Veröffentlicht am 08-03-2019

Ein Gemälde verstehen: Der Tod von Sokrates

Die Geschichte hinter dem Gemälde

Tod von Sokrates, von Jacques-Louis David

Dies ist der Tod von Sokrates von Jacques-Louis David. Das Gemälde wurde 1787 fertiggestellt und ist ein Beispiel der neoklassizistischen Zeit in Frankreich, die David selbst kreierte und in den Vordergrund stellte. Bevor ich Ihnen mehr erzähle, ist es wichtig zu wissen, wie beeindruckend diese Leinwand nichts weiß. So viel springt sofort auf mich zu; die Klarheit der Szene, die heftige Geste des Mannes in der Mitte, das Spiel des Kelches und der Hand, die danach greifen, die Winkel des Lichts und die Männer die weichen, drapierenden Kleidungsstücke, die nackte flache Steinwand.

Wie der Titel andeutet, zeigt die Szene den Tod von Sokrates, den Platon in seinem Dialog über die Seele, den Phaidon, erzählt. Sokrates war vor dem Gericht in Athen verurteilt worden, weil er die Götter der Stadt nicht anerkannt und die Jugend der Stadt korrumpiert hatte. Wie Platon in einem anderen Dialog klarstellt, hätte Sokrates ins Exil fliehen können. Stattdessen entscheidet er sich dafür, zu sterben. Er nutzt die Gelegenheit, um seine letzte Lektion zu lehren, dass der Tod vom Philosoph nicht zu befürchten ist. Aber es umarmte es als eine Apotheose der Seele.

David malt den Moment, als Sokrates nach dem vergifteten Entwurf greift. Er hat lange über die Unsterblichkeit der Seele diskutiert und scheint es gar nicht zu interessieren, dass er die Umsetzung seines Todes in die Hand nimmt. Im Gegenteil, Sokrates ist trotzig und deutet auf das Leben, in das er sich beeilt, David idealisiert ihn.

Sokrates wäre damals 70 Jahre alt und etwas weniger muskulös und schön als hier gemalt. Das von oben links einfallende Licht strömt auf Sokrates die hellste Figur des Tableaus. Die gedämpften Farben an den Seiten werden in der Mitte lebendig, der Scharfrichter in Rot und Sokrates in Weiß.

Für David ist Sokrates ein Symbol für Stärke über die Leidenschaft des stoischen Bekenntnisses zu einem abstrakten Prinzip, selbst gegenüber dem Tod. Dies ist die ethische Botschaft, die David den Franzosen zwei Jahre vor der Französischen Revolution anbieten wollte, da sich die Monarchie im Niedergang befand und die Reformer sich schämen, eine Demokratie aufzubauen, die der Sokrates-Zeit in der griechischen Antike oder den Vereinigten Staaten ähnelt hat seine eigene Revolution vor fünf Jahren durchgeführt. Tatsächlich war Thomas Jefferson selbst bei der Enthüllung dieses Gemäldes auf dem Salon von 1787 anwesend. Das von zwei radikalen politischen Reformern in Auftrag gegebene Bild war äußerst populär.

Der Eid der Horati, von Jacques-Louis David

David hatte sich bereits mit einem anderen strengen moralistischen Hintergrund, dem Oath Of The Horatii, einen Namen gemacht, der den klassizistischen Stil effektiv erfunden hatte. Es bezieht sich auf die schlichte Schlichtheit des antiken Griechenlands und Roms, auf die alte Besessenheit von Anatomie und Muskulatur, auf die zweidimensionalen Einfrieren, die historische Ereignisse darstellen. Der Neoklassizismus, wie er von David vorgetragen wurde, machte seine Punkte stark und streng. Dies stand in direktem Gegensatz zu dem vorherrschenden Rokoko-Stil, der den kunstvollen und hedonistischen Lebensstil der Monarchie widerspiegelte. In den Horatii wie in dem Tod von Sokrates werden diejenigen, die dem Prinzip gewidmet sind, mit eckiger Geometrie dargestellt, während die von Leidenschaft beherrschten Personen gekrümmt und schwach sind.

In beiden Leinwänden sind die Hintergründe flach, was die Aufmerksamkeit auf den Vordergrund lenkt, wir sind wie ein Einfrieren, die Aktion kann von einer Seite zur anderen gelesen werden Eine Möglichkeit, den Tod des Sokrates zu lesen, ist von rechts nach links. Die Qual der Sokrates-Anhänger, die sich kräuseln und drehen, öffnet sich dem ruhigen Ausdruck des Mannes selbst. Und fließt durch seinen rechten Arm, der über dem Giftbecher schwebt. Der Raum zwischen der Hand und dem Becher, der genaue Mittelpunkt des Bildes, ist der Sitz maximaler Erzählladung. Dann fällt es wieder in den Schmerz des Mannes, der das Gift abgibt, das seinen Blick von Sokrates abwendet und schließlich auf dem Mann ruht, der am Fuße des Bettes sitzt, ohne sich zu rühren. Wir sind gleich bei ihm.

David identifiziert niemanden auf dem Gemälde, aber wir können aus Berichten über Sokrates den tatsächlichen Tod ableiten. Im Hintergrund ist Sokrates 'Frau Xanthippe in Not weggeführt, und Sokrates' Bein ist Crito, sein ältester und treuer Schüler. Unter Crito können wir kaum erkennen, dass David seinen eigenen Namen unterschrieben hat, der ein Gefühl der Verbindung mit dem Mann signalisiert. David ist schwächer als sein Ideal der moralischen Stärke, greift und strebt dennoch danach.

Der Maler hat einige Freiheiten mit der Geschichte eingegangen. David hat nicht nur das Gesicht und den Körper von Sokrates verändert, sondern auch die Anzahl der anwesenden Personen von über 15 auf 12 reduziert, was auf die Anzahl der Schüler beim letzten Abendmahl von Da Vinci zurückzuführen ist. Ich denke jedoch, dass die wichtigste Änderung die Hinzufügung der Figur am Fußende des Bettes ist. Dies ist Plato, der Mann, der die Sokrates-Lehren populär machte, indem er ihn in über 30 philosophischen Dialogen als Protagonisten inszenierte. Aber ohne Platon gäbe es kein Sokrates. Die beiden Männer verschmelzen historisch miteinander. Es ist schwer zu bestimmen, wo die Sokrates-Philosophie endet und die von Platon beginnt. Plato war nicht nur beim Tod von Sokrates abwesend, er war zu dieser Zeit auch ein junger Mann. Hier hat David ihn so alt und zurückgezogen.

Ich habe vorhin gesagt, dass Sie die Leinwand von rechts nach links lesen können, aber Sie können sie auch von links nach rechts lesen. Die ganze Szene scheint mir aus Platos Hinterkopf zu explodieren. Er rekontextualisiert es als Erinnerung und idealisiert die Erinnerung, in der Sokrates auf dieselbe Weise wie Raphaels School of Athens gestikuliert. Bezeichnenderweise ist Platon außerhalb des flachen Hintergrunds positioniert, wo das eingefrorene seitliche Moment der Tiefe von Zeit und Realität nachgibt. Es fällt mir auf, dass so die Erinnerungen oft herausfallen, mit glatten Kanten und perfektem Licht, zweidimensionaler Idealisierung, die sorgfältig arrangiert wurde, um den Bedürfnissen der Gegenwart gerecht zu werden.

In der Figur von Platon wird die raue ethische Realität der Szene durch ihr eigenes Selbstbewusstsein als Konstruktion verraten. In nur wenigen Jahren werden auch die edlen Ideale der Französischen Revolution vom Terror verraten. Vielleicht unterschreibt David deshalb fast prophetisch unter Platon seinen Namen.

Neoklassizismus wie dieser mag streng und stumpf erscheinen. In Davids Death Of Socrates passiert so viel, ein Zusammenspiel historischer, persönlicher, politischer und ästhetischer Elemente, die kraftvoll, subtil und wunderschön dargestellt werden. Anders ausgedrückt, es ist eine geniale Arbeit.

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