Veröffentlicht am 11-09-2019

Die Männer, die quilten

Ein Nachmittag mit den Jungs von QuiltCon

„Wir sind einige“, erzählt Daniel Rouse, ein 50-jähriger männlicher Quilter aus Oakland, von Männern, die wettbewerbsfähig quilten.

Wir gehen durch den Ausstellungsraum der QuiltCon, der weltweit bedeutendsten Konferenz für Quilten, Ausstellung und Training im Pasadena Convention Center, und um uns herum befinden sich einige der kompliziertesten, atemberaubendsten Werke textiler Kunst, die ich je hingelegt habe Meine Augen auf - alle von Hobby-Quiltern wie Rouse handgefertigt. Zwei, die besonders hervorstechen: Eine ungeheure Fläche von 12 Quadratmetern, die scheinbar das gesamte Farbspektrum einschließt - kleine Stofflängen mit jeweils unterschiedlichen Farbtönen, die in dreieckigen Flecken angeordnet sind, um Abschnitte aus verschiedenen Orangen, Grüntönen, Gelbtönen, Blautönen zu erzeugen. Purpur und Rot; und eine hypnotisierende weiß-blaue Zahl, deren trapezförmiges Design beruhigend ist, aber auch das Gefühl vermittelt, als würden sich die Augen kreuzen.

Für seinen Teil sieht Rouse wie ein tragisch angesagter Kunstschulprofessor aus - blaues Blumenhemd; saure Waschjeans; Brille; und ein tadellos gehaltener Bart. Er ist auch einer der seltenen Männer, die an diesem Wochenende Stepparbeiten ausstellen. "Im Allgemeinen sind die Faserkünste eher für Frauen", sagt Rouse. "Nähen und Stricken, all das Zeug, wird als Hausarbeit angesehen, und Männer werden nicht dazu ermutigt. Mädchen lernen nähen und Jungen nicht. "

Und so ist bei QuiltCon die Linie für die Frauentoilette konstant, während die für Männer nicht existiert. Die geschlechtsspezifischen Unterschiede spiegeln sich auch in der Mitgliedschaft in der Modern Quilt Guild wider, der Gruppe, in der Quiltcon stattfindet. Die 2009 gegründete Gilde hat bereits mehr als 13.000 Mitglieder in 200 Kapiteln in 39 Ländern - und satte 98 Prozent von ihnen sind Frauen.

All das macht Rouse unübersehbar - nun, das und sein überragender 6-Fuß-4-Rahmen. Er kann nicht länger als 15 Minuten ohne zufällige Frauen auskommen - die meisten von ihnen sind Fremde, die ihn nur über das Internet kennen -, die ihn aufhalten und ihm zur Aufnahme in die diesjährige Show gratulieren. Rouse ist "der Beste", versichert man mir.

Er gehört mit Sicherheit zu den Besten. Mehr als 1.400 Quilterinnen und Quilter haben sich für den diesjährigen Wettbewerb beworben, und Rouses Stück - eine Duo-Ton-Wiedergabe von RuPaul aus Warhol - gehört zu den 300, die sich für die Jury qualifiziert haben. (Der Quilt benötigte 20 Meter Stoff, 2.000 Meter Faden und mehr als 120 Stunden für seine Fertigstellung.)

"Viele Quilterinnen haben in diesem Jahr viele Protestquilts produziert", erklärt Rouse sein Stück. "Ich wollte auch ein Proteststück machen, aber mir fiel nichts Aufregendes ein." Stattdessen beschloss er, etwas Freudiges zu kreieren. "Ich war entschlossen, dieses Jahr Freude in meinem Leben zu finden. RuPaul macht mir so viel Freude mit seiner Musik, seinem Podcast und natürlich Drag Race. Und dieser Quilt macht mir Freude “, heißt es in der Beschreibung des Quilts.

Rouse hat vor 10 Jahren mit dem Quilten begonnen. Er zog aus seinem Haus und in eine Wohnung, als Teil einer schmerzhaften Trennung, und dachte, ein Quilt wäre eine Möglichkeit für ihn, seinen neuen Raum zu „besitzen“. "Mein erstes Stück war hässlich", sagt er. „Es war ein grüner Fleck in Queen-Größe, von dem ich mir vorstellen kann, dass er sich zum Verpacken von Möbeln als nützlich erwiesen hat. Ich habe es vor Jahren verschenkt. “

Trotzdem war der Prozess kathartisch - Quilten gab ihm die Kraft, die er suchte - also hielt er daran fest. Bald begann er, Fotos seiner Quilts bei Flickr zu veröffentlichen und entdeckte eine florierende Online-Quilting-Community. Er erlangte kritisches Renommee für sein 8-Bit-Quilt-Rendering von Mario und entwickelte schließlich seinen typischen Street-Art-Stil. Rouse vergleicht sich mit dem berühmten Graffiti-Künstler Banksy, indem er Schablonen verwendet, um Quilts mit Bildern von Bären, Dinosaurierskeletten und Totenköpfen zu erstellen.

Quilten ist eine der ältesten und populistischsten Kunstformen Amerikas. Es blühte im frühen 19. Jahrhundert in den Staaten der Great Plains auf, weil es eine der wenigen Formen des künstlerischen Ausdrucks war, die den Frauen dieser Zeit zur Verfügung standen. Es wurde seitdem von der Mutter an die Tochter weitergegeben. Zeitgenössische Quilterinnen haben das Handwerk jedoch zu einer Form moderner Kunst erhoben. Dennoch bleibt das Handwerk überwiegend weiblich. "Es ist die Geschichte", erklärt Riane Menardi Morrison, Kommunikationsmanagerin der Gilde. "Quilten war Hausarbeit, Frauenarbeit."

Trotzdem ist Rouse nicht ganz alleine. Tatsächlich ist der Vorsitzende der Modern Quilt Guild ein 36-jähriger Mann mit Brille aus Philadelphia mit dem Namen Andrew Joslyn. Sein Ehemann Chad ist ein begeisterter Stricker, und vor einigen Jahren begleitete Joslyn Chad eines Tages zum Strickfachgeschäft, um den Quiltladen nebenan zu entdecken. Er fand es schön, seiner neugeborenen Nichte einen Quilt zu machen, und "es hat einfach geklickt", sagt er. "Ich bin Ingenieur in meinem 9-zu-5-Beruf, also habe ich die Mathematik und Geometrie [des Quiltens] genossen."

"Es ist einfach etwas Besonderes, jemandem etwas so Persönliches zu schenken", fügt Johnny Barfuss hinzu, ein 46-jähriger männlicher Quilter mit breiten Schultern und eckigen Kiefern aus Salt Lake City. „Und im Gegensatz zu anderen Kunstformen ist Quilten taktil. Hier ist alles funktional und zum Anfassen gedacht. Es kann Ihnen buchstäblich Wärme und Komfort geben. “

Barfuß wuchs in einer Nähfamilie auf - seine Großmutter wurde zum Hobby gesteppt, und seine Mutter war eine professionelle Näherin. Er war fasziniert von den Stoffen, als er seine Mutter begleitete, um Vorräte zu kaufen, und erlangte eine Vorliebe für das Polstern von Möbeln, die er aufwuchs. Quilten kam jedoch erst im Erwachsenenalter, nachdem seine Großmutter verstorben war. "In der mormonischen Kultur kaufst du keine Quilts, deine Großmutter macht sie für dich." Er entschied sich, seine eigenen zu nähen und begann bald, seine Werke als Geschenke zu verschenken.

Barfuss 'Steppdecke mit dem Titel "Out of the Darkness" (Aus der Dunkelheit) ist eine Schwarz-Weiß-Gradation von Dreiecken, die seine Entstehung aus einer tiefen Depression im vergangenen Jahr darstellt. "Diese Decke ist sehr persönlich", sagt er. „Vor einem Jahr war ich am tiefsten Punkt meines Lebens. Ich war im Wesentlichen obdachlos. Ich bin in ein Büro in einem Flugzeughangar gezogen - im Grunde genommen eine Lagereinheit. Es gab keine Hitze oder fließendes Wasser, Zementböden. Ich schnappte. Ich wollte mein Leben beenden. Ich habe es nicht getan. Ich habe ein bisschen durchgehalten. Ich habe in der nächsten Woche einen Job bekommen. Ich habe einen Ort zum Leben gefunden. Die Decke repräsentiert das - Licht, das aus der Dunkelheit ausbricht. Normalerweise arbeite ich in helleren Farben. Das ist aber sehr persönlich. “

Es ist auch wahrscheinlich, was Joslyn zitieren wird, wenn er den jüngeren Männern in den Schulen und Pfadfindergruppen, mit denen die Gilde Kontaktprogramme unterhält, im Namen der heiligen Dreifaltigkeit von Nadel, Faden und Stoff evangelisiert. „Wenn wir mit Menschen über Quilten sprechen, haben sie normalerweise den ersten Eindruck: Oh, meine Großmutter macht Quilts“, erklärt er. "Je jünger du bist, desto weniger ist es gegen Quilten. Sie haben noch nicht erfahren, dass es falsch ist. "

John McDermott ist Mitarbeiter bei MEL. Er schrieb zuletzt darüber, dass Ihre Erfolgschancen umso höher sind, je näher Sie Ihrem Chef sitzen.

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