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Veröffentlicht am 03-09-2019

Wir sehen die gleichen Bilder, wir sehen verschiedene Dinge

Gedanken zu Jordan Baumgartens schwierigen Bildern aus Philadelphia

Dies ist ein Artikel über Jordan Baumgartens Fotografien, aber es geht auch um die Herausforderungen, Szenen der Not zu konsumieren. Dies ist ein Artikel über uns, andere und den Fotografen im modernen Amerika.

Baumgartens Fotos in seinem Projekt Slow Blink, Open Mouth sind schwierige Bilder. Es ist ihre Schwierigkeit, die mich dazu zwingt, über sie zu schreiben. Sie sind in vielerlei Hinsicht schwierig. Sie sind in erster Linie aufgrund ihres Themas schwierig. Dies sind schwierige Szenen - meistens schwierige Stadtgebiete, in denen sich das Volk schwer tut. Aber wann hat uns unsere Neugier, das Leben der Unterdrückten oder Süchtigen (aus der Ferne) zu sehen, jemals davon abgehalten, zu glotzen? Wir können immer sagen, dass uns das Problem und die Personen in den Bildern wichtig sind, auch wenn dies nur so lange der Fall ist, wie unser Browser-Tab geöffnet ist.

Baumgartens Arbeit ist schwierig, weil sie diesen ethisch mehrdeutigen Raum zwischen bildender Kunst und sozialem Interesse einnimmt. zwischen nervöser, zeitgenössischer Fotografie und dem potenziellen Schaden seiner Motive droht eine solche rohe Sicht. Vielleicht bin ich überempfindlich, aber meine erste Reaktion ist, mich von Baumgartens Fotos abzuwenden, und doch veröffentliche ich sie hier und diskutiere sie.

Nadeln, Haut, Stein, Müll und angegriffene Körper sind für mich visuelle Hinweise, die ein Gefühl der Gefahr auslösen. Ein Gefühl, dass nicht alles in Ordnung ist. Harte Leben in der Öffentlichkeit gespielt, weil Notwendigkeit oder Missbrauch oder Sucht oder Impuls Anforderungen. Ich kann nicht glauben, dass Baumgartens Probanden sich dafür entscheiden würden, Sex in der Öffentlichkeit zu haben, Drogen in der Öffentlichkeit zu injizieren, auf die Toilette zu gehen, in der Öffentlichkeit zu schlafen oder in der Öffentlichkeit zu leben, wenn sie andere verlässliche Entscheidungen treffen würden. Hier sind die harten Leben der Menschen, auf die ich blicke, aber auf mein Leben schauen sie nicht. Ab sofort übernehme ich die Rolle des Zuschauers, Voyeurs, Ausbeuters. Vielleicht bin ich leicht schockiert? Vielleicht bist du auch? Vielleicht waren wir früher mehr geschockt? Vielleicht erschreckt uns ein bisschen mehr? Ich mag diese Fragen und schätze die Selbstbeobachtung. Baumgartens Bilder sind schwierig, weil ich mich zwar abwenden möchte, aber nicht vor den Diskussionspunkten davonlaufen möchte. Und so setzt eine kognitive Dissonanz ein, die schwierig ist. Eine ethische Debatte über verantwortungsbewusstes Betrachten kann nicht vor dem Betrachten von Baumgartens Bildern zurückgehalten werden, und das ist auch schwierig. Slow Blink, Open Mouth stößt uns mitten hinein.

Slow Blink, Open Mouth handelt von der grassierenden Gesetzlosigkeit an einem Ort ohne Versehen, sagt Baumgarten.

„Mit dieser offensichtlichen Gesetzlosigkeit ist Chaos unvermeidlich. Die Welt wird lebendig durch ein bisschen Magie, ein bisschen Dunkelheit und die Unfähigkeit zu erkennen, was was ist. In dieser Welt sind private Momente öffentlich, Tiere und Menschen wandern frei herum, werden von Ausweisen angetrieben, und immer brennt irgendwo ein Feuer. “

Diese Grenztaschen von Philadelphia sind trostlos, zusammengewirkt durch Verfall und Überleben. Einer der Hauptgründe, warum ich Baumgartens Arbeit für schwierig halte, besteht darin, dass sie für eine Reihe von Gegenlesungen anfällig ist, die uns möglicherweise nicht zusammenbringen, sondern uns lediglich in unsere ideologischen Ecken drängen, was wir für unsere Verantwortung halten oder nicht. gegenüber Menschen, die außerhalb der Normen agieren, die außerhalb der Nüchternheit leben und die buchstäblich außerhalb leben.

Wenn ich mir diese Bilder ansehe, denke ich an fehlerhafte Herstellung, Verlust von Arbeitsplätzen, moderne Entfremdung, große Medikamente, die Schmerzmittel schieben, Verbrechen der Not und Zyklen von Profit und Raub, die nicht allein durch die Willenskraft von Süchtigen gebrochen werden können, werden. Ich sehe das Ergebnis jahrzehntelanger unzureichender öffentlicher Aufklärung, psychischer und medizinischer Versorgung und lebensfähiger Suchtbehandlung. Ich sehe das Erbe des gescheiterten Krieges gegen Drogen, der Massenhaft sowie der Politik und der Polizeiarbeit, die die Armut unter Strafe gestellt haben. Ich sehe die Risse in der Gesellschaft, durch die Individuen gefallen sind, und ich weiß, dass die Risse früher kleiner waren und immer weniger dazwischen.

Ich schätze jedoch nicht die Tatsache ein, dass andere eine Gesellschaft sehen, die sich verirrt hat. Eine Gesellschaft, die vor Jahrzehnten in Ungnade gefallen ist und einen kurzen, scharfen Neustart benötigt. Ich weiß, dass die Zuschauer der Ansicht sein könnten, dass sie nichts mit Baumgartens Thema (en) zu tun haben und nichts anderes als zu urteilen haben. Trump hat das aggressive Urteil anderer geschürt. Perverserweise, obwohl er dies nicht getan hat, indem er die Themen Armut und Sucht vermieden hat. Stattdessen hat er (aus der Ferne) auf Probleme in der amerikanischen Innenstadt hingewiesen (Chicago ist sein bevorzugter Trottel) und über Gemetzel, Ödland und die Opioid-Epidemie geschrien. Trump hat Recht, wenn es darum geht, die Opioid-Epidemie als zeitspezifisch zu bezeichnen, aber er hat mehr in gefährliche Rhetorik über * gefährliche * Städte investiert, als dass er nuancierte politische und soziale Vorsorgelösungen hört oder umsetzt.

Für diejenigen, die an soziale Fürsorge glauben (die wir locker in die Linke des politischen Spektrums stellen könnten), sind diese Bilder ein Aufruf, härter als Gemeinschaften zu arbeiten und das Angebot an Arbeitsprogrammen, Suchtkliniken, Nadelaustauschprogrammen zu verdoppeln. bezahlbarer Wohnraum und andere lebenswichtige Dienstleistungen. Für diejenigen, die in erster Linie an persönliche Verantwortung glauben, eine kleine Regierung fordern und die Faktoren herunterspielen, die die Menschen in ein halbkriminelles Leben am Rande treiben (die wir vielleicht lose rechts platzieren), können diese Bilder als Beweis für alles dienen, was sie fürchten, verabscheuen und vermeiden.

Anmerkung des Herausgebers: Ich habe lange überlegt, ob ich diese drei Fotos (oben) veröffentlichen soll, die in Beziehung zueinander stehen. Baumgarten hat Bilder für diesen Artikel ausgewählt und ich konnte zwischen ihnen frei wählen. Ich habe alle 17 Bilder von Baumgarten ausgewählt. Erst in diesem letzten Rahmen habe ich eingegriffen. Ich habe ein schwarzes Rechteck hinzugefügt, um ein Tattoo zu verdecken, das, wie ich vermutete, ein potenziell identifizierendes Merkmal sein könnte. Ansonsten denke ich, dass die Männer und Frauen hier anonym bleiben. Baumgarten fotografierte diese Szene im öffentlichen Raum. Dem Akt des Sex standhalten, dies ist nur eine weitere Straßenfotografie-Aufnahme. Ich denke, es geht weniger um die Individuen hier als vielmehr um den Zustand einer Gesellschaft, in der diese Handlung stattfinden kann und muss. Abgesehen von der Belichtung und Verletzlichkeit, die mit dieser Szene und diesem Foto verbunden ist, gibt es auch schwerwiegende Risiken (Festnahme; Gefahr für das ungeborene Kind) und niedrige Einsätze (Ejakulation; geringe Bezahlung, typisch für Straßensexarbeit), die anerkannt werden müssen. In vielerlei Hinsicht stellen diese 3 Fotos die Schwierigkeiten und Herausforderungen von

Baumgartens Bilder beschreiben ein eindeutig problematisches Milieu, binden aber die darin enthaltenen Themen nicht in einem sauberen Bogen zusammen. Dies ist die schwierige und rutschige Natur des fotografischen Mediums. Es wäre falsch zu glauben, dass Baungarten oder irgendein Fotograf diese Einschränkungen der Fotografie in Frage stellen könnte. Es wäre falsch, Baumgartens Motivationen in Frage zu stellen. (Vollständige Offenlegung: Ich habe Baumgarten getroffen und betrachte ihn als einen Freund.) Er ist genauso beunruhigt und herausgefordert von seinen Bildern wie wir. Und die Arbeit zu machen war nicht ohne Herausforderungen. In der Tat stammt der Titel Slow Blink, Open Mouth von einer Entdeckung, die Baumgarten gemacht hatte, als er während seiner Arbeit an dem Projekt mit einer gebrauchten Heroinnadel ins Krankenhaus eingeliefert wurde. In den universellen Schmerzbewertungsinstrumenten von Krankenhäusern zeigt das Piktogramm „Langsames Blinzeln, offener Mund“ „Starke Schmerzen“.

„Der Titel soll auch zeigen, dass man gesteinigt oder erstaunt ist, und dass man Glückseligkeit und Ekstase empfindet“, erklärt Baumgarten. "Das Projekt befasst sich im Kern mit der Opioid-Epidemie und der Unterstützung der suchtbasierten Wirtschaft."

Alle Fotos für Slow Blink, Open Mouth wurden in Philadelphia gemacht, aber Baumgarten besteht darauf, dass es bei dem Projekt nicht nur um die Stadt der brüderlichen Liebe geht.

"Philadelphia dient als Mikrokosmos, um Themen zu diskutieren, die das Gefüge unserer sozialen Landschaft zerreißen", sagt er.

In diesem Zusammenhang ist diese Arbeit für uns alle. Ihre Schwierigkeit ist für uns alle. Die Herausforderung besteht also darin, die Schwierigkeit anzunehmen, das Urteil etwas länger als sonst auszusetzen und sich mit den Antworten anderer auseinanderzusetzen. Die Herausforderung besteht darin, Baumgartens Arbeit zu nutzen, um das Leben von Hauslosen in Ihrer Gemeinde zu verstehen. zu verstehen, dass Depressionen, Sucht und Missbrauch in allen Schichten der Gesellschaft vorkommen; zu verfolgen, was passiert, wenn Trump als Reaktion auf die Opioid-Epidemie den Ausnahmezustand erklärt; und zu wissen, welche Initiativen auf Kreis- und Stadtebene zur Linderung von Drogenmissbrauch und prekären Lebensstilen beitragen. In meiner Heimatstadt Portland zum Beispiel ist die Obdachlosen-Interessenvertretung Right 2 Survive eine Koalition von Gemeinschaftsorganisatoren und entlassenen Menschen, die mit Stadtgesetzgebern und einfachen Leuten zusammenarbeiten, um Stigmatisierungen und Stereotype abzubauen. Das Ambassador-Programm ist so unkompliziert wie die Möglichkeit, untergebrachten Menschen die Gelegenheit zu geben, sich mit ihnen zu treffen, mit ihnen zu sprechen und von ihnen zu lernen. Einfache, kleine Schritte sind die ersten zur Änderung der Einstellung und zur Besorgnis.

Vielleicht erscheinen Baumgartens Bilder so schwierig, weil wir annehmen, dass wir machtlos und an einem festen Ort sind? Aber wir sind nicht an einem festen Ort - nicht in Bezug auf die Welt, nicht in Bezug auf andere und nicht in Bezug auf uns selbst. Ich sehe Slow Blink, Open Mouth als Gelegenheit, alles in Frage zu stellen, was ich zu wissen glaube, und mir, da die Dinge nicht funktionieren, vorzustellen, wie ich in eine mitfühlendere Zukunft eintrete.

Slow Blink Open Mouth wird als Buch von GOST veröffentlicht. Bitte erwägen Sie den Kauf eines Abzugs aus der Serie, um die Produktionskosten zu senken.

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Siehe auch

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