Heute in der Jazzgeschichte: 18. Dezember

Sarah Vaughan und der Trompeter Clifford Brown beenden die Aufnahme eines klassischen Albums für das EmArcy-Label am 18. Dezember 1954.

Sarah Vaughan, Jimmy Jones und Clifford Brown bei der Aufnahme von „Sarah Vaughan mit Clifford Brown“ in NYC, 1954. (Foto von Herman Leonard)

Im Dezember 1954 begann die Jazzsängerin Sarah Vaughan mit dem Trompeter Clifford Brown an einem gemeinsamen Album zu arbeiten. Ihre gemeinsame LP mit dem Titel „Sarah Vaughan with Clifford Brown“ wurde in nur zwei Tagen aufgenommen und entwickelte sich schnell zu einem Jazzklassiker - angesichts des Talents, das dieses Duo im Studio gekauft hatte, fast nicht überraschend. Leider ist diese Aufzeichnung das einzige Mal, dass Sarah und Clifford zusammengearbeitet haben, und das obige Foto ist eines der wenigen vorhandenen Fotos, auf denen ihre Zusammenarbeit festgehalten wird. Dies kann teilweise auf Cliffords plötzlichen Tod nur zwei Jahre später bei einem Autounfall zurückzuführen sein, bei dem auch der Pianist Richie Powell (Buds jüngerer Bruder) und seine Frau Nancy ums Leben kamen.

Für eine Hintergrundgeschichte - Sarah Vaughan wurde ins Rampenlicht gerückt, nachdem sie mit 18 Jahren einen Talentwettbewerb im Apollo Theatre gewonnen hatte und vom Pianisten Earl Hines bemerkt wurde. Nachdem sie 1943 zu seiner Band gekommen war, hatte sie die Gelegenheit, eine Reihe berühmter Bebop-Musiker wie Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Billy Eckstine und Tadd Dameron zu treffen und schließlich aufzunehmen. Jahre später, als ihre Karriere bereits in den frühen 50er Jahren florierte, hörte Sarah anscheinend irgendwo Clifford Brown auftreten und war sehr beeindruckt von seiner Virtuosität. So sehr, dass sie sofort beschloss, mit ihm zu arbeiten. Das Endergebnis ihrer Zusammenarbeit war ein Album voller spannender Wechselwirkungen zwischen zwei der begabtesten und einflussreichsten Musiker der Jazzgeschichte.

Als er mit Vaughan anfing aufzunehmen, befand sich Clifford Brown bereits auf einem Höhepunkt seiner Karriere. Im Laufe des Jahres 1954 erreichte Clifford eine Reihe von Meilensteinen in seiner Karriere: seine erste Session mit Schlagzeuger Max Roach, die erste Aufnahme seiner klassischen Komposition „Joy Spring“, ein berühmtes Live-Album mit Art Blakey in Birdland und sogar ein Aufnahmedatum mit Dinah Washington. Angesichts dieser Erfolge ist Browns früher Tod im Jahr 56 noch verheerender, wenn man bedenkt, was er hätte erreichen können, wenn er über 25 Jahre alt gewesen wäre. Vielleicht gab es sogar eine zweite Zusammenarbeit mit Frau Vaughan! Leider ist das alles nur Spekulation, aber es ist schwer sich nicht zu wundern, wie sich der Jazz anders entwickelt hätte, wenn Clifford gelebt hätte, um alt zu werden.

Um Ihnen einen groben Überblick über Cliffords beeindruckende Fähigkeiten zu geben, finden Sie hier eine kurze Anekdote über eine Begegnung zwischen ihm und Miles Davis im Jahr 1954, an die sich der Pianist Horace Silver erinnert:

Miles kam dort runter, um uns beim Proben zuzuhören. Es war Nachmittag in Birdland. Der Platz war geschlossen und wir probten. Mitten in unserer Probe stand Miles auf und wollte gehen. Als er zur Tür hinausgehen wollte, rief er Clifford scherzhaft zu: "Clifford, ich hoffe, Sie brechen Ihre Koteletts!" Und dann sagte Curly Russell: "Mann, er macht keine Witze, er meint das!"

Die Probe war für Art Blakeys Live-Album „One Night at Birdland“, auf dem auch Horace Silver auf den Tasten und Lou Donaldson auf dem Altsaxophon zu sehen waren. Es gibt viele ähnliche Geschichten darüber, wie Browns Fähigkeiten seine Kollegen schockierten, darunter eine, die behauptet, Charlie Parker habe Clifford während eines Auftritts beiseite gezogen und ausgerufen: „Ich glaube es nicht, ich höre, was Sie sagen, aber ich nicht glaube es!"

Clifford Brown, Miles Davis und Horace Silver, 1954. (Foto von Francis Wolff)

Obwohl das Album von Art Blakey äußerst erfolgreich war, wurde Cliffords einflussreichste Arbeit tatsächlich in Zusammenarbeit mit einem anderen Schlagzeuger, Max Roach, als „Clifford Brown & Max Roach Quintet“, gemacht. Die anderen Mitglieder der ursprünglichen Gruppe waren der Bassist George Morrows, der Pianist Richie Powell und der Tenorsaxophonist Harold Land, der später durch Sonny Rollins ersetzt wurde. Diese Band war eine der ersten, die den Jazz in eine neue Richtung brachte, die sich auf Bebop ausweitete, zusammen mit Gruppen, die unter anderem von Miles Davis und Art Blakey geleitet wurden. Schließlich wurde diese neue Jazzschule als "Hard-Bop" bekannt, und auch heute noch ist dieses spezielle Subgenre einer der kultigsten und denkwürdigsten Teile der amerikanischen Kultur der 50er Jahre.

Die allererste Studio-Session für „Sarah Vaughan mit Clifford Brown“ fand am 16. Dezember 1954 statt, und zwei Tage später, am 18., war die Aufnahme beendet. Das vollständige Personal und weitere Details zu beiden Sitzungen finden Sie auf dieser Seite von JazzDisco.org. Zu den herausragenden Titeln der LP gehören "Lullaby of Birdland", "Jim" und "September Song".

Der erste Track auf der LP ist eine Komposition des blinden Pianisten George Shearing mit dem Titel „Lullaby of Birdland“. Der Titel bezieht sich natürlich auf den Jazzclub „Birdland“ von 1949, benannt nach Charlie Parker aka Bird.

Shearing komponierte und nahm das Lied '52 als George Shearing Quintet auf, zwei Jahre vor Sarahs und Cliffords Version. George wurde 1919 in London geboren und war bereits 1947 ein versierter Pianist, als er zum ersten Mal in die USA zog. Seine bekanntesten Kompositionen sind "Lullaby of Birdland" und das schnellere "Conception".

Sarahs Wiedergabe von „Lullaby of Birdland“ enthält eine einladende Intro / Outro-Melodie im Arrangement, und die Rhythmus-Sektion schwingt während der gesamten Aufnahme enorm. Nachdem Sarah die Hauptmelodie gesungen hat, spielen der Pianist Jimmy Jones und der Rest der Rhythmusgruppe kurze und prägnante Soli, bevor Sarah anfängt, mit den Blasinstrumenten zu singen und zu vieren - Herbie Mann an der Flöte, Paul Quinichette am Tenorsaxophon und offensichtlich Clifford Brown auf Trompete. Das gesamte Arrangement (von Ernie Wilkins) ist exzellent und der einzige mögliche Nachteil ist, dass wir auf diesem Track nicht genug Clifford hören. Andere bemerkenswerte Versionen dieses Standards wurden von Ella Fitzgerald, Count Basie und Amy Winehouse hergestellt.

Ein weiterer außergewöhnlicher Track ist die relativ unbekannte 40er-Jahre-Ballade „Jim“, geschrieben von James Caesar Petrillo und Edward Ross. In dieser Aufnahme verfolgt die Gruppe einen sehr entspannten Ansatz, wobei die Rhythmussektion Sarahs fließenden Gesang subtil und geschmackvoll unterstützt. Herbie Manns Flöte glänzt hier wirklich, wenn er mit Sarah harmoniert, obwohl er leider kein Solo nimmt. Tatsächlich ist Clifford Brown der einzige Solist auf diesem Track, und seine Leistung ist außergewöhnlich - mit seinem ausgeprägten melodischen Sinn. Sein robuster Ton und seine aufregenden rhythmischen Ideen machen Lust auf mehr, sobald er sein kurzes und prägnantes Solo beendet.

„September Song“ ist eine berühmte Komposition von Kurt Weill, die seit ihrem Debüt im Jahr 1938 von unzähligen Sängern und Instrumentalisten aufgeführt wurde. Frank Sinatra, Ella Fitzgerald und Django Reinhardt haben alle herausragende Aufnahmen dieses Standards gemacht. Es ist schwer zu beschreiben, warum Sarah in dieser Version so großartig klingt. Es könnte ihre entspannte Lieferung hinter dem Takt sein, oder vielleicht ihr beeindruckend breites Vibrato. In jedem Fall wird sie hier ihrem Spitznamen „Divine One“ gerecht, da sie die Melodie des Songs während der gesamten Aufnahme kreativ verschönert. Zur Aufregung kommen zwei exzellente Soli von Clifford Brown und dem Flötisten Herbie Mann hinzu. Dies ist vielleicht Cliffords bestes Solo auf der gesamten Platte - jede Phrase scheint einfach perfekt geformt zu sein und sein Spiel strahlt einen freudigen Überschwang aus, zu dem nur er wirklich fähig war.

Obwohl wir nur drei Tracks des Albums besprochen haben, scheint es erwähnenswert zu sein, dass der Rest der Platte ebenfalls exzellent ist. Wenn Sie bereits ein Fan von Sarah Vaughan oder Clifford Brown sind, ist diese LP ein absolutes Muss, wenn Sie sie noch nicht gehört haben. Auf der anderen Seite, wenn Sie mit keinem der beiden Künstler vertraut sind, ist diese Platte immer noch sehr zu empfehlen, da sie sehr zugänglich ist und auch ein ausgezeichneter Ausgangspunkt für die Diskographie beider Musiker ist.

Damit ist unser dritter Artikel hier bei Gems of Jazz abgeschlossen, und wir hoffen aufrichtig, dass Sie viel Spaß beim Lesen über die Jazzgeschichte und die Musiker haben, die sie möglich gemacht haben. Ihre Unterstützung wird sehr geschätzt und wir werden uns weiterhin bemühen, aufschlussreichere Inhalte für unser Publikum zu erstellen.