Veröffentlicht am 29-09-2019

Heute in der Jazzgeschichte: 18. Dezember

Sarah Vaughan und der Trompeter Clifford Brown nehmen am 18. Dezember 1954 ein klassisches Album für das Label EmArcy auf.

Sarah Vaughan, Jimmy Jones und Clifford Brown bei der Aufnahme von „Sarah Vaughan mit Clifford Brown“ in NYC, 1954. (Foto von Herman Leonard)

Im Dezember 1954 begann die Jazzsängerin Sarah Vaughan mit dem aufstrebenden Trompeter Clifford Brown an einem gemeinsamen Album zu arbeiten. Ihre gemeinsame LP mit dem Titel "Sarah Vaughan with Clifford Brown" wurde in nur zwei Tagen aufgenommen und entwickelte sich schnell zu einem Jazzklassiker - angesichts des schieren Talents, das dieses Duo ins Studio kaufte, fast nicht überraschend. Leider ist diese Aufnahme das einzige Mal, dass Sarah und Clifford zusammengearbeitet haben, und das obige Foto ist eines der wenigen vorhandenen Fotos, um ihre Zusammenarbeit festzuhalten. Dies könnte zum Teil auf Cliffords plötzlichen Tod nur zwei Jahre später zurückzuführen sein, als bei einem Autounfall der Pianist Richie Powell (Buds jüngerer Bruder) und seine Frau Nancy ums Leben kamen.

Für eine Hintergrundgeschichte: Sarah Vaughan wurde ins Rampenlicht gerückt, nachdem sie mit 18 Jahren einen Talentwettbewerb im Apollo Theatre gewonnen hatte und vom Pianisten Earl Hines bemerkt wurde. Nachdem sie 1943 zu seiner Band gestoßen war, hatte sie die Gelegenheit, einige der bekanntesten Bebop-Musiker wie Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Billy Eckstine und Tadd Dameron zu treffen und aufzunehmen. Jahre später, als ihre Karriere bereits in den frühen fünfziger Jahren aufblühte, hörte Sarah anscheinend, wie Clifford Brown irgendwo auftrat, und war sehr beeindruckt von seiner Virtuosität. So sehr, dass sie sofort beschloss, mit ihm zu arbeiten. Das Endergebnis ihrer Zusammenarbeit war ein Album voller spannender Wechselwirkungen zwischen zwei der begabtesten und einflussreichsten Musiker der Jazzgeschichte.

Als Clifford Brown mit Vaughan aufnahm, befand er sich bereits an einem Höhepunkt seiner Karriere. Im Laufe des Jahres 1954 erreichte Clifford eine Reihe von Meilensteinen seiner Karriere: seine erste Session mit dem Schlagzeuger Max Roach, die erste Aufnahme seiner klassischen Komposition „Joy Spring“, ein berühmtes Live-Album mit Art Blakey at Birdland und sogar ein Rekorddatum mit Dinah Washington. Angesichts dieser Erfolge ist Browns früher Tod im Jahr 56 noch verheerender, wenn man bedenkt, was er hätte erreichen können, wenn er über 25 gelebt hätte. Vielleicht gab es sogar eine zweite Zusammenarbeit mit Frau Vaughan! Leider ist das alles nur Spekulation, aber es ist schwer, sich nicht zu fragen, wie sich der Jazz anders entwickelt hätte, wenn Clifford gelebt hätte, um alt zu werden.

Um Ihnen eine ungefähre Vorstellung von Cliffords beeindruckenden Fähigkeiten zu geben, hier eine kurze Anekdote über eine Begegnung zwischen ihm und Miles Davis im Jahr 1954, an die sich der Pianist Horace Silver erinnert:

Miles kam herab, um uns beim Proben zuzuhören. Es war Nachmittag in Birdland. Der Ort war geschlossen und wir probten. In der Mitte unserer Probe stand Miles auf und wollte gehen. Als er zur Tür hinaus wollte, rief er Clifford scherzhaft zu: "Clifford, ich hoffe, Sie brechen Ihre Koteletts!" Und dann sagte Curly Russell: "Mann, er ist kein Scherz, er meint das!"

Die Probe war für Art Blakeys Live-Album "One Night at Birdland", auf dem auch Horace Silver on Keys und Lou Donaldson on Altsaxophon zu hören waren. Es gibt viele ähnliche Geschichten darüber, wie Browns Fähigkeiten seine Kollegen schockierten, darunter eine, in der behauptet wird, Charlie Parker habe Clifford während eines Auftritts beiseite gezogen und ausgerufen: „Ich glaube es nicht, ich höre, was Sie sagen, aber ich nicht glaube es!"

Clifford Brown, Miles Davis und Horace Silver, 1954. (Foto von Francis Wolff)

Obwohl das Album von Art Blakey äußerst erfolgreich war, wurde Cliffords einflussreichste Arbeit in Zusammenarbeit mit einem anderen Schlagzeuger, Max Roach, als "Clifford Brown & Max Roach Quintet" gemacht. Die anderen Mitglieder der ursprünglichen Gruppe waren der Bassist George Morrows, der Pianist Richie Powell und der Tenorsaxophonist Harold Land, der später von Sonny Rollins abgelöst wurde. Diese Band war eine der ersten, die den Jazz in eine neue Richtung trieb, die sich auf Bebop ausweitete, zusammen mit Gruppen, die unter anderem von Miles Davis und Art Blakey angeführt wurden. Irgendwann wurde diese neue Jazzschule als "Hard-Bop" bekannt und auch heute noch ist dieses spezielle Subgenre einer der ikonischsten und einprägsamsten Teile der amerikanischen Kultur der 50er Jahre.

Die allererste Studiosession für "Sarah Vaughan mit Clifford Brown" fand am 16. Dezember 1954 statt und zwei Tage später, am 18., war die Aufnahme beendet. Auf dieser Seite von JazzDisco.org finden Sie das gesamte Personal und weitere Details aus beiden Sessions. Zu den herausragenden Titeln der LP gehören "Lullaby of Birdland", "Jim" und "September Song".

Der erste Track auf der LP ist eine Komposition des blinden Pianisten George Shearing mit dem Titel "Lullaby of Birdland". Der Titel bezieht sich natürlich auf den Jazzclub „Birdland“ von 1949, der nach Charlie Parker ua Bird benannt ist.

Shearing komponierte und nahm das Lied 52 als George Shearing Quintet auf, zwei Jahre vor Sarahs und Cliffords Version. George wurde 1919 in London geboren und war bereits 1947 ein ausgezeichneter Pianist, als er zum ersten Mal in die Vereinigten Staaten übersiedelte. Seine bekanntesten Kompositionen sind "Lullaby of Birdland" und "Conception".

Sarahs Wiedergabe von "Lullaby of Birdland" enthält eine einladende Intro / Outro-Melodie im Arrangement, und die Rhythmus-Sektion schwingt während der gesamten Aufnahme enorm. Nachdem Sarah die Hauptmelodie gesungen hat, spielen der Pianist Jimmy Jones und der Rest der Rhythmusgruppe kurze und prägnante Soli, bevor Sarah anfängt, mit den Blasinstrumenten zu singen und Vierer zu tauschen - Herbie Mann auf Flöte, Paul Quinichette auf Tenorsaxophon und offensichtlich Clifford Brown auf der Trompete. Das gesamte Arrangement (von Ernie Wilkins) ist exzellent und der einzige mögliche Nachteil ist, dass wir auf diesem Track nicht genug Clifford hören. Andere bemerkenswerte Versionen dieses Standards wurden von Ella Fitzgerald, Count Basie und Amy Winehouse hergestellt.

Ein weiterer außergewöhnlicher Track ist die relativ unbekannte 40er-Jahre-Ballade "Jim" von James Caesar Petrillo und Edward Ross. In dieser Aufnahme geht die Gruppe sehr entspannt vor, wobei die Rhythmussektion Sarahs fließenden Gesang subtil und geschmackvoll unterstützt. Herbie Manns Flöte strahlt hier wirklich, als er mit Sarah harmoniert, obwohl er leider kein Solo macht. Tatsächlich ist Clifford Brown der einzige Solist auf diesem Track, und sein Auftritt ist außergewöhnlich - mit seinem ausgeprägten melodischen Gespür bei vollem Einsatz. Sein robuster Ton und seine aufregenden Rhythmusideen machen Lust auf mehr, sobald er sein kurzes und prägnantes Solo beendet.

„September Song“ ist eine berühmte Kurt Weill-Komposition, die seit ihrem Debüt im Jahr 1938 von unzähligen Sängern und Instrumentalisten aufgeführt wurde. Frank Sinatra, Ella Fitzgerald und Django Reinhardt haben alle herausragende Aufnahmen dieses Standards gemacht. Es ist schwer zu beschreiben, warum Sarah in dieser Version so gut klingt. Es könnte ihr entspannter Back-the-Beat-Auftritt sein, oder vielleicht ihr beeindruckend breites Vibrato. In jedem Fall wird sie hier ihrem Spitznamen „Divine One“ gerecht, da sie die Melodie des Songs während der gesamten Aufnahme kreativ verschönert. Dazu gesellen sich zwei exzellente Soli von Clifford Brown und der Flötistin Herbie Mann. Dies ist vielleicht Cliffords bestes Solo auf der gesamten Platte - jede Phrase scheint einfach perfekt geformt zu sein und sein Spiel strahlt einen freudigen Überschwang aus, zu dem nur er wirklich fähig war.

Obwohl wir nur drei Tracks aus dem Album besprochen haben, sollte erwähnt werden, dass der Rest der Platte auch hervorragend ist. Wenn Sie bereits Sarah Vaughan- oder Clifford Brown-Fan sind, ist diese LP ein absolutes Muss, wenn Sie sie noch nicht gehört haben. Wenn Sie mit keinem der beiden Künstler vertraut sind, ist diese Aufnahme dennoch sehr zu empfehlen, da sie sehr leicht zugänglich ist und auch ein ausgezeichneter Ausgangspunkt für die Diskografie beider Musiker ist.

Damit ist unser dritter Artikel hier bei Gems of Jazz abgeschlossen, und wir hoffen, dass Sie viel Spaß beim Lesen über die Jazzgeschichte und die Musiker haben, die sie möglich gemacht haben. Ihre Unterstützung wird sehr geschätzt und wir werden uns weiterhin bemühen, aufschlussreichere Inhalte für unser Publikum zu erstellen.

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