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Veröffentlicht am 27-02-2019

Die Entwicklung des Kunstsammelns: Was hat sich in den letzten 2000 Jahren nicht geändert?

In der Antike wurden prächtige Schätze von griechischen und römischen Epochen als Symbol für Reichtum und Status gesammelt. Während der Renaissance kurierten und beauftragten wohlhabende Adlige Kunstwerke der größten Künstler des Tages. Heutzutage brechen große Auktionshäuser ständig Rekorde, während tollkühne Sammler die berühmtesten Kunstwerke erwerben. Die Kunstsammlung war schon immer eine Konstante und auch heute bestimmen reiche Sammler den Markt. Was sich geändert hat, ist die Vielfalt der Verkaufsmöglichkeiten, die Künstler zur Präsentation ihrer Arbeiten nutzen können, und die vielfältigen Einstiegspunkte in einen traditionell reichen Markt.

Die Könige und Monarchen der frühen Zivilisationen wie Ägypten, Babylonien, China und Indien sammelten Reichtum, um ihren Reichtum und ihre Macht unter Beweis zu stellen. Kostbare Gold-, Bronze- und Lapislazuli-Schätze schmückten alles von Palästen über Tempel und Gräber. Diese Schätze waren oft die glänzende Errungenschaft, anstatt die Gegenstände selbst zu schätzen. Das Sammeln für die Wertschätzung der Kunst begann in Griechenland und wurde während der nachfolgenden römischen Eroberung noch ausgeprägter. Die Römer begannen damit, die griechische Kunst als Beute zu nehmen, wurden jedoch so verliebt, dass die reichen Römer aktiv nach bestimmten Skulpturen und Gemälden suchten. Kaiser wie Caesar und Pompey gingen sogar so weit, Bilder und Ableitungen griechischer Kunst in Auftrag zu geben, wenn sie keine Originale beschaffen konnten.

Die erneute Verstrickung mit der griechischen und römischen Kunst hielt eine der wichtigsten Epochen der Sammlungsgeschichte, die Renaissance, fest. In Europa handelten reiche Sammler nicht nur mit antiker griechischer und römischer Kunst, sondern sammelten auch Kunstwerke von modernen Meistern der damaligen Zeit. Bald kuratierten die elitärsten Mitglieder der Gesellschaft massive Privatsammlungen für ihren eigenen pädagogischen Genuss oder, um noch wichtiger zu sein, um sie bei ihren wohlhabenden Freunden zu zeigen. Das Zeitalter der Aufklärung sah, dass diese treffend als Wunderkammers bezeichneten Wunderkammer Kunstwerke aus der ganzen Welt sammelten, während ihre Besitzer auf kontinentalen Reisen antraten, um zu plündern und zu handeln. Reisen, Plündern und Kaufen von Kunstwerken ist natürlich ein teures Geschäft, das viele Sammler in die Insolvenz zwang. Einige Sammler, wie Charles Wilson Peale oder Eugene du Simitiere, begannen, die Öffentlichkeit gegen eine geringe Gebühr zuzulassen, um zu versuchen, über die Runden zu kommen, was so etwas wie ein Vorläufer des modernen Museums war.

Die industrielle Revolution hat die Taschen vieler bürgerlicher Haushalte durch die Bereitstellung von rentablerer und leicht verfügbarer Arbeit erschöpft. Infolgedessen gab es weniger finanzielle oder Klassenhindernisse für die reiche Praxis des Kunstsammelns. In den USA war der Wunsch, Europa sowohl im Museum als auch im Bereich der Kunstsammlung einzuholen, gleichbedeutend. Reiche amerikanische Geschäftsbarone wie J.P. Morgan und Henry Clay Flick versuchten, Sammlungen alter Meister sowie die Avantgarde-Kunstwerke der damaligen Zeit zu sammeln.

Das zwanzigste Jahrhundert war die Heimat einer der dunkelsten Flecken in der Sammlungsgeschichte, dem Zweiten Weltkrieg. In der Hitze des Krieges plünderten und zerstörten sowohl die Achsenmächte als auch die Alliierten Kunstwerke auf der ganzen Welt. Führer und Generäle sammelten beträchtliche Sammlungen, die sie in Höhlen, Burgen oder unterirdischen Bunkern versteckten. Die Nazis zerstörten auch Kunstwerke, die im Namen der Kunstreinigung als "entartet" eingestuft wurden. Es wird geschätzt, dass über hunderttausende Werke gestohlen oder zerstört wurden. Später im zwanzigsten Jahrhundert wurden Auktionshäuser und Kunstgalerien populär. Mit dem Aufschwung von Kunstgalerien in den 1970er Jahren hatten Künstler nun eine Möglichkeit, sich mit anderen gleichgesinnten Künstlern zu verbinden, und haben kompetente Befürworter für ihre Arbeit.

Das moderne Sammeln hat sich von seinen frühesten Formen in der Antike und der Renaissance nicht wirklich geändert. Es ist immer noch in erster Linie das Hobby der reichen und kulturellen Elite, die die Finanzierung hat, um Kunstwerke für Hunderte Millionen Dollar zur Versteigerung zu bringen. Der Umsatz mit einem hohen Bekanntheitsgrad beträgt fast 95% des gesamten Kunstmarktes, nur etwa 2,25% sind aufstrebenden zeitgenössischen Künstlern gewidmet. Es versteht sich von selbst, dass der Markt für moderne Kunst unglaublich unausgewogen und kopflastig ist, es gibt jedoch immer mehr Anlaufstellen für aufstrebende Künstler und Sammler als je zuvor. Online-Marktplätze und soziale Medien bieten Künstlern die Möglichkeit, ihre Karriere selbst in die Hand zu nehmen. Sie können nicht so viel wie die Kunst auf einer Auktion abrufen, aber mit genügend Entschlossenheit und aggressivem Marketing kann ein Künstler vielleicht eine Anhängerschaft für sich selbst machen. Der Online-Kunstmarkt, Kunstmessen und -veranstaltungen sowie moderne Kunstgalerien bieten Kunstwerke zu verschiedenen Preispunkten und Formaten.

Das Problem bei diesem modernen wilden Westen der Kunstsammlung ist, dass es weitgehend unreguliert ist und es keine allgemeinen Standards gibt, wie Kunsttransaktionen und Authentifizierung abgewickelt werden sollen. Die dunklen Flecken der Vergangenheit des Sammlers, wie die Plünderung indigener Kunst oder die Hunderttausende von gestohlenen Kunstwerken aus der NS-Zeit, verursachen viele Probleme für die Gegenwart. Wenn gestohlene Werke auf Auktionen oder Sammlungen erscheinen, bedeutet das nicht nur Verlegenheit, sondern auch eine Reihe rechtlicher und ethischer Probleme. Die absurden Preispunkte hochkarätiger Kunst inspirieren viele dazu, sich an der Aktion zu beteiligen, manche auf heimtückischere Weise als andere. Es wird geschätzt, dass über fünfzig Prozent aller Kunstwerke gefälscht sind. Heutzutage wollen hochkarätige Sammler nicht nur beeindrucken, sondern auch eine solide finanzielle Investition tätigen, die in der Zukunft hohe Erträge bringen könnte. Dafür müssen sie sicherstellen, dass das Kunstwerk, das sie erhalten, sowohl legitim als auch legal ist.

Von der Antike bis in die Neuzeit war Kunstsammlung ein Hobby der Kulturelite, die es ihnen ermöglichte, Macht zu projizieren, gebildet zu wirken oder einfach nur zu beeindrucken. Mit fortschreitendem Sammeln wurden sowohl für Sammler ohne bodenlose Taschen als auch für Künstler, die sich für sich einsetzen wollten, mehr Zugangspunkte. Der moderne Sammler verfügt über eine Reihe von Optionen zum Kauf von Werken zu verschiedenen Preispunkten. Durch schlechte Regulierung, Auswirkungen auf die dunkle Vergangenheit des Sammlers und gierige Fälscher werden jedoch lästige Hindernisse für die Navigation des Sammlers geschaffen. Das Sammeln wird sich weiterentwickeln, und ich habe keinen Zweifel daran, dass die Sammler mit der Zeit weiter diversifizieren werden. Trotzdem ist eine tiefgreifende Änderung der Art von Kunsttransaktionen und Dokumentation erforderlich, um sicherzustellen, dass die Sammler sicher und zufrieden sind.

- Artikel von: Christopher Rahmeh

Siehe auch

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