Was ich aus Tausenden von Stunden gelernt habe, als ich beobachtete, wie Schreibmentoren ihr Handwerk lehrten

Zwölf universelle Schreibwahrheiten, die alle Leser genießen werden

Die zwölf universellen Wahrheiten des Schreibens

Mein Schreibweg ist alles andere als traditionell. Nach der High School hatte ich noch nie einen formellen Schreibkurs. Aber ich habe Bücher immer geliebt und geschrieben, seit ich sehr jung war.

Jede Schreibreise ist anders, aber wir alle konvergieren auf ein paar universelle Wahrheiten.

Die Reise zum Schreiben begann für mich mit Sachbüchern. Ich habe über ein Dutzend Sachbücher (unter einem Pseudonym) und Millionen von Wörtern als freiberuflicher Artikelschreiber geschrieben. Die Fiktion meines Schreiblebens kam viel später - ungefähr im Alter von 39 Jahren.

Ich wurde von einem Interview inspiriert, das ich zufällig gesehen habe.

Lee Child, der Thrillerautor, begann seine Karriere fast im selben Jahr (Alter) wie ich. Er wechselte vom Fernsehen zur Fiktion und bahnte sich seinen Weg zum internationalen Erfolg. Ich dachte, wenn dieser Kerl es könnte, könnte ich es auch.

Wahrscheinlich sind 70% der Bücher, die ich lese, Sachbücher, es war also eine natürliche Gravitation. Das Schreiben von Belletristik fiel mir leicht, aber es gab einen ständigen, nagenden Zug in meinem Hinterkopf, um Romane auszuprobieren.

Lassen Sie sich von niemandem etwas anderes sagen - Fiktion ist 5-10x schwerer zu schreiben als Sachliteratur.

Sachbücher sind Tatsachen (oder die beste Darstellung von Tatsachen). Als Sachbuchautoren ist es unsere Aufgabe, die Fakten so zu organisieren und zu bearbeiten, dass sie für den Leser sowohl unterhaltsam als auch lehrreich sind.

Gute Sachbücher sind NICHT einfach zu schreiben. Es ist wirklich schwer, es gut zu machen. Aber Fiktion ist schwieriger.

Als Selbsthilfe-Junkie höre ich ein ständiges Thema, dass wir alle Mentoren haben müssen - dass der beste Weg, um in jedem Bereich Erfolg zu haben, darin besteht, jemanden zu finden, der dies getan hat, und seinen Weg nachzuahmen.

Das war alles in Ordnung und gut, aber der einzige Schriftsteller, den ich kenne, ist traditionell veröffentlicht, aber nicht erfolgreich. Ihre Arbeit wurde für einen National Book Award nominiert, aber sie schreibt literarische Fiktion.

Ich wollte kommerzielle Fiktion schreiben. Ich wollte die Bücher, die ich schreibe, verkaufen und nicht nur als Trophäen dafür, wie klug ich bin, in einem Regal haben.

Virtuelle Mentoren finden

Ich gab mir drei Jahre Zeit, um alles über kommerzielle Fiktion zu lernen. Ich schaute an den üblichen Orten (und den nicht so üblichen) Orten. Ich las, sah, hörte und konsumierte.

Schließlich baute ich meine eigene Ein-Personen-Handelsverlagsschule.

Was als Wunsch begann, Fiktion gut zu schreiben, nahm mich mit auf eine Reise, um eine gute Geschichte in JEDEM Genre zu erzählen. Ich habe gelernt, dass die Komponenten gleich sind. Das Thema wechselt.

Ich habe eine Familie und einen Tagesjob. Ich hatte keine Zeit, mich für einen traditionellen Schreibkurs anzumelden… also nahm ich eine Abkürzung. Ich ging direkt an die Spitze und lernte aus den Fehlern der erfolgreichsten Autoren in verschiedenen Genres.

Ich habe YouTube nach alten (ich meine wirklich alten) Vorlesungen und Aufnahmen durchsucht. Ich entdeckte Keynotes, die in den verlorenen Zeitaltern der 80er und 90er Jahre mit wackeligen Handvideokameras aufgenommen wurden. Dann bin ich zu den zeitgenössischen Sachen übergegangen. Es stehen Zehntausende von Stunden zur Verfügung. Sie müssen nur bereit sein zu suchen.

Ich sah und hörte Vorträge, bis meine Augen bluteten - dann bemerkte ich ein Muster.

Das Schreiben hat sich seit unserer Erfindung nicht viel geändert. Die Menschen reagieren auf eine gute Geschichte genauso wie vor 10.000 Jahren, als unsere Vorfahren aus Mangel an Schriftsprache aus der Not heraus Geschichten erzählen mussten.

Was ich auf meiner Schreibreise entdeckt habe

Ich habe zwölf universelle Wahrheiten des Schreibens gelernt. Egal zu welchem ​​Thema. Egal zu welcher Zeit. Ich habe diese zwölf Felsen entdeckt, die universell anwendbar sind, egal ob Sie Fiktion oder Nichtbücher oder Kurzfilme schreiben.

Mir ist klar, dass ich für einige von ihnen viel Flack bekommen kann. Vor allem beim Schreiben haben alle bis Samstag fünf Meinungen. Folgendes habe ich nach Dutzenden von Büchern und Tausenden von Stunden Video gelernt. Sie können es auch gerne benutzen.

Die zwölf universellen Wahrheiten des Schreibens:

  1. Die Reise des Helden funktioniert - Geben Sie dem alten HJ ein Google (aber geben Sie nicht HJ ein). Die besten Geschichten - die überzeugendsten Geschichten im Laufe der Zeit folgen alle einer Version der Hero's Journey. Wir beginnen in der gewöhnlichen Welt. Wir gehen durch eine Reihe von Hürden. Wir bekommen Hilfe. Unser altes Selbst stirbt. Und wir kehren zum Anfang zurück, dauerhaft verändert und wiedergeboren. Sie können es den ganzen Tag streiten. Viele tun es. Aber der HJ funktioniert. Schreiben ist schwer genug. Kämpfe nicht gegen die menschliche Verfassung. Sogar Sachbücher haben eine Heldenreise.
  2. Lassen Sie den Leser das schwere Heben tun - Übermäßige Exposition war in Mode mit viktorianischer Fiktion, aber dieses Schiff segelte vor langer Zeit. Wir kümmern uns nicht um die Möbel, es sei denn, es ist wichtig. Wir kümmern uns nicht um die Kleidung des Protagonisten, es sei denn, die Kleidung treibt die Geschichte voran.
  3. Fangen Sie spät an. Früh beenden - Es sollte etwas passieren. Bücher sind keine Realität. Bestenfalls ihre kuratierte Realität. Am weitesten ihre verzerrte Realität. Aber niemals eine Kopie der Realität. Wir lesen aus allen möglichen Gründen, aber keiner soll das Leben, das wir leben, nachahmen. Wir kümmern uns nicht um die Autofahrt zum Tatort und wir kümmern uns nicht darum, wie Sie die Kaffeetasse aus dem Schrank gezogen haben (es sei denn, dort oben ist ein Revolver versteckt). Starten Sie die Szene nach dem Beginn der Aktion (auch Sachbücher), nicht vorher - wie wenn Sie in die Bekehrung einer Person eintreten und es so interessant klingt, dass Sie sagen: "Hey, was ist los?"
  4. Wir sind fest entschlossen, nach vollständigen Gedanken zu suchen - Cliffhanger, offene Schleifen und unbeantwortete Fragen eignen sich so gut, um einen Seitenwender zu erstellen, dass sie verboten werden sollten (j / k). Was für die Fünf-Uhr-Nachrichten funktioniert, funktioniert auch für Sie. Unser Gehirn lässt Fragen nicht gerne unbeantwortet. Lassen Sie also viele Fragen bis zum Ende fallen - und darüber hinaus. Wie Buzz Lightyear.
  5. Evozieren Sie so viele der fünf Sinne wie möglich - Wir sind alle damit beschäftigt, die visuellen Elemente zu beschreiben, aber es gibt noch vier andere. Je mehr Sinne Sie einer Szene zuordnen können, desto größer wird der Leser von Ihrer Szene. Ob Sie über Buchhaltung oder Zebra-Einhörner schreiben, wir möchten, dass unsere Sinne durch Ihre Arbeit angeregt werden.
  6. Löschen Sie die langweiligen Teile - Wir haben alle Hobbys und kleine, selbstbedürftige Teile, die wir in unser Schreiben vergraben. Schütteln Sie alle Details. Bitte machen Sie keine Details über uns, die wenig bewirken, sondern das Ego kitzeln. Überspringen Sie die Teile, die wir sowieso nicht lesen werden.
  7. Die Kreation kommt in die Kuration - Gutes Schreiben geschieht genauso mit dem, was wir weglassen wie mit dem, was wir eingeben. Mit dem Schreiben ist ALLES verfügbar. Das Handwerk kommt mit dem Schreiben so wenig wie möglich, während die genaue Geschichte, die wir erzählen möchten, beibehalten wird. Wir sind beim ersten Entwurf so aufgeregt, aber das eigentliche Schreiben findet erst statt, wenn wir zurückgehen, dieses schreckliche Durcheinander löschen, bearbeiten und neu schreiben. Wortwahl ist wichtig - viel. Was wir nicht einbeziehen, ist genauso wichtig wie das, was wir tun. Schauen Sie sich Hemingways Eisberg an. Earnest war besessen von Eliminierung (nicht von dieser Art).
  8. Adverbien machen das Schreiben am schwächsten - Sicher, Sie müssen das gelegentliche, unvermeidliche Adverb zur Hervorhebung streuen, aber wir verwenden sie viel häufiger in der Sprache als wir beim Schreiben sollten. Ich glaube, es ist in Ordnung, einige Adverbien im Dialog zu drehen, weil sie realistisch sind. Aber wenn Sie die Aktionen eines Charakters beschreiben, sollte er besser nicht eilig rennen (sie sprintete oder joggte). Ändern Sie stattdessen das Verb. Sei mutig. Überlassen Sie die Adverbien den ruhigen Teilen Ihrer Arbeit.
  9. Verwenden Sie Passiv nur, wenn Sie ein passives Bild malen. Sie müssen nicht bei jedem Satz hartnäckig und abgehackt sein. Einige Szenen erfordern einen weichen Ansatz. Passiv kann jedoch Ihr Schreiben infizieren, wenn Sie nicht vorsichtig sind. Dies ist eine Fähigkeit, die Übung und Bearbeitung erfordert. Halten Sie die PV auf ein Minimum, aber es ist verrückt, sie insgesamt zu beseitigen. PV ist ein Werkzeug, aber dieses seltsame Werkzeug auf der Rückseite der Schublade. Wir nehmen es zu besonderen Anlässen heraus.
  10. Mit der Geschichte ist alles besser - Nummer zehn ist mehr für Sachbuchautoren (hoffe ich). Wenn Sie keine Geschichte in der Fiktion haben, fangen Sie besser von vorne an. Schauen Sie sich die Arbeiten von Seth Godin, Malcolm Gladwell, David Sedaris, Brene Brown, Michael Lewis und Ben Mezrich (einige meiner Favoriten) an. Alle diese Autoren liefern eine Geschichte, um ihre Botschaft zu übermitteln. Sie schreiben kein Autoreparaturhandbuch. Sie finden ein Thema für ihre Arbeit und weben faszinierende Geschichten, um uns in das Thema hineinzuziehen. Sag es uns nicht einfach. Lassen Sie uns Ihre Idee erleben / fühlen. Dies ist die Kraft des Info-Tainments (Bereitstellung von Informationen in Form von Geschichten). Wir erinnern uns an Geschichten, als wir sie zum ersten Mal hören. Wir müssen uns zu Tode schlagen und versuchen, uns Fakten zu merken.
  11. Schreiben. Jeder. Verdammt. Tag - Dieser eine Punkt hat meine Arbeit mehr als alles andere verbessert. Wenn wir jeden Tag schreiben, arbeiten wir diejenigen aus, die dies nicht tun. Wir müssen nicht in manischen Sprints über Nacht schreiben, um die Fristen einzuhalten. Wir profitieren von der Kraft der kumulativen Anstrengung. Wir veröffentlichen. Wir beschäftigen unsere Leser und verbessern unser Handwerk durch bloße Gewalt, anstatt darauf zu warten, dass Inspiration auf unseren Kopf fällt.
  12. Der Leser ist der einzige Richter, der zählt - Vielleicht mögen die Kritiker Ihr Buch nicht, aber sie genießen Ihr Genre nicht. Vielleicht magst du dein Buch nicht, weil du zu nah dran bist. Vielleicht folgt Ihr Buch nicht so sehr der Genrekonvention, wie es sollte. Keines der zusätzlichen Geräusche spielt eine Rolle. Wir schreiben für unseren Leser. Wenn unser Leser das Buch liebt, ist das Buch ein Erfolg. Zeitraum. Einige Bücher verkaufen sich besser als andere. Vielleicht verkauft sich das nächste Buch mehr. Aber wir beurteilen unsere Arbeit nicht, bevor das Buch in den verschwitzten Händen des Lesers liegt.

Du bist dran

Vielleicht fängst du gerade erst an, wechselst das Genre oder hast eine Weile geschrieben und noch nichts fertiggestellt. Jetzt ist deine Zeit. Es stehen mehr Mentoren zur Verfügung als jemals zuvor.

Wir können Leckerbissen von den größten Schriftstellern sammeln, die je gelebt haben, ihre Gewinne und Verluste aufschlüsseln und ein eigenes Schriftsystem aufbauen.

Dies sind die universellen Wahrheiten des Schreibens. Es gibt noch viel zu tun. Es gibt so wenige Schreibregeln, aber wir stellen zu viele Erwartungen an uns. Wir wollen über den Tellerrand hinaus denken, originell sein und etwas schreiben, das noch nie geschrieben wurde.

Ich fand, ich schreibe besser mit Einschränkungen. Die Wände helfen, die Arbeit konzentriert zu halten.

Die meisten unserer Leser wollen MEHR von dem, was sie bereits lieben. Deshalb haben wir Genrekonventionen. Die Regeln des Genres sind gesunde Zwänge. Wir leiten die Arbeit zu etwas, das unser Leser vielleicht lesen möchte (Wahrheit Nummer 12).

Wir brauchen, was Sie schreiben, aber Sie müssen es beenden. Ein rückgängig gemachtes Buch existiert nicht.

Wir warten auf dich.