Veröffentlicht am 02-04-2019

DIE SINGAPURSERIE - KAPITEL 22

Shubigi Rao Wenn es um die Vorstellungskraft geht, ist Shubigi Rao ein Künstler, der sie beherrscht. Shubigi ist in der Lage, Sie vollständig in ihre Welt hineinzuziehen und zu arbeiten, was komplex, multidisziplinär und tief verwurzelt ist. Sie berührte jedoch auch die andere Polarität dieses Kapitels: den bürokratischen Aspekt des Lebens. In ihrem von der Kritik hoch gelobten Buch aus dem Jahr 2016 mit dem Titel „Pulp: Eine kurze Biografie des verbannten Buches, Band I“ befasste sie sich mit Zensur, Buchzerstörung und anderen Formen der Repression sowie mit Büchern als Symbol des Widerstands. Das Projekt wird über 10 Jahre hinweg entwickelt. In dieser Zeit untersucht der Künstler die Zerstörung von Büchern und Bibliotheken auf der ganzen Welt und sammelt Videozeugnisse von Personen, die mit dem Speichern oder Zerstören von Büchern befasst sind, beispielsweise von Feuerwehrleuten, die versuchten, die brennende Nationalbibliothek von zu retten Sarajevo während der zivilen Unruhen in den 1990er Jahren oder andere, die Bücher und Gemälde in Zeiten kultureller Unruhen in Sicherheit brachten.

Ende 2015 teilte Shubigi ihr Atelier mit Donna Ong im Goodman Arts Center, und während Deans Seite ein Dschungel aus Pflanzen und exotischen Objekten war, war ihre Seite des Ateliers mit Büchern, Notizen und Papier gefüllt. Ich erinnere mich, dass sie mir in unserem Interview erzählt hat, wie traurig es ist, dass die Bibliothek ihrer Familie niedergebrannt wurde. Als sie in einer innigen Beschreibung des Geschehens erzählte, wie sie es vermisst hatte, brachte sie mir fast die Tränen in die Augen. Als Interviewer musste ich zum ersten Mal wegsehen und den Blickkontakt unterbrechen. Bei einer Reihe von Themen, die durch Shubigis herausragende Kunstpraxis miteinander verbunden sind, entfernte ich mich jedoch aus dem Goodman Arts Center und fühlte mich energiegeladen, als wäre ich mit einem unterstützten Handflugzeug über Kultur, menschliches Wissen und alles, was in unserer Welt von Bedeutung ist, eingeflogen. „Mein Leben war sehr schön. Meine Familie lebte früher im Himalaya “, erzählte sie mir. „Ich hatte nicht viele Freunde in meinem Alter, aber ich hatte viele Bücher.“ Shubigi kam 2002 aus Indien nach Singapur. Sie hatte in Neu-Delhi Kunst studieren wollen, fand sie jedoch in den 90er Jahren unglaublich patriarchalisch. Im Einklang mit ihrer langjährigen Faszination für sie und ihre Familie für Sprache und Literatur lernte sie schließlich englische Literatur.

Aufgrund ihrer einsamen Erziehung, als sie nach Singapur zog und ihr Land und ihre Herkunft hinter sich ließ, hatte sie nie eine tiefe Nostalgie. Als sie jedoch anfing, ihre Erinnerungen durch ihre Arbeit wieder aufzufrischen, erkannte sie die Außergewöhnlichkeit dieser Erziehung, die von Liebe zu Sprache und Worten, Wortspiel, Humor und Wortspielen geprägt ist: „Mit der Zeit begann die Kluft zwischen Sprache, Literatur und Kunst zu schrumpfen für mich und nach einiger Zeit konnte ich die beiden nicht trennen. “In Singapur studierte sie am Lasalle College of the Arts. In dieser Zeit wurde auch S. Raoul, ein fiktiver Wissenschaftler und Archäologe, geboren. Shubigi stellte ihn der Welt als Mentor vor und ihren Pass für bislang unerreichbare Tresore von Bibliotheken und Forschungszentren. Damit bewies sie, dass der Raum der Wissenschaft, der Kunst und des Schreibens und der Zusammenhang zwischen diesen Bereichen gegen Frauen sehr belastet war. Durch Bücher und pseudowissenschaftliche Theorien hatte die Künstlerin eine Ausrede, um sich Archäologie und Neurowissenschaften zu unterrichten. Der ganze Prozess wird zum Gegenstand ihrer Kunst.

Wie wurde dein Alter Ego S. Raoul geboren?

S. Raoul als eine männliche Persönlichkeit anzunehmen, war eines der ersten Dinge, die ich tat, als ich nach Singapur zog. Er ist wirklich nur ich mit einem Schnurrbart. Ich habe zehn Jahre lang unter dem Namen S. Raoul gearbeitet, wegen dieser Haltung, die ich aus meiner Zeit in Indien beobachtete, Kunst von Frauen in eine andere Kiste zu legen. Und ich mochte dieses Spotlight wirklich nicht, ich mochte es nicht, dass wir ein Kunstwerk nicht ohne Gendering betrachten können, was für mich wirklich schmerzlich ist. Ich denke, wir sollten zuerst zufrieden aussehen. Obwohl ich in meiner Jugend sehr idealistisch war, entschied ich mich, meinen Namen niemals zu verwenden, zumindest nicht für große Werke. Natürlich kann man in Singapur kein solches Geheimnis bewahren, aber irgendwie hat es funktioniert. Das erste Kunstwerk, das ich mit diesem Pseudonym anfertigte, war eine Reaktion auf die Einwegkultur, und ich rekonstruierte Singapur, als sei es bereits ausgestorben, basierend auf der Untersuchung seines Mülls. Für dieses Projekt habe ich mich über Archäologie, Erdwissenschaften und Geologie unterrichtet.

Ich sehe diese tiefe, leidenschaftliche Forschung mit all Ihrer Arbeit dahinter, sodass Sie diese Themen am Ende problemlos mit Experten auf diesem Gebiet angehen können. Ich habe mich gefragt, warum ziehen Sie es vor, all diese Studien als Künstler mit einem Avatar zu machen, anstatt es in der Welt zu tun, zum Beispiel ein richtiger Archäologe zu werden?

Weil ich nicht an Spezialisierung glaube, nur über ein Feld zu lernen. Wir widmen unser ganzes kurzes Leben der Suche nach einer Form von Wissen. Das kann ich nicht, so baue ich nicht. Wenn ich ein äußerst vertiefter Wissenschaftler in einem bestimmten Zweig wäre, um den für diese Studie erforderlichen Hyperfokus aufrechtzuerhalten, müsste ich meine Augen schließen und mich auf fast alles andere beschränken, was da draußen ist. Aber ich bin neugierig auf alles. Ich habe keine Affinitäten, ich kann nicht sagen, dass mich das langweilt, wissen Sie. Okay, ich schaue kein Fernsehen, also könnte ich Prominennachrichten langweilig finden. Aber selbst dort, wenn ich tatsächlich Promi-Nachrichten gründlich gelesen hätte, wäre ich sicher, dass ich etwas daraus machen würde. Das ist nur die Linse, durch die ich die Welt sehe. Ich glaube nicht, dass ich mich jemals spezialisieren könnte. Und ich finde es auch ein bisschen gefährlich, denn das Beste, was ich aus wissenschaftlichen Büchern gelernt habe, ist, dass es kein Fachwissen gibt. Wenn Sie die Natur betrachten, schauen Sie auf die Welt. Ein Naturforscher ist jemand, der ein Entdecker sein muss, ein Künstler und ein Schriftsteller. Ein Wissenschaftler, ein Beobachter. Wenn Sie sich beispielsweise Darwin anschauen, kennen alle ihn aufgrund der Evolutionstheorie, aber viele wissen nicht, dass er neun Jahre lang nur Seepocken studierte. "

Haben Sie ein so breites Spektrum an Interessen und sind Sie auch mit dem Medium, das Sie verwenden möchten, sehr praktisch, wo fangen Sie mit einem neuen Stück an?

Ich habe keinen bestimmten Ausgangspunkt. Für mich ist jede Arbeit anders, die Herangehensweise ist anders, die Idee treibt die Arbeit an, bestimmt meine Wahl des Mediums, die Poesie des Materials. Selbst wenn die Wörter herauskommen, denke ich nicht oder plane ich vorher, ich fange einfach damit an, es gibt keine Kontrolle über sie. Selbst wenn ich in der Arbeit Wortspiele mache, mit denen ich mich vielleicht nicht ganz wohl fühle, lösche ich sie immer noch nicht. Ich kann nicht erkennen, welche Erfolge, welche Misserfolge es sind, sie sind alles Teil der Abbildung von Gedanken. Weil das die Schönheit der Sprache ist. Selbst wenn er schnell improvisiert oder nicht so gut konstruiert ist, entwickelt ein Satz oder eine Phrase im Laufe der Zeit ihre eigene Persönlichkeit. Es kann alleine stehen. Objekte sind auch so. Deshalb verwende ich in meiner Arbeit viele Objekte, denn Objekte legen eine Beziehung nahe, man muss sehr wenig mit ihnen machen, sie machen ihr eigenes Ding. Wie bei Wörtern muss ich nicht denken, wenn ich schreibe, es fließt einfach aus. Und das ist ein weiterer Grund, warum ich meine Textarbeit nicht von meinem Kunstschaffen trenne. Ich sehe meine Arbeiten nicht als bildende Künstlerin und Schriftstellerin, sondern getrennt voneinander.

Wenn Sie ein neues Wissensgebiet angehen, übernehmen Sie die spezifische Sprache eines Feldes. Warum diese Entscheidung?

Weil es der Arbeit gravitas verleiht und sie in größeren Zusammenhängen und Wissensbereichen verankert. Die meisten Bücher, die ich in der Bibliothek meiner Eltern fand, waren naturgeschichtliche Bücher oder alte wissenschaftliche Bücher vom 16. bis 19. Jahrhundert, also wuchs ich mit dieser Art von Sprache Es handelt sich also nicht um eine Interpretation, es ist nichts, was ich vorgeben würde, weil es Retro, Vintage oder so ein Unsinn ist. Es ist wirklich, wie ich es gewohnt bin zu lesen und zu schreiben. Das ist ein bisschen ein Problem, weil ich Einfachheit mag. Ich ziehe die Präzision beim Schreiben wirklich vor und muss mich ständig daran hindern, in diese Falle zu geraten. Es ist jedoch gut, die Strukturen und Epistemologien des Schreibens auch in der Geschichte zu denken und zu verstehen.

Wenn Sie aus einem anderen Hintergrund kommen, aber heute selbst ein Künstler aus Singapur sind, was fasziniert Sie am meisten an der Kunst und Kultur des Landes?

In meinem Buch über Singapur - gemacht aus meinen eigenen Fotografien und einigen Texten - habe ich zwei leere Seiten als zweiminütiges Schweigen für die Unterdrucke in unserer Geschichte gelassen. Weil ich wirklich spüre, dass diese verkürzte, abgekürzte Geschichte eine Art Bruch in der zeitgenössischen Kunst und in der Art und Weise, wie sie in Singapur begann, geschaffen hat. Da diese Stadt so global ist, werden viele junge Künstler finanziert, um ins Ausland zu gehen und zu studieren, um anerkannt und für glaubwürdig gehalten zu werden. So könnten wir uns in einem globalen zeitgenössischen Kontext in Bezug auf Kunst positionieren. Viele der in den 70er Jahren geborenen Künstler gingen ins Ausland und kamen dann zurück. Wenn Sie sich vor der Küste befinden, befinden Sie sich in einem anderen historischen Kontext. Wenn nationale Erzählung die einzige Erzählung ist und alles andere abdeckt, scheint die politische Geschichte in der Kunst- und Kulturgeschichte nicht für Sie zu funktionieren. Es geht um eine übermäßige Vereinfachung. Und die offizielle nationale Erzählung begann erst vor 50 Jahren. Es ist also schwierig, voranzukommen, wenn Sie nicht wissen, wo Sie heute stehen und was in der Vergangenheit verwurzelt ist. Ich glaube nicht auf einfache Weise an Nationen, aber viele Künstler haben das Bedürfnis, geopolitisch zu situieren sich und ihre Ideen. Nicht nur optisch, sondern auch ideal. Das hat einen Vorteil, weshalb singapurische Kunst immer leicht zu reisen ist, aber gleichzeitig werden Sie in unseren Nachbarländern nicht viel singapurische Kunstpräsentation sehen. Daher wird es in Indonesien nicht viel zeitgenössische Kunst Singapurs geben. Sie werden es in Malaysia nicht sehen.

Wie war die Situation, seit Sie 2002 zum ersten Mal hierher gezogen sind?

Als ich hier ankam, hatte ich das Gefühl, dass es nicht genug Kritikalität gab, und natürlich war ich damals Studentin, also war ich eher besonnen und weniger geduldig. Wenn Sie jung sind, können Sie nicht darauf warten, dass sich die Dinge entwickeln und ihren Wert zeigen. Ich erkenne jetzt an, dass einige Dinge auf sich warten müssen, um sich weiterzuentwickeln, das ist alles. In Singapur wird viel zeitgenössische Kunst hergestellt, und die Qualität aller Arbeiten, die in den letzten 10, 15 Jahren gemacht wurden, gibt mir die größte Hoffnung. Es sind nicht Dinge wie Kunstfestivals, die den Unterschied ausmachen, obwohl immer neue hinzukommen. Sie müssen in der Lage sein zu glauben, dass Kunstherstellung ohne diese Infrastruktur überleben kann

Ich habe jedoch festgestellt, dass der Kunstmarkt für die sehr jungen Künstler, die gerade aus der Kunsthochschule kommen, einen großen Einfluss hat. Was denkst du darüber?

Das ist unheimlich. Ich bemerkte eine Verschiebung, eine starke Verschiebung, bei vielen sehr jungen Studenten in ihren späten Teenagerjahren bis Anfang 20, sie sind zum Beispiel sehr beeindruckt von den Kunstmessen, und sie denken: „So muss ich arbeiten um erfolgreich zu sein “. Dieses Bewusstsein für aktuelle Trends ist in Ordnung, sollte aber nicht dazu führen, dass Sie Ihre Erkundungen und Prozesse nach der Kunstschule diktieren. Hier finde ich die finanzielle Unterstützung von Galerien, Sammlern, Gönnern und dem Kunstrat, die zu Validierungs- oder Approbationsformen werden können. Ich glaube, ich war vor diesen äußeren Einflüssen wirklich misstrauisch, also habe ich mich in den ersten 10 Jahren meiner Arbeit nie um eine Finanzierung beworben. Damals glaubte ich daran, unter dem Radar zu arbeiten. Es ist nicht so, dass ich nicht an die Beantragung von Zuschüssen geglaubt hätte. Wenn Sie einen Antrag auf Finanzierung stellen, müssen Sie die Vorschläge anpassen und im Rahmen der aktuellen Kulturpolitik des betreffenden Landes arbeiten. An einem Punkt lag zum Beispiel ein Schwerpunkt von 40% auf dem Engagement der Gemeinschaft. Selbst wenn man das quantifizieren könnte - was ich nicht konnte - hatte das Buch, das ich machte, definitiv keinen Anklang. Es war sinnlos, so zu tun, als wäre dies der Fall. Erst als meine Werke geschätzt wurden, gewann ich das Vertrauen, zuerst eine Finanzierung zu beantragen. Das war 2013, genau zehn Jahre nachdem ich hierher gekommen war.

Seit 2013 arbeiten Sie an einem Projekt namens „Pulp: Eine kurze Biografie des verbannten Buches“, in dem es um den Verlust von Bibliotheken sowie um die Zensur und die Macht des geschriebenen Wortes geht. Sie erwähnten das Aufwachsen in der schönen Bibliothek Ihrer Eltern. War es ein Grund, warum Sie dieses Projekt begonnen haben?

Es ist schwer darüber zu reden… Meine Eltern hatten die wahrscheinlich beste Sammlung in Südasien in seltenen Büchern der Naturgeschichte. Von dieser Bibliothek haben wir vielleicht noch eine Handvoll Bücher. Alles ist weg. Das erste Mal wurden wir in den 80er Jahren ausgeraubt, und die Einbrecher erkannten den Wert der Bücher nicht, sie zerstörten sie einfach. Sie zerrissen die Umschläge der Seiten und verkauften die Papiere wie Müll. Das zweite Mal war 2013, als mein Vater starb. Mein Vater hatte sehr weit von unserem Zuhause in den Bergen gelebt. Als ich ihn erreichte, war die Bibliothek schon wieder verschwunden. Diese Bücher waren von unschätzbarem Wert. Ich habe sie bei Auktionen gesehen. Für uns haben wir sie nie als Wertgegenstände gesehen. Meine Eltern waren keine reichen Leute, aber sie gaben ihr gesamtes Geld für alle alten Auktionen aus, wo Menschen, die ihren Wert nicht kannten, sie oft in Kilogramm verkauften. Viele Bücher kamen von britischen Offizieren und Tee-Pflanzern, die riesige Bibliotheken gesammelt oder geerbt hatten. Und als sie starben, wollten ihre Nachkommen diese Bücher nur verkaufen, ohne ihren tatsächlichen Wert zu kennen. Ich erinnere mich daran, wie ich als Kind die Stapel alter Bücher durchlaufen hatte, und ich finde immer etwas zu lesen. Es war also ein Teil der Kultur unserer Familie. Wissen Sie, die Dinge, die die Familie zusammenhalten, zum Beispiel essen oder zusammen kochen oder reisen. Für uns waren es immer Bücher. Die Liebe zu vernachlässigten, vergessenen und weggeworfenen Büchern. Es war also eine große Beschwerde, sie für mich zu verlieren. Ich vermisse es, als würde ich meine eigene Familie vermissen. Wir werden dieses Wissen nicht haben, das ist mit meinem Vater gegangen. Mein Vater, meine Mutter, das einzige, was sie gemeinsam hatten, waren diese Bücher. Ihr kombiniertes Wissen macht die Bibliothek so besonders. Es war eine Bibliothek mit Literatur, Natur und alten Wissenschaften, die die Welt betrachteten. In demselben Bücherregal befanden sich auch religiöse Bücher wie die Bücher zur Mythologie. Ich bin mit dem Schreiben von Menschen und Bevölkerungen aufgewachsen, die nicht mehr existieren, weil sie jetzt ausgestorben sind. Für mich, das ist die Menschheit, ist es das, was es bedeutet, mit der Menschheit in Kontakt zu sein. Der Verlust dieser Bibliothek bedeutete den Verlust dieser persönlichen Verbindung zur Menschheit.

Ist Kunst für Sie eine Möglichkeit, der verlorenen Bibliothek in Ihrem Herzen eine neue Form zu geben und sich irgendwie mit der Menschheit zu verbinden?

Wissen Sie, ich mache Kunst nicht nur, weil ich mich für Bücher interessiere oder weil ich Bücher mag. Es ist sehr persönlich. Und Bücher sind nicht die Informationen, die sie enthalten. Bücher sind die Stimmen von Menschen, die längst tot oder verschwunden waren, Menschen, die Sie aus Zeit und Raum nie treffen würden. Also, ein kleines indisches Mädchen, das im Himalaya aufgewachsen ist, las die Worte von Menschen von vor Jahrhunderten oder Kontinenten weg… es war egal. All diese Geografie und Zeit brachen zusammen, es spielte keine Rolle. Ich könnte mit Menschen in Verbindung stehen, die über die Jahrhunderte hinweg reden. Und genau das treibt mein eigenes Kunstschaffen an.

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