Die Männer, die quilten

Ein Nachmittag mit den Jungs von QuiltCon

"Es gibt einige von uns", erzählt mir Daniel Rouse, ein 50-jähriger männlicher Quilter aus Oakland, von Männern, die wettbewerbsfähig quilten.

Wir gehen durch den Ausstellungsraum der QuiltCon, der weltweit herausragenden Quiltwettbewerb- / Ausstellungs- / Schulungskonferenz, im Pasadena Convention Center, und überall um uns herum befinden sich einige der kompliziertesten und atemberaubendsten Werke der Textilkunst, die ich je gelegt habe meine Augen auf - alles handgemacht von Hobby-Quiltern wie Rouse. Zwei besonders hervorzuheben: Eine monströse 12-Quadrat-Fußzeile, die scheinbar das gesamte Farbspektrum umfasst - kleine Stofflängen mit jeweils einem bestimmten Farbton, die in dreieckigen Flecken angeordnet sind, um Abschnitte aus verschiedenen Orangen, Grüns, Gelbs, Blautönen, Purpur und Rot; und eine faszinierende weiß-blaue Zahl, deren trapezförmiges Design beruhigend wirkt, aber auch das Gefühl vermittelt, als würden Ihre Augen gekreuzt.

Rouse seinerseits sieht aus wie ein tragisch angesagter Professor an einer Kunstschule - blaues Blumenhemd; Acid Wash Jeans; Brille; und ein tadellos gehaltener Bart. Er ist auch einer der seltenen Männer mit Quiltarbeiten an diesem Wochenende. "Im Allgemeinen sind die Faserkünste eher für Frauen", sagt Rouse. „Nähen und Stricken, all das Zeug, wird als Hausarbeit angesehen, und Männer werden nicht dazu ermutigt. Mädchen lernen nähen und Jungen nicht. “

Und so ist bei QuiltCon die Linie für die Frauentoilette konstant, während die für Männer nicht existiert. Die geschlechtsspezifischen Unterschiede spiegeln sich auch in der Mitgliedschaft in der Modern Quilt Guild wider, der Gruppe, in der Quiltcon untergebracht ist. Die Gilde wurde 2009 gegründet und hat bereits mehr als 13.000 Mitglieder in 200 Kapiteln in 39 Ländern - und satte 98 Prozent von ihnen sind Frauen.

All dies macht es unmöglich, Rouse zu übersehen - nun, das und sein hoch aufragender 6-Fuß-4-Rahmen. Er kann nicht länger als 15 Minuten ohne zufällige Frauen gehen - die meisten von ihnen sind Fremde, die ihn nur über das Internet kennen -, die ihn aufhalten und ihm zur Aufnahme in die diesjährige Show gratulieren. Rouse ist "der Beste", versichert man mir.

Er gehört sicherlich zu den Besten. Mehr als 1.400 Quilterinnen haben Stücke für den diesjährigen Wettbewerb eingereicht, und Rouses Stück - eine warholische, zweifarbige Wiedergabe von RuPaul - ist eines der 300, die sich für die Jury-Runde qualifiziert haben. (Der Quilt brauchte 20 Meter Stoff, 2.000 Meter Faden und mehr als 120 Stunden, bis er fertig war.)

„Viele Quilterinnen haben dieses Jahr viele Protestquilts produziert“, erklärt Rouse sein Stück. "Ich wollte auch ein Proteststück machen, aber ich hatte nichts Aufregendes." Stattdessen beschloss er, etwas Freudiges zu schaffen. „Ich war fest entschlossen, dieses Jahr Freude in meinem Leben zu finden. RuPaul macht mir so viel Freude mit seiner Musik, seinem Podcast und natürlich Drag Race. Und dieser Quilt macht mir Freude “, heißt es in der Beschreibung des Quilts.

Rouse begann vor 10 Jahren mit dem Quilten. Er zog im Rahmen einer schmerzhaften Trennung aus seinem Haus in eine Wohnung und dachte, ein Quilt wäre eine Möglichkeit für ihn, seinen neuen Raum zu „besitzen“. "Mein erstes Stück war hässlich", sagt er. „Es war ein grüner Fleck in Queen-Größe, der sich meiner Meinung nach zum Verpacken von Möbeln als nützlich erwiesen hat. Ich habe es vor Jahren verschenkt. “

Trotzdem war der Prozess kathartisch - Quilten gab ihm die Ermächtigung, die er suchte - also blieb er dabei. Bald begann er, Fotos seiner Quilts auf Flickr zu veröffentlichen und entdeckte eine florierende Online-Quilting-Community. Er erlangte kritisches Ansehen für sein 8-Bit-Quilt-Rendering von Mario und entwickelte schließlich seinen typischen Street-Art-Stil. Rouse vergleicht sich mit dem berühmten Graffiti-Künstler Banksy, indem er Schablonen verwendet, um Quilts mit Bildern von Bären, Dinosaurierskeletten und Schädeln darauf zu erstellen.

Quilten ist eine der ältesten und populistischsten Kunstformen Amerikas. Es blühte im frühen 19. Jahrhundert in den Staaten der Great Plains auf, weil es eine der wenigen Formen des künstlerischen Ausdrucks war, die Frauen dieser Zeit zur Verfügung standen. Es wurde seitdem von Mutter zu Tochter weitergegeben. Zeitgenössische Quilterinnen haben das Handwerk jedoch zu einer Form moderner Kunst erhoben. Das Handwerk bleibt jedoch überwiegend weiblich. "Es ist die Geschichte", erklärt Riane Menardi Morrison, Kommunikationsmanagerin der Gilde. "Quilten war Hausarbeit, Frauenarbeit."

Trotzdem ist Rouse nicht ganz alleine. Tatsächlich ist der Vorsitzende der Modern Quilt Guild ein 36-jähriger Mann mit Brille aus Philadelphia namens Andrew Joslyn. Sein Mann Chad ist ein begeisterter Stricker, und vor einigen Jahren begleitete Joslyn Chad eines Tages zum Strickwarengeschäft, um dann den Quiltladen nebenan zu entdecken. Er dachte, es wäre schön, einen Quilt für seine neugeborene Nichte zu machen, und "es hat nur ein bisschen geklickt", sagt er. "Ich bin Ingenieur in meinem 9-zu-5-Job, also habe ich die Mathematik und Geometrie [des Quiltens] genossen."

„Es ist einfach etwas Besonderes, jemandem etwas so Persönliches zu geben“, fügt Johnny Barfuss hinzu, ein 46-jähriger männlicher Quilter mit breiten Schultern und eckigen Kiefern aus Salt Lake City. „Und im Gegensatz zu anderen Kunstformen ist Quilten taktil. Alles hier ist funktional und soll berührt werden. Es kann Ihnen buchstäblich Wärme und Komfort geben. “

Barfuss wuchs in einer Nähfamilie auf - seine Großmutter wurde als Hobby gesteppt, und seine Mutter war eine professionelle Näherin. Er war fasziniert von den Stoffen, als er seine Mutter begleitete, um Vorräte zu kaufen, und erlangte eine Vorliebe dafür, Möbel neu zu polstern, wenn er aufwuchs. Quilten kam jedoch erst im Erwachsenenalter, nachdem seine Großmutter gestorben war. "In der mormonischen Kultur kaufst du keine Quilts, deine Großmutter macht sie für dich." Er entschied sich, seine eigenen zu nähen und begann bald, seine Werke als Geschenke zu verschenken.

Barfuss 'Quilt, der an diesem Wochenende mit dem Titel „Out of the Darkness“ ausgestellt wurde, ist eine Schwarz-Weiß-Abstufung von Dreiecken und repräsentiert seine Entstehung aus einer tiefen Depression im vergangenen Jahr. "Dieser Quilt ist sehr persönlich", sagt er. „Vor einem Jahr war ich am tiefsten Punkt meines Lebens. Ich war im Wesentlichen obdachlos. Ich zog in einen Büroraum in einem Flugzeughangar - im Grunde genommen eine Lagereinheit. Es gab keine Hitze oder fließendes Wasser, Zementböden. Ich schnappte. Ich wollte mein Leben beenden. Ich habe es nicht getan. Ich habe ein bisschen durchgehalten. Ich habe in der nächsten Woche einen Job bekommen. Ich habe einen Platz zum Leben gefunden. Die Decke repräsentiert das - Licht, das aus der Dunkelheit ausbricht. Normalerweise arbeite ich in helleren Farben. Das ist aber sehr persönlich. “

Es ist auch wahrscheinlich, was Joslyn zitieren wird, wenn er im Namen der heiligen Dreifaltigkeit von Nadel, Faden und Stoff an die jüngeren Männer in den Schulen und Pfadfindergruppen evangelisiert, mit denen die Gilde Kontaktprogramme hat. „Wenn wir mit Leuten über Quilten sprechen, ist ihr erster Eindruck normalerweise: Oh, meine Großmutter macht Quilts“, erklärt er. „Je jünger du gehst, desto weniger widersetzt du dich dem Quilten. Sie haben noch nicht gelernt, dass es falsch ist. “

John McDermott ist Mitarbeiter bei MEL. Zuletzt schrieb er darüber, dass Ihre Erfolgschancen umso höher sind, je näher Sie Ihrem Chef sitzen.

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