweigen brachte und an der Spitze seines Gehirns wartete - und sie ermordete.

Während der Witz wirklich gut ankam, war es für diejenigen, die die Show besuchten, lustiger als für diejenigen, die diesen Artikel lesen. Es war kontextbezogen. In dieser Geschichte geht es nicht um diesen Witz, sondern darum, wie er auf das Lachen aufmerksam wurde, das er damit bekam und was er dann damit machte.

Während Daves Netflix-Special „The Age of Spin“ hörte ich ihn einen Witz erzählen, der eine Glocke läutete. Er eröffnet das Special, indem er erzählt, wie er vor einer Aufführung in Detroit eines Nachts mit einigen Rapper Pot geraucht hat und wie schlimm er am Ende bombardiert hat. Er fährt fort, wie die gesamte Menge ihr Geld zurückhaben wollte, eine Bitte, die er offensichtlich ablehnte.

Er merkt an, wie wütend er in dieser Nacht in der großartigen Stadt Detroit war, die berüchtigt ist für ihre schwache Wirtschaft. Bevor er weitermachte, behauptete er, er hätte gedacht, er würde seine schlechte Leistung in Detroit verbessern, indem er sie einer örtlichen Wohltätigkeitsorganisation schenkte. Also kaufte er Kaugummi im Wert von 25.000 USD und verteilte ihn an die Obdachlosen, „damit sie ihn kauen konnten, aber immer noch sind hungrig".

Obwohl der Witz an sich nicht schlecht ist, konnte ich nicht anders, als seine Ursprünge auf die Nacht zurückzuführen, in der ich ihn zehn Jahre vor der Veröffentlichung von „The Age of Spin“ in Atlantic City live gesehen habe. Es gab einen offensichtlichen Zusammenhang zwischen seiner Reaktion auf den Heckler in der Nacht, als ich ihn live sah, und dem obdachlosen Kaugummi-Witz, den er während seines ersten von vier Netflix-Specials erzählte. Beide Witze sind für sich genommen gut - aber so nahm er etwas, das er zehn Jahre zuvor gesagt hatte, von seinem Kopf und verwandelte es in einen funktionierenden Teil seiner Handlung, von dem ich beeindruckt war.

Es zeigt seine Liebe zum Detail und spricht für seine Arbeitsmoral. Es ist nicht abzusehen, wie viele verschiedene Versionen dieses Witzes er erzählen musste, bevor er ihn zu etwas perfektionierte, das er gerne für ein Special verwendete - eine Aufführung, auf die jeder auf der Welt, der Netflix hat, Zugriff hat.

Ein Teil von mir fragte sich, ob der Heckler, der ihn an diesem Abend in Atlantic City als Ausverkauf bezeichnete, das Special sah und an die Nacht erinnert wurde, in der er sich vor einem ausverkauften Publikum blamierte.

Geben Sie sich nicht mit dem minimal lebensfähigen Produkt zufrieden

Dave verwandelte ein Produkt mit minimaler Lebensfähigkeit in ein markttaugliches Produkt. Dies wird ausführlich in dem Ryan Holiday-Buch "Growth Hacker Marketing" besprochen, das ich gerade wieder lese.

Ryan spricht darüber, wie wichtig es ist, ständig zu versuchen, unser Produkt oder unsere Kunst zu verbessern - und wie sich die meisten Menschen nicht darum kümmern.

Er stellt fest, wie Instagram als standortbasierte Social-Media-Plattform begann, die zufällig eine gefilterte Fotooption hatte. Während das ursprüngliche Produkt in Ordnung war, bemerkten die Entwickler, dass die meisten Benutzer zu einem Teil der App strömten, der Funktion für gefilterte Fotos. Die Entwickler haben die Plattform komplett überarbeitet und uns das Instagram gegeben, das wir alle heute kennen und lieben.

Sie haben die ortsbezogene Social-Media-Idee komplett verworfen und sich an das gewöhnt, was funktionierte. Wie die meisten von uns wissen, ist Instagram praktisch ausschließlich eine App zum Teilen von Fotos und Videos - mit der Option, auch eine Beschriftung und einen Ort hinzuzufügen.

Als Künstler, Schriftsteller und Unternehmer müssen wir alle so wachsam sein wie die ursprünglichen Instagram-Entwickler, die ihre App achtzehn Monate nach dem Start für eine coole Milliarde Dollar an Facebook verkauft haben. Wenn wir uns nicht verbessern, schweifen wir ab. Stagnation und Selbstzufriedenheit führen nie zum Erfolg.

Erst neulich habe ich einen einzelnen Songtext am Ende eines meiner populäreren letzten Beiträge hinzugefügt. Ich tat dies nicht, weil ich es als notwendige Verbesserung ansah, sondern weil ich es als äußerst passend ansah.

Der Beitrag trägt den Titel I'm Bad at Love - ein Titel, den ich im Grunde genommen einem beliebten Halsey-Song gestohlen habe. Die Lyrik, die ich unten gepostet habe, stammt aus einem anderen Halsey-Song mit dem Titel „Sorry“. Das Zitat, das ich benutzte, war "Aber ich kenne immer noch deinen Geburtstag und das Lieblingslied deiner Mutter".

Ich bin ehrlich, es hat mir einfach sehr gut gefallen und ich dachte, es wäre eine großartige Ergänzung für den Beitrag. Es stimmte sehr genau mit dem Thema des Beitrags überein und außerdem dachte ich, ich schulde Halsey einen, nachdem ich ihren Titel komplett entführt hatte.

Die Stelle selbst ist meine zweithöchste Verdienststelle nur für das bezahlte Partnerprogramm von Medium. Es brachte mir in der Woche, in der es vorgestellt wurde, etwas mehr als 63 US-Dollar ein. Wie die meisten anderen verschlossenen Geschichten schien es jedoch nach ungefähr einer Woche an einem Weinstock zu sterben. Es hatte eine großartige erste Woche und schien dann in der Dunkelheit zu verschwinden.

Seit ich dieses einfache Zitat unten hinzugefügt habe, hat es anscheinend wieder etwas an Zugkraft gewonnen und seine Ansichten sind gegenüber der Woche vor dem Hinzufügen um 23% gestiegen. Was für mich beweist, welchen großen Unterschied die kleinsten Änderungen an unserer Arbeit und Kunst haben können.

Sicher, es mag meinerseits unbeabsichtigt gewesen sein, aber die Lektion, die ich daraus gelernt habe, Dave Chappelle und Ryan Holiday, ist eine, an der es sich zu halten lohnt.

Selten ist die erste Version von etwas, das wir jemals veröffentlichen, perfekt. Comedians sprechen darüber, wie sie ständig versuchen, ihre besten Witze zu verbessern, bis sie genau richtig sind. Sie fügen Taglines und glattere Segways hinzu, bis sie das Gefühl haben, alles getan zu haben, um den Witz so gut wie möglich zu machen.

Als Schriftsteller und Künstler müssen wir dies auch tun, nachdem wir sie veröffentlicht oder veröffentlicht haben. Auf diese Weise verwandeln wir ein Produkt mit minimaler Lebensfähigkeit in ein Produkt, das marktfähig und bereit ist.

Kleinste Änderungen in unserer Arbeit können tiefgreifende Auswirkungen haben.