Veröffentlicht am 04-03-2019

DIE SINGAPURSERIE - KAPITEL 18

Bruder Cane und die Josef Ng-Affäre

Angesichts des großen Skandals, das sein Fall provoziert hat, könnte man sich vorstellen, dass Josef Ng auf die eine oder andere Weise Ressentiments gegen sein Land Singapur hält. Dies ist überhaupt nicht der Fall. Nach zwei Jahrzehnten Autoexil, als Kurator in Bangkok und Shanghai als Galeriedirektor tätig, kehrte der Künstler und Kurator im Dezember 2015 nach Singapur zurück und wurde von der Galerie Pearl Lam eingestellt. Als junger Mann gehörte Josef zum Artist Village. Es war eine Zeit, in der, wie wir zuvor sahen, fast keine Mittel für Kunst zur Verfügung standen und Künstler Kunst für ihr eigenes Vergnügen machten, mit einem besonderen Fokus auf Performance. Im Laufe der Zeit begannen die Darsteller, sich etwas Raum für die Selbstdarstellung zu schaffen, und wurden immer mutiger und lösten Reaktionen aus. Ein Pionier der Subversion in Singapur war Vincent Leow, der eine Operation à la Manzoni durchführte, ohne den Vorfall zu kennen und seinen Urin abfüllen zu müssen. Der eigentliche Deal fand während der Aufführung „Brother Cane“ von Josef Ng im Jahr 1994 in der Parkway Parade statt. Die Aufführung war als Protest gegen die Verhaftung und Prügel von zwölf homosexuellen Männern gedacht und bestand aus Tofu-Bränden. Dann wandte sich der Künstler dem Publikum zu und schnitt ein paar Schamhaare ab. Hier ist die Erinnerung an Professor für Live Art und Performance Studies Ray Langenbach:

Ng, gekleidet in ein langes schwarzes Gewand und einen schwarzen Slip, legte sorgfältig 12 Kacheln im Halbkreis auf den Boden. Er platzierte die Nachricht "12 Männer, die in der Anti-Homosexuellen-Operation beim Tanken Rhu" aus der Straits Times auf jede Kachel gesetzt wurden. Dann legte er vorsichtig einen Block Tofu auf jede Fliese zusammen mit einer kleinen Plastiktüte roten Farbstoff. Dauer: 1 Minute: Ng hockte sich hinter einer Fliese und las zufällige Wörter aus dem Zeitungsschnitt. Dauer: 5 Minuten: Ng nahm drei Streifen auf Rotan des Kindes in einem Stück gebunden. Rhythmisch schlug er den Boden auf, tanzte, schwankte und hüpfte hin und her und endete schließlich in einer niedrigen hockenden Haltung. Dauer 3 Minuten: Ng näherte sich den Tofu-Blöcken, tippte den Rotan rhythmisch auf den Boden und tanzte . Er klopfte zweimal neben jedem Block und schlug auf der dritten Schaukel jeden der zwölf Beutel mit roter Farbe und Tofu auf. Rote Farbe und weicher weißer Tofu spritzten heftig. Dauer 1 Minute: Ng sagte, er habe gehört, dass Haarausschnitt eine Art stiller Protest sein könne, und ging zum anderen Ende des Galerieraums. Er wandte sich mit dem Rücken zum Publikum vor die Wand, zog die Robe aus, senkte die Slips knapp unter dem Gesäß und führte eine Aktion aus, die das Publikum nicht sehen konnte. Er kehrte zum Aufführungsraum zurück und streute eine kleine Menge Haare auf die mittlere Kachel. Dauer 1 Minute: Ng fragte beim Publikum nach einer Zigarette. Er bekam einen. Er hat es angezündet. Dann rauchte er ein paar Züge und sagte: "Manchmal reicht stiller Protest nicht aus", drückte er die Zigarette an seinem Arm aus. Er sagte „Danke“ und zog seine Robe wieder an. Während diese Beschreibung ziemlich harmlos klingt, haben die Medien das nicht so gesehen. Am Morgen danach fanden die Singapurer, die ihre Magazine abholten, auf den Tribünen eine Kopie des „New Paper“ mit einer Figur, die die Schulter und einen halb entblößten Hintern gab, mit dem ergreifenden Titel „Pub (l) ic Protest“. Es war nicht die einzige Zeitung, die Josefs Gesäß auf die Titelseite legte. Da der zeitgenössischen Kunst etwas passiert, was sonst vernachlässigt wurde, schlug der Skandal in den Medien um und sorgte für ein großes Summen. Obwohl es keine vollständige Nacktheit gab, wurde Josef Ng angeklagt, eine obszöne Tat begangen zu haben, und es wurde ihm verboten, in der Öffentlichkeit aufzutreten. Die Zuschüsse seiner Theatergruppe wurden storniert.

In der singapurischen Kunstwelt wird diese Episode als Trauma für eine ganze Künstlergeneration beschrieben. Während eine neugeborene Szene aus Kreativen gerade mit dem Experimentieren und Ausprobieren der Grenzen begonnen hatte, wurde sie plötzlich geschlossen. Die zweite Hälfte der neunziger Jahre und der erste Teil der 2000er Jahre wird als Kunstrepression betrachtet. Das "Verbot" wurde 2004 aufgehoben. Ich habe es in Anführungszeichen gesetzt, weil es tatsächlich eine Aussetzung der Finanzierung war. Dies ist eine unpraktische Sache, der viele andere Künstler auf der Welt begegnen, die ohne Finanzierung arbeiten. Tatsächlich war das wirkliche Verbot dort psychologisch. Es zeigte, was Sie erwarten würde, wenn Sie es wagen würden, es zu weit zu drängen: der Öffentlichkeit. Schande. Und auch wenn das Trauma heute von einer neuen Generation von Künstlern überwunden wurde, die es noch nicht erlebt haben und wissen, wie man sich verhält, so ist doch eine Form der Zensur vorhanden. Es ist nicht vergleichbar mit der wirklichen Bedrohung, mit der Künstler in den benachbarten südostasiatischen Ländern wie Kambodscha oder Vietnam konfrontiert sind, aber sie ist vorhanden, wenn auch subtiler. Die heutige Funktionsweise der Zensur in Singapur wird als strafrechtlich und präventiv beschrieben, politisch eingebunden und motiviert. Es kann direkt sein, auch bekannt als die vom Parlament verabschiedete Gesetzgebung, die die Meinungsfreiheit einschränkt. Das zuständige Gremium ist das CRC, das im September 2009 eingesetzte Zensur-Überprüfungskomitee, das von Goh Yew Lin geleitet wird und die Regulierungsrichtlinien und -standards medienübergreifend überprüft, um den langfristigen Interessen in der Gesellschaft gerecht zu werden. Im Falle von Performance Art beinhaltet die heutige Funktionsweise der Zensur gelegentliche Änderungen und Einschränkungen. Aber auch hier wird die eigentliche Zensur im heutigen Singapur nicht von der Regierung initiiert, sondern von den Schöpfern selbst.

Selbstzensur und Kultur der Angst

"Haben Sie die Nachricht von dieser riesigen Megakirche gehört, die predigte, dass sie Ihr Geld an sie verteilt hat?", Fragte Eugene Soh, der in seinem Zimmer vor seinem Computer saß, umgeben von seinen fotografischen Arbeiten und viel elektronischer Ausrüstung. "Es ist eine evangelische Kirche", fuhr er fort. „Ihre Praxis besteht darin, ihre Mitglieder dazu zu bringen, mehr Mitglieder zu rekrutieren, und jedes Mitglied muss 10% seines Einkommens - auch Studenten - an den Kirchenfond zahlen. Dann nutzen die Leiter den Kirchenfond für sich selbst, um ihren eigenen Lebensstil zu finanzieren. Sie sind jetzt alle verurteilt worden. Der Richter sagte, dass in der Kultur der Kirche auch diese Atmosphäre der Angst geschaffen wurde. Dies ist genau das, was Singapur dem Rest der Menschen antut, wenn jemand etwas sagt und sagt: „Was ist mit dem Geld, das ich gegeben habe, passiert? Du? Hast du es noch für etwas anderes benutzt? «Dann verklagten sie den Kerl und schlossen ihn aus. Das hat die Kirche mit diesem einen Kirchenmitglied gemacht. „Hey, hast du nicht genug Geld für das Gebäude? Warum fragst du oder mehr? Benutzt du es für etwas anderes? «Dann wurde er heruntergefahren. Sie bauten eine Mikro-Singapur-Kultur in der Kirche auf. Und dann sagte ein Richter etwas wie: „Sie bauen eine Kultur des Tabus und der Angst auf.“ Ich sagte: „Wah Lau! Der Richter hat das gesagt ?! ”Er spricht indirekt über Singapur. Wie… woo! So wird uns bewusst, dass Singapur so ist. Ich denke, es wird mehr ausgesprochenes geben. “

Ich habe mit Eugene über das saubere Aussehen und den harmlosen Ethos vieler der in der Löwenstadt produzierten Kunst gesprochen, und der Künstler hat darauf hingewiesen, dass die Kunst Singapurs sehr sauber ist, genau aufgrund der spezifischen Kultur, in der er lebt: Singapur hat eine wirklich einzigartige Arbeitsweise. Sie können nicht bestimmte Dinge über Singapur sagen, Sie können nicht über Religion sprechen. Es gibt viele Dinge, die Sie nicht sagen können, und Sie würden selbst zensieren. Aber selbst wenn Sie sie sagen, die Polizei wird Sie nicht erwischen, die anderen Bürger von Singapur würden kommen und Sie niederwerfen. Wir würden uns selbst zensieren. Dies ist die Kultur in Singapur. Sie sprechen nicht über bestimmte Dinge. “Ich fragte ihn, ob Künstler nach seiner Meinung und Erfahrung über einige dieser Themen sprechen möchten, von denen sie nicht sprechen wollen. Er meint, er glaubt, dass Künstler offen sein könnten, um über einige dieser Themen zu sprechen, aber sie wachsen in dieser Gesellschaft auf, so dass Selbstzensur von selbst kommt. Es wird zur zweiten Natur. Bruder Cane: Performancekunst als Möglichkeit für die Gemeinschaft, sich an Veränderungen und Traumata anzupassen

Nach seinem Comeback im Jahr 2017 für Pearl Lam äußerte sich Josef Ng in einem Interview für das Today-Magazin namens "Bruder Cane ist ein Teil von mir" in einem Interview mit der berüchtigten Episode: Josef Ng spricht über vergangene Kontroversen und zukünftige Hoffnungen. Die Künstler wiesen darauf hin, dass er in Singapur im Allgemeinen keine Angst davor hatte, mit den Medien zu sprechen, jedoch Vorsicht walten lassen musste: „Es gab so viele Missverständnisse über meine Leistung und die Nachwirkungen, was ich getan habe und was Ich habe es seitdem gemacht. “Nach der Kontroverse um seine Performance hielt Ng Kontakt zu anderen Künstlern, blieb jedoch der Kunstszene fern. "Es gab einen so lauten Nachhall, und ich persönlich wollte mich nicht damit abfinden", gab er zu. „Ich bin ganz aus der Kunst gegangen, nur um zu beurteilen, ob es etwas war, das ich wirklich mein ganzes Leben lang machen wollte.“

In dem Essay „Rückblick auf Brother Cane: Performance und Leistungsstand“ im wichtigen Buch „Geschichten, Praktiken, Interventionen: Ein Leser in der zeitgenössischen Kunst in Singapur“ spricht Ray Langenbach von Performance-Kunst als einem Weg für die Gemeinschaft, sich darauf einzustellen Veränderung und Trauma. Dies kann bei einer konservativen oder einer störenden Modalität der Fall sein. Der Hinweis im Text bezog sich genau auf Ngs Leistung, die auf das Trauma mit einer störenden Protestaktion reagierte - obwohl es nicht beabsichtigt war, der große Skandal zu sein, den es hervorgerufen hatte.

Man kann argumentieren, dass diese Re-Präsentation der Re-Präsentation mit der Überarbeitung der Performance-Behandlung und dem anschließenden "Verbot" vieler Künstler begann, die sich mit dem Thema ausgemessen hatten. In der „kulinarischen Geschichte Singapurs“ interpretierte die Künstlerin Lina Adam, Präsidentin des verbleibenden Artist Village zu der Zeit, als ich schreibe, den wichtigsten Moment der Geschichte der zeitgenössischen Kunst in Singapur durch das Essen. Sie sagte: „Aus der Geschichte der Performance-Kunst in Singapur wurden feine Zutaten ausgewählt.“ Dabei achtete sie darauf, dass Kunstwerke, insbesondere Performances, nur selten genau dokumentiert werden. Lina wählte ihre Zutaten anhand von Informationen aus ihren eigenen Erinnerungen, Mundpropaganda, Gesprächen mit Freunden und Bekannten, Online-Recherchen und privaten Sammlungen von Katalogen, Büchern und Fotografien. Das zehngängige Degustationsmenü wurde von einer PowerPoint-Präsentation begleitet, in der die Geschichte der Zutaten und die Hinweise auf die Geschichte der Performance-Kunst in Singapur über mehr als zwanzig Jahre beschrieben wurden. Und natürlich erinnerte der Tofu an die Affäre von Josef Ng.

Lee Wen produzierte auch eine Arbeit über die Josef Ng-Affäre: "Das Wen-Papier: Montag, 3. Januar 1994". Hier stellt Lee die Zeitungsberichte der Episode mit seiner neu gezeichneten Version nebeneinander auf und zeigt die korrekte Version der Episode sowie das Vorhandensein mehrerer Erzählungen. In seinem Blog mit dem Titel Republic of Daydreams schrieb Lee Wen ausführlich über Josef Ng. In einem Beitrag aus dem Jahr 2013 erinnert er sich daran, ihn in der Galerie in Shanghai getroffen zu haben, und er gab ihm eine Zeile, die er nie vergessen würde: „Sag ihnen, dass es mir gut geht. Bei der Zensur geht es um eine einzigartige Erzählung

Es könnte sich auf die Geschichte beziehen oder auf das Bild von Singapur, das das Land für sich selbst glauben möchte, nachhallt. Unabhängig davon, wie Sie es betrachten wollen, die Idee der Zensur als etwas, das eine einzigartige Erzählung vermittelt, war in meinen Gesprächen mit Künstlern in Singapur ein ständiges Thema. Darunter diejenigen, deren persönliche Arbeit alles andere als kontrovers war. Diese einzigartige Erzählung muss nicht unbedingt notorisch umstrittene Themen beinhalten. wie Rasse oder Religion. Es könnte einfach eine Frage sein, warum bestimmte Entscheidungen getroffen werden, etwa die Transformation von Räumen, die Rolle des Gedächtnisses und bestimmte Teile der nationalen Geschichte. "Diese Fragen sind nicht provokativ, sondern Gespräche, die wir über Räume, Erinnerungen und Erzählungen führen sollten, die wir teilen oder mit denen wir uns auskennen", sagte das Künstlerduo Perception3, das sich genau mit diesen Themen beschäftigt.

Ich saß im Food for Thought-Café des National Museum of Singapore mit Regina De Rozario und Seah Sze Yunn, den Künstlern von Perception3, die mit Video und urbanem Raum arbeiten. Das Duo hofft, dass Regierungsbehörden wie der National Arts Council Mut zeigen und Werke unterstützen könnten, die schwierige Fragen oder Gespräche ermöglichen. „Es wäre ein guter Anfang, um komplexe Themen anzunehmen und Raum für Arbeit zu schaffen, die unterschiedliche oder manchmal sogar„ unangenehme “Perspektiven bietet.

Die Künstler stellen fest, dass viele von Singapurs offiziellen (d. H. Von der Regierung geführten) Erzählungen über den Erfolg nach der Unabhängigkeit mit einem Gefühl der Fragilität verbunden „In Singapur geboren und aufgewachsen, sind wir an die Bedingung geknüpft, unseren Erfolg als etwas zu betrachten, das in einer empfindlichen Balance steht. Das positive Ergebnis dieser Konditionierung ist vielleicht ein gewisses Gefühl der persönlichen Verantwortung. für die Bürger, die Dinge nicht als selbstverständlich zu betrachten und all-in zu gehen, um unseren Beitrag zu leisten, um auf der Arbeit derer aufzubauen, die davor gekommen sind. Das negative Ergebnis dieser Konditionierung ist jedoch ein Gefühl von Übervorsichtigkeit - das Boot nicht schaukeln zu wollen; nicht von systemischen Normen abzuweichen oder gar zu hinterfragen, wie diese „Normen“ entstanden sind. Dies kann Auswirkungen auf unsere Bereitschaft und Fähigkeit haben, ein ziviles Gespräch über Dinge zu führen, über die wir möglicherweise nicht einig sind. “

Ein Beispiel ist der reichhaltige Rassen- und Kulturmix von Singapur, der weit über die offiziellen Kategorien „Chinesisch“, „Malaiisch“, „Indisch“ und „Andere“ hinausgeht. Sie erklären, dass auf dem Papier und in der Praxis allgemein von Singapur erwartet wird, dass sie die kulturellen und religiösen Gepflogenheiten des anderen herzlich respektieren. "Aber obwohl wir stolz auf die" Rassenharmonie "unseres Landes sind, fragen wir uns, wie tief dieses Verständnis ist Interesse aneinander gehen? Vor allem jenseits der Tropen der symbolischen Darstellung, oft ausgedrückt durch Nahrung, Sprache, Kostüme usw.? "

Regina und Sze Yunn waren der Ansicht, dass es in Singapur Kunst war, im Vergleich zu anderen Bereichen der Gesellschaft in Bezug auf diese Gespräche der fortschrittlichere Sektor zu sein. Dies ist darauf zurückzuführen, dass die Kunstpraxis weitgehend nicht ergebnisorientiert ist, sondern eher fragwürdig ist und verschiedene Perspektiven begrüßt. . Diese Überlegung kam von ihren Erfahrungen in der Zusammenarbeit, wo Sze Yunn einen Designhintergrund und Regina einen Kunsthintergrund hatte. "Wir haben von Anfang an erkannt, dass sich unsere Ansätze, die Ausgangspunkte, von diesen beiden Praktiken unterscheiden", sagte Sze Yunn. „Aus Designperspektive versuche ich immer, das Ergebnis zu sehen, das ich erreichen möchte. Ich muss das Problem definieren und eine Lösung finden. Aus künstlerischer Sicht sehe ich vielleicht ein Problem und weiß vielleicht noch nicht, was es ist. Ich bin daran interessiert, es herauszufinden. Künstler denken über die Fragen nach - hinterfragen die Dinge, die sie sehen, und drücken diese Gedanken aus. Während alle anderen nur versuchen, die effektivste und effizienteste Lösung zu finden. “Als sie das sagte, spürte ich in all ihrer Größe die Fremdheit Singapurs, die versuchte, den zweiten Ansatz auf die erste Prämisse anzuwenden.

Es geht nicht um Antagonismus; es geht darum, einen atmungsraum zu schaffen.

In dieser Situation der Zensur stellen einige Spieler der Kunstszene die Regeln subtil in Frage. Eines der Themen, deren Tabu-Status langsam den Halt verliert, ist Homosexualität. In Gray Projects habe ich mit seinem Regisseur und Künstler Jason Wee über dieses Thema gesprochen. Er erklärte mir, dass es immer noch eine Herausforderung ist, eine offen queere Show zu machen oder eine Show, die entweder politische Kritik und soziale Fürsprache oder expliziten Inhalt hat. Dies war etwas, an dem Jason aktiv an Gray Projects arbeitete. In den letzten vier Jahren hatte er jedes Jahr eine queere Show. Er näherte sich dem Thema nicht mit der Absicht, das System herauszufordern, was die brutale Rebellion, die die westliche Kunst erlebte, in Frage stellte dieses thema in den 80er jahren. Mehr als eine antagonistische Perspektive ist die Idee, einen Raum für eine Gemeinschaft zu schaffen, die sich selbst vertreten sehen will: „Mein Ziel ist es nicht, einem hoch normativen System zu sagen, was zu tun ist. Mein Ziel ist es, den Menschen, die sich ausgeschlossen fühlen, zu sagen: „Hey, guck mal, trotz des Systems gibt es immer noch eine Chance, etwas zu tun.“ Wir können immer noch einen Raum schaffen, in dem diese Art von Bildern oder Praktiken, die wir kennen, gefunden werden können ihren Weg ins sichtbare Leben und im Umlauf “, sagte Jason.

Ich habe darüber nachgedacht, was, da die Avantgarden als inhärente Opposition zwischen dem, was die Künstler tun, und dem, was das System fordert, betrachtet wird. Ich fand, dass Jasons Vorschlag der gesündeste war und diese vertikale Art der Dichotomie nicht ernährte - nämlich den Staat als reinen Gesprächspartner zu haben, der von Natur aus ein Machtverhältnis entweder von Ablehnung oder Selbstzufriedenheit herstellt - sondern eher horizontaler macht spüren, dass Sie Künstler dazu bringen, sich untereinander und mit der Öffentlichkeit zu unterhalten. In der Tat beschrieb Jason es als ein Desinteresse daran, in das Spiel eines anderen Spielers einzusteigen: „Wenn der Staat mich ständig anruft, antworte ich entweder im Gehorsam oder im Widerstand. Dann arbeite ich innerhalb der vom Staat festgelegten Bedingungen. Und die Ausdrücke sind so festgelegt, dass bereits gesagt wird, dass das, was ich sage, gelesen wird. Das lässt aber auch andere mögliche Laster aus dem Bereich der möglichen Antworten, weil sie nicht auf die gleiche Art und Weise angesprochen wurden. Für mich besteht das Werk des Künstlers oder Kurators also darin, einen Dialog zu konstruieren oder sich von dieser Art von Interpellation zu dem Randbereich zu wenden und einen anderen Raum zu entwickeln, um sofort wegzuschauen und sich vorzustellen, dass der Zustand nicht bereits vorhanden ist. Es ist eine Art, sich seine Abwesenheit oder seine praktische Abwesenheit vorzustellen und dann daran zu arbeiten. “Ich verweilte ein wenig über Jasons Art, das Konzept zu formulieren:„ Die Vorstellung, dass der Staat nicht da ist. “Ich versuchte zu verstehen, wie dies passieren kann. in einer Situation, in der die Regierung, sobald Künstler die Schule beendet haben, sofort mit seiner Möglichkeit und den damit verbundenen Fäden anwesend ist.

Jason erkannte, dass der Eingriff der Regierung in die Künste ein sehr fester Bestandteil des Systems und des Lebens in Singapur im Allgemeinen ist. Dies führt dazu, dass Menschen Äquivalenzen ziehen, die der Staat die Gesellschaft vertritt: „Und das ist nicht immer der Fall. Ich denke, Künstler geraten oft in diese Falle und denken, wenn sie nur mit dem Staat zusammenarbeiten, dann wirklich mit der Öffentlichkeit oder in der Gemeinschaft. So ist es möglich, Möglichkeiten der Selbstorganisation auszuarbeiten oder nach transnationalen Möglichkeiten zu suchen. Daher sind Austauschbeziehungen, Residenzen, all diese Dinge wichtig. “

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