Die Idee, dass ein Foto einen entscheidenden Moment festhält, ist eine Vorstellung, mit der fast alle Fotografen vertraut sind. Der Vater dieser oft verwendeten Beschreibung (und natürlich der Meister der Kunst), Henri Cartier-Bresson, hat das Buch zu diesem Thema geschrieben und bietet in der Tat eine sehr schöne Passage über Komposition und Momentaufnahme:

„Manchmal kommt es vor, dass Sie stehen bleiben, sich verspäten und darauf warten, dass etwas passiert. Manchmal hat man das Gefühl, dass hier alles vorhanden ist, was ein Bild ausmacht - bis auf eine Sache, die zu fehlen scheint. Aber was für eine Sache? Vielleicht betritt plötzlich jemand Ihre Sichtweite. Sie verfolgen seinen Fortschritt durch den Sucher. Sie warten und warten, und dann drücken Sie schließlich den Knopf - und Sie gehen mit dem Gefühl (obwohl Sie nicht wissen warum), dass Sie wirklich etwas haben. Um dies zu untermauern, können Sie später einen Ausdruck dieses Bildes erstellen, es auf den zu analysierenden geometrischen Figuren nachzeichnen und feststellen, dass Sie, wenn der Verschluss im entscheidenden Moment ausgelöst wurde, instinktiv ein geometrisches Bild festgelegt haben Muster, ohne das das Foto sowohl formlos als auch leblos gewesen wäre. “

- Henri Cartier-Bresson

Sechzig Jahre später ist es immer noch eine nahezu perfekte Beschreibung des Prozesses. Das hindert uns jedoch nicht daran, weiterhin zu versuchen, ihm eine neue Bedeutung zuzuschreiben. Wir suchen weiterhin so viel in uns selbst wie draußen auf der Straße. Und dieses „Gefühl“, das Cartier-Bresson beschreibt, dass „Sie wirklich etwas haben“, ist eine vergängliche Belohnung, die uns zu liefern scheint und uns dazu bringt, uns weiter zu wundern…

Was bedeutet das alles?

Während die Zufriedenheit des Momentes gut genug ist, ebenso wie die Wertschätzung des Publikums, ist das zugrunde liegende „Was bedeutet das alles?“ entzieht sich weiterhin selbst den versiertesten Fotografen. Andere bildende Künste scheinen keine Identitätsprobleme der Fotografie zu haben. Eine Malerin muss nicht auch erwähnen, dass sie eine Künstlerin ist, wir verstehen das als wahr. Aber ein Fotograf muss fast immer diese Unterscheidung treffen. Und viele Künstler, die Fotografie als Hauptinstrument verwenden, würden sich lieber als Konzeptkünstler bezeichnen (und sein), als den Titel „Fotograf“ anzunehmen. Van Gogh war Maler, aber Cindy Sherman ist keine Fotografin. Und das plagt den entscheidenden Momentfotografen.

Die Praxis, einfach auszugehen und die Momente zu fotografieren, die uns begegnen - die wir heute oft nur noch als „Straßenfotografie“ bezeichnen -, ist zu einer Art kreativem Unterfangen der Massen geworden, das mit sozialen Medien, persönlichem Branding und Technologie verflochten ist. Die Cartier-Bressons der heutigen Zeit kämpfen darum, sich von den anderen abzuheben, wie ein Schauspieler, der es wirklich liebt, sich von denen abzuheben, die dies für Aufmerksamkeit oder Ruhm tun. Die Außenwelt kann die Unterschiede, die sich für diejenigen so wichtig anfühlen, die wirklich versuchen, etwas anderes und persönlicheres damit zu tun, kaum sehen oder manchmal sogar die Energie finden, sich darum zu kümmern.

Kunst gegen Handwerk

Fotografie von Josh S. Rose, Los Angeles, 2018.

Auch in der Diskussion um die Erfassung des entscheidenden Moments liegt eine inhärente Verwirrung.

Betrachten Sie diese detaillierte Darstellung des Prozesses des Fotografen durch den Meister selbst:

„Das Auge des Fotografen bewertet ständig. Ein Fotograf kann das Zusammentreffen von Linien einfach dadurch erreichen, dass er seinen Kopf um einen Bruchteil eines Millimeters bewegt. Er kann Perspektiven durch leichtes Beugen der Knie verändern. Indem er die Kamera näher oder weiter vom Motiv entfernt platziert, zeichnet er ein Detail - und es kann untergeordnet oder dadurch tyrannisiert werden. Aber er komponiert ein Bild in fast der gleichen Zeit, die zum Klicken auf den Auslöser benötigt wird, mit der Geschwindigkeit einer Reflexaktion. “

- Henri Cartier-Bresson

Cartier-Bresson beschreibt geschulte kritische Beobachtung. Millimeter-spezifischer Rahmen. Körperliche Platzierung von Kamera und Körper. Sorgfältige Komposition. Schnelle Reflexe. Aber welches schwierige Handwerk wird nicht so beschrieben. Wie anders ist es in dieser Beschreibung, das Auge zu trainieren, um einen Moment zu sehen, als die Hände zum Boxen zu trainieren? Körper, um ein Pferd zu reiten? Lust auf ein Hürdenrennen? Wenn wir jedoch die Ergebnisse dieses entscheidenden Moments sehen, interpretieren wir ihn als etwas Künstlerischeres als nur ein erlerntes Handwerk, nicht wahr?

Das Rätsel des heutigen Fotografen, der Momente sammelt, ist, dass es sich wie unsere Kunst anfühlt, aber unsere Ikonen haben es als Handwerk beschrieben.

Selbst der außergewöhnliche Fotograf Robert Frank sagte: "Das Auge sollte lernen zuzuhören, bevor es aussieht." Eine romantische Vorstellung, aber immer noch eine Diskussion über das Auge. Sollen wir glauben, dass so gut wie Robert Frank einfach ein Auge hat, das besser sieht (hört?)?

Es ist meine eigene Haustiertheorie, aber ich glaube, die schlechtesten Leute, die den Wert dieser Kunstform beschreiben, sind die Künstler selbst. Mit offensichtlich gebührendem Respekt sind dies schließlich Menschen, die im entscheidenden Moment geschult wurden, nicht die entscheidende Wortwahl. Als Fotografen sind wir Regisseure des endgültigen Bildes, aber wenn wir danach gefragt werden, sprechen wir aus irgendeinem Grund direkt wie ein Kameramann.

Um die Kunst des Augenblicks besser zu verstehen, müssen wir uns das Medium genauer ansehen, das in diesem Fall der Augenblick ist.

Was ist ein Moment?

Autoren verstehen den Moment. Ein Pommes steckt im Hals. Eine SMS kommt herein. Das Flugzeug stößt auf eine Tasche voller Turbulenzen. Das Feuerzeug rutscht aus ihrer Hand. Die Katze schlägt auf die Fliege ein. Das sind alles Momente. Und für einen Schriftsteller helfen sie, eine Geschichte zu erzählen, aber an und für sich sind sie noch keine Geschichte - nicht ohne den Kontext, in dem sie existierten.

Der Pommes wurde in der Kehle des Präsidenten untergebracht, kurz bevor er der Nation eine Adresse gab. Die SMS stammte von einem Freund aus Kindertagen, von dem er seit 60 Jahren nichts mehr gehört hatte. Die Turbulenzen wurden von einem Erstflieger erlebt, dessen Vater in den siebziger Jahren Pilot eines Wasserflugzeugs war, das Drogen aus Mexiko beförderte. Er starb im Dunkeln der Nacht über dem Pazifik aus, als sie erst 6 Jahre alt war.

Der Kontext verleiht dem Moment emotionales Gewicht. Was wirft die Frage auf: Was ist ein kontextloser Moment?

Ich denke, in Cartier-Bressons Beschreibung gibt es einen Hinweis darauf, wie man die Szene verlässt, nachdem man sie aufgenommen hat und sie später „begründen“ muss. Das erinnert eigentlich an viel Kunst. Als Fotografen spielen wir auf assoziative Weise mit rohen Formen. Es ist sowohl persönlich als auch abstrakt - so wie Kunst ist - oft kommt die Bedeutung erst später zu uns.

In meinem Bild „Wie Regen funktioniert“ fange ich einen Mann ein, der direkt in einer Reihe mit gemalten Pfeilen auf einer Straße geht. Es war ein Moment, den ich beobachtete, als ich ein paar Stockwerke höher an einem Fenster saß, als viele Leute an dieser Marke vorbeikamen. Es folgte fast genau dem oben von Cartier-Bresson beschriebenen Prozess. Etwas an diesen Elementen fühlte sich richtig an. Aber alles wurde aus Instinkt gemacht. Die Bedeutung war viel später - und offen für Interpretationen.

Ich nannte es "Wie Regen funktioniert", weil ich das Ganze (die Pfeile, den Regenschirm) als Kommentar zum Regen sah, aber das kam viel später und ist nur eine von vielen möglichen Interpretationen dieser Elemente. Es könnte genauso gut um Gedanken, den Druck des Lebens oder eine andere Verbindung gehen, die Sie mit diesen Elementen herstellen könnten.

In vielerlei Hinsicht spielt der Fotograf mit den Elementen der Welt und arrangiert sie künstlerisch, um Fragen zu stellen und zum Nachdenken anzuregen - genau wie jeder andere Künstler.

Ein Moment in diesem Prozess ist einfach das Medium.

Die Kunst des Augenblicks

Ein Moment selbst, aus dem Zusammenhang gerissen, verwandelt die Objekte der Szene in eine Reihe von Elementen. Auf diese Weise betrachtet spielt der Fotograf mit einer Szene (ihren Formen, ihrer Bewegung, ihrem Licht, ihrer Rahmung usw.), wie ein Künstler mit Materialien jeglicher Art spielt.

Absicht spielt eine Schlüsselrolle in der Kunstfotografie, genau wie beispielsweise in einer pigmentbasierten Kunst. Illustrator zu sein bedeutet, viele der gleichen physischen Dinge zu tun wie ein bildender Künstler, aber die Absicht des Künstlers ist anders. Dies ist in fast allen Medien offensichtlich, mit Ausnahme der Fotografie, in der sich der größte Teil der Diskussion um den Prozess, die Technik und die Technologie dreht. Die kreative Entscheidungsfindung des Fotografen bleibt rätselhaft und weniger definiert.

Wenn der Kunstfotograf unterwegs ist und die Welt betrachtet, müssen viele Entscheidungen getroffen werden. Vor allem, was nicht zu schießen. Wir nennen es Zuschneiden, aber es ist eine Reihe von Möglichkeiten. Wir isolieren, wir organisieren, wir winkeln, wir komponieren, was wir sehen. Selbst die Entscheidung, mehr oder weniger Licht hereinzulassen, ist eine Möglichkeit, Elemente auszuwählen, die gesehen und nicht gesehen werden sollen. Diese Entscheidungen sind die Kunst und die instinktiven (oder zielgerichteten) Verbindungen, die wir in diesem Prozess herstellen und erfassen, kommen von denselben kreativen Impulsen wie jeder bildende Künstler.

Über das bloße Aneinanderreihen von Elementen hinaus finden wir Schönheit und Bedeutung in den Teilen der Welt, die wir organisieren. Und die Verbindungen von Elementen sind an sich oft ein Kommentar zum Künstler, ein Glaubenssystem, eine Emotion oder eine kulturelle Wahrheit.

Was Sie auf einem Foto sehen, ist nicht das, was tatsächlich dort war. Es wurde ein Großteil des Kontexts entfernt, aber angesichts des Kontexts dessen, was der Fotograf erlebte und sich für die Aufnahme entschied. Denken Sie daran, es ist nicht nur ein Moment, sondern ein entscheidender Moment. Dies bedeutet, dass das, was Sie auf dem Bild erleben, nicht nur die Ereignisse sind, die aufgetreten sind, sondern auch die Auswahl des Fotografen, der es aufgenommen hat.

Der eingefangene Moment ist daher so künstlerisch wie die Person, die ihn fotografiert. Die Rohstoffe haben alles damit zu tun, was Sie mögen. Sie können die Geburtstagsfeier direkt im Voraus drehen und es ist einfach ein Schnappschuss. Aber wenn Sie einen Künstler in dieselbe Szene setzen und ihn bitten, Kunst aus diesem Moment zu machen, werden seine Entscheidungen anders sein. Das künstlerische Auge und die kreativen Entscheidungen des Fotografen nehmen einen alltäglichen Moment und verwandeln ihn entscheidend in Kunst.