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Veröffentlicht am 09-09-2019

Was ein 6-Fuß-Bär-Bison-Pelz uns über Geschlechtsidentität beibringen kann

Ein Interview mit Nayland Blake, dem Künstler hinter "Trigger: Gender als Werkzeug und Waffe"

Es ist die Eröffnungsnacht von "Trigger: Gender als Werkzeug und Waffe" und das New Museum fühlt sich an wie jede Hausparty, auf der ich jemals in New York war. Lesbische Dichter versperren das Treppenhaus. Schwule Groupies blockieren die offene Bar. Trans-DJs blockieren das geschlechtsneutrale Badezimmer. Und wenn Sie sich dazu entschließen, den Aufzug zu nehmen, könnten Sie auf einen 6-Fuß-Bären-Bison-Hybrid namens Gnomen stoßen. Im Gnomenanzug ist der Künstler Nayland Blake zu sehen.

Selbst in einer Art Star-Orgie aus schillerndem Lycra und schmutzigem Haar sticht Nayland hervor. Nun, sie (beide, Nayland und Gnomen, bevorzugen geschlechtsneutrale Pronomen) fallen nicht wirklich auf: Sie sind in der Tat völlig verdeckt. Aber wenn Sie ein Freund von Nayland sind, wissen Sie, dass Nayland darin enthalten ist, wenn Sie ein anthropomorphes Tier mit einem schlaffen grauen Mohawk sehen, der durch ein Museum für moderne Kunst schleicht.

Ich kenne Nayland seit einigen Jahren durch die Queer-Kink-Szene, aber erst als ich zu einer ihrer Kunstöffnungen ging, entdeckte ich ihre reiche Geschichte als Performance- und Installationskünstler. Nayland ist mir immer als jemand aufgefallen, der eine Nebenkarriere als Lederbar extra haben könnte. Sie sind ein klassischer Daddy: Brustlanger Salz-Pfeffer-Bart, Tattoos, Brillen und eine Vorliebe für Pfeifentabak.

Seit Mitte der 1980er Jahre kreiert Nayland multimediale NSFW-Werke mit einprägsamen Namen wie „Gorge“, „Free! Love! Tool! Box!“ Und „The Guys We Would Fuck“. Ihre Kunst kombiniert hohe Konzepte mit der Ekstase von Raunch . Sie wurden 1991 auf der Whitney Biennale und im SFMOMA vorgestellt und sind derzeit Vorsitzende des MFA-Programms des Internationalen Zentrums für Fotografie / Bard.

In ihrem vielleicht bekanntesten Stück, "Starting Over", trugen sie einen anderen Tieranzug - ein Häschenkostüm, das mit 140 Pfund getrockneten Bohnen, die ihren damaligen Liebhaber darstellten, beschwert war. Als der Hase tanzte Nayland buchstäblich bis zur Erschöpfung und illustrierte sowohl die Leichtigkeit als auch die masochistische Last der Liebe.

Naylands Auftritt heute Abend heißt "Crossing Object (Inside Gnomen)". In ihrem Gnomenanzug laufen sie mit Hilfe eines Handlers durch die Hallen des Neuen Museums und bieten den Teilnehmern Bänder an, mit denen sie ihre Geheimnisse an den Anzug heften können. Sie tragen eine benutzerdefinierte grüne Plaidweste und in der großen Tradition der Comicfiguren keine Hosen. Ihr Mund ist in einem Knurren oder einem Lächeln geöffnet, ihre Augen ein freundliches Braun. Gnomen ist Naylands "Fursona", ein Konzept, das aus der pelzigen Gemeinschaft stammt, um den Avatar eines Tieres zu definieren.

Am Ende der Nacht ist ihr braunes Fell mit leuchtend rosa, neonorangen und himmelblauen Bändern bedeckt, die die Geheimnisse des seltsamen NYC enthalten. Nayland zieht den Anzug aus und hängt ihn in einen der Aufstellungsräume, wo er von einem grellen rosa Schimmer erleuchtet bleibt. Das Gnomen ist sowohl eine Sache des Trostes, als auch die Manifestation einer Identität. Die „Fursona“ wird im Museum lebendig, daher stört es mich, wenn ich sehe, wie der Gnomenanzug wie eine Trophäe in einer Lodge aufgehängt ist.

Die Ausstellung endet am Sonntag, und auch vier Monate später dachte ich immer noch an Gnomen. Und so habe ich mich kürzlich mit Nayland getroffen, um die verschwommenen Grenzen zwischen seiner Kunst und seinem Sexualleben zu diskutieren. eine seltsame Orgie, die er als "Safety Skunk" moderierte; und warum kleine Kinder von Gnomen weniger eingeschüchtert zu sein scheinen als jeder andere.

Wie hast du Gnomens Identität entwickelt und wie viel weißt du über sie?
Ich habe Gnomen vor ungefähr viereinhalb Jahren getroffen. Ich war neugierig auf Leute, die Teil des pelzigen Fandoms waren und es weiter erforschen wollten. Ein Freund gab mir eine Anleitung zu verschiedenen pelzigen Orten; Nachdem ich eine Weile dort war, wurden Teile von Gnomens Persönlichkeit sinnvoll und ich bekam ein klares Bild von ihrem Aussehen und ihren Einstellungen. Zu diesem Zeitpunkt begann ich, sie selbst zu zeichnen und andere Künstler damit zu beauftragen, Kunst daraus zu machen. Gnomen ermöglicht es mir, Möglichkeiten zu nutzen, die für mich schwierig sind: Sie sind zum Beispiel kürzer als ich - und dicker. Ihre Genitalien können sich ändern. Sie können in ein Stofftier oder ein Gummiflotationsgerät verwandelt werden.

Hat Ihre Gnomen-Persönlichkeit etwas mit Ihrem persönlichen Fantasieleben zu tun oder wurden sie ausdrücklich für dieses Kunstprojekt entworfen?
Ich denke, Gnomen und meine anderen Fursonas unterscheiden sich von früheren Arbeiten, die ich gemacht habe, als ich Hasenanzüge trug oder Zeichnungen von Tieren anfertigte. Gnomen ist kein Kostüm, aber mehr ein Körper, den ich fühlen kann, ist zusammen mit meinem eigenen umfangreich. Was die Persönlichkeit angeht: Gnomen ist wählerisch und herrisch mit mehr Sinn für ihre eigene Würde, was sie zu einer guten Folie für Entwürdigung und Spott macht. All dies sind Aspekte, die sich mir gezeigt haben, als ich andere Leute gebeten habe, mit der Figur zu arbeiten.

Wie wäre es mit einigen Ihrer anderen Fursonas? Zum Beispiel waren Sie und ich auf privaten Spielpartys, auf denen Sie in einem Dinosaurierkostüm herumlaufen.
Die kurze Antwort ist, dass es für mich keinen Unterschied gibt: Fast so lange ich Kunst mache, ist es Teil des Kontinuums meines sexuellen Ausdrucks und umgekehrt. Der einzige Unterschied ist der Veranstaltungsort. In der Praxis gibt es jedoch Arten von Interaktionen, die ich bei einer Spielparty erwarten kann, die ich in einem Museum nicht erwarten kann. Es würde Sie aber auch überraschen, wie oft mir die Leute während einer meiner Performances anvertraut haben, dass sie die Situation als „heiß“ empfinden. Daher haben wir eine starke libidinöse Komponente in unserer Kunsterfahrung, zu der wir selten die Chance bekommen bestätigen. Ein Teil meiner öffentlichen Aufführungsarbeit besteht darin, den Menschen die Möglichkeit zu geben, dies zu erfahren und zuzugeben.

Was ist der Unterschied zwischen dem Tragen eines Ganzkörperkostüms in einem Kunstmuseum und einer versauten Spielparty?
Für die New Museum Show fährt Gnomen mit einem Tablett voller Abzeichen und Schleifen auf den Aufzügen. Es gibt ein Schild mit der Aufschrift: "Nimm einen Knopf, sag dem Knopf dein Geheimnis, steck den Knopf an Gnomen." Die Idee ist, dass Gnomen am Ende der Show die Beweise für all diese Geheimnisse tragen wird, all diese Intimitäten in Form der Bänder. Die Interaktion ist also sehr strukturiert, so dass sich die Leute sicher fühlen, wenn sie die Regeln in der Öffentlichkeit befolgen. Bei einer privaten Spielparty haben Sie die Möglichkeit, eingehender zu verhandeln und somit zu improvisieren.

Auch bei privaten Spielpartys kann das Tragen eines Tieranzugs meine Art sein, die Super-Ernsthaftigkeits-Atmosphäre der „Szene“ zu durchbrechen. Im vergangenen Sommer habe ich eine queere Orgie veranstaltet, und zwar als „Safety Skunk“, mit der ich die Regeln umreißen konnte Verhalten für die Partei in einer Weise, die auch noch spielerisch war.

Welche Art von Interaktionen haben Sie bisher im Neuen Museum erlebt und von welchen Interaktionen hoffen Sie, dass sie eintreten werden, aber noch nicht?
Nachdem ich Zeit im Anzug verbracht hatte, wurde mir klar, dass es für mich nicht praktisch ist, mich so viel zu bewegen - ich habe schlechte Sicht und muss während der Aufführung von jemandem entdeckt werden -, also bin ich meistens im großen Aufzug des Museums geblieben. Das hat ein paar Vorteile: Erstens, wenn ich in jedem Stockwerk ankomme, gibt es eine große Enthüllung, wenn sich die Türen öffnen, was es theatralischer macht. Es zwingt die Leute auch dazu, mehr mit mir zu interagieren, wenn sie ein- und aussteigen, aber sie haben auch die Möglichkeit, so zu handeln, als wäre es normal und sie tun einfach so, als wären sie total cool, wenn sie den Raum mit einem großen, haarigen Band teilen bedecktes Tier.

Die Reaktionen waren unterschiedlich. Einige Leute sind aufgeregt, Gnomen nahe zu kommen; andere haben so etwas wie eine Phobie, bei der sie Gnomen nicht einmal ansehen können. Kinder bis zu 2 Jahren scheinen es am meisten zu mögen und nach diesem Alter werden sie schüchtern und unsicher. Meistens sind es Frauen, die den Kontakt initiieren. Die meisten Männer verstecken sich. Eine Sache, die ich am meisten mag, ist, dass die meisten Leute, die im Museum für Sicherheit arbeiten, Gnomen mögen, wenn sie dort sind und Hallo winken und Unterstützung leisten.

Die beiden Dinge, die ich am häufigsten höre, sind "Ich habe keine Geheimnisse" und "Ich möchte dich nicht verletzen" - wenn sie die Knöpfe an mir stecken müssen. In beiden Fällen sagen die Leute es mehr zum Wohle ihrer Mitmenschen, was für mich interessant ist. Ich sehe, wie die Leute auf eine Bitte um Intimität mit Auftritten reagieren.

Wie reagieren die Leute anders auf den Gnomen-Anzug, wenn er in der Galerie aufgehängt ist, als auf Sie, wenn Sie ihn tragen? Als ich es aufhängen sah, erinnerte es mich an die Taxidermie-Bären in bestimmten rustikalen Lodges oder Bars; Deine Anwesenheit fühlte sich dort an, aber nicht gleichzeitig.
Ich habe keine Ahnung, wie die Leute reagieren, wenn ich nicht da bin, aber ich stelle mir vor, dass es so ist, wie ich auf die Präsentation von Rüstungen oder Kostümen im Metropolitan Museum in New York reagiert habe, als ich dort war Ein Kind: Indem ich es mit meinem Verstand anprobiere und mentale Verkleidung spiele. Eine Sache, die sich im Laufe der Show geändert hat, ist, dass Gnomen mit mehr als 600 Geheimnissen übersät ist, sodass sie gleichzeitig festlicher und belasteter aussehen. Ich glaube nicht, dass ich anwesend sein muss, damit Gnomen als Möglichkeit aktiv ist, genauso wie ich mir keine Daffy Duck-Karikatur ansehen muss, um darüber nachzudenken, was Daffy in einer bestimmten Situation tun könnte. In Wahrheit ist Nayland im Anzug genauso abwesend wie draußen: Leute können nicht mit mir sprechen wie Nayland, wenn ich ihn trage.

Was bedeutet es, dass Gnomen Geschlecht und Geschlecht nach Belieben ändern kann? Gibt es eine Möglichkeit zu sagen? In welcher Beziehung steht dies zu Ihrer eigenen Genderqueer-Identität? Ist es eine Art übernatürliche Bestätigung? Oder Fantasieerfüllung? Geht mich das nichts an?
Die Arbeit mit und das Erleben von Gnomen war für mich eine Möglichkeit, die sich verändernde Natur meiner eigenen Geschlechtsidentifikationen zu artikulieren und zu verstehen. Also ja, innerhalb von Gnomen zu sein, bedeutet, dass es Momente gibt, in denen sich diese Dinge verändern, aber ich denke, das Wichtigste ist, dass Gnomen für mich als Figur steht, die den Körper und die Freuden hat, die ich haben möchte. In der Zeit, in der ich mich mit Knicken beschäftigt habe, habe ich gelernt, Empfindung und Verbindung auf sehr unterschiedliche Weise zu erleben und auf die Möglichkeiten meines Körpers zu hören. Gnomen und meine anderen Fursonas sind mein Versuch, diese Empfindungen nach meinen eigenen Vorstellungen zu visualisieren.

Die New York Times bezeichnete Gnomen als "Trans-Spezies" -Selbstporträt. Fühlt sich das für dich richtig an?
Ich weiß nichts über "trans-species", aber Gnomen erlaubt mir, das fabelhafte Monster zu sein, nach dem ich mich immer gefühlt habe. Nachdem mir jahrelang gesagt wurde, dass mein Körper und mein Verhalten irgendwie falsch waren, hat mir die pelzige Gemeinschaft erlaubt, diesen Körper und diese Verhaltensweisen zu entdecken und neu zu erfinden. Sex war für mich immer ein Weg, um Strikten und Definitionen auszuweichen und sie zu sprengen.

Tina Horn ist Autorin und Moderatorin des Podcasts Why Are People Into That ?! Zuletzt schrieb sie darüber, wie Sexarbeiterinnen in sozialen Medien mit sich selbst umgehen.

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