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Veröffentlicht am 14-09-2019

Visuelle Erinnerung: Wie ein Sommer einen bleibenden Eindruck hinterließ

Ich war ein Sophomore am College, als ich für einen Sommer zwischen den Semestern als Rettungsschwimmer am Strand angestellt wurde. Jeden Morgen um 10 Uhr stapften wir durch Sand, Regen oder Sonnenschein, um unseren Stand mit Bojen und dem einzigen Surfbrett aufzustellen, das wir in unserer Freizeit benutzen würden, um uns zu unterhalten und im Wasser kühl zu bleiben.

Es war eine merkwürdige Zeit. Ich habe mich immer noch an dieses beharrliche Gefühl der Obdachlosigkeit gewöhnt, das für einen 20-Jährigen, der neu am College war und nicht mit dem Vertrauten zu tun hatte, normal war. Die Kleinheit, die ich am Strand empfand, war ähnlich wie damals in Bezug auf die Welt. Neuheit war ein ständiges Thema und die unvermeidliche Naivität, die den Geist eines neuen Erwachsenen begleitet, der den Schrecken und die Aufregung der Unabhängigkeit erlebt.

Meine Aufgabe war es, ein Gefühl der Sicherheit zu vermitteln, die Gönner auf mögliche Gefahren hinzuweisen oder sie mit einer Alarmpfeife von Flutkatastrophen fernzuhalten oder in Flaggen zu halten. Ich war kein schneller Schwimmer, aber ich war stark, ich war das einzige Mädchen, das bereit und in der Lage war, an einem Seil zu ziehen, als eine Leine gerufen wurde, meine Hände roh zu scheuern und den Schmerz des Ozeansalzes für Stunden danach zu spüren.

Es gibt ein Gefühl der Reduzierung, das am Strand passiert. Die Weite des Raumes, dampfförmig, sprudelnd und bewegend erzeugt ein Gefühl der unvermeidlichen Trivialität. Unsere Sinne werden geschärft und beruhigt. Wir sind klein gemacht.

Wir würden eine Stunde auf und eine Stunde ab sitzen. In unserer Freizeit konnten wir surfen oder mit dem Kajak zu den Breakern fahren. Beim Sitzen würde ich Muster beobachten. Menschenmassen bewegen sich, die Wellen brechen in Dreien, die Mutter hält die Hand des Kindes und geht zum Rand, das Wasser bewegt sich und schiebt Algen und Muscheln ans Ufer. Es war ein ständiges Gefühl des Einschläferns, hin und her, immer und immer wieder. Es war natürlich meditativ bis zum Schlaf, besonders bei Sonnenwärme.

Aquarell & Wachs auf Papier, 2017

Der Strand verschiebt sich in Extremen. Der weiche Sand härtet bei Flut zu Zement aus. Der offene Himmel wird vor einem Sturm schnell von bedrohlichen Wolken belastet, Wellen erzeugen Gewalt, die ruhige Luft wird schwer, senkt sich und vertieft sich. Wenn es blitzte, legten wir schnell die Metallfahnenstangen auf den Sand und rannten im Sprint zur Rettungsschwimmerbude. Wenn es regnete, sahen wir, wie sich eine aufsteigende Wand über den Ozean auf uns zu bewegte, bis sie unseren Platz erreichte und vorbei war, bis alles in Dampf versank. Der Stoff unserer Kleidung würde durch die Schicht flauschig und knusprig werden, nach Schweiß und Meer riechen, für Unbehagen sorgen und einen stechenden Geruch erzeugen, den jeder kannte und akzeptierte.

Ein Ort gehört dir, wenn du genug da bist. Es entsteht eine gewisse Sensibilität. Das Gefühl bestimmter Texturen und wie Ihre Haut reagiert, der Geruch von Veränderung, die wechselnden Farben der Bewegung. Der Strand gehörte mir für 4 Monate, bis die Hurrikane kamen. Ich lernte sein atmosphärisches Geheimnis, seine Bedeutung, seine Kraft kennen. Ich wusste, warum ich mich manchmal ausgesetzt fühlte, warum ich mich anfällig für die Energie fühlte. Ich akzeptierte meinen Teil als etwas Unerklärliches, vielleicht als etwas Heiliges. Es war ein demütiger Koloss, der mir ein Gefühl der Menschlichkeit verlieh. Die Fehler, die ich gemacht hatte, fühlten sich unbedeutend an.

Ich lernte sein atmosphärisches Geheimnis, seine Bedeutung, seine Kraft kennen. Ich wusste, warum ich mich manchmal ausgesetzt fühlte, warum ich mich anfällig für die Energie fühlte. Ich akzeptierte meinen Teil als etwas Unerklärliches, etwas Heiliges ...

Ich erinnere mich, wie der Wert von Schatten unter der Sonne an heißen Tagen eine neue Bedeutung bekam. Ihre Fußsohlen würden von scharfen, glasartigen Muscheln hartnäckig werden. Ich erinnere mich an das Gefühl von Quallenstichen und den zimperlichen Pfeilschwanzkrebsen unter dem Dreck auf den Sandbänken, als Sie zu den Wellen wateten. Die Geräusche entfernter Boote waren eher Echos, hinterließen eine Spur weißer Linien, unterbrachen die Horizontlinie und rasten in Richtung Nirgendwo. In diesem Sommer gab es zwei Ertrinkungen. Meine Besorgnis war verflogen, als die Boote der Küstenwache wochenlang die Ufer nach menschlichen Überresten absuchten. Danach bin ich nie mehr an den Bojen vorbei geschwommen.

Der Strand war die ausdrucksstärkste Umgebung, die ich je erlebt habe. Manchmal unvorhersehbar und nervig, aber auch unglaublich bewegend und schön. Die sich bewegenden blauen Spiegel des Himmels und des Meeres, ein ganzes Spektrum von Farben, die sich horizontal bewegen. Die Menschen wirkten wie Puppen, lebendig mit dem Kontrast ihrer vertikalen Körper zu den Bändern eines azurblauen wolkenlosen Himmels. Das Krachen der Wellen war suasiv und bedingungslos.

Ich wusste damals nicht, wohin ich wollte und wusste, dass mein Aufenthalt am Strand flüchtig war. Es war nicht mein Weg und ich fühlte es in meinem Herzen. Ich bin nie zurückgegangen, weil ich wusste, dass ich mich verlaufen würde, wenn ich bleiben würde. Ich erinnere mich an meine zwanziger Jahre, als ich ein Gefühl der Angst und Verwirrung durch den Druck des Geldes verspürte und in kurzer Zeit so viel herausfand. Das Gefühl, sich selbst nicht mit der Verwirrung der Erwartungen zu kennen. Es war eine Linie verbundener Erfahrungen, die mir seitdem erhalten geblieben ist.

Ich war jeden Morgen Zeuge des Sonnenaufgangs und spürte, wie sich sein sicherer, vorhersehbarer Weg jeden Tag nach oben bewegte, bis mir die kühle Luft abends Gänsehaut bescherte. Selten hatte ich vorher und nachher die Gelegenheit, die Natur so zu erleben. Es fühlte sich richtig und natürlich an.

Ein Aufprall ist nicht nachweisbar, bis er zur Erinnerung wird, und nimmt dann in Ihrem Geist Gestalt als etwas Ätherisches und Idealisiertes an. Ich habe über diese Beziehung als Künstler und Designer nachgedacht. Es ist ein großer Teil davon, warum wir das tun, was wir tun. Seitdem habe ich versucht, diese besondere Zeit in unzähligen Gemälden festzuhalten. Der Sommer am Strand war ein sinnliches Erlebnis voller Stoff und ist irgendwie frisch geblieben. Mit zunehmendem Alter erhält die Erinnerung eine neue Bedeutung. Ich wusste zu diesem Zeitpunkt noch nicht, welche Bedeutung die Erfahrung hatte, aber die anhaltende Faszination ist darauf zurückzuführen, dass ich nicht in der Lage war, alles einzufangen.

Die Arbeit mit Aquarellfarben hat eine Reihe von visuellen Möglichkeiten eröffnet. In Bezug auf das Thema bin ich am nächsten dran. Die intuitive Natur verbindet sich auf ganz andere Weise mit meiner Absicht.

Um meine neuesten Strandbilder zu sehen, klicken Sie hier: http://christineelmore.com/portfolio/watercolor-paintings/

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