Veröffentlicht am 27-09-2019

Zwei Bibliotheken

Sichere Räume und Bilderbücher

Foto von Sandra Ollier auf Unsplash

Wie freundliche, strickjackeüberzogene Kindermädchen tauchen Bibliotheken in jedem Kapitel meines Lebens auf: Die rustikale, einräumige Bibliothek meiner Kindheit; die Schulbibliotheken, die in jeder von mir durchquerten Anstaltskiste einen sicheren Zufluchtsort darstellten; Die Bibliotheken, die mein Elternexperiment stützten und Ablenkung und Gehirnfutter lieferten, als ich am Verhungern war. Ich kann Bibliotheken einatmen, auch wenn ich in der realen Welt Probleme habe. Die geschäftige, anspruchsvolle und unvorhersehbare Landschaft draußen ist eine ständige Herausforderung für mich, aber der Lärm und die Unordnung in Büchern sind irgendwie handhabbar und nahrhaft. Es gibt keine Magie wie ein Buch, um mich zu beruhigen, zu füllen und mir Kraft zu geben. Und es gibt nichts Schöneres als eine Bibliothek - so viele kostenlose Bücher! - um mich davon zu überzeugen, dass trotz aller Beweise alles in Ordnung mit der Welt ist. Oder wird es sein, wenn ich einfach alle Bücher lesen kann!

Zwei Bibliotheken beugen sich vor meinem Gedächtnis. Das erste war ein kleines, unscheinbares Gebäude in einer kleinen, langweiligen Stadt. Ich ging fast jeden Tag drei Kilometer zu dieser Bibliothek und schob meinen Erstgeborenen in seinen Kinderwagen. Es war unser Ausflug, und wir haben das Beste daraus gemacht. Ein oder zwei Stunden im Kinderbereich, umgeben von Bilderbüchern und freundlichen Menschen, gaben mir Hoffnung für die Menschheit, Hoffnung für die zukünftige Welt meines Sohnes. Auf dem Heimweg stellten die schweren Taschen, die vom Kinderwagen hingen, Bücher für uns beide zur Verfügung, Ballast gegen die Stürme. In dieser Bibliothek versteckte ich mich einige Jahre später und weinte und schrieb wütend, als der Untergang meiner Ehe mich zu überwältigen drohte. Diese Stapel, dieser Raum, gaben mir Sicherheit und Struktur und ermutigten mich, Seiten mit meinen Ängsten und Hoffnungen zu füllen. Es hat mir geholfen, meine Zukunft zu finden.

Meine am meisten geschätzte Bibliothekserinnerung kam jedoch früher, als ich am College war. Ich habe Kunstgeschichte an einer riesigen staatlichen Universität studiert und war unersättlich nach Wissen über die Art und Weise, wie Menschen sich ausdrücken. Die Kunst, die mich anrief, war alt und repräsentativ, weil die Bilder Geschichten waren. Was sagten die Leinwände über die Menschen, die sie gemacht haben, die Menschen in ihnen und die Menschen, die sie gesehen haben? Offenbar suchte ich in jedem Bild nach dem Buch. Ich habe nach den Geschichten gesucht. Ich hatte gehofft zu lernen, wie man auf der Welt ist und diese alten Bilder gaben mir Hinweise.

Ich erinnere mich an meinen fassungslosen Unglauben, als ich entdeckte, dass meine Universität neben einer Hauptbibliothek mit über einer Million Bänden auch eine Kunstbibliothek besaß. Eine Kunstbibliothek! Ich hatte noch nie so etwas gehört. Ich weiß jetzt, dass es üblich ist, aber ich war jung und weltfremd - ein Produkt dieser winzigen Heimatstadtbibliothek, die so groß ist wie der Raum in meinem jetzigen Haus, den wir jetzt „die Bibliothek“ nennen Wunderkraft, aber eine KUNSTBIBLIOTHEK? Es war die größte Sammlung von Bilderbüchern, die ich je gesehen habe! Und Hintergrundgeschichte für Tage. Hier befanden sich mehr als 100.000 Bände aus den Bereichen Kunstgeschichte, Archäologie, Kunstgewerbe, Studiokunst, Fotografie und Grafikdesign. Es gab mehrere Stockwerke und hohe, lange Reihen voller Regale, die sich perfekt zum Verstecken und Ertrinken in Buchglück eignen - genau wie jede andere Bibliothek, aber mit Kunst! Alte Blätter und Druckmonographien, Zeitschriften und Biografien sowie technische Abhandlungen. Ich war erstaunt und ging die ganze Zeit wie ein Kind mit freiem Zugang zu allen Süßigkeiten in einem sehr großen Süßwarenladen. Die ganze Zeit. Zwischen Klassen, nach Klassen, während auf Klassen gewartet wird. An Tagen ohne Unterricht wanderte und las ich. Ich habe meine Arbeit für Nichtkunstkurse in der Kunstbibliothek gemacht. Ich habe mich dort vom akademischen Stress abgelenkt und hätte dort meine Mahlzeiten gegessen, wenn sie mich hätten. Ich habe es wahrscheinlich versucht.

Ich staunte über den Geist von Hieronymus Bosch und das Licht in Caravaggio (sowie über seinen verdrehten Geist). Ich ließ mich von Frauen wie Judith Leyster (deren Arbeit manchmal Frans Hals zugeschrieben wurde), Rachel Ruysch (die zu Lebzeiten mehr Ruhm genoss als ihr Landsmann Rembrandt) und Lavinia Fontana (deren Ehemann ihre Assistentin war und ihr Haus leitete und 11) inspirieren Kinder - im 16. Jahrhundert). Ich wurde von Goyas Krieg und Marats Bad heimgesucht. Ich habe mich in Höhlenmalereien und mittelalterliche Architektur und üppige Renaissance-Fresken verliebt. Ich habe etwas über Farben und Miniaturen gelernt und trompe l’oeil. Dalis Frau und Duchamps Akt, Turners Sklavenschiff und die Elgin Marbles. Götter und Gilden, Diebstahl und Herkunft, Monster und Magie. Porträts, Fürsten, Politik und Pop. Die ganze Welt, die ganze Geschichte ist in der Kunst zu finden. Und es war alles in dieser Bibliothek.

Die Kunstbibliothek half mir durch die Schule. Es half mir durch Trennungen und Make-ups, durch Schreibblockaden und Prüfungsangst. Es war ein ruhiger, stiller, fast heiliger Raum im Chaos der Universität und meines angstgefüllten, erwachsenen Ichs. Es war voller Geschichten, Bilder der Vergangenheit und Erzählungen ihrer Zeit. Dies waren die Tage des Kartenkatalogs, und das langsame Schieben dieser langen Holzschubladen in diesem hochgedämpften Raum ist eine schöne Erinnerung an diese Bibliothek. Diese Schubladen haben der willkommenen Bequemlichkeit des Online-Zugriffs Platz gemacht, aber ich würde gerne einen entspannten Nachmittag damit verbringen, in dieser prägenden Kunstbibliothek durch die Dewey Decimals zu stöbern. Ich bin mir sicher, dass es ein unbekanntes Porträt oder eine unbekannte Ikone oder Göttin gibt, die nur darauf warten, ihre Geheimnisse aus der Vergangenheit zu verraten.

Siehe auch

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