Veröffentlicht am 28-09-2019

Die schönen Bauern

Millets Angelus schenkt uns Dankbarkeit

Der Angelus von Jean-François Millet, 1857–59.

Das Licht eines goldenen Sonnenuntergangs schimmert über die Furchen eines Feldes und vergoldet die Säcke eines Arbeitstages. Ein paar bäuerliche Arbeiter nehmen sich in völliger Isolation einen Moment Zeit, um ein Gebet zu sprechen.

Der Angelus (L’Angélus) von Jean-François Millet ist eines der berühmtesten Gemälde in Frankreich. Reproduktionen hängen an den Wänden von Zehntausenden von Häusern, Schulen und Kirchen.

Das Gemälde wirkt monumental, obwohl es physisch klein ist - nur 22 mal 26 Zoll - und es gibt ein tiefes Gleichgewicht in dem Gemälde, von dem ich glaube, dass es mit keinem anderen Gemälde vergleichbar ist.

Wenn Sie sich den Horizont, die Zahlen und die Linie der Schubkarre-Griffe ansehen, werden Sie feststellen, dass dies in etwa dem Instagram-Kompositionsraster entspricht. Das macht es monumental: Diese starken Vordergrundlinien stehen vor der hohen Horizontlinie. Dies wird durch die Schattenfiguren gegen das warm nachlassende Licht verstärkt. Der Künstler sagte zu seinem Bruder:

„Es ist erstaunlich, wie großartig alles in der Ebene erscheint, wenn die Nacht näher rückt, besonders wenn wir die Gestalten sehen, die gegen den Himmel geworfen werden. Dann sehen sie aus wie Riesen. “

Unser Standpunkt ist niedrig, als ob wir uns unter den Figuren befinden, und sie stehen im engen Vordergrund. Sie werden wie Statuen dargestellt, die typischerweise über uns stehen. Das Gemälde handelt von Menschen, die sich kaum über der Grenze der Armut befinden, sie jedoch mit einer erhöhten, höchsten Würde darstellen.

Vielleicht wird das Gemälde wegen seiner Popularität oft als sentimental abgetan. Millets klassische Kunstausbildung bedeutete, dass seine Gemälde thematisiert wurden; Seine Bauern sind anonym und idealisiert wie blanchierte antike Statuen von Sportlern.

Für die modernen Sensibilitäten kann Millet verführerisch sein, und die Popularität des Malers hat insbesondere im englischsprachigen Raum abgenommen. Es wird Ihnen schwer fallen, viele aktuelle Bücher über den Maler in englischer Sprache zu finden. Aber Millet steht dennoch als Meister des Lichts und der Bewegung auf dem Prüfstand der Zeit (obwohl der Angelus für seine Stille bemerkenswert ist), der mehr vermitteln kann, als das Auge sieht.

Was wir uns als leisen Klang der Glocken vom Kirchturm im Hintergrund vorstellen können, ist ein Ruf, das Gebet des Angelus zu sprechen. Die Frau ist von den Knien aufgestanden und der Mann hat seine Gabel für den Moment der Ruhe in den Boden gestürzt.

Jean-François Millet

Der Angelus ist ein Gebet, das dreimal am Tag gesprochen wird - morgens, mittags und abends - und in diesem speziellen Fall die Beendigung der täglichen Arbeit markiert (der Korb ist voll, die Sonne geht unter). Es ist ein Gebet, das oft für die Toten gesprochen wird. Wie Millet selbst erklärte:

„Die Idee zu The Angelus kam mir, weil ich mich daran erinnerte, dass meine Großmutter, als wir auf dem Feld die Kirchenglocke läuten hörten, uns immer dazu brachte, die Arbeit zu unterbrechen, um das Angelus-Gebet für die Armen zu sprechen, das sehr religiös und mit Mütze in der Hand ging . "

Das Gebet erinnert an die Verkündigung an Maria, dass sie bald Jesus gebären werde, die irdische Inkarnation Gottes („Angelus Domini nuntiavit Mariæ-“, „der Engel des Herrn sagte zu Maria-“), obwohl sie Jungfrau war.

„Siehe, die Magd des Herrn.
Sei es mir nach Deinem Wort getan. “

Es ist insofern ein ungewöhnliches religiöses Gemälde, als es die Andacht nicht von Heiligen, Gottheiten oder reichen Gönnern, sondern von einfachen anonymen Bauern zeigt. Für die Gläubigen, die es in Frankreich an die Wände hingen, spiegelte es wahrscheinlich ihre bescheidene Hingabe wider.

Der Schafstall bei Mondschein, 1856–60. Hirse war ein Meister der Lichtmalerei und zeigte oft Szenen der frühen Morgen- oder Abenddämmerung.

Millet war ein bekannter Maler der Barbizon-Schule, einer realistischen Kunstbewegung, die ab den 1830er Jahren gegen die Malstile der Geschichte und der Romantik reagierte. Die letztgenannten Stile, die zu Beginn des 19. Jahrhunderts in Mode waren, zeigten in der Regel dramatische Ereignisse. (Siehe meine Geschichte über das Floß der Medusa, um auf die Idee zu kommen). Im Gegensatz dazu geht es in der realistischen Malerei um die ehrliche Darstellung des Alltags, um das „Reale“, das Menschen wie wir durchleben.

Die Maler der Barbizon-Schule orientierten sich am Thema der Bauern und konzentrierten sich auf harte Arbeit und die Zyklen von Natur und Landleben. Die Schule zeichnet sich durch Einfachheit, Weichheit des Tons und Lockerheit des Pinselstrichs aus.

Die Impressionisten und insbesondere Vincent Van Gogh ließen sich von Millet und den Barbizons inspirieren, weil sie auf unmittelbare, scheinbar spontane Weise die Schönheit der Natur und die Würde einfingen, die sie bescheidenen, einfachen Arbeitern gewährten.

Trauer um einen Verlust

Je mehr Sie über das Gemälde und seine ungewöhnliche Geschichte lesen, desto interessanter wird es. Das Gemälde hieß ursprünglich Das Gebet für die Kartoffelernte. Es wurde vom amerikanischen Maler und Schriftsteller Thomas Gold Appleton in Auftrag gegeben, der es nie sammelte.

Obwohl nicht bekannt ist, warum Appleton das Gemälde nicht gesammelt hat, erweckte Millets Darstellung von Bauern - die so würdevoll waren - den Verdacht, dass er ein Revolutionär sein könnte. Die Armen einfach nur zu verärgern, war zu dieser Zeit eine politische Aussage.

Mit der Zeit wurde das Gemälde jedoch als Meisterstück anerkannt. Ein Bieterkrieg zwischen französischen und amerikanischen Käufern ließ den Preis des Gemäldes in den 1890er Jahren auf 800.000 Franken steigen, eine enorme Geldsumme zu dieser Zeit. Die Rettung des Gemäldes aus fremden Händen wurde zu einem Moment nationalistischen Eifers.

Der Kirchturm von Chailly-en-Bière wurde später bemalt und der Titel wurde lange Zeit nicht mehr in der Korrespondenz erwähnt. Warum also beteten die Bauern ursprünglich? Haben die Bauern so spät in der Ernte für eine Kartoffelernte gebetet?

Salvador Dali war von Millets Angelus besessen und produzierte seine eigenen surrealistischen Variationen des Gemäldes. Eine Kopie des Originals soll vor einem seiner Klassenräume aufgehängt haben. Dali las viele Bedeutungen in das Gemälde, insbesondere eine versteckte sexuelle Spannung, aber auch ein großes Gefühl der Tragödie. Er behauptete, dass das Paar um ein totes Kind trauerte und bestand darauf, dass der Louvre das Gemälde durchleuchtete, um seine Theorie zu beweisen.

Salvador Dali, der große exzentrische Surrealist, empfand das Gemälde als zu traurig, um über das Angelus-Gebet zu sprechen. In seinem Buch The Tragic Myth of Millets Angelus von 1938 schrieb er, dass das Paar etwas zutiefst Tragisches hatte, das nur durch Verlust erklärt werden konnte. Er glaubte inbrünstig, dass die Bauern über dem Grab eines totgeborenen Kindes beteten. Als Röntgenaufnahmen als Mittel zur Untersuchung von Gemälden zur Verfügung standen, bestand Dali darauf, dass das Gemälde geröntgt wurde, um seine Theorie zu beweisen.

1963 ließ das Louvre-Museum das Gemälde ordnungsgemäß röntgen und fand tatsächlich eine kastenartige Form, die vom Kartoffelkorb übermalt wurde. Obwohl niemand sicher ist, könnte es ein kleiner Sarg sein. Dalis Buch wurde nach dieser Entdeckung erneut veröffentlicht.

Dieses Gemälde könnte also das eines verarmten jungen Paares gewesen sein, das wahrscheinlich so gut wie nichts besaß und über das einzige betete, was die Natur ihnen geben konnte, aber es wegnahm.

Es ist ironisch, dass das Gebet später zum Angelus wurde, dem Gebet zum Gedenken an die Jungfrau Maria, die alles bekommen hat, was die Natur ihr versprochen hat, ohne danach zu fragen.

Was auch immer das Paar beten mag, das Bild hilft uns, die Arbeit in einem anderen Licht zu betrachten. Die Unterbrechung der Arbeit durch das Gebet heiligt die Arbeit. Die Tradition des Angelus entspringt dem Gleichgewicht von Arbeit und Gebet der Mönche und Nonnen, die ihre Arbeit als harmonisch mit ihrer Hingabe betrachten.

Viele von uns glauben möglicherweise nicht mehr an Gott und wir glauben möglicherweise nicht mehr an den Wert unserer Arbeit. Die meisten Menschen, die dies lesen, werden ein hektisches Leben führen und möglicherweise eher am Computer als auf dem Feld arbeiten.

Aber wie bei den Bauern von The Angelus gibt es vielleicht einen Moment, um bei der Arbeit anzuhalten, über unsere eigene Arbeit nachzudenken und denen zu danken, die für alles arbeiten, was wir normalerweise für selbstverständlich halten, egal wo auf der Welt sie sich befinden.

Das Gemälde ist eine Erinnerung daran, dass alles, was für uns da ist, Hoffnung (Gebet) und Nahrung (Boden) ist, alles andere ist ein Geschenk von anderen Menschen.

Danke fürs Lesen.

Wenn Ihnen dieses Stück gefallen hat, habe ich auch einen ausführlicheren Artikel über ein ganz anderes Gemälde geschrieben, das die Welt schockierte:

Siehe auch

Warum Künstler niemals durch künstliche Intelligenz ersetzt werdenKunst, Handel & AuthentizitätSam Wagstaff, Fotoriesen - und Kunst im öffentlichen Raum?In einem kreativen Trott? Denken Sie wie ein Surrealist.Schaffst du es heute als Künstler, ohne dich ständig auf Instagram einzuschalten?Wenn kreative Arbeit zu Ihrem Vollzeit-Gig wird