Der Meister der Ziegen

Fra Angelico: Die Verkündigung (Detail) 1434–46, über Wikimedia Commons

"Es ist ein faszinierendes Rätsel und passt zu Ihrer Zeitung."

„Meine Fra Angelico-Studie wird niemals abgeschlossen sein. Es geht schon um Lebenserhaltung. “

"Deshalb müssen Sie das sehen - es ist ein Geschenk aus dem 15. Jahrhundert und wird Ihre gesamte Perspektive neu gestalten."

Patrick sah zu ihr hinüber, als er weiterfuhr. Ein flitzender Blick aus schiefergrauen Augen, scharf wie Pfeile. Elspeth sah aus dem Fenster und wollte seinem Blick nicht begegnen. Sie konnte immer noch nicht glauben, dass sie auf dem Beifahrersitz seines ramponierten Land Rovers saß und über schmale Gleise in Richtung eines Dorfes namens Helstone stieß. Sie bogen nach rechts ab, eine noch engere Gasse hinunter, in deren Mitte ein dickes Büschel Rand lief, und hielten dann an einer dieser Wendestellen neben einem Feld mit blühendem Raps an.

"Das ist die Kirche, die auf einem Hügel über dem Fahrerlager gebaut wurde", sagte Patrick.

Inmitten zusammengekauerter Klumpen irischer Eibe konnte Elspeth fast einen gedrungenen Granitturm erkennen. Nicht besonders beeindruckend - irgendwie hatte sie einen hohen imposanten Turm erwartet.

„St. Mary the Virgin, frühes 14. Jahrhundert, natürlich mit späteren Ergänzungen. Gott sei Dank haben die Puritaner nicht zu viel darüber nachgedacht - aber dies ist Cornwall, der wilde Westen - die Heimat der Verrückten und Ketzer. “

"Wo ist dieses Gemälde?" Sie fragte.

„Es ist in einer Seitenkapelle. Zuerst müssen wir den Schlüssel bekommen. Es ist an den meisten Tagen verschlossen. “

Sie verließen das Auto und gingen die unebene Strecke entlang, eine Mischung aus Feuersteinen und squidgy Schlamm, was Elspeth Angst um die zerbrechlichen Sohlen ihrer teuren italienischen Stiefeletten machte. Unter ihrem eng anliegenden Regenmantel trug sie ihre beste Jeans und ein anhängliches Strickoberteil. Sie hatte sich speziell für diesen Ausflug mit Patrick angezogen. Es war erbärmlich von ihr zu denken, dass diese Dinge wichtig waren, aber Patrick Bleazard, ob er es bemerkte oder nicht, war der Typ, für den es sich lohnt, die Sohlen von Fick-mich-Stiefeln zu ruinieren - vielleicht für immer.

Er war Ende dreißig, hatte aber immer noch das Aussehen eines von Botticelli gemalten florentinischen Jugendlichen und den athletischen Körperbau eines schnellen Bowlers, aber nicht alles war Cricket um ihn. Bekannt dafür, Stühle in Tutorials herumzuwerfen, hatte er einmal mitten in einer Vorlesung einen widerspenstigen Overheadprojektor weggeworfen. Sie liebte das Timbre seiner Stimme, das durch seine sardonische Wendung und die Art und Weise, wie seine Nasenflügel aufflammten, als er sich für etwas begeisterte - normalerweise aus der Gotik, sei es Altarbild, Kreuzbild oder geschnitztes Steinrelief.

Vor allem war er ein Perfektionist und schwer zu befriedigen, und er war drei Jahre lang ihr persönlicher Tutor am Freemantle Institute gewesen, und Elspeth hatte ihn von dem Moment an verehrt, als sie ihn zum ersten Mal gesehen hatte - aber sie hatte es immer versucht Bewahre diese Anbetung sorgfältig unter Verschluss auf.

Sie bahnte sich den Weg den Weg hinunter, ein paar Schritte hinter ihrem Mentor. Die Primeln waren draußen, aber für April war es noch ziemlich kalt. Der Weg führte zu einer steilen, ebenfalls schmalen Straße mit kaum Pflaster. Schließlich erreichten sie eine Reihe von Reihenhäusern. Patrick blieb stehen und klopfte an die hellblaue Tür von Partridge Row Nr. 4.

Es wurde von einer alten Frau in Hausschuhen beantwortet, die einen Polyester-Hausmantel trug. Ein Tweeten von Wellensittichen drang vom vorderen Raum in die Halle.

"Hallo Nora, ich bin gekommen, um den Schlüssel zur Kirche zu holen", sagte Patrick.

"Oh ja. Entschuldigung - "

Nach ein paar Minuten kehrte die alte Frau mit einem purpurroten Samtbeutel mit etwas Schwerem zurück und reichte ihn ihm.

"Schön - wir sind ungefähr eine Stunde - das ist alles."

„Der Schlüssel zur Marienkapelle ist der mit dem blauen Klebeband. Herr Seldon wird ein bisschen geistesabwesend und verwirrt oft die Schlüssel. “

"Danke, ist der Reverend da?"

„Er ist für ein paar Tage weg. Mit dem Bischof in St. Austell an einem Pow Wow teilnehmen. “

„Oh, egal - ich dachte nur daran, später vorbeizuschauen, um etwas über die Kapelle zu erfahren. Ich bin etwas besorgt über das Feuchtigkeitsproblem. “ Patrick sprach langsam und lauter als gewöhnlich.

"Wir mussten letzte Woche während dieses Regengusses mehrere Eimer abstellen", sagte Nora.

"Ich verstehe - ich könnte ihm eine Zeile darüber schreiben."

Patrick wählte einen großen, gedrungenen Schlüssel aus dem Haufen und steckte ihn in das Schloss. Es gab ein kratzendes Geräusch und die Eichentür schwang auf.

"Lass es einfach auf dem Riegel", sagte er zu ihr, "ich bezweifle, dass jemand in der Nähe sein wird."

Der Innenraum war grau und kühl und nicht sehr gut beleuchtet. Ein schwacher Hauch von Weihrauch war in der üblichen Pfarrkirche aus poliertem Holz zu erkennen, in der Nähe abgelaufener Blumen und muffiger Gesangbücher. Eine Gruppe afrikanischer Kinder strahlte sie von einem großen Christian Aid-Poster auf einer Anzeigetafel neben dem Eingang an. Sie überflog den mit Flugblättern übersäten Tisch darunter und suchte nach einem historischen Führer für die Kirche, konnte aber keinen sehen.

Patrick ging den Weg zum Chor den Mittelgang hinunter. Zu beiden Seiten standen mehrere dicke Steinsäulen, die ziemlich unebene frühe gotische Bögen stützten. Die Marienkapelle wurde durch ein Metallgitter im kontinentalen Stil abgetrennt. Er wählte einen langen, dünnen Schlüssel mit blauem Klebeband um das Ende, drehte ihn in das quadratische Schloss und das schmale Tor öffnete sich mit einem leisen Stöhnen.

Direkt vor ihnen lag ein erhöhter Sockel mit einem abgedunkelten monumentalen Messing, das ein mittelalterliches Ehepaar darstellt, das nebeneinander betet und von einem kirchlichen Pavillon mit Bändern lateinischer Schrift ringsum eingerahmt ist. Elspeth, fasziniert, wollte genauer hinsehen, aber Patrick führte sie zu einer Nische gegenüber dem Fenster.

Er schob einen hohen Leinwandbildschirm beiseite und warf fast einen Eimer um. "Hier ist es - mehr oder weniger seit Jahrhunderten vertuscht." Er nahm eine Taschenlampe von einem Stuhl in der Nähe, richtete sie nach oben und lenkte den Strahl von links nach rechts. Ziemlich hoch an der Wand befand sich ein Gemälde oder vielmehr ein Fragment eines größeren Werkes. Die Farben waren kaum zu erkennen, die Umrisse stellenweise unklar und die Komposition ungewöhnlich.

"Es ist kein Secco - es ist ein Fresko, das irgendwie verrückt ist", sagte Patrick und lenkte den Strahl der Taschenlampe herum.

Elspeth konnte die verräterischen Linien erkennen, wie die Ränder eines Patchworks, an dem der Künstler an jedem Abschnitt gearbeitet und Farbe in frischen Gips gemischt hatte. "Sind Sie sicher, dass es das 15. Jahrhundert ist?" Sie fragte.

„Ja, ohne Zweifel. Salvatore kam vor einigen Monaten herunter und nahm Proben. Es wurde mehrmals weiß getüncht, aber darunter ist es mehr oder weniger intakt. Ein großer Teil der Kalkwäsche wurde irgendwann Ende der vierziger Jahre entfernt, aber die Arbeiten blieben unvollendet. Eine spezifische Zuschreibung ist nahezu unmöglich, aber es sieht so aus, als hätte die flämische Schule und der Künstler irgendwann in Italien studiert. “

Natürlich war es eine Verkündigung, deshalb hatte er sie hierher gebracht, aber nicht die übliche Präsentation. Der Schöpfer dieser Arbeit versuchte vielleicht, etwas Herausfordernderes zu vermitteln.

Die Jungfrau saß auf einem niedrigen Stuhl und schien sich wie geschockt nach hinten zu lehnen, eine Hand erhoben, und die Falten ihres blauen Gewandes flossen aufgeregt. Von der linken Seite ragte eine Gestalt auf, weniger wie ein Engel, sondern eher wie ein Soldat in Rüstung, der ein gezogenes Schwert an der Seite hielt. Sein Körper war schräg zur Jungfrau gedreht, ein sperriger Umhang über eine Schulter gefegt - oder war es das? ? Im Hintergrund spähte eine schattenhafte Gestalt durch ein geteiltes Gewand. Die Perspektive war etwas abweichend, da die spähende Gestalt sehr zwergartig wirkte. Im Vordergrund standen einige Ziegen, die sehr naturalistisch gemalt waren, aber mit grinsenden, böswilligen Ausdrücken.

„Hmm, diese Ziegen sehen mittelalterlich aus, der Rest aber nicht. Bist du dir ziemlich sicher, dass es keine Fälschung ist? " sie fragte nach einer kurzen Pause.

„Es gibt ein vages Datum von 1480, dank eines örtlichen Antiquars, der die Kirchenbücher studiert hat, bevor sie in den 1890er Jahren bei einem Brand verloren gingen. Nichts ist fester als das. Aber Farbe lügt nicht - und Salvatore schien ziemlich zuversichtlich zu sein. “

Es fehlte etwas. Elspeth starrte auf den Umhang des Soldaten.

"Sollen das Flügel sein?"

„Ja, eine spätere Ergänzung, vielleicht um das Bild konventioneller zu machen. Das Übermalen wird kein Problem darstellen. “ Er leuchtete die Fackel tiefer unter den Füßen der Ziegen. "Hier ist eine Reihe kleinerer Bilder im Tableau-Stil zu sehen - wahrscheinlich mit den Wundern der Jungfrau, aber sie sind aus irgendeinem Grund fast vollständig verdeckt."

Elspeth musterte die Gestalt des Soldatenengels mit verschränkten Armen und dem Kopf auf einer Seite. Sie konnte sich Salvatore vorstellen, den Chef-Techniker der Naturschutzfakultät, dessen schützender Augenschutz sanft von blauem Licht beleuchtet wurde und das Laserwerkzeug des Weltraumzeitalters über diese klumpige, krustige Mondlandschaft unerwünschter Zusätze bewegte.

Salvatore war der Typ, der sich über alles sicher war. Seine physische Präsenz kündigte es immer an, ebenso wie die leichte Bürste an ihrem Arm, die kleine Prise unter dem Ellbogen und das gutmütige Joshing. Als sie letzten September auf dem Symposium einen kleinen Hasch von ihrer Präsentation gemacht hatte und danach auf eine gespielte Art und Weise auf seiner Schulter schluchzte und die Flasche Orvieto getrunken worden war, das Florentiner Steak konsumiert und die Strega-Schüsse zurückgestoßen worden waren, nur Sex schien unvermeidlich. Verwickelt auf dem Boden, nackt, schlangenförmig.

Sie erinnerte sich an den Geruch von Gips und Farbe, wie sie fast die Elemente von knochenschwarzem und rotem Ocker auf seinem Haar und seiner olivfarbenen Haut schmecken konnte. Und wie sie ihre Finger in die Konturen seines Körpers gegraben hatte - sein Torso so grob gehauen wie einer von Michelangelos Sklaven. Es gab keinen Grund zum Zögern und es schien ganz natürlich, dass sie seinen geformten Schwanz wie eine klassische Hure in ihren Mund nehmen sollte - warum nicht? Bald nachdem er gesagt hatte: "Komm auf mein Gesicht", als würde er ein Dessert vorschlagen. Und sie hatte gelacht und oben herumgerannt und das Gefühl seiner festen Laufbrust und seiner großen Hände an ihrer Taille geliebt. „Äh, ich weiß nicht - ist es nicht riskant? Du könntest ersticken… “, murmelte sie.

"Ich werde überleben", sagte er grinsend und legte seine großen Hände um ihre Hüften. Also hatte sie ihre Hüften auf diesen großen, großzügigen Becher gesenkt, ihre Schenkel drückten sich in seine Wangen und sein Mund öffnete sich für sie, seine Zunge arbeitete an ihrer bereits seidig nassen Furche und genoss sie auf die gleiche Weise, wie er das Steak zu genießen schien. Seine Hände streichelten ihr Gesäß, als sich ihr Rücken bewegte und sie groß wurde und sich gegen seine Vorderzähne drückte, bevor sie nach vorne fiel, in der Hoffnung, dass sie ihm nicht den Hals gebrochen hatte.

"Ich möchte nicht zu Schlussfolgerungen springen, aber die Soldatenfigur sieht aus wie eine Bedrohung - ich bin mir nicht sicher, was er tun wird." Patricks Stimme hallte von den Steinmauern wider und schnitt durch ihren Tagtraum. „Die Feuchtigkeit hier ist eine Sorge“, fuhr er fort und richtete die Taschenlampe auf die oberste Ecke, in die ein abstrakter Schatten einzudringen schien.

"Nasser Fleck, was?" Sie sagte.

„Diebe haben vor etwa einem Jahr einen Teil der Dachziegel gestohlen. Die Kapelle ist leider der am einfachsten zu erreichende Bereich. Sehr teuer zu reparieren. Ein örtlicher Bauunternehmer hat einige vorübergehende Vorkehrungen getroffen, aber das ist nicht ideal. “

Elspeth blickte zur Decke hinauf - in der Mitte des Querträgers befand sich ein Holzboss, der in Form eines Gänseblümchens mit einem kunstvollen Auge geschnitzt war und dessen Blütenblätter sich nach hinten kräuselten. "Was ist mit dem englischen Erbe oder dem Church Preservation Trust?" Sie fragte.

„Die Kassen sind fast leer. Sie haben andere dringlichere Dinge zu bewahren. Eine niedrige Pfarrkirche mit einem einmaligen Wandgemälde steht wahrscheinlich ganz unten auf der Liste. Wenn unser Künstler einen Namen hätte, könnte es anders sein. “

Als Patrick sich dem Gemälde zuwandte, infiltrierte ein einsamer Strahl späten Sonnenlichts wie eine blasse Lanze die graue Dunkelheit der Kapelle vom gegenüberliegenden Fenster aus, berührte seine Schulter und bewegte sich nach oben, vergoldete fast sein kastanienbraunes Haar und ließ sein klassisches Aussehen erscheinen fast engelhaft. Er wollte eindeutig an dieses Werk glauben, dass sein Schöpfer jemand Außergewöhnliches war, der den ganzen Weg in diese dunkle Ecke des Südwestens gereist war und aus einem bestimmten Grund seine Spuren hinterlassen hatte. Für Patrick war Kunst wie eine Religion, und solche Funde ähnelten Evangelien, die alternative Erzählungen oder Einblicke in eine mysteriöse Welt lieferten.

Es war noch sonnig, als sie aus der Kirche kamen.

„Ich muss den Schlüssel an Nora Squires zurückgeben“, sagte Patrick, „ich werde nicht lange brauchen - Sie können hier warten. Der Kirchhof ist einen Besuch wert. “

Elspeth sah zu, wie er durch das Lychgate davonschritt. Ihre Kollegen aus der Kunstbibliothek am Bloomsbury Square würden wahrscheinlich jedes Detail über diesen sogenannten "Ausflug" wissen wollen. Er hatte einen Partner, eine mysteriöse Dänin, ungefähr vier Jahre älter als er, ein akademischer Kunsthändler, aber nur wenige hatten sie getroffen. Patrick war ein herausragender Vertreter der mürrischen Professor Cordhosen des Freemantle Institute. Immer wenn er an der Rezeption war und Bücher oder Dias anforderte, änderte sich die Atmosphäre dramatisch. Das stagnierende Rückstauwasser der Bibliothek wurde zu einem turbulenten Fluss, und die Forschungsassistenten fielen über sich selbst hinweg, um genau das zu finden, was er brauchte. Er schien jedoch besonders immun gegen all die weibliche Bewunderung zu sein. Solch ein Kontrast zu Salvatore, dem Chef-Techniker, der bodenständig und taktil sein konnte, aber nicht auf eine schmierige Weise.

Ihre Begegnung mit Salvatore in Florenz war vielleicht ein Moment des Wahnsinns gewesen, aber eine ihrer Entscheidungen. Danach hatte er sie auf dem Rücken seines Rollers nach Hause gebracht, und sie waren durch feuchte, schmale Gassen in der Farbe von verbranntem Umbra gefahren, vorbei an beleuchteten grün-weißen Farmacia-Schildern in Form eines Kreuzes, deren langes Haar wie ein Wimpel. Als sie außerhalb der Pension ankamen, hatte Salvatore ihr eine gute Nacht mit einem besonders schlampigen Kuss geboten, bevor er in die samtige Nacht davonbrüllte. Elspeth erinnerte sich daran, wie sie die Treppe zu ihrem kleinen Dachzimmer hinaufgestiegen war, wo ihr Blick auf den von Fra Angelico in seinem grauen Mönchsgewand traf, der auf dem Ausstellungsplakat an der Wand des Wohnzimmers abgebildet war. Sein Gesichtsausdruck schien im trüben Licht leicht missbilligend.

Sie beschloss, Patricks Rat zu befolgen und sich einige Gräber anzusehen, um die Zeit totzuschlagen. Die interessantesten Denkmäler schienen sich auf der Nordseite der Kirche zu befinden. Sie konnte einen Turm auf einem von ihnen sehen und nahm ihre Kamera heraus, aber der Vogel schlug bald mit den Flügeln und flog davon. Als sie an einem riesigen, mit Efeu bedeckten Grab in der Nähe einiger Büsche vorbeiging, hörte sie Rascheln. Sie dachte, es sei ein weiterer Turm und trat näher an sie heran. Zwischen zwei Weißdornbüschen hockte eine junge Frau auf dem Boden. Sie hatte gerade mit dem Pinkeln fertig, die Wangen ihres rosa Hinterns waren noch sichtbar.

"Oh, Entschuldigung -" sagte Elspeth.

Die junge Frau hatte es nicht eilig, ihre Hose hochzuziehen. Sie sah sich nur um und grinste Elspeth an. Ihr Haar war rostrot gefärbt und ihre sommersprossige Stupsnase war mit einem silbernen Nieten durchbohrt.

"Ups-a-Daisy!" sagte das Mädchen und zog am Bund dessen, was für Elspeth wie eine Haremshose aussah. "Das tut mir leid. Bedürfnisse müssen - “Da war das Klirren von Armreifen an ihrem Handgelenk, als sie ihre Kleidung anpasste und aufstand.

Elspeth lächelte schwach, ging weiter und beschloss, keine Unterhaltung zu versuchen. Jemand näherte sich sowieso vom anderen Ende des Weges, ein Jugendlicher in einer geflickten Wildlederjacke und einer weiten Hose.

„Hey - Phebes - was ist los? Wir müssen um sechs am Ram sein! “ Als er vorbeiging, bemerkte Elspeth den wuscheligen Bart und das lockige Haar und erinnerte sie an Mr. Tumnus aus Narnia. Das Mädchen, das jetzt aus ihrem spontanen Pinkelplatz zwischen den Büschen hervorgegangen war, rief zurück: "Ja, tut mir leid - ich wurde erwischt -"

Elspeth konnte nicht mehr viel hören, als sie den Weg zum Lychgate hinunterging, aber sie konnte Lachen hören.

Sie setzte sich auf den Beifahrersitz des Land Rovers und inspizierte dabei die Sohlen ihrer Stiefel. Sie schienen das Schlimmste überlebt zu haben.

"Es ist schön, dass Sie in der Nähe sind -" sagte Patrick, als sie mit ihrem Sicherheitsgurt rang. "Wo soll ich Sie absetzen - die Station?"

"Ja das ist in Ordnung. Gegen halb zwei sollte es einen Zug geben. “

Der Ausflug war vorbei und sie ging zurück zu ihrer Großtante Sylvia in Saltash. Elspeth wohnte einige Tage in der riesigen, mit Efeu bewachsenen Villa, um eine große Sammlung von Büchern zu sortieren, die ihre Großtante versteigern wollte. Es sollte eine Art Feiertag sein, und vielleicht war es auch eine schöne Pause von dem engen Gemeinschaftshaus in Camberwell, in dem niemand in der Lage zu sein schien, den Abwasch zu erledigen. Sylvia hatte ihr bereits 1972 eine Ausgabe von EH Gombrichs Art and Illusion gegeben, die Elspeth an Patrick weitergegeben hatte. Er schien mit dem Geschenk zufrieden zu sein, und als er erfuhr, dass sie sich in Saltash aufhalten würde, hatte er diese Reise nach Helstone vorgeschlagen und auf dem Weg zu einem ziemlich hastigen Mittagessen in Liskeard Halt gemacht.

„Danke, dass du mich hierher gebracht hast und zum Mittagessen“, sagte sie. "Das Gemälde ist sehr interessant - schade um den Zustand."

„Ich hoffe, einen Erhaltungsvorschlag zusammenstellen und dem Beratenden Ausschuss der Diözese vorlegen zu können. Könnten einige Mittel von der Europäischen Kommission kratzen, jetzt haben sie eine neue Abteilung für kulturelles Erbe eingerichtet. “

"Das wäre toll -" sagte sie.

"Natürlich würde ich einen Assistenten brauchen - wären Sie interessiert?"

Das war aus heiterem Himmel. „Aber ich habe keinen Lebenslauf. Meine These ist ins Stocken geraten - “

"Du bist bei weitem der beste Schüler, den ich je unterrichtet habe, und Salvatore hat dir bereits eine leuchtende Referenz gegeben - also mach dir keine Sorgen."

Er lächelte sie an, als er den Zündschlüssel drehte und sie sah ihn an und lächelte zurück, während sie bei der Erwähnung von Salvatore nach innen verzog das Gesicht.

Elspeth blickte auf die Türme, die über die Gräber hüpften. Es war Hochsommer und sie hing auf dem Kirchhof der Heiligen Jungfrau Maria und wartete auf Patrick.

Neben der endgültigen Reparatur des Daches und der Finanzierung der ersten Phase gab es auch eine interessante Entdeckung. Ein örtlicher Stuckateur hatte ein in Stoff gewickeltes Bündel spröden Pergaments gefunden, das in einem Loch in der Wand der Sakristei versteckt war. Es stellte sich heraus, dass es sich bei dem Bündel um eine Art Konteninventar aus dem Jahr 1478 handelte. Einige der genannten Gegenstände waren Zahlungen an verschiedene Handwerker, darunter „Joest Hoogstraeten von Gent“, ein Maler von Altarbildern. Das war verlockend - aber laut Kunstgeschichte war er nicht dafür bekannt, Fresken zu malen.

Es war vielversprechend, ein ungewöhnlich heißer Nachmittag zu werden, und Elspeth wünschte, sie hätte Sonnencreme mitgebracht. Der dicke Baumwollkesselanzug, den sie über ihrem T-Shirt und ihrer Jeans angezogen hatte, brachte sie bereits ins Schwitzen. Ihr langes Haar war zurückgebunden - die reiche, fast präraffaelitische Tönung, die es unter einer toskanischen Sonne angenommen hatte und die etwas zur Maus verblasst war. Sie hatte ihren Pony herausgewachsen und trug ihn zur Seite gefegt, um schließlich ihren früheren schüchternen und ernsthaften Studentenblick zu verlieren. Sie beschattete ihre Augen, als Patrick den Weg zu ihr hinaufging. Er schien in einer lebhaften Stimmung zu sein und klimperte mit dem Schlüsselbund in der einen Hand, während er in der anderen eine alte Einkaufstasche aus Segeltuch schwang. Er rief ihr zu: "Nora hat uns eine Flasche Tee und Sandwiches gemacht!"

Im Dorf war einiges los gewesen, was das Treiben in der Frauenkapelle betraf. Elspeth war vor zwei Tagen angekommen. Eine Nachbarin ihrer Tante hatte ihr freundlicherweise angeboten, Helstone mitzunehmen. Als Patrick fragte, ob sie vor Ort sein könne, war es ziemlich kurzfristig gewesen und das erste, was Elspeth tat, war, das Ram Inn anzurufen, um ein Zimmer zu reservieren. Patrick mietete ein Cottage in der Partridge Row, zwei Türen von 'The Widow Squires' entfernt, da er sich gerne auf sie bezog.

Sie hatten heute einen späten Start, als ein BT-Ingenieur an diesem Morgen in der Hütte war und eine neue Leitung für sein Faxgerät installierte. Ein Professor in Kalifornien, ein Experte für flämische Malerei der Spätgotik, war kürzlich in Kontakt getreten und hatte einige vielversprechende Hinweise auf den mysteriösen Gent-Künstler und seine Mitarbeiter gegeben. Er hatte bereits neulich eine ganze Menge Sachen an die Bibliothek gefaxt, die Elspeth gesammelt, zusammengeheftet und in eine Akte geworfen hatte, die Patrick lesen konnte.

Sie war froh, endlich in die Kirche zu kommen, wo es angenehm kühl und ein Heiligtum vor der strahlenden Sonne draußen war. Einige Teile des Gemäldes wurden jetzt von einem Labyrinth aus Gerüsten verdeckt. Patrick war besonders darauf bedacht, die Serie kleinerer Bilder direkt unter den Ziegen aufzudecken, die mit Kalk überflutet und wahrscheinlich nicht richtig gesehen wurden, seit die Arbeit enthüllt wurde. Salvatore war konsultiert worden. Einmal mit einer Polymerschicht behandelt, würden sich die oberen Schichten ziemlich leicht lösen, wie wenn man dicke Brotkrusten abschält, und ein relativer Neuling könnte wahrscheinlich das meiste davon mühelos mit einem von ihm selbst entwickelten Gerät, einer sogenannten Scalpetta, in Angriff nehmen. auf halbem Weg zwischen einem Skalpell und einem Tonmodellierungswerkzeug.

Salvatore hatte letzte Woche drei feste Tage am Bild der Jungfrau gearbeitet, und seine Dienste waren nicht gerade billig, daher war es eine vernünftige Idee, seine Bemühungen auf ihr Bild zu konzentrieren. Elspeth bestieg die Plattform, um seine Arbeit aus nächster Nähe zu inspizieren. Die malerischen Details tauchten allmählich aus einem verschlossenen Bereich auf, die Lippen der Jungfrau schienen leicht geöffnet zu sein, was ungewöhnlich war und sie konnte eine Reihe winziger Wimpern auf einem ihrer Augenlider und dem vorläufigen Bogen einer Braue erkennen. Sie stellte sich vor, wie Salvatores Hände sich über den Bereich bewegten, seine großen Finger erstaunlich flink und seine Berührung makellos. Geduld war entscheidend, eine falsche Bewegung und ein wertvolles Detail konnte für immer ruiniert werden. Die Fortschritte waren unvermeidlich langsam und ziemlich mühsam, und für den Rest des Monats waren weitere Arbeiten geplant, da seine Dienste sehr gefragt waren.

Patrick rief sie bereits von unten an. Er war ungeduldig, mit der Arbeit an den dicht verdeckten „Wundern“ zu beginnen, also stieg sie hinunter.

Nachdem Elspeth fast zwei Stunden lang fleißig weggekratzt hatte und nur sehr wenig zu zeigen hatte, war er dankbar für eine Pause. Sie wählten einen sonnigen Fleck auf der Westseite der Kirche neben einer Trockenmauer, auf der ein Klumpen Löwenzahn wuchs. Sie setzte sich mit warmen Steinen auf den Rücken ins Gras und nahm einen Bissen aus dem Corned-Beef-Sandwich, das Nora gemacht hatte.

„Heike könnte vielleicht nächstes Wochenende runterkommen. Ich denke, sie wäre beeindruckt von dem, was wir bisher gemacht haben “, sagte Patrick und schenkte Tee aus der Flasche ein.

Elspeth kaute an einem Stück Corned Beef und schluckte es hastig. "Das wäre nett - "

Patrick erwähnte seinen Partner selten. Heike schien eine kleine Rolle in seinem Leben zu spielen, aber ihre Meinung zählte offensichtlich etwas. Elspeth wusste, dass sie nicht nur ein paar Jahre älter als Patrick war, sondern auch eine sehr starke Karriere hatte und möglicherweise sehr reich war. Sie hatte kürzlich eine seltene Sammlung von Bronzen aus dem späten 16. Jahrhundert für viel Geld verkauft. Letzten Monat hatte es einen Artikel darüber im Apollo-Magazin gegeben. Patrick hatte es natürlich überhaupt nicht erwähnt.

Elspeth blickte zu einem Ellbogen hinüber und blickte auf den Obstgarten direkt unter ihnen. Ein Bein war vorne ausgestreckt, das andere schräg gebeugt. Wie eine Sixtinische Kapelle Adam, die ihn lächerlich wie eine Apfelsorte klingen ließ. Sie lächelte vor sich hin - knusprig, saftig und so etwas wie eine verbotene Frucht. Elspeth verspürte einen Ansturm von Lust mitten im Zyklus, wie ein Stich des Hungers, vielleicht hatte diese Landluft ihren Appetit geweckt.

Sie wollte ihren Kesselanzug abreißen, ihre nackten Brüste freilegen und sich auf ihn setzen, während sie seinen Gürtel öffnete und die Fliege seiner Jeans öffnete, eine Hand nach innen drückte, um seinen warmen Schwanz zu fühlen und ihn hart zu machen, während sie sich nach unten lehnte, um ihre Lippen zu zerschlagen seine und vielleicht würde er an ihrer Brust saugen - aber von da an war der heilige Patrick in Gefahr, sich in die profane und lockere Salvatore zu verwandeln - selbst ihre Fantasien hatten keine Forschungsnotizen oder Unterstützung, um ihre Theorien über einen bestimmten Punkt hinaus voranzutreiben. Als Patrick ihr eine schmuddelige weiße Plastikschale mit heißem Tee reichte und ihre Finger kurz seine berührten, wurde sie rot. Vielleicht sollte sie versuchen, sich zu unterhalten - alles, um diesen Ansturm seltsamer Gedanken zu stoppen.

Glücklicherweise griff die Vorsehung ein, als die Gestalt des Reverend Seldon durch das Lychgate schlenderte, wie ein alter Apostel aussah, sich auf einen Schwarzdorn-Spazierstock stützte und einen dicken Ordner unter dem Arm trug. "Ich werde gehen und sehen, was er will - er murmelte etwas früher über den Zustand der Dachrinne -" sagte Patrick und stand auf.

Seldon war ein süßer alter Schatz, ging aber weiter. Sie sah zu, wie Patrick den Weg zu ihm hinunter schritt und sie eine Weile redeten, bevor der alte Mann mit seinem Stock eine Geste machte und sie einen anderen Weg hinuntergingen, der von der Kirche weg zum Fahrerlager auf der Südseite führte.

Elspeth saß an der Wand und wärmte sich eine Weile auf dem Rücken, bis eine große Hummel kam. Sie beschloss aufzustehen, die Krümel von ihrem Schoß zu bürsten und sich an den Gräbern zwischen den beiden Eiben vorbei zur Haupttür des zu schlängeln Kirche. Ein leises Stimmenecho kam von innen. Tagesausflügler oder Einheimische? Sie ging den Gang hinunter, um nachzuforschen. Das Tor des Metallgitters war wegen der laufenden Arbeiten offen gelassen worden, aber auf einem Stuhl daneben war ein Schild mit der Aufschrift „Nicht eintreten“ angebracht.

Einige Leute waren tatsächlich in der Kapelle - konnten sie nicht lesen? Der Lärm war besorgniserregend - vielleicht haben sie den Ort verwüstet. Elspeth wollte gerade etwas sagen, trat dann aber zurück und stieß ihren Oberschenkel gegen die Seite einer Bank. Auf dem Sockel, auf dem das monumentale Messing mit einer Staubschutzhülle bedeckt war, war ein junges Paar halbnackt verschlungen. Auf den ersten Blick erinnerten ihre Possen sie an ein Gemälde, "Jacob Wrestling with the Angel", aber sie merkte bald, dass sie tatsächlich energetischen Sex hatten. Sie waren sich ihrer Umgebung überhaupt nicht bewusst, ihre Stimmen erhoben sich und hallten von den Wänden wider, als sie sich auf dem Sockel festhielten. Elspeth erkannte das Armreifmädchen und Herrn Tumnus von ihrem letzten Besuch. Der Rock des Mädchens war über ihren Rücken geschlungen, und ihr Atem ging gedämpft nach Luft, als sie sich mit gespreizten Armen und leicht gebeugtem Ellbogen nach vorne beugte, während er etwas Unbestimmtes aussprach und seine Hüften mit tierischem Eifer gegen ihren Hintern stießen. Elspeth sah zu, wie die blassen Brüste des Mädchens mit der Kraft seiner Stöße wackelten. Es waren ziemlich schön geformte Brüste, die Brustwarzen blassrosa mit einer spitzen Neigung und die Dekolleté leicht sommersprossig - sie wollte fast nach ihnen greifen und sie berühren.

"Komm schon du Schlampe -", knurrte er, als seine Bewegungen frenetischer wurden. Wie auf ein Stichwort stieß das Mädchen ein Stöhnen aus, fast ein Blöken, und veranlasste ihn, einen Strom von Sprengstoff zu schreien.

"Uhhh, Netter -" keuchte das Mädchen. Tumnus ließ sich über sie fallen, aber sie wand sich bald von unten und versuchte sich zu befreien. "Schnell - zieh deine Hose an, wir sollten besser hier raus sein, bevor uns jemand sieht!"

Elspeth wich zurück und zog sich mit katzenartigem Schritt so schnell sie konnte den Gang hinunter und aus der Tür zurück. Sie eilte die Seite der Kirche hinunter und drehte sich nur einmal um, um den Blitz eines Zigeunerrocks zu fangen, und eine graue Baggy-Hose lief den Weg zum Lych-Tor hinunter, begleitet von lautem Lachen.

Sie ging zurück ins Haus, um den Schaden zu untersuchen. Das Schutztuch sah aus wie ein zerknittertes Bettlaken, und ein gebrauchtes Taschentuch war zur Seite geworfen worden. Sie zog Schutzhandschuhe an und begann mit dem zerknitterten Plastikbeutel aus ihrer Tasche, in dem sich ihr Mittagessen befand, aufzuräumen.

"Liebes ich, das sieht ein bisschen chaotisch aus -" Elspeth zuckte zusammen. Es war Nora Squires, die in einer geblümten Schürze auf der Schwelle der Kapelle stand und einen Eimer mit verbrauchten Iris in der Hand hielt.

„Oh hi, Nora. Äh, nichts mit der Arbeit zu tun, die wir machen. Einige Leute kamen herein, während wir draußen waren, und beschlossen, ein Picknick zu machen “, sagte Elspeth.

"Seltsamer Ort an einem so sonnigen Tag", sagte die alte Frau, "wenn es ein paar schöne Plätze unten auf der Koppel gibt."

Die alte Dame ging davon, umklammerte ihren Eimer, Hausschuhe flatterten auf den Steinplatten. Elspeth ging zum Wandgemälde. Sie konnte von hier aus nur die Beine der Ziegen sehen und war froh, dass ihr Blick durch das Gerüst verdeckt wurde.

Sie wischte immer noch das Laken ab, als Patrick hereinkam.

"Hey, was ist los?" fragte er und schaute auf das Tuch in ihrer Hand. Sie sagte es ihm und versuchte, ihre Stimme ruhig zu halten. Sie fühlte sich ziemlich kichernd und benommen.

Patrick war nicht amüsiert. „Hmm - Seldon erwähnte ein paar wilde Heiden - seine Worte -, die in der Gemeinde Chaos anrichteten. Im letzten Monat gab es einen Vorfall auf dem Kirchenfest. Vielleicht haben sie wieder getroffen. Ich denke, wir sollten die Kapelle von nun an verschlossen halten, wenn wir nicht da sind. Verdammt." Zu ihrer Belustigung zielte er mit einem Tritt auf die Seite des Sockels.

Die Bogenlichter wurden wieder eingeschaltet und sie machten sich an die Arbeit, Patrick an einem Ende der Serie von 'Miracles' und sie am anderen. Sie konzentrierte sich stark, um ein großes Stück weißen Gips, das eine Innenszene bedeckte, sanft zu entfernen. Figuren in einer komprimierten Reihe, die anscheinend Zeuge eines Ereignisses an einem Altar waren. Der große weiße Gipsschorf, der den zentralen Bereich bedeckte, löste sich zusammen mit einem weiteren Stück und enthüllte ein verliebtes Paar, das auf einem rustikalen Bett verschlungen war. Nun, das war unerwartet, oder? Sie rief Patrick an.

"Ich denke, unser Maler aus Gent muss entweder ein Ketzer gewesen sein oder gemischte Botschaften oder beides -" sagte Patrick und nahm einen Schluck von seinem Bier. Sie waren für den Tag fertig und saßen jetzt in der öffentlichen Bar des Ram Inn.

„Oder einfach komisch. Ich frage mich, wie er damit durchgekommen ist - die gesamte Komposition ist gelinde gesagt mehrdeutig “, sagte Elspeth und grub ihre Hand in ein fast leeres, knuspriges Päckchen.

"Vielleicht dachte er, er könnte, in diesem Waldhals -"

Sein Kommentar ließ Elspeth an das wilde Paar denken, das in der Marienkapelle verschlungen war. Sie konnte das Bild von Bangle Girls Brüsten nicht aus dem Kopf bekommen - sie wackelten immer noch vor ihr weg. Vielleicht wurde sie Allesfresserin wie diese elenden Ziegen. „Die Figur der Jungfrau sieht erschrocken aus - und diese Soldatenfigur sieht so unheimlich aus. Das ergibt keinen Sinn. “

"Tatsächlich. Was hätte Fra Angelico daraus gemacht, frage ich mich? “ er sagte.

"Er würde wahrscheinlich wollen, dass Hoogstraeten oder wer auch immer er war, auf dem Scheiterhaufen verbrannt wird", antwortete sie, "und außerdem ist die Perspektive mit diesem Peeping Tom im Hintergrund ein bisschen anders -"

"Ja, dafür sollte er auf jeden Fall in die Aktien aufgenommen werden." Patrick schenkte ihr eines seiner ironischen Lächeln und ihr Herz schien für eine Sekunde fehlzünden und in ihrem Hals zu schlagen.

„Diese Ziegen sind allerdings großartig. Fabelhaft böse. " Um ihren inneren Aufruhr zu verbergen, zerknitterte sie das leere, knusprige Päckchen und stellte es in den Aschenbecher.

Patrick stellte sein fast leeres Bierglas ab. „Wir sollten unseren mysteriösen Künstler dann‚ Der Meister der Ziegen 'nennen. Wir können nicht sicher sein, ob es sich um ein Gemälde von Hoogstraeten handelt. Ich habe mir alle drei ihm zugeschriebenen Altarbilder angesehen, und dieses Gemälde unterscheidet sich in Stil und Maßstab völlig. “

"Ich werde die nächste Runde bekommen -" sagte Elspeth, ihr Stuhl kratzte gegen die Steinplatten.

Als sie zur Bar ging, wurde ihre Aufmerksamkeit von einem Paar in der Kaminecke in der Nähe erregt, das laut lachte - die wilden Heiden nicht weniger. Mr. Tumnus lehnte sich an Bangle Girls Schulter und flüsterte etwas - und als sie vorbeiging, ergriff Elspeths Blick seinen und er schien die Gelegenheit zu nutzen, sie für einen Moment zu beurteilen, was Schauer über ihren Rücken lief.

Als sie dem stillschweigenden Vermieter, der gerade die überfüllten Pintgläser vor sich auf das Flanelltuch gestellt hatte, einen Fünf-Pfund-Schein überreichte, warf er ihr einen bedeutungsvollen Blick zu und murmelte: „Ich habe gehört, Sie haben einen Fleck davon kümmere dich um Messinggummis in der Kirche. “

Es wurde spät. Patrick wollte morgen früh anfangen. Es würde ihr letzter Tag sein, was ein bisschen traurig war. Nächste Woche kamen einige Studenten des MA Conservation-Kurses im zweiten Jahr, um zu helfen. An der Tür der Toilette befand sich zufällig ein Schild mit der Aufschrift „Außer Betrieb“, sodass sie Patrick sagte, er könne das Bad in ihrem Zimmer benutzen.

Elspeth ging die schmale Treppe hinauf. Sie schloss die Tür auf. Das Zimmer war gemütlich, die halbe Decke schräg geneigt. Sie warf den Schlüssel auf das Bett und ging hinunter, um ihre Tasche zu holen, die sie hinter der Bar aufbewahrt hatte, da sie zu müde gewesen war, sie bei ihrer Ankunft die Treppe hinaufzuschleppen. Als sie es ins Zimmer schwang und es neben das Bett schob, konnte sie ihn immer noch auf dem Klo pissen hören, so dass sie ihre Rückkehr nicht sehr gut geplant hatte. Dann gab es einen Flush und er kam heraus. Er senkte den Kopf unter das Abblendlicht und spähte aus dem winzigen Fenster.

"Schöne Aussicht." Dann drehte er sich zu ihr um, aber in diesem engen Raum behinderte sie irgendwie seinen Ausgang. Das schwindende Licht des Nachmittags war hinter ihm und sie konnte seinen Gesichtsausdruck nicht lesen, aber sie konnte sein Atmen hören, das sich im intimen Raum zu beschleunigen schien. Sie war sich nicht ganz sicher, wer den ersten Schritt machte, aber bald war ihr Rücken gegen die geschlossene Tür gelehnt und sein Mund war auf ihrem.

Sie hatte so oft davon geträumt. Ihre Arme glitten um seinen Hals und zogen die feste Wärme von ihm zu sich. Ihre Zungen erforschten, seine Hände berührten leicht ihre Brüste und bewegten sich dann in Richtung ihrer Taille. Seine ersten Untersuchungen waren verfeinert als die von Salvatore.

"Ich sollte gehen -" murmelte er gegen ihren Hals.

"Warum?"

Sie küsste ihn erneut, um ihn davon abzuhalten zu antworten. Er trat einen Schritt zurück.

Sie fielen auf das Bett. Sie zog an ihrem Oberteil, begann dann, ihre Jeans auszuziehen und ihr Höschen kam mit ihnen weg und sie warf sie beide beiseite. Ein verspäteter Sonnenstrahl kroch träge über den Fuß des Bettes. Er küsste ihre Brüste und führte zu einem köstlichen Abwärtspfad in Richtung der seidigen Nässe zwischen ihren Schenkeln, einem allmählichen Abfallen von Gipsweiß, gemischt mit Malachit, als sie weich und offen für ihn wurde. Ungeduldig zog sie die Fliege an seiner Jeans auf und inzwischen spannte sich sein Schwanz darunter an. Sie wollte es mit ihrem Mund bedecken und fühlen, wie es von weich zu hart wurde, als sie es zwischen Lippen und Zunge wiegte.

Doch seine Bedürfnisse waren in erster Linie missionarisch, und weil sie es eine Weile nicht getan hatte, war es fast wie ein exquisites Aufspießen, das sie an das geschnitzte Gänseblümchen an der Decke der Kapelle mit den zurückgedrückten Blütenblättern erinnerte - aber bald flossen ihre Säfte, als ihre Hüften einen Rhythmus mit seinen fanden. Als sich ihre Münder und Körper spalteten und wogten, dachte sie an die gescheitelten Lippen der Jungfrau und ein köstliches Gefühl begann sich unter ihrem Bauch und um ihre Schenkel und ihr Gesäß zu kreisen, als würde ein wunderschönes Seidengewand mit aufgeregten Falten gegen sie streichen.

Als seine Stöße etwas langsamer wurden, war es, als würde sich allmählich ein geschmeidiger Ast widerstrebender Blüten öffnen, der sie nacheinander öffnete, sie hochhielt und sie dann in einen keuchenden Orgasmus überführte. Sie wusste, dass es vorbei war, als er endlich stöhnte und sie die samtige Wärme seines Kommens spürte. Sie sanken nebeneinander in das zerknitterte Bett zurück und sie küsste sein Schlüsselbein und steckte ihren Kopf in seine Schulter. Inzwischen hatte sich das Licht vollständig verändert und eine unangenehme, schwere Dämmerung war auf den Raum gefallen.

„Ah, das hätten wir wirklich nicht tun sollen“, sagte er. Das Kinn ruhte locker und widerspenstig an ihren Haaren und bedeckte teilweise ihr Gesicht. Dann küsste er sie auf die Stirn und flüsterte: "Du erinnerst mich an Giottos Magdalena."

Elspeth überflog die Verkündigung von San Marco, es war die Schlüsselarbeit, zu der sie immer wieder zurückkehrte. Fra Angelicos Jungfrau sah resigniert aus, ihr Teint etwas gebleicht, vielleicht vor Schock. Das Innere der Loggia, in der sie sich befand, war von raffinierter Einfachheit. Ihre gefalteten Hände, die auf verschränkten Armen ruhten, erweckten den Eindruck, als würde sie sich selbst stählen, aber sie schien keine Angst vor dem seltsamen Boten zu haben, der sich vor ihr verbeugte und dessen Spitzen seiner mehrfarbigen Flügel in Azurit getaucht waren.

Das Faxgerät erwachte plötzlich neben Elspeths Schreibtisch und jammerte. Bald spuckte es einen Estrich aus dünnem Papier aus. Sie warf einen Blick darauf - offensichtlich war Professor Leo H. Spinelli von der Santa Rosa University nicht über die neue Faxnummer informiert worden. Sie nahm eines der Blätter, die auf den Boden gefallen waren, und las einen Absatz, der mit dem Faksimile seines nachdrücklichen Kugelschreibers markiert war.

Die Aufzeichnungen der Gilde des Heiligen Lukas zeigen, dass Joest van H einen Bruder namens Jan hatte, der ebenfalls Maler ist. Weniger bekannt ist jedoch, dass Jan ein entkleideter Priester war, der von den örtlichen Würdenträgern der Kirche als gefährlicher Ketzer angesehen wurde floh für einige Zeit ins Ausland. Es war auch bekannt, dass er im Namen seines älteren Bruders gearbeitet hatte. Die Kirche St. Donatian in Brügge hat eine Reihe von Wandgemälden, die ihm zugeschrieben werden. Eine von ihnen, eine Geburt Christi, zeichnet sich durch die Darstellung der Ziegen aus, und der Gesamtstil dieser Komposition gilt als Vorläufer der Werke von Lucas Cranach und Pieter Brueghel.

Die Mitteilung des Professors gab einen letzten weißen Schimmer von sich, bevor die Maschine zum Stillstand kam. Dieser Maler war also doch der Meister der Ziegen. Patrick würde sich freuen, der Spitzname könnte sogar offiziell werden - aber andererseits hatte ihn ein schlauer alter Professor, der zweifellos aus Ziegenbart bestand und zweifellos Tausende von Meilen entfernt in den sonnigeren Gefilden der neuen Welt war, mit dem Nugget auf den Posten gebracht über Joests Außenseiter jüngeren Bruder - also war sie sich nicht ganz sicher, wie er sich dabei fühlen würde.

Sie sammelte die Papiere ein und legte sie in eine Akte. Patrick war seit fast einem Monat nicht mehr da. Es war, als würde er sie meiden. Sie hatte durch die Weinrebe gehört, dass Apollo eine Reportage über das Gemälde in St. Mary the Virgin machen würde - auch, dass Heike die Kirche am vorletzten Wochenende mit ihrer Anwesenheit geschmückt hatte.

Elspeth warf einen Blick auf ihre Umhängetasche und öffnete sich neben ihrem Stuhl auf dem Boden. Tief im Inneren steckte ein schmaler Kartonbehälter von tiefblauer Farbe, der einen Schwangerschaftstest enthielt. Sie war spät dran, sehr spät - was für sie ungewöhnlich war und ihre Brüste unerträglich zart waren. Sie versuchte, den Mut zu fassen, den nächsten Schritt zu tun. Vielleicht sollte sie sich den Fra Angelico noch einmal ansehen und versuchen, in diesem schönen Gesicht, der Vorlage für Gelassenheit und Akzeptanz, nach Antworten zu suchen - aber Kunst ahmte das Leben selten nach und vielleicht war all dieser Glaube und diese Gewissheit rein akademisch.

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