Veröffentlicht am 14-03-2019

Das Lookbook: wann sie uns gesehen haben und wie!

Meine erste Rezension als Mumbai-Korrespondent für Art Fact, den Newsletter der ArtsAcre Foundation, Kolkata

Ich könnte dieses persische Paar den Rest meines Lebens anstarren - wirklich! Ihre Frisur, ihre modischen Kleidungsstücke und Schuhe, seine Kopfbedeckung, ihr direkter Blick und seine verträumten Mandelaugen - zusammen waren sie sicherlich Prominente ihres Tages! Nur ihre Paparazzi waren anders - eine Gruppe speziell ernannter Maler und nicht ein Haufen hungriger Fotografen, die um den ersten Schuss drängeln.

Das Gemälde sieht so real aus, dass ich anhalte und darauf warte, dass sie aus ihrem Raum treten und fragen, wer ihre Mode-Stylisten und Designer waren und ob ich dasselbe finden könnte? Nur, dass das Paar zu 1835 gehörte, und ich bin ein weiterer Star-Betrachter ihres Stils!

Dieses Paar ruft mich aus einer Serie von rund 120 Gemälden in der Ausstellung „Indisches Leben und Menschen im 19. Jahrhundert“ hervor. Company Malereien aus den Kollektionen TAPI & CSMVS. Kollektiv als „Gemälde der Firma“ bezeichnet, bezeichnen sie eine Gruppe von Aquarellen, die von Beamten der britischen Ostindien-Kompanie zwischen dem 18. und 19. Jahrhundert in Auftrag gegeben wurden. Die Künstler waren früher Maler in den Ateliers der Mughals und anderen indischen Königsstaaten. Sie fanden sich weniger als Gönner, als sich die Macht auf die Briten verlagerte und in die nächst mächtigsten politischen und finanziellen Zentren in Kalkutta, Delhi, Tanjore, Murshidabad, Kutch, Patna, Kerala, Kalkutta und die Küste von Andhra zog.

Ich bin auf diesen Malstil des reichen Künstlers Sewak Ram und seiner Zeitgenossen gestoßen, als ich für das Bihar Museum Projekt in Patna arbeitete. Er war dorthin auf der Suche nach Arbeit aus Murshidabad gezogen. Eine beträchtliche Sammlung von Company Paintings, bekannt als "Patna Qalam", befindet sich immer noch im Patna Museum, einige sind zu sehen.

Aber wie erkennen wir diese Bilder und klassifizieren sie als „Company School“? Der wichtigste Hinweis liegt in ihrer Thematik, da sie das soziale, kulturelle, politische, berufliche Leben und den Lebensstil der einfachen Bevölkerung darstellen. Im Gegensatz zu den Miniaturgemälden der vorangegangenen Epochen, in denen das großartige weltliche oder religiöse Leben der Herrscher gezeigt wurde, war der Bürger normalerweise nie Teil dieser kunstvollen Kompositionen. Aus diesen Gemälden kann man leicht das Leben, den religiösen Glauben, die Berufe, den Lebensstil, die Freizeitgestaltung, die Kleidung, das Schuhwerk, die Kopfbedeckung, die Einrichtung, die Transportsysteme und die Mode von 200 Jahren in der Vergangenheit nachvollziehen.

Diese Bilder sind für mich den sozialen Medien der heutigen Zeit sehr ähnlich. Sie scheinen Einblicke in etwas Faszinierendes zu erhalten, etwas Ungewöhnliches, das Blicke auf sich zieht, Momente aus heiterem Himmel, Dinge, von denen man nie geträumt hat - im Grunde alles, was die britischen Beamten, die Soldaten, ihre Familien und Freunde gefunden hatten ihr Zuhause in Großbritannien. Es ist wahr, dass dies wie Postkarten sind, die aus einem weit entfernten tropischen Land, Indien, mit ungewöhnlichen Farben, Düften, Aromen, Bräuchen und Völkern verschickt wurden. Haben die Briten letztendlich versucht, den Stil des persischen Paares nachzuahmen, frage ich mich?

Typisch für die Company School konzentrieren sich diese Bilder direkt auf ihr Thema und nicht auf den Hintergrund, obwohl die einfache und gerade Perspektive der Gebäude sie deutlich erkennbar macht. Der Stil folgt eher einer europäischen Farbpalette aus gedämpften Tönen und nicht dem leuchtenden Rot, Lapislazuli oder Gold der früheren Miniaturbilder. Diese Gemälde sind meistens Teil von Alben, wie das Fraser, und wenn sie miteinander verbunden sind, repräsentierten sie Themen wie Berufe oder religiöse Leben und die Utensilien beider. Wir stoßen auf Künstler Shaykh Muhammad Amir von Karraya, Munna Lal, die ich mir gerne vorstelle, wenn sie mit ihren Gönnern angeregte Diskussionen darüber führen, wie man am besten darstellt, was die Briten mit ihrem "fremden" Auge sehen.

Was müssten Lacan und Foucault zum Blick auf diese Bilder im Machtstrukturzusammenhang kommentieren? Würden sie über "imperial", "kolonial" und "männlichen Blick" diskutieren? Die Mogul- und andere Miniaturschulen ließen sich zumeist von ihren eigenen für die Zuschauer bemalen, während diese Gemälde von lokalen Künstlern geschaffen wurden, um den Blick eines "Außenseiters" für eine unbekannte Welt zu befriedigen, die außerhalb ihres Wissens liegt. Interessant ist es nicht? Vergessen Sie nicht, diese Gruppe von Gemälden erneut anzusehen und versuchen Sie, die in ihnen verborgenen Erzählschichten aufzudecken.

Falls Sie die Ausstellung und das faszinierende Gespräch von William Dalrymple vor dessen Eröffnung verpasst haben, sollten Sie unbedingt eine Kopie des äußerst bereichernden Katalogs von Dr. Jerry Losty für die TAPI-Sammlung erhalten, auf der die Ausstellung basiert. Die interaktive und interpretierende Kuration von Dr. Vandana Prapanna, Senior Curator von CSMVS, und ihrem Team macht es für den Besucher zwingend, die Gemälde mit der Präsentation von Gegenständen aus derselben Epoche immer wieder zu besuchen. Wenn Sie also das Bild betrachten, sehen Sie auch die Terrakotta-Figuren in demselben Rahmen - als 3D-Versionen der Figuren in den Bildern! Diese Terrakotta-Figuren sind historische Kulturikonen und werden in Lucknow, Chandernagore und Madras etwa zur gleichen Zeit hergestellt.

TAPI, ein Akronym für Textiles und Art of the People of India, basiert in Surat bei den Sammlern Shilpa und Praful Shah. Sie haben seit Jahrzehnten eine große Sammlung indischer Artefakte, hauptsächlich Textilien, liebevoll zusammengestellt und sind sehr begeistert davon, sie durch Ausstellungen und Publikationen zu teilen.

Alle Fotos stammen aus der TAPI-Sammlung - ein besonderer Dank geht an Frau Shilpa Shah und Frau Mriduchhanda Das

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