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Veröffentlicht am 27-09-2019

„Der Holocaust hat nicht mit dem Töten begonnen. Es begann mit Worten. "

„Ich würde jungen Leuten eine Reihe von Dingen sagen, und ich habe nur eine Minute Zeit. Ich würde sagen, lassen Sie sie sich daran erinnern, dass es eine Bedeutung jenseits der Absurdität gibt. Lassen Sie sie sicher sein, dass jede kleine Tat zählt, dass jedes Wort Macht hat und dass wir - jeder - unseren Beitrag leisten können, um die Welt trotz aller Absurditäten, aller Frustration und aller Enttäuschungen zu erlösen. Und denken Sie vor allem daran, dass der Sinn des Lebens darin besteht, das Leben so zu leben, als wäre es ein Kunstwerk. Du bist keine Maschine. Wenn Sie jung sind, fangen Sie an, an diesem großartigen Kunstwerk zu arbeiten, das Sie Ihre eigene Existenz nennen. “
- Rabbi Abraham Joshua Heschel im Jahr 1972, zitiert aus diesem 2012 On Being Interview
Ohne Titel (Jude) William Anastasi. 1987. Das Jüdische Museum.

In der Woche, seit elf in der Synagoge Tree of Life in Pittsburgh erschlagen wurden, habe ich viel über Rabbi Heschel nachgedacht, über die Kraft von Worten und Kunst zur Heilung, über die Stellung eines Schriftstellers oder eines Geschichtenerzählers. Jemand, der für eine Tradition eine Außenseiterin ist, dessen Herz jedoch genauso bricht, als wäre sie eine Insiderin.

Wie Heschel hier sagt: "Jedes Wort hat Macht." Dies ist ein Thema, da eine Reihe von Zeichen, die in der Mahnwache gehalten und in Trauer gemacht wurden, nachdem die Schießerei "Worte Materie" übermittelt hat.

Erst an diesem Schabbatmorgen, eine Woche nach dieser abscheulichen Tat, konnte ich mich vor fast zwei Jahren genau daran erinnern, als ich zum ersten Mal etwas Ähnliches hörte.

Es war im November 2016, als sich weiße Nationalisten in Washington DC versammelten, um hasserfüllte Rhetorik als Hinweis auf noch viel mehr zu verbreiten. Die Nazi-Propaganda wurde in der ursprünglichen deutschen Sprache verbreitet, und dem Publikum wurde versichert, dass Amerika den Weißen gehört. Das US-amerikanische Holocaust-Gedenkmuseum veröffentlichte eine Erklärung, die tiefe Besorgnis ausdrückt. Seine Erinnerung hat sich in meinem Gehirn festgesetzt und würde diesen Satz nicht verlassen:

"Der Holocaust begann nicht mit dem Töten, sondern mit Worten."

Ich mag Worte mehr als die meisten Menschen, weil ich ein Schriftsteller bin, der mein Leben dem Geschichtenerzählen gewidmet hat. In diesem Sommer wurde ich Camp-Geschichtenerzähler für ein Surfcamp, das im Kern die jüdischen spirituellen Werte hochhält. Dies war aus vielen Gründen ein Nervenkitzel.

Erstens gibt es, wie alle New Yorker, ein Stück jüdischer Kultur, das nur ein Teil meiner Kindheit war, weil es in dieser vielfältigen Stadt allgegenwärtig ist. Abgesehen von einer Palette für Bagels und Lachs mit Kapern (nur aus New York, bitte) habe ich mit einiger Trauer erfahren, dass eine für die meisten Leute einfachere Art, meinen Namen zu sagen - Shonda - grob jiddisch bedeutet. In der Junior High School an der De La Salle Academy unter der Leitung von Christian Brothers vertiefte ich dankenswerterweise meinen Kontakt zum jüdischen Glauben durch unser jährliches Passah-Seder-Ritual als Gemeinschaft, die die Schönheit einer ausgerichteten abrahamitischen Tradition anerkennt.

Aber das Herzstück eines Außenseiters einer Tradition, die Sie zu respektieren und zu kennen glauben, ist die Angst. Angst vor dem, was Sie nicht wissen, den Grenzen Ihrer eigenen Ignoranz. Möglicherweise stellen Sie zu viele Fragen; Vielleicht wirst du nicht genug fragen. Wen können Sie fragen, ohne lächerlich zu klingen? Wollen sie es dir sagen? Verwechseln sie Ihre Neugier mit dem Wunsch, dazu zu gehören? Und wenn doch? Und wenn nicht?

In meinen Zwanzigern lernte ich, dass das Überschreiten der Grenzen dessen, was ich an der Schnittstelle von jüdischer Kultur, Identität, Geschichte und Politik nicht verstand, eine Bedrohung für meine körperliche Sicherheit darstellen könnte. Ich dachte, ich hätte das Privileg, mich in New York einzufügen, egal wie radikal oder links mein T-Shirt aussehen mag. Vielleicht war es auch so, dass ich experimentierte, T-Shirts zu tragen, die radikalere Ideen vermitteln, als ich in der Bay Area lebte und nicht arbeitete. Trotzdem wartete ich auf den Muni-Bus in einem rot-schwarzen Hemd, das ich mit einem Malcolm-X-Zitat über den Zionismus erworben hatte, an das ich mich noch nicht einmal erinnern kann.

Dies war vor 15 Jahren, als der Krieg gegen den Terror begonnen hatte. Es gab die ganze Zeit Rallyes, besonders in der Bucht, obwohl mir nichts gesagt wurde, wie es natürlich in den 60ern gewesen war. Während ich auf den Bus wartete, gelang es mir, den Zorn eines älteren weißen Mannes anzuziehen, der in meine Richtung spuckte.

Ich habe dieses Hemd nie wieder getragen. Ich bemerkte auch wieder, dass ich nicht einmal verstand, was das verdammte Shirt bedeutete. Ich habe nur versucht, mich für das einzusetzen, was ich zu wissen glaubte.

Bei einer anderen Gelegenheit wagte ich als Religions- und Generalauftragsreporter, selbst nachdem ich am Weihnachtstag ein Profil eines orthodoxen Rabbiners erstellt hatte, meine Meinung über einen Schriftsteller der New York Times zu äußern, der über Evangelikale und proisraelische Gefühle schrieb.

In den nächsten 72 Stunden befand ich mich in einem virtuellen Bienenstock voller Kommentare in meinem Blog, die mich schwören ließen, über alles andere als Chanukka zu schreiben (relativ belanglos, mein Freund Eric versicherte mir mit seinem charakteristischen Kichern, aber sicher, dem ich widersprach) eine gute lange Zeit. Trotzdem konnte ich dieses Versprechen nicht wirklich einhalten und schrieb schließlich über Frauen, die versuchten, in das Rabbinat in Zentral-Texas einzutreten, was auch bei mindestens einem Leser einen Nerv getroffen hat, der in der Geschichte meiner Zeitungskarriere Ich bin stolz zu sagen, dass ich wegen ihrer Herablassung die einzige Person war, an der ich je aufgehängt habe. Ich wurde in das Büro der Geschäftsführenden Redaktion gerufen, aber zum Glück verstand er, warum sie aufgehängt werden musste.

"Die Aufgabe (die Welt zu perfektionieren) liegt nicht bei Ihnen, aber Sie können auch nicht davon Abstand nehmen." - Der Talmud

Die jüdische Spiritualität erinnert mich an eine Art von Resilienz, die mitschwingt. Es ist in vielerlei Hinsicht ein Spiegel für die Wege der Schwarzen in diesem Land. Ich hatte kein besonderes Interesse an sofortiger Vergebung nach dem Mord an neun Kirchenführern und Mitgliedern der Mutter-Emanuel-Kirche im Jahr 2015. Auch sie wurden in ihrem Heiligtum von einem weißen, im Internet radikalisierten, einheimischen Terroristen erschlagen. Die ADL berichtet, dass 59 Prozent der inländischen extremistischen Morde im vergangenen Jahr von Menschen mit rechtsextremen Zugehörigkeiten begangen wurden, gegenüber 20 Prozent im Jahr 2016.

Diese Idee, die Welt zu vervollkommnen, kommt in den Sinn, weil in diesem Bericht auch "Morde an schwarzen Nationalisten" als aufkommendes Problem genannt werden. Dies hat nichts mit der gegenwärtigen Sackgasse zwischen einigen Juden und Schwarzen zu tun, die mit der Bewegung für schwarze Leben und pro-israelischen Gefühlen zu tun hat. Die Komplexität hier ist nicht meine Arbeit, aber sie sollte auch nicht unbegründet bleiben, nicht einmal hier, nicht einmal jetzt.

Wir sind jetzt, wie in der Vergangenheit, auf parallele Weise Ziele. Aus diesem Grund ist es problematisch, Aktivisten von Black Lives Matter (die unter verdächtigen Umständen, wie ich hinzufügen könnte - einschließlich einer laufenden Untersuchung durch das FBI - ermordet, verfolgt und gejagt wurden) mit Rechtsextremisten gleichzusetzen oder die Sprache zu verwenden der Regierung bezeichnen diejenigen, die die Bürgerrechtsbewegung dieser Ära verkörpern, als schwarze Identitätsextremisten.

Aber das ist nicht meine Arbeit. Zumindest glaube ich nicht, dass es so ist. Ich möchte nicht, dass es so ist.

Aber ich kann auch nicht aufgeben, wie der Talmud andeutet. Für einen Schriftsteller, selbst für einen kreativen, aufzugeben, aufzugeben, ist Stille. Weg drehen. Selbst die bösartigsten Worte mit Ruhe treffen. Heschel sagte auch, das Gegenteil von Gut sei nicht Böse, sondern Gleichgültigkeit.

In dem Maße, in dem ich artikulieren kann, was ich an den Weg des Glaubens, eine Verbindung zu Gott oder Spiritualität mehr glaube, ist dies meine Religion. Seit den Dreharbeiten am vergangenen Wochenende habe ich nur noch darüber nachgedacht.

Deshalb war ich mir nicht sicher, was ich meinen engsten jüdischen Freunden sagen sollte, die ich jetzt liebevoll als meinen Stamm bezeichne. Schweigen fühlte sich respektvoll an, bis es nicht mehr geschah. Das Gebet fühlte sich unzureichend an.

Für mich ist das Lesen heilig, es ist wie ein Gebet. Ich habe eine unnatürliche Besessenheit mit der Bibliothek - obwohl ich vermute, dass es schlimmere Dinge gibt, von denen ich besessen sein muss - und meine Überidentifikation mit Wissen in Form von Büchern hat mich immer gerettet, mich getröstet und mir etwas gegeben, um meine Angst, etwas anderes zu tun, zu vermindern Emotion. Anstatt der überwältigenden Flut von Gefühlen, die damit einhergeht, eine intuitive Person zu sein, die manchmal das Gefühl hat, eine verdammte Vene zu öffnen und zerbrochenes Glas über die Herzklappen in Ihre Blutbahn zu lassen, indem Sie einfach viele tausend Male am Tag einen flachen Atemzug nehmen. Ich kann mein Gehirn mit Informationen überfluten! Kontext! Fakten! Daten! Aus diesem Grund liebe und hasse ich Social Media in all seiner performativen Pracht. Ich kann mich mit meiner Droge der Wahl ablenken, die mehr zu wissen ist als zu fühlen.

Es ist fantastisch, bis ich mich von meinem Lebenswillen erschöpft habe oder einen Schwachstellen-Kater habe (20 Jahre Veröffentlichung Ihrer Lebensgeschichte im Internet und das wird auch anders geschehen), und dann habe ich mir eine Auszeit genommen und den Stecker für ungefähr 45 gezogen Minuten, bis es sich anfühlt, als wäre ich in die Erdgrube gefallen und muss mich im Notfall wieder in die Matrix einstecken.

Jedenfalls wurde meine Obsession in diesem Herbst gleichermaßen belohnt und bestraft. Die New York Public Library bietet einen kostenlosen Kulturpass für Karteninhaber an! Machen Sie eine Reservierung bei einer New Yorker Institution mit Ihrem Bibliotheksausweis und Sie und ein Gast könnten gehen, wann immer Reservierungen verfügbar waren. Ich erinnere mich nicht, wann die Ankündigung war, aber ich hatte bereits Trennungsangst, meinen Stamm zu vermissen.

Ich dachte schon darüber nach, wie viel ich noch über das Judentum lernen musste, wie reich und schön die Kultur meiner Freunde war. Ich habe eine Reservierung gemacht, um das Jüdische Museum am 1. November zu besuchen. Ich war wirklich stolz auf mich, dass ich so gut organisiert war. Ich ging weiter.

Eine andere coole Sache ist auch passiert, weil ich auf dem Newsletter / Listenserver bin oder was auch immer für die… Sie haben es erraten - öffentliche Bibliothek. Ich bin zu groß, um mich für Halloween zu verkleiden, und ich arbeite die meiste Zeit für mich, sodass ich nicht die Möglichkeit hatte, an die Saison zu erinnern. Aber die Hauptbibliothek von Manhattan sollte bei einer Veranstaltung der Library After Hours mit Tim Gunn eine Kostümparade veranstalten. Ich fühlte mich wirklich bereit.

Zum ersten Mal in meinem Erwachsenenleben beschloss ich, mich als sexy Bibliothekarin zu verkleiden. Es hat Spaß gemacht. Ich bin spät zur Kostümparade gekommen, aber es hat sich absolut gelohnt. Tim Gunn macht immer viele Gesichter. Ich habe einen Schlüsselbund und einige andere Dinge, die völlig unnötig sind, weil die Unterstützung der Bibliothek, wenn Sie einen Master in Informationsstudien haben, nur gut für die Seele ist, wenn nicht sogar für die Studentendarlehen.

Wie auch immer, ich war auf dem Weg nach Hause, als ein gut aussehender älterer weißer Herr auf mich zukam und mir sagte, ich sei hübsch. Er fragte mich, was ich in der Stadt gemacht habe. Er sah relativ normal aus, außer dass er… ängstlich wirkte.

"Ich unterrichte." Ich erwähnte die Schule, meine Klasse. Ich weiß nicht warum. Das hätte ich nicht tun sollen. Seine Augen weiteten sich.

„Gehören Sie zu den Feministinnen, die lehren, wie schwach Männer und wie stark Frauen und Kinder sind? Die Frauen mit der Sklavenmentalität? Wie die kleinen Juden? "

Dies ist eine verkürzte Version der Art und Weise, wie er angefangen hat zu eskalieren und loszulegen. Über mächtige Römer. Der Mutige. Schwache Männer. Und schwache Sklaven. Und Frauen. Und Kinder. Und Juden.

Ich sah mich sofort um, weil seine Stimme immer lauter wurde. An seiner Lippe bildete sich Speichel. Ich dachte noch einmal an die Zeit in der Bucht, als ich angespuckt wurde.

Zum Glück waren wir von Menschen umgeben, aber ich war immer noch alarmiert und wich zurück. "Ich werde gehen", sagte ich und ging schnell weg.

"Das ist richtig, lauf! Weil du ein Schwanzlutscher bist! ", Schrie er.

Ich war erschüttert Ich habe darüber auf Twitter gepostet und dann den Thread gelöscht. Ich habe mein Instagram-Konto privatisiert, obwohl ich weiß, dass es Facebook gehört und dass die dort auftretenden Sicherheitsprobleme nicht so sehr mit Ihrem Profil zusammenhängen, wie mit dem, was Ihre Freunde tun.

Ich kenne diese Dinge und wollte doch einen Weg zurück zu meiner eigenen Sicherheit finden. Heiligtum. Diese kleinen Schritte fühlten sich wie die beste vorübergehende Lösung an, aber auch nicht wirklich genug. Dann wurde ich daran erinnert, dass es Zeit für meinen Besuch im Jüdischen Museum war.

Ohne Titel (Tränen) Claire Fontaine. 2013. Das Jüdische Museum.

Ich war am 1. November im Jüdischen Museum. Dort fand ich das, wofür ich in diesem Sommer in Sababa Sprache gefunden hatte, als mein Sukkat Shlomecha - ein vorübergehender Zufluchtsort des Friedens - meine eigene Art von lebendigem Heiligtum.

Die Isle of Tears, eine Erinnerung an die jüdischen Einwanderer, die auf Ellis Island aufgenommen und abgelehnt wurden, und ihre vielen Sprachen, die in der allgemeinen Ausstellung an der Decke hingen, verblüfften und beruhigten mich. Brachte mich wieder zu meiner Arbeit zurück.

Ohne Titel (Tränen). Claire Fontaine. 2013. Das Jüdische Museum.

Natürlich sind Kehinde Wiley und seine globale Perspektive, sein charakteristischer Stil, immer eine Offenbarung. Ein Geschenk. Die Farben und das Handwerk, die Entscheidungen, das Königshaus. Diese Behauptung und Zuversicht ist natürlich lebensspendend.

Alios Itzhak, aus der Serie The World Stage: Israel. Kehinde Wiley. 2011.

Unten der Mittelpunkt eines 1971 erstmals in Venedig gespielten Performance-Stücks: Eine junge Frau stand nackt vor einem Spiegel und schnitt sich langsam die Haare. Sie befestigte die Strähnen an diesem Spiegel. Die Beschreibung dieser Arbeit lautet:

„Der prominente Stern, das Schneiden ihrer Haare und ein bescheidenes Hemd an der Wand, das an die Uniform eines Konzentrationslagers erinnert, erinnern den Betrachter an die Entwürdigungen, die Juden während des Holocaust erlitten haben. Das Gespenst des Holocaust, das sich in Mauris Jugend über dem Italien der Nachkriegszeit abzeichnete, bestimmte seine künstlerische Kernvision. Der nichtjüdische Künstler machte dieses Werk zu einer Zeit, als er das Gefühl hatte, seine Landsleute hätten ihre faschistische Vergangenheit vergessen. Sein Werk geht jedoch über die Nachstellung des Schreckens von gestern hinaus und spielt auf die fortgesetzte Präsenz ethnischer Intoleranz und ihre weltweite Normalisierung an. “
Kleiner Schrank mit Hemd. Fabio Mauri. 1971. Das Jüdische Museum.