Was ein 6-Fuß-Bären-Bison-Pelz uns über die Geschlechtsidentität lehren kann

Ein Interview mit Nayland Blake, dem Künstler hinter 'Trigger: Geschlecht als Werkzeug und Waffe'

Es ist die Eröffnungsnacht von „Trigger: Geschlecht als Werkzeug und Waffe“ und das New Museum fühlt sich an wie jede Hausparty, auf der ich jemals in New York City gewesen bin. Lesbische Dichter blockieren das Treppenhaus. Schwule männliche Groupies blockieren die offene Bar. Trans-DJs blockieren das geschlechtsneutrale Badezimmer. Und wenn Sie sich für den Aufzug entscheiden, könnten Sie auf einen 6-Fuß-Bären-Bison-Hybrid namens Gnomen stoßen. Im Gnomen-Anzug befindet sich der Künstler Nayland Blake.

Selbst in einer Kunststar-Orgie aus schillerndem Lycra und schmutzigem Haar sticht Nayland hervor. Nun, sie (sowohl Nayland als auch Gnomen bevorzugen geschlechtsneutrale Pronomen) fallen nicht wirklich auf: Sie sind tatsächlich völlig verdeckt. Aber wenn Sie ein Freund von Nayland sind, wissen Sie, dass wenn Sie ein anthropomorphes Tier mit einem schlaffen grauen Mohawk sehen, der durch ein Museum für moderne Kunst stapft, es eine gute Wette ist, dass Nayland darin enthalten ist.

Ich kenne Nayland seit einigen Jahren durch die Queer-Kink-Szene, aber erst als ich zu einer ihrer Kunsteröffnungen ging, entdeckte ich ihre reiche Geschichte als Performance- und Installationskünstler. Nayland hat mich immer als jemanden empfunden, der eine Nebenkarriere als Lederbar extra haben könnte. Sie sind ein klassischer Papa: brustlanger Salz-Pfeffer-Bart, Tätowierungen, Brillen und eine Vorliebe für Pfeifentabak.

Seit Mitte der 1980er Jahre kreiert Nayland multimediale NSFW-Werke mit denkwürdigen Namen wie "Gorge", "Free! Love! Tool! Box!" und "Die Jungs, die wir ficken würden." Ihre Kunst verbindet hohe Konzepte mit der Ekstase des Raunch. Sie wurden 1991 in der Whitney Biennale und im SFMOMA vorgestellt und sind derzeit Vorsitzender des Internationalen Zentrums für Fotografie / Bard MFA-Programms.

In ihrem vielleicht bekanntesten Stück "Starting Over" trugen sie einen anderen Tieranzug - ein Häschenkostüm, das mit 140 Pfund getrockneten Bohnen beschwert war, die ihren damaligen Liebhaber darstellten. Als Hase tanzte Nayland bis zur völligen Erschöpfung und illustrierte sowohl die Leichtigkeit als auch die masochistische Last der Liebe.

Naylands heutiger Auftritt heißt "Crossing Object (Inside Gnomen)". In ihrem Gnomen-Anzug gehen sie mit Unterstützung eines Handlers durch die Hallen des Neuen Museums und bieten den Teilnehmern Bänder an, mit denen sie ihre Geheimnisse an den Anzug anhängen können. Sie tragen eine maßgefertigte grüne karierte Weste und in der großen Tradition der Comicfiguren keine Hosen. Ihr Mund ist in einem Knurren oder Lächeln offen, ihre Augen in einem freundlichen Braun. Gnomen ist Naylands „Fursona“, ein Konzept, das aus der pelzigen Gemeinschaft stammt, um den eigenen Tieravatar zu definieren.

Am Ende der Nacht ist ihr braunes Fell mit leuchtend rosa, neonorangen und himmelblauen Bändern bedeckt, die die Geheimnisse des queeren NYC enthalten. Nayland zieht den Anzug aus und hängt ihn in einen der Installationsräume, wo er von einem grellen rosa Schein beleuchtet bleibt. Gnomen ist sowohl eine Sache des Trostes als auch die Manifestation einer Identität. Die „Fursona“ wird im Museum lebendig, daher stört es mich, wenn ich sehe, wie der Gnomen-Anzug wie eine Trophäe in einer Lodge aufgehängt wird.

Die Ausstellung endet am Sonntag, und selbst vier Monate später dachte ich immer noch an Gnomen. Und so habe ich mich kürzlich mit Nayland getroffen, um die verschwommenen Grenzen zwischen seiner Kunst und seinem Sexualleben zu besprechen. eine seltsame Orgie, die er als „Safety Skunk“ moderierte; und warum kleine Kinder von Gnomen weniger eingeschüchtert zu sein scheinen als alle anderen.

Wie haben Sie Gnomens Identität entwickelt und wie viel wissen Sie über sie? Ich habe Gnomen vor ungefähr viereinhalb Jahren getroffen. Ich war neugierig auf Leute, die Teil des pelzigen Fandoms waren und es weiter erforschen wollten. Ein Freund gab mir eine Anleitung zu verschiedenen pelzigen Orten; Nachdem ich eine Weile dort gewesen war, machten Teile von Gnomens Persönlichkeit Sinn, und ich bekam ein klares Bild davon, wie sie aussehen und wie sie sich verhalten würden. Zu diesem Zeitpunkt begann ich, sie selbst zu zeichnen und andere Künstler damit zu beauftragen, Kunst daraus zu machen. Gnomen erlaubt mir, Möglichkeiten zu nutzen, die für mich schwierig sind: Sie sind zum Beispiel kürzer als ich - und dicker. Ihre Genitalien können sich ändern. Sie können in ein Stofftier oder ein Gummiflotationsgerät verwandelt werden.

Hat Ihre Gnomen-Persönlichkeit etwas mit Ihrem persönlichen Fantasieleben zu tun oder wurden sie ausdrücklich für dieses Kunstprojekt entworfen? Ich denke, Gnomen und meine anderen Fursonas unterscheiden sich von früheren Arbeiten, die ich gemacht habe, als ich Hasenanzüge trug oder Zeichnungen von Tieren machte. Gnomen ist kein Kostüm, aber eher ein Körper, den ich fühlen kann, ist mit meinem eigenen zusammen. Was die Persönlichkeit betrifft: Gnomen ist pingelig und herrisch mit einem Gefühl für ihre eigene Würde, was sie zu einer guten Folie für Entwürdigung und Spott macht. All dies sind Aspekte, die sich mir durch den Prozess gezeigt haben, andere Menschen zu bitten, mit der Figur zu arbeiten.

Wie wäre es mit einigen deiner anderen Fursonas? Zum Beispiel waren Sie und ich zusammen auf privaten Spielpartys, auf denen Sie in einem Dinosaurierkostüm herumlaufen. Die kurze Antwort lautet: Für mich gibt es keinen Unterschied: Fast so lange ich Kunst mache, ist sie Teil des Kontinuums meines sexuellen Ausdrucks und umgekehrt. Der einzige Unterschied ist der Veranstaltungsort. In der Praxis gibt es jedoch Arten von Interaktionen, die ich auf einer Spielparty erwarten kann, die ich in einem Museum nicht erwarten kann. Aber Sie wären auch überrascht, wie oft mir die Leute während einer meiner Aufführungen anvertraut haben, dass sie die Situation „heiß“ finden. Es gibt also eine starke libidinöse Komponente in unserer Kunsterfahrung, die wir selten anerkennen können. Ein Teil meiner öffentlichen Performance-Arbeit besteht darin, Menschen die Möglichkeit zu geben, dies zu erleben und zuzugeben.

Was ist also der Unterschied zwischen dem Tragen eines Ganzkörperkostüms in einem Kunstmuseum und einer versauten Spielparty? Für die New Museum Show fährt Gnomen mit einem Tablett voller Abzeichen und Bänder auf den Aufzügen. Auf einem Schild steht: "Nimm einen Knopf, verrate dein Geheimnis dem Knopf, stecke den Knopf auf Gnomen." Die Idee ist, dass Gnomen am Ende der Show die Beweise all dieser Geheimnisse, all dieser Intimitäten in Form der Bänder tragen wird. Die Interaktion ist also sehr strukturiert, so dass sich die Menschen sicher fühlen können, wenn sie die Regeln in der Öffentlichkeit befolgen. Bei einer privaten Spielparty haben Sie die Möglichkeit, eingehender zu verhandeln und damit zu improvisieren.

Auch auf privaten Spielpartys kann das Tragen eines Tieranzugs meine Art sein, die Super-Ernsthaftigkeitsatmosphäre der „Szene“ zu verringern. Letzten Sommer veranstaltete ich eine queere Orgie und tat dies als „Safety Skunk“, wodurch ich die Verhaltensregeln für die Party auf eine Weise umreißen konnte, die auch noch spielerisch war.

Welche Art von Interaktionen haben Sie bisher im Neuen Museum erlebt und welche Art von Interaktionen hoffen Sie, aber noch nicht? Nachdem ich einige Zeit im Anzug verbracht hatte, wurde mir klar, dass es für mich nicht praktisch ist, mich so viel zu bewegen - ich habe schlechte Sicht und muss mich während der Aufführung von jemandem sehen lassen -, also bin ich meistens im großen Aufzug des Museums geblieben. Dies hat einige Vorteile: Erstens, wenn ich in jedem Stockwerk ankomme, gibt es eine große Enthüllung, wenn sich die Türen öffnen, was es theatralischer macht. Es zwingt die Leute auch dazu, mehr mit mir zu interagieren, wenn sie ein- und aussteigen, aber sie haben auch die Möglichkeit, so zu handeln, wie es üblich ist, und tun einfach so, als wären sie total cool, wenn sie den Raum mit einem großen, haarigen Band teilen -bedecktes Tier.

Die Reaktionen wurden variiert. Einige Leute sind aufgeregt, Gnomen nahe zu kommen; andere haben so etwas wie eine Phobie, bei der sie Gnomen nicht einmal ansehen können. Kinder bis zu 2 Jahren scheinen es am meisten zu mögen, und nach diesem Alter werden sie schüchtern und unsicher. Meistens sind es Frauen, die Kontakt aufnehmen. Die meisten Männer verstecken sich. Eine Sache, die ich am meisten genieße, ist, dass die meisten Leute, die im Museum Sicherheit arbeiten, Gnomen gerne dort sind und Hallo winken und sie unterstützen.

Die beiden Dinge, die ich am häufigsten höre, sind "Ich habe keine Geheimnisse" und "Ich möchte dich nicht verletzen" - wenn sie die Knöpfe an mir befestigen müssen. In beiden Fällen sagen die Leute es mehr zum Nutzen ihrer Mitmenschen, was für mich interessant ist. Ich sehe, wie Menschen auf eine Bitte um Intimität mit Auftritten reagieren.

Wie reagieren die Leute anders auf den Gnomen-Anzug, wenn er in der Galerie aufgehängt ist, als auf Sie, wenn Sie ihn tragen? Als ich sah, dass es aufgehängt war, erinnerte es mich an die Präparatoren in bestimmten rustikalen Lodges oder Bars. Ihre Anwesenheit fühlte sich dort an, aber nicht gleichzeitig. Ich habe nicht viel Ahnung, wie die Leute reagieren, wenn ich nicht da bin, aber ich stelle mir vor, dass es sehr ähnlich ist, wie ich auf die Ausstellung von Rüstungen oder Kostümen im Metropolitan Museum in New York reagiert habe, als ich als ein Kind: Indem ich es mit meinem Verstand anprobiere und mich mental verkleide. Eine Sache, die sich im Laufe der Show geändert hat, ist, dass Gnomen mit mehr als 600 Geheimnissen bedeckt ist, sodass sie gleichzeitig festlicher und belasteter aussehen. Ich glaube nicht, dass ich anwesend sein muss, damit Gnomen als Möglichkeit aktiv ist, genauso wie ich mir keinen Daffy Duck-Cartoon ansehen muss, um darüber nachzudenken, was Daffy in einer bestimmten Situation tun könnte. In Wahrheit fehlt Nayland im Anzug genauso wie draußen: Die Leute können nicht mit mir sprechen wie Nayland, wenn ich ihn trage.

Was bedeutet es, dass Gnomen Geschlecht und Geschlecht nach Belieben ändern können? Gibt es eine Möglichkeit zu sagen? Wie hängt das mit Ihrer eigenen geschlechtsspezifischen Identität zusammen? Ist es eine Art übernatürliche Bestätigung? Oder Fantasieerfüllung? Geht mich das nichts an? Die Arbeit mit und das Erleben von Gnomen war für mich eine Möglichkeit, die sich verändernde Natur meiner eigenen Geschlechtsidentifikationen zu artikulieren und zu verstehen. Ja, in Gnomen zu sein hat bedeutet, dass es Momente gibt, in denen ich spüre, wie sich diese Dinge verändern, aber ich denke, der wichtigste Teil ist, dass Gnomen für mich als eine Figur steht, die den Körper und die Freuden hat, die ich will. In der Zeit, in der ich mich mit Knicken beschäftigt habe, habe ich gelernt, Empfindungen und Verbindungen auf sehr unterschiedliche Weise zu erfahren und auf die Möglichkeiten meines Körpers zu hören. Gnomen und meine anderen Fursonas sind mein Versuch, diese Empfindungen zu meinen eigenen Bedingungen zu visualisieren.

Die New York Times bezeichnete Gnomen als "transspezies" Selbstporträt. Fühlt sich das für Sie richtig an? Ich weiß nichts über "Trans-Spezies", aber Gnomen erlaubt mir, das fabelhafte Monster zu sein, nach dem ich mich immer gefühlt habe. Nachdem mir jahrelang gesagt wurde, dass mein Körper und mein Verhalten irgendwie falsch waren, hat mir die pelzige Gemeinschaft erlaubt, diesen Körper und diese Verhaltensweisen zu genießen und neu zu erfinden. Sex war für mich immer ein Weg, Strenge und Definitionen zu umgehen und zu explodieren.

Tina Horn ist Autorin und Moderatorin des Podcasts Warum sind die Leute daran interessiert?! Sie schrieb zuletzt darüber, wie Sexarbeiterinnen in sozialen Medien mit sich selbst umgehen.

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