Die Stromschnellen, Teil 1

Manchmal steht auf einem Traum nur dein Name
© Jürgen Walschot

Wir warfen unsere Bücher auf einen Stapel.

Alle vier meiner jungen Erwachsenenromane und eine faire Auswahl von Jürgens viel größerem Bestand an veröffentlichten Werken: Kinderbücher, Bücher, für die er entweder das Cover, das Layout, die Illustrationen oder alles zusammen gemacht hatte. Wir haben seine zwei wunderschönen selbstveröffentlichten Werke hinzugefügt, Wen der Handschuh passt und Der Stern, der Gott, die Flügel und der Stern (rechts im Bild) und wir haben zwei andere zufällige Bücher hineingeworfen, um die Cover so zu fotografieren, dass Jürgens neueste (Relmuis) und unsere kurze Kindergeschichte (Mendels Gewächshäuser) zusammen aufzunehmen, die beide im Laufe dieses oder des nächsten Jahres in gedruckter Form erscheinen sollen.

Jürgen nahm das Foto mit gespreizten Beinen über diese gefächerte Ausstellung von mehr als einem Jahrzehnt literarischer Arbeit (ich nenne ihn nicht umsonst Longshanks), lud das Foto hoch und spielte mit den Buchumschlägen in Photoshop bis ins letzte Detail sein riesiger Computerbildschirm. Sobald diese beiden nebeneinander sitzenden Perfektionisten zufrieden waren, schickten wir das Bild an deAuteurs (theAuthors), die flämische Urheberrechtsorganisation, die die Rechte unserer Bücher verwaltet.

Warum?

Weil das Foto mit der Pressemitteilung übereinstimmen musste, in der angekündigt wurde, dass Jürgen und ich eine Autorenresidenz in Schweden erhalten haben.

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Manchmal steht auf einem Traum nur dein Name.

Im vergangenen Herbst schickte mir Jürgen den Link: Zum dritten Mal in Folge boten deAuteurs eine zweiwöchige Autorenresidenz in Schweden an. Ich hatte die Ankündigung noch nicht einmal gesehen, ich bin das sprichwörtliche Äquivalent von jemandem, der mit fixierten Augen auf dem Bürgersteig geht. Er hingegen sieht alles, was es zu sehen gibt. Unheimlich. (Wir machen ein tolles Team.)

Die schwedische Residenz umfasste zwei volle Wochen, von denen vier Tage auf dem internationalen Kinderliteraturfestival SmåBUS verbracht werden sollten, einschließlich eines Besuchs im Haus der Autorin Astrid Lindgren (heute ein Museum), gefolgt von zehn weiteren Tagen inmitten der Wälder und Seen in a Hütte mitten im Nirgendwo, um an einem literarischen Projekt zu arbeiten. Transport-, Miet- und Lebenshaltungskosten werden übernommen. Sowohl das Festival als auch die Residenz werden von Joke Guns betreut, einer flämischen Frau, die in der Literaturwelt sehr aktiv ist und vor einigen Jahren mit ihrer Familie nach Schweden gezogen ist.

Und das Beste daran? DeAuteurs suchte - explizit - nach einem dynamischen Autor-Illustrator-Paar, das dort an einem gemeinsamen Projekt arbeiten würde.

Das fühlte sich zu gut an, um wahr zu sein.

'Sind Sie im Ernst?' Ich fragte Jürgen, als er mir ohne viel Kommentar den Link zur Beschreibung des Wohnsitzes weiterleitete. Unter normalen Umständen würde er bereits zu den weitergeleiteten Terminen (Ende September, Anfang Oktober) wieder unterrichten. 'Sicher warum nicht? Winzige Chance, dass wir es trotzdem bekommen. Aber es tut nicht weh, sich zu bewerben. Und zumindest werden sie wissen, dass wir existieren. '

© KV & Jürgen Walschot - Zusammenstellung © deAuteurs

Man muss so viel verstehen: Sowohl Jürgen als auch ich haben uns in der niederländischsprachigen Literaturwelt einen Namen gemacht (er ist ehrlich gesagt mehr als ich, da er extrem gut in seinem Handwerk ist und viel produktiver als ich), aber das hier Unsere Zusammenarbeit, auch wenn es wahrscheinlich das wichtigste und sicherlich erfreulichste Unternehmen ist, das wir jemals unternommen haben, hatte immer noch ein gut gehütetes Geheimnis - regelmäßige Schösslingsposten, die es nicht gibt.

Wir haben unsere Arbeit nicht in die Gesichter der Menschen geschoben, aber wir haben irgendwie versucht, präsent zu sein. Das ist es, was du tust, wenn du das Gefühl hast, auf dem Weg deiner Seele zu sein, wie ich im letzten Jahr herausgefunden habe. Du machst einfach weiter. Sie tun weiter, was Sie lieben, und Sie erwähnen es ab und zu, wenn sich die Gelegenheit ergibt, ohne jemals zu viel zu erwarten. Aber du machst es trotzdem, denn das ist dir so verdammt wichtig und du hast das Gefühl, dass du auf verschiedene Weise deine allerbeste Arbeit produzierst. Selbst wenn niemand es jemals lesen oder anschauen wird, ist es das, was Sie tun möchten und was Sie tun werden, solange Sie können, denn dies ist nichts mehr oder weniger als nach Hause zu kommen.

Also haben wir ein ganzes Jahr lang ununterbrochen gearbeitet und jede Sekunde davon genossen. Und jetzt ergab sich eine Gelegenheit, also bewarben wir uns.

Nichts zu erwarten bedeutet nicht, weniger als das Beste zu tun. Also habe ich den herzlichsten Bewerbungsbrief geschrieben, den ich je hatte, und wir haben ein Portfolio zusammengestellt, das die Vielfalt unserer gemeinsamen Arbeit zeigt (es gibt viel mehr davon, als ich bisher auf Medium geteilt habe, siehe unten für einen Teaser von mehr in der Zukunft kommen.)

Anfang dieses Monats erhielten wir, wie wir es gewusst hatten, eine E-Mail mit den Ergebnissen des Wettbewerbs. Ich gebe zu, es ist lange her, dass ich Korrespondenz jeglicher Art mit verschwitzten Handflächen und Herzklopfen eröffnet habe, aber da war ich.

Und da war auch die befreiende Antwort: Der Traum war unser. Sowohl in der Realität als auch im Geist. Eine Anerkennung unserer Arbeit sowie ein Anreiz, sich auf den Weg zum Horizont zu machen und zu fliegen.

Als ich mein Handy griff, um Jürgen zu schreiben, dass er seinen Briefkasten überprüfen sollte, gab es bereits eine Nachricht: "Wir fahren nach Schweden !!"

Junge, sind wir bereit? Stromschnellen, hier kommen wir!

Die Gewächshäuser sind gigantisch. Niemand weiß, wer sie gebaut hat. Manchmal glaubt Reya, dass sie ganz von selbst gewachsen sind, genau dort, wo sie sind. Sie sind randvoll mit Bäumen, Sträuchern, Blumen, Farnen und Moosen gefüllt. Im Inneren ist es oft warm und immer feucht. Wasser rutscht in fetten Perlen über die Blätter und in Tröpfchen entlang der Stängel bis zum Boden. Die Gewächshäuser haben hohe Kuppeln und Korridore, die zu winzigen, geheimen Ecken führen, und sie erstrecken sich weiter, als Sie sehen können. Reya lebt seit elf Jahren in den Gewächshäusern, ihr ganzes Leben lang. Sie weiß nicht, wie sie hierher gekommen ist. Mendel sagt, er habe sie eines Morgens gefunden, zusammengerollt wie eine winzige Schnecke unter einem der riesigen Farne, als wäre sie in einer einzigen Nacht dort gewachsen. Reya weiß nicht, ob sie seiner Geschichte glaubt, aber sie glaubt Mendel, wenn er ihr sagt, dass dies ihr Zuhause ist und dass er froh ist, dass sie hier ist. ____Illustration für De serres van Mendel (Gewächshäuser von Mendel), Van In Publishing © Kirstin Vanlierde & Jürgen Walschot