Die schönen Bauern

Millets Angelus gibt uns das Geschenk der Dankbarkeit

Der Angelus von Jean-François Millet, 1857–59.

Das Licht eines goldenen Sonnenuntergangs schimmert über die Furchen eines Feldes und vergoldet die Säcke der Arbeit eines Tages. Ein paar Bauernarbeiter nehmen sich einen Moment Zeit, völlig isoliert, um ein Gebet zu sprechen.

Der Angelus (L'Angélus) von Jean-François Millet ist eines der bekanntesten Gemälde in Frankreich. Reproduktionen hängen an den Wänden von Zehntausenden von Häusern, Schulen und Kirchen.

Das Gemälde fühlt sich monumental an, obwohl es physisch klein ist - nur 22 mal 26 Zoll - und es gibt eine tiefe Ausgewogenheit in dem Gemälde, die meines Erachtens keinem anderen Gemälde entspricht.

Wenn Sie sich den Horizont, die Figuren und die Linie der Schubkarre-Griffe ansehen, werden Sie feststellen, dass dies ziemlich genau dem Instagram-Kompositionsraster entspricht. Das macht es monumental: diese starken Vordergrundlinien, die gegen die hohe Horizontlinie gesetzt sind. Dies wird durch die Schattenfiguren gegen das warm schwindende Licht verstärkt. Der Künstler sagte zu seinem Bruder:

„Es ist erstaunlich, wie großartig alles in der Ebene gegen Abend erscheint, besonders wenn wir die Figuren sehen, die gegen den Himmel geworfen werden. Dann sehen sie aus wie Riesen. “

Unsere Sichtweise ist niedrig, als ob wir uns unter den Figuren befinden, und sie stehen im nahen Vordergrund. Sie werden wie Statuen dargestellt, die typischerweise über uns stehen. Das Gemälde zeigt Menschen, die sich kaum über der Grenze der Armut befinden und sie dennoch mit einem erhöhten, höchsten Hauch von Würde darstellen.

Vielleicht wegen seiner Popularität wird das Gemälde oft als sentimental abgetan. Millets klassische Kunstausbildung bedeutete, dass seine Bilder thematisiert sind; Seine Bauern sind anonym und idealisiert wie blanchierte alte Athletenstatuen.

Für moderne Sensibilitäten kann Hirse verführerisch sein, und die Popularität des Malers hat nachgelassen, insbesondere im englischsprachigen Raum. Es wird Ihnen schwer fallen, viele neuere Bücher über den Maler in englischer Sprache zu finden. Trotzdem hat Millet den Test der Zeit als Meister des Lichts und der Bewegung bestanden (obwohl der Angelus für seine Stille bemerkenswert ist), der mehr vermitteln kann, als das Auge sieht.

Was wir uns als leises Geräusch der Glocken aus dem Kirchturm im Hintergrund vorstellen können, ist ein Aufruf, das Gebet des Angelus zu sprechen. Die Frau ist von den Knien aufgestanden und der Mann hat seine Gabel für den Moment der Ruhe in den Boden getaucht.

Jean-François Millet

Der Angelus ist ein Gebet, das dreimal am Tag gesprochen wird - morgens, mittags und abends - und in diesem speziellen Fall die Beendigung der Arbeit des Tages markiert (der Korb ist voll, die Sonne geht unter). Es ist ein Gebet, das oft für die Toten gesprochen wird. Wie Millet selbst erklärte:

„Die Idee zu The Angelus kam mir, weil ich mich daran erinnerte, dass meine Großmutter, als sie die Kirchenglocke läutete, während wir auf den Feldern arbeiteten, uns immer dazu brachte, die Arbeit einzustellen, um das Angelus-Gebet für die Armen zu sagen, das sehr religiös und mit der Mütze in der Hand abreiste . ”

Das Gebet erinnert an die Verkündigung an Maria, dass sie bald Jesus gebären würde, die irdische Inkarnation Gottes („Angelus Domini nuntiavit Mariæ“ - „der Engel des Herrn sagte zu Maria“), obwohl sie Jungfrau war.

„Siehe, die Magd des Herrn.
Sei es mir nach deinem Wort getan. “

Es ist insofern ein ungewöhnliches religiöses Gemälde, als es die Hingabe nicht von Heiligen, Gottheiten oder wohlhabenden Gönnern darstellt, sondern von einfachen anonymen Bauern. Für die Gläubigen, die es in Frankreich an ihren Wänden auf und ab hängten, spiegelte es wahrscheinlich ihre bescheidene Hingabe wider.

Die Schafherde bei Mondschein, 1856–60. Millet war ein Meister der Lichtmalerei und zeigte oft Szenen der frühen Morgen- oder Abenddämmerung.

Millet war ein bekannter Maler der Barbizon School, einer realistischen Kunstbewegung aus den 1830er Jahren, die gegen die Malstile Geschichte und Romantik reagierte. Die letzteren Stile, die im frühen neunzehnten Jahrhundert in Mode waren, zeigten typischerweise bedeutende Ereignisse auf dramatische Weise. (Siehe meine Geschichte über das Floß der Medusa, um die Idee zu bekommen). Im Gegensatz dazu geht es in der realistischen Malerei um die ehrliche Darstellung des Alltags, um das „Reale“, das Menschen wie wir durchleben.

Die Maler der Barbizon-Schule nahmen gemeinsame Bauern als Fach und konzentrierten sich auf harte Arbeit und die Zyklen von Natur und ländlichem Leben. Die Schule zeichnet sich durch Einfachheit, Weichheit des Tons und Lockerheit des Pinselstrichs aus.

Insbesondere die Impressionisten und Vincent Van Gogh ließen sich von Millet und den Barbizons inspirieren, weil sie auf unmittelbare, scheinbar spontane Weise die Schönheit der Natur und die Würde einfingen, die sie den einfachen, einfachen Arbeitern gewährten.

Einen Verlust trauern

Je mehr Sie über das Gemälde und seine ungewöhnliche Geschichte lesen, desto interessanter wird es. Das Gemälde hieß ursprünglich Das Gebet für die Kartoffelernte. Es wurde vom amerikanischen Maler und Schriftsteller Thomas Gold Appleton in Auftrag gegeben, der es nie sammelte.

Obwohl nicht bekannt ist, warum Appleton das Gemälde nicht gesammelt hat, erregte Millets Darstellung von Bauern - so würdevoll - den Verdacht, dass er ein Revolutionär sein könnte. Die Armen einfach zu verärgern, war zu dieser Zeit eine politische Aussage.

Mit der Zeit wurde das Gemälde jedoch als Meisterwerk anerkannt. Ein Bieterkrieg zwischen französischen und amerikanischen Käufern erhöhte den Preis des Gemäldes in den 1890er Jahren auf 800.000 Franken, eine enorme Geldsumme zu dieser Zeit. Die Rettung des Gemäldes aus fremden Händen wurde zu einem Moment nationalistischer Leidenschaft.

Der Kirchturm des Dorfes Chailly-en-Bière wurde später gemalt und der Titel wurde lange Zeit nicht in der Korrespondenz erwähnt. Warum beteten die Bauern dann ursprünglich? Haben die Bauern zu einem so späten Zeitpunkt der Ernte für eine Kartoffelernte gebetet?

Salvador Dali war von Millets Angelus besessen und produzierte seine eigenen surrealistischen Variationen des Gemäldes. Eine Kopie des Originals soll vor einem seiner Schulklassenräume aufgehängt haben. Dali las viele Bedeutungen in das Gemälde ein, insbesondere eine versteckte sexuelle Spannung, aber auch ein großes Gefühl der Tragödie. Er behauptete, das Paar trauere um ein totes Kind und bestand darauf, dass der Louvre das Gemälde röntgte, um seine Theorie zu beweisen.

Salvador Dali, der große exzentrische Surrealist, empfand das Gemälde als zu traurig, um über das Angelus-Gebet zu sprechen. In seinem Buch Der tragische Mythos von Millets Angelus von 1938 schrieb er, dass das Paar etwas zutiefst Tragisches habe, das nur durch Verlust erklärt werden könne. Er glaubte inbrünstig, dass die Bauern über dem Grab eines totgeborenen Kindes beteten. Als Röntgen als Mittel zur Untersuchung von Gemälden zur Verfügung stand, bestand Dali darauf, dass das Gemälde geröntgt wurde, um seine Theorie zu beweisen.

1963 ließ das Louvre-Museum das Gemälde ordnungsgemäß röntgen und fand tatsächlich eine kastenartige Form, die vom Kartoffelkorb übermalt wurde. Obwohl niemand sicher ist, könnte es ein kleiner Sarg sein. Dalis Buch wurde nach dieser Entdeckung erneut veröffentlicht.

Dieses Gemälde könnte also das eines verarmten jungen Paares gewesen sein, das wahrscheinlich praktisch nichts besaß und über das einzige betete, was die Natur ihnen geben konnte, aber wegnahm.

Es ist dann ironisch, dass das Gebet später zum Angelus wurde, dem Gebet, das an die Jungfrau Maria erinnert, die alles bekommt, was die Natur ihr versprochen hat, ohne danach zu fragen.

Was auch immer das Paar betet, das Gemälde hilft uns, die Arbeit in einem anderen Licht zu betrachten. Die Unterbrechung der Arbeit durch Gebet heiligt die Arbeit. Die Tradition des Angelus entspringt der Balance von Arbeit und Gebet, die von Mönchen und Nonnen praktiziert wird, die ihre Arbeit als harmonisch mit ihrer Hingabe ansehen.

Viele von uns glauben möglicherweise nicht mehr an Gott, und wir glauben möglicherweise nicht mehr an den Wert unserer Arbeit. Die meisten Leute, die dies lesen, werden ein hektisches Leben führen und möglicherweise eher am Computer als auf Feldern arbeiten.

Aber wie bei den Bauern des Angelus gibt es vielleicht einen Moment, um bei der Arbeit anzuhalten, über unsere eigene Arbeit nachzudenken und Dankbarkeit für diejenigen zu zeigen, die für alles arbeiten, was wir normalerweise für selbstverständlich halten, wo immer sie sich auf der Welt befinden.

Das Gemälde erinnert daran, dass alles, was für uns da ist, Hoffnung (Gebet) und Nahrung (Erde) ist, alles andere ist ein Geschenk anderer Menschen.

Danke fürs Lesen.

Wenn Ihnen dieses Stück gefallen hat, habe ich auch einen ausführlicheren Artikel über ein ganz anderes Gemälde geschrieben, das die Welt schockierte: