Veröffentlicht am 12-03-2019

GraWalls neu definiert

Gretchen Leggitt ist ein lokaler Muralist, der die Zuschauer herausfordert, die Räume, die sie täglich passieren, neu zu definieren.

Von Grace Westermann

Ein Wandgemälde der Brauerei in Kombucha Town im Zentrum von Bellingham von Gretchen Leggit Die Brauerei befindet sich im Keller des historischen Herald-Gebäudes. Foto von Kelly Pearce.

Blondes gewelltes Haar strömte wild aus der Wintermütze von Künstlerin Gretchen Leggitt, als ihre robusten Stiefel ihre Füße bedeckten. Sie scheint bereit zu sein, in ihre Skizzen von Bergen zu treten, die sie umgeben.

Die Bilder, die die Wände des zierlichen Studios von Leggitt säumen, lassen ihr Kunstwerk täuschend klein wirken

Als Wandmalerin ist ihre jüngste Arbeit alles andere als klein.

Es ist kaum zu übersehen, dass die Wandfläche von 21.800 Fuß - die Größe von zwei Fußballfeldern - auf Metallpaneelen an der Cornwall Avenue in Bellingham angebracht ist. Die Szene erweckt die Augen vor Visionen des pazifischen Nordwestens in einer symphonischen Verschmelzung von bunten fließenden Linien und Gebirgszügen.

Es ist kaum zu übersehen, dass das Wandbild der Sonnenuhr an der Unity Street in Mount Baker und im Skagit Valley an einem düsteren Tag in leuchtenden Farben wie Gelb, Blau, Lila und Orange beleuchtet wird.

Es ist kaum zu übersehen, dass die strahlenden Hügel, die auf Holzbohlen über dem Restaurant Hundred North liegen, oder der Reiher, der die Backsteinmauer von Culture Cafe bewacht, das bezaubernde Gelände überblicken.

Eine Person könnte Leggitts physische Präsenz vermissen, wenn sie Industriebauten verwandelt und die einfachen Räume zum Leben erweckt, die wir für selbstverständlich halten. Ihre Arbeiten, die von den umliegenden Mauern von Bellingham vibrieren, sind kaum zu übersehen.

Sie trank Tee aus einer handgefertigten Tasse, die ihre Freundin gemacht hatte. Sie reflektierte ihre Selbstentdeckung und die wichtige Rolle, die ihre kreative Erziehung auf sie als Künstlerin hatte.

Leggitts Mutter, Vater, Stiefmutter und Bruder sind alle Künstler.

"Ich bin in einer sehr kreativ einflussreichen Umgebung aufgewachsen", sagte Leggitt. „Meine Eltern förderten die Kreativität, egal ob strukturiert oder spontan. Machen Sie eine. "

1995 begannen Leggitt und ihr Vater die Tradition, jedes Thanksgiving-Gemälde mit einem Truthahnbild zu gestalten, um den kreativen Ausdruck zu fördern. Derzeit haben sie 28 Gemälde.

"Wir verkörpern Truthähne, um ihnen zu zeigen, wie sie sich mit aktuellen Weltereignissen oder aktuellen Ereignissen in unserem Leben befassen", sagte Leggitt. "Zum Beispiel haben wir Truthähne, die außerhalb des Weißen Hauses während der Bush-Ära protestieren, und wir haben Truthähne, die in Hurricane Katrina davonfliegen."

Als sie aufwuchs, besuchte sie eine kleine Privatschule in Denver, wo sie einen Kunstunterricht bei Kunstlehrer Rick Sigler erhielt. Dort brachen sie die in der Gesellschaft niedergeschlagenen Regeln der Kunst. Sie durften Unordnung machen, aber sie wurden aufgefordert, die Kunst darin zu entdecken.

„In der Mittelschule beginnt man zu definieren, was man machen will und wer man sein möchte, und es ist ein sehr leichtes Alter, das Interesse an den Leidenschaften seiner Kinder zu verlieren. Sigler war derjenige, der diesen Haken in meiner Wange hielt “, sagte Leggitt.

Leggit zog nach Bellingham, wo sie nach ihrem Studium der bildenden Künste weiter lehrte und schuf, nach Seattle zog und eine Karriere als K-8 Kunstlehrerin und Künstlerin ausbalancierte

Sie sagte, das Leben in Seattle sei hart geworden, als Amazon eintraf. Die Mieten nahmen zu und es wurde schwieriger für sie und ihre Freunde, sich die Stadt zu leisten, wenn sie einen bescheidenen, billigen Lebensstil hatten. Sie schätzten immer ein Gleichgewicht zwischen Arbeit und Spiel, das in einem hochverdienenden Job nicht leicht zu erreichen ist.

Bellingham wurde zu einem kreativen und inspirierenden Kunstmekka, das Leggitt nicht in Seattle erlebt hatte. Sie war überwältigt davon, wie freundlich und aufgeschlossen die Menschen waren. Ihr Kunstwerk wurde gut angenommen und eröffnete ihr die Möglichkeit, neue Medien zu erkunden.

Bei Vital Climbing Gym entstand ihre ersten Wandbilder - fließende Gebirgszüge an einer Wand und ein kriechender Krake mit verwickelten Tentakeln an einer anderen.

"Es war einschüchternd, dieses öffentliche Podium zu haben, das nur von Dauer sein würde", sagte sie. "Ich liebe es aber - in der Lage zu sein, für etwas verantwortlich gemacht zu werden, das an dieser Wand existieren würde."

Im Jahr 2018 wusste Leggitt, dass sie etwas Hilfe brauchte, nachdem sie herausgefunden hatte, dass ihre Skizze für ein Sonnenuhr-Wandbild ausgewählt wurde, das sie an der Seite eines Gebäudes bemalen sollte. Sie beschloss, ihren Vater Jim Leggitt zu bitten, von Colorado nach Washington zu fliegen.

Glücklicherweise hatte Jim von seiner neun zu fünf Partnerposition bei einem Architektenplanungsunternehmen Freizeit. Am Telefon sagte er, er sei begeistert, als er den Vorschlag seiner Tochter hörte.

Er sagte, das Wandbild zehn bis zwölf Stunden am Tag, fünf Tage hintereinander zusammen zu bearbeiten, würde er nie vergessen. Dabei fanden sie einen Rhythmus, Impuls und Fokus, der sie Tag für Tag trug.

"Es gibt einen Satz:" Wie isst du einen Elefanten? Ein Bissen nach dem anderen “, sagte Jim. „Wir haben dieses Mammut schließlich zur Aufgabe gemacht, ein Wandbild zu erstellen. Es braucht viel Mut, man taucht ein und macht es möglich. Wenn Sie versagen, versagen Sie, wenn Sie erfolgreich sind, haben Sie Erfolg. “

Für Jim gibt es viele kreative Leute und Street Art ist eine großartige Möglichkeit, ihr Talent auszudrücken. Es aktiviert einen toten Raum und schafft Stolz für die Gemeinschaft.

Im Laufe der Jahre brach die Wandmalerei durch die Nähte der aufstrebenden sozialen Medien und zeigte ihr Wachstum und ihre Popularität im ganzen Land und zurück in Gretchens Heimatstaat.

In ihrem Atelier sagte sie, die Innenstadt von Denver habe die Straßenkunst zwar angenommen, sei aber ein Revitalisierungsprojekt, bei dem die Innenstadt heute als River North Art District oder Rino bekannt sei.

"Früher gab es ein ziemlich heruntergekommenes Industriegebiet", sagte Leggitt. "Ein Art Epicenter wurde mit Kunststudios geschaffen und damit auch Street Art."

Street Art in den 1960er Jahren gewann in den 70er und 80er Jahren an Popularität. Diese Art von Kunst ist ein Nachkomme von Wandgemälden mit einer langen Geschichte, in der Kulturen und Gemeinschaften zum Leben erweckt werden.

Die ersten bekannten Wandgemälde stammen aus 35.000 Jahren und zeigen Bilder von Jägern und Tieren, die in Wände indonesischer Höhlen gehauen wurden. Im Laufe der Zeit haben sie ihren Weg vom römischen Reich über chinesische Paradies-Darstellungen bis hin zu aktuellen Bauaufträgen gefunden.

Im Jahr 1984 schlug das Anti-Graffiti-Netzwerk die Verwendung von Wandgemälden als öffentliche Arbeiten vor, um illegale Graffiti auf Stadtmauern zu bedecken, die in den 60er und 70er Jahren prominent waren.

Billock schreibt die Kombination von Street Art und von der Regierung in Auftrag gegebenen Wandgemälden als maßgeblich für die Gestaltung des globalen Wunsches an, Städte zu verschönern.

Anders als beim Betreten einer Galerie oder eines Kunstmuseums, in dem der Betrachter Urteile und Reaktionen auf Kunstwerke antizipiert, definieren Straßenmalereien unsere Vorstellung davon, wo Kunst lebt.

"Wir erwarten, dass die Straßen mit leeren Wänden grau sind, und es ist eine schöne Überraschung, dieses einzigartige Kunstwerk geistig auszuwickeln, wenn Sie um die Ecke gehen", sagte Leggitt. „Wenn wir ein Gemälde an der Seite des Gebäudes haben, werden die Grenzen für die Interaktion mit Architektur überschritten.“

Ein Wandbild kann für den Betrachter faszinierend sein. Es gibt keine Verantwortung bei der Erstellung, nur subjektiven Genuss. Sie können jedoch mit Herausforderungen verbunden sein.

Liggett gab zu, die problemlösenden Elemente jedes einzigartig unterschiedlichen Wandgemäldes zu lieben. Sie sagte, die Gestaltung der Arbeit sei eine kleine Facette, und es gehe vor allem darum zu hinterfragen, wie man eine Zeichnung in einem massiven Maßstab vergrößern und dabei die Bildqualität beibehalten kann.

Sie sagte, das Letzte, was sie bei der Gestaltung von Wandgemälden zu finden glaubte, sei die Wahrnehmung, dass sie Hilfe brauchen würde, weil sie eine Frau sei.

"Ich hatte Kunden, die meine Fähigkeit zum Bedienen schwerer Maschinen, wie Hebebühnen, oder die Frage, ob ich die Arbeit alleine erledigen kann, in Frage stellen, und es fühlt sich wirklich mächtig an und es ist wirklich gut, sie falsch beweisen zu können", sagte Liggett.

Neben Wandbildern ist Leggitt mit verschiedenen Kunstprojekten beschäftigt. Jede erzählt eine visuelle Erzählung ihrer Outdoor-Abenteuer.

Ihr Gesicht war animiert, als sie davon erzählte, in Colorado mit einer Leidenschaft für ihre Umgebung aufzuwachsen.

"Ich habe mit dem Skifahren angefangen, als ich zwei Jahre alt war", sagte Leggitt. „Mein Vater ließ uns im Freien klettern, Wildwasser-Kajakfahren in der dritten Klasse und Mountainbiken - also war ich definitiv auf dem Land aufgewachsen und hatte ein Verständnis für Naturschutz und Wildnis.

Ihr nächstes Wandgemälde wird 160 Fuß mal 15 Fuß auf einer Stützmauer in Seattle am Lake City Way auf einem ehemaligen Beton- und Holzhalter sein.

„Street Art sprengt sich auf. Ich freue mich darauf, dass mehr Unternehmen investieren, um ihre Gebäude und Straßen auf einzigartige Weise zu verschönern “, sagte Gretchen. "Es definiert den Raum neu."

In ihrem Atelier saß ein Schreibschreibtisch vor einem Fenster, auf dessen Rückseite ein altes Gesicht halb skizziert lag. Andere figurative Porträts schmückten den Raum, eine überraschende Wendung aus ihren charakteristischen Berglandschaften und Outdoor-Abenteuern.

Sie sagte, ihr eigener Stil sei etwas, was sie zu Lebzeiten abgehackt habe. Eine Person auf dem Papier nachzubauen, faszinierte sie. Dann löste sie sich von ihr und betrat geometrische Linienarbeit und Realismus in einem abstrakten Raum, wobei sie ein mehr naturnahes Thema einbezog.

Leggitt hat keinen Lieblingskunstprozess. Zu jedem gehört ein verlockender Moment. Wenn sie Pyrografie macht und das Bild riecht, brennt sie in Holz ein, riecht es für sie wie Zuhause, wie im Freien.

Wenn sie Wandbilder kreiert, gehören Momente nicht nur ihr. Sie werden geteilt.

"Ein Wandbild ist so lohnend", sagte Leggitt. „Es ist ermutigend, mich auf die Straße zu setzen und mit den Leuten auf der Straße Kontakt aufzunehmen. Ich habe das Gefühl, ich habe einen Punkt in meiner kreativen Leistung erreicht, an dem ich meinen authentischen Stil dankbar definiert habe. "

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